Содержание
«Военная Литература»
Военная история

Глава 3.

Окружение у Великих Лук - неудачная операция по деблокированию

К середине ноября 1942 г. самый северный участок фронта группы армий Центр, занимаемый корпусом, простирался на семьдесят миль от города Велиж на севере до границы полосы действий армии. Сектор был недостаточно прикрыт LIX корпусом, а в линии фронта наличествовали два разрыва около десяти миль шириной каждый, которые были частично заболочены, но не полностью непроходимы. Минимум безопасности в районе разрывов обеспечивали только разведывательные и боевые патрули. Несмотря на постоянные запросы командующего группы армий, пополнения для усиления немецкой обороны в этом секторе присланы не были.

В конце ноября русские атаковали к северу и к югу от Великих Лук (Карта 2) и им удалось окружить город, удерживаемый сильной полковой боевой группой 83 дивизии. В нескольких милях южнее та же судьба постигла еще две немецкие боевые группы. Таким образом, примерно в одной местности были созданы три котла, полностью отрезанные от основных немецких сил. К этому времени все резервы группы армий Центр были брошены в жестокую битву у Ржева и не моги быть переброшены для помощи окруженным частям в районе Великих Лук. В связи с этим, командующий группы армий запросил разрешение у Верховного Командования Армии отдать приказ о прорыве окруженных сил на запад. При условии незамедлительного осуществления прорыв можно было осуществить без особых сложностей или слишком больших потерь, но это повлекло бы отход немецкой линии фронта примерно на десять - пятнадцать миль. Новая линия обороны, предложенная группой армий, по-прежнему обеспечивала бы беспрепятственное использование железнодорожной ветки Невель - Новосокольники - Насва, а образовавшийся в результате отхода выступ предполагалось как можно скорее срезать немецкой фланговой атакой с юга.

Гитлер, взявший на себя в декабре 1941 г. прямой контроль над всеми военными действиями в России, безоговорочно отклонил это предложение. Вместо этого, он приказал любой ценой удерживать создавшиеся котлы, а другим немецким силам, нанося удар с запада, восстановить связь с окруженными частями и продвинуть фронт еще дальше на восток. Он сослался на успех в подобной ситуации у Холма, достигнутый тем же офицером, который сейчас командовал 83 дивизией в районе Великих Лук. Группа армий напрасно пыталась обратить внимание Гитлера [9] на отсутствие резервов и чрезвычайные трудности, связанные с зимой и сложностью местности. Все такие доводы нетерпеливо отбрасывались. Тем временем, две боевые группы, окруженные к югу от Великих Лук, с боем начали прорыв на запад. С помощью других немецких сил им удалось вырваться из окружения и установить новую линию фронта.

В самих Великих Луках немцами заранее был спешно построен периметр полевых укреплений вокруг города. Передние позиции, расположенные в нескольких сотнях ярдов от черты города, сыграли большую роль в начале осады. Окруженный гарнизон состоял из сильного пехотного полка 83 дивизии, двух артиллерийских батальонов, одного наблюдательного батальона, одной инженерной роты, двух строительных батальонов, а также ремонтных и хозяйственных подразделений. Командующий котлом, подполковник, принял командование над полком только несколько дней раньше и, соответственно, не знал своих войск.

К началу декабря враг расположил свои войска так, что по широкой дуге к западу от Великих Лук располагались только две бригады. Еще через две недели после закрытия кольца окружения прорыв в этом направлении был все еще возможен, но, несмотря на личное вмешательство командующего группой армий, Гитлер не передумал. Окруженные должны были держаться и могли быть деблокированы только ударом с запада.

При отсутствии подкреплений войска для такого деблокирующего удара могли быть взяты только с других секторов группы армий Центр, и без того обескровленных попыткой усилить 9 армию у Ржева. Удар можно было осуществлять с юго-западного по северо-восточное направления в направлении так называемой цитадели - части Великих Лук к западу от реки Ловати (Карта 3).

Было очевидно, что LIX корпус, и без того отвечавший за слишком большой сектор фронта, не мог осуществить дополнительную задачу по проведению такой атаки. Ситуация требовала не только привлечения свежих сил, но и организации нового тактического штаба для руководства предложенной операцией по деблокированию. Не имея возможности привлечь для этого какой-либо штаб корпуса с другого сектора фронта, группа армий прибегла к импровизации. Был создан временный штаб корпуса, названного корпус Вехлер (Woehler), под командованием начальника штаба группы армий, в помощь которому были приданы офицер по подготовке при группе армий (the army group training officer), начальник артиллерии (the chief artillery officer) и еще один молодой штабной офицер. Подчиняясь LIX корпусу, на котором сохранялась ответственность за снабжение и администрирование, новая командная группа была готова принять на себя командование [10] сектором фронта напротив Великих Лук к середине декабря. Ее командный пункт, расположенный 15 декабря в Ловно, был не менее импровизированным, чем ее состав. Однокомнатный крестьянский дом должен был служить жильем и рабочими помещениями для шести офицеров, трех писарей, трех водителей и двух ординарцев. Местность, предназначенная для атаки, была пустынной, холмистой и практически безлесной. Во время русского отступления 1941 г. на ней в полной мере применялась Сталинская политика выжженной земли. Последующие партизанские операции довершили разрушение. Большинство ранее существовавших населенных мест исчезло, и даже их последние следы были скрыты толстым снежным покровом. Ни дороги, ни характерные черты рельефа не прерывали общей монотонности. Ориентирование было крайне сложным, а ночью приходилось полагаться только на удачу. Вся местность напоминала лунный пейзаж.

Немецкие силы, имевшиеся вначале для наступления, представляли собой дивизию из Восточной Пруссии, 83 дивизию за вычетом окруженных в Великих Луках частей, горный полк, избежавший окружения к югу от города, и два строительных батальона. Они были ослаблены существенными людскими и материальными потерями и страдали от сильных морозов, перемежавшихся с внезапными оттепелями. Хотя их боевой дух был не сломлен, их боевая ценность была строго ограниченной. К счастью, их новый командир, обладая опытом начальника штаба группы армий, без труда нашел склады в полосе группы армий, с которых можно было получить амуницию и оборудование. Пока железные дороги и транспортные самолеты делали свое дело, ушло еще несколько дней на укомплектование частей и выдачу им зимнего обмундирования. Это привело к резкому уменьшению потерь от холода.

Подкрепленный моторизированной дивизией, батальоном легкой пехоты, двумя батареями 105-мм орудий и бригадой реактивных минометов импровизированный корпус продолжал готовиться к наступлению. Однако времени на подготовку было в обрез, поскольку Гитлер, несмотря на все возражения группы армий, перенес дату начала атаки на несколько дней раньше. Атака была начата незадолго до Рождества но, при первоначальном успехе, застряла на полпути.

К этому моменту стало ясно, что для достижения успеха необходимы значительные дополнительные силы. Наконец-таки полученные подкрепления состояли из двух дивизий и одного танкового батальона. Однако оказалось, что по крайней мере одна из этих дивизий была полностью неподготовлена к той операции, к которой она предназначалась. Первоначально она являлась оккупационной частью в Западной Европе, которая незадолго до описываемых событий была переведена на восток и использовалась в качестве службы безопасности на тихом участке русского фронта. Двое из ее полковых командиров были стары и неспособны [11] вести свои части в бой. Третьему полковому командиру, который был все еще в хорошей физической форме, фактически пришлось командовать по очереди каждым из трех полков, поскольку они вводились в бой один за другим.

Группа армий запросила согласия у ВВС использовать парашютно-десантную дивизию, находившуюся на тихой позиции к юго-востоку от Велижа. [Прим. Редакторов: В немецкой организационной системе парашютно-десантные части были частью Люфтваффе]. Геринг отказал, настаивая на том, чтобы дивизия целиком находилась на своих нынешних позициях. Несомненно, этот отказ был одной из основных причин провала освобождения Великих Лук.

Второе немецкое наступление для деблокирования котла началось в начале января 1943 года. От северо-западных окраин города передовые части отделяло менее пяти миль. (Карта 3). Однако, на этом этапе давление русских на растянувшиеся фланги заставило немцев перейти к обороне. Тем временем, внутри котла цитадель на левом берегу Ловати превратилась в убежище примерно для 500 раненых со всех концов города. 5 января русские начали наступление с севера, и им удалось разделить город надвое и отрезать цитадель от основной части Великих Лук. Таким образом, образовались два разных котла, каждый из которых был плохо защищен после потери позиций за чертой города. При этом, им особенно угрожали попытки противника наступать из одного квартала в другой.

Освободить немецкие силы, окруженные в восточной части Великих Лук, стало еще сложнее. В любом случае, ближайшей целью было пробиться к окруженным в меньшем котле на западе от реки. Требовавшееся Гитлером наступление корпуса по всему фронту было неосуществимо.

Наконец, после длительных переговоров ВВС согласилось разрешить использовать один из батальонов парашютно-десантной дивизии у Великих Лук. Помощь была слишком малой и пришла слишком поздно, однако, было решено предпринять последнюю попытку пробить коридор в цитадель. Для того, чтобы увеличить мощь окруженного гарнизона, усиленная рота легкой пехоты на грузовиках и штурмовых орудиях должна была пробиться через противника в окруженную цитадель. Отчаянной атакой 10 января этот отряд ошеломил русских, и ему удалось присоединиться к немецким защитникам в котле.

Ночью с 14 на 15января парашютный батальон должен был выйти на передовую для внезапной атаке в направлении юго-западной стороны цитадели. Там, в час ночи, свежие силы, недавно прибывшие в котел, должны были попробовать осуществить прорыв, взяв с собой всех ходящих раненных. Хотя парашютистов вел полковой командир, [13] знакомый с местностью, батальон заблудился в неприметном рельефе и не вышел к цели. Несмотря на это, силы из цитадели осуществили прорыв и рано утром в составе около 150 человек появились на переднем командном посту корпуса на железной дороге Новосокольники - Великие Луки.

К этому моменту, невосполнимые потери в рядах немецких сил, предназначенных для деблокировки, сделали повторение атаки невозможным. Кроме того, из восточной части Великих Лук более не поступало радио сигналов - ясный признак того, что за шесть недель беспрестанных боев немецкие силы в восточном котле были уничтожены до последнего человека. Последнее радиосообщение командира котла, полученное 14 января, гласило: "С последними силами и боеприпасами все еще удерживаю два бункера в центре города. Враг у моего командного пункта".

Борьба за Великие Луки завершилась. Хотя она и привела к связыванию значительно превосходящих и постоянно растущих частей противника на шесть недель, она также привела и к уничтожению немецкого гарнизона, огромным потерям среди деблокирующих сил, а также потерю территории вдоль всего участка корпуса. (Карта 3). Важная железная дорога Невель - Новосокольники - Насва все еще оставалась в руках у немцев вне досягаемости неприятелем. Однако, план, предложенный группой армий, достигал того же результата без необходимости вести бесплодную борьбу за Великие Луки. К концу этой неудачной операции немецкие потери достигли 17 000 солдат и офицеров, из которых 5 000 сгинули в осажденном городе, а 12 000 были потеряны при попытке деблокировать окруженных. Даже, если бы попытка деблокировать котел окончилась, в конце концов, успешно, цена была бы слишком велика.

Опыт, полученный у Великих Лук можно обобщить следующим образом:

1. Где бы ни образовывалось окружение, оно обычно является результатом численного превосходства противника над окруженными. Сознательная оборона котла может быть оправдана только тогда, когда возможно осуществление ранней деблокировки; в ином случае это приведет к потере всех сил, находящихся в котле, и, таким образом, еще больше ослабит общее число сражающихся сил.

2. Имеющиеся у противника боевые силы, его войска, это - его основные средства для ведения войны. Они должны быть уничтожены. Постоянно воевать за особенности рельефа, промышленные строения или, просто, для пропагандистских целей, это - нарушение основных принципов военного дела.

3. Гитлер первый сказал: "Я должен удерживать все котлы до последнего, чтобы связывать превосходящие силы противника как можно дольше". Это высказывание может быть правильным в исключительных случаях, но никогда не должно быть поднято до уровня общего принципа. [14]

4. Если окруженные войска должны быть освобождены деблокирующим ударом снаружи, только лучшие войска должны использоваться в такой операции. Чем быстрее завершена их миссия, тем меньше будут потери, а успех - больше. Поддержание в течение длительного времени длинного узкого выступа, ясно направленного в сторону окружения, приведет к убийственным потерям. В конце концов, такая тактика практически всегда провалиться из-за давления противника на оба фланга такого выступа.

5. Скорость является важнейшим фактором, но она не должна достигаться поспешными и неадекватными приготовлениями. Подбор и сбор войск, предназначенных для деблокирующей операции, требует тщательности и значительных усилий. В вышеописанной ситуации главнокомандующий, по чьему четкому указанию была передвинута дата начала атаки, находился далеко от линии фронта, что привело к губительным последствиям его вмешательства. Нет ничего, что могло бы оправдать такое отсутствие доверия к суждениям командира, находившегося непосредственно на месте, или к рекомендациям группы армий.

6. Постоянная связь с окруженными войсками поддерживалась по радио, которое работало без проблем и отвечало всем требованиям. Несколько раз артиллерийский огонь деблокирующих войск управлялся артиллерийскими наблюдателями, находившимися внутри котла. Полеты связных самолетов были возможны лишь в самом начале, и то - только ночью.

7. Решение о ночном прорыве подразделения легкой пехоты из цитадели оказалось правильным. Направление в сторону своих передних частей выдерживалось с помощью призматических компасов. Наступая несколькими колоннами по два, бойцам удалось пробираться вперед через незакрытые участки и бесшумно снимать русских часовых.

8. Первоначально снабжение котла осуществлялось из запасов, хранившихся в Великих Луках. Однако уже вскоре возникла необходимость в доставке припасов по воздуху. Таким образом, впервые сложилось положение, столь типичная для всех немецких котлов в России - положение окруженных войск, недостаточно снабженных боеприпасами, едой и оборудованием, от которых ожидалось, что они сделают все возможное в безнадежной ситуации. Если бы Гитлер сам был свидетелем такого развития событий, возможно он перестал бы учитывать самонадеянные обещания Геринга обеспечить адекватное снабжение немецким окруженным войскам. При этом, ни в коем случае нельзя винить в неудачах со снабжением части Люфтваффе. Задачи, поставленные перед ними, были невыполнимы, он они снова и снова превосходно выполняли свой долг и в Великих Луках и в Сталинграде, и во всех последующих случаях, когда немецкие наземные войска оказывались в безнадежных котлах.

Дальше