Содержание
«Военная Литература»
Военная история

Глава одиннадцатая.

Кампания в центральной части Тихого океана

Начало наступления. - Состав сил в новом наступлении. - Планы и предварительные операции. - Захват островов Гилберта. - Вторжение на Маршалловы острова.

Начало наступления

Еще в начале операции «Уотчтауэр», в 1942 году, Макартур наметил достаточно детальный стратегический план разгрома Японии. В самом начале 1943 года он представил его комитету начальников штабов. Основная идея плана заключалась в том, чтобы после взятия или нейтрализации Рабаула наступление на Японию вести через Новую Гвинею и Филиппины. Это наступление в направлении островов Новая Гвинея - Минданао в основном должно было явиться наступлением сухопутных войск, перебрасываемых и высаживаемых флотом под прикрытием армейской авиации. Кроме перевозки и высадки десантов флот должен был выполнять задачи обстрела побережья, охраны коммуникаций и прикрытия флангов армии при ее продвижении вперед.

Макартур утверждал, что предполагаемое им направление наступления позволяет использовать уже созданные союзниками базы в южной и юго-западной частях Тихого океана, что при этом сохранится оборонительный щит между Австралией и занятыми японцами [461] островами в центральной части Тихого океана, что это единственное направление, на котором в ходе всего наступления можно обеспечить поддержку авиацией берегового базирования, и что большие массивы земли в южной и юго-западной частях океана позволят союзникам обойти сильно укрепленные позиции противника и занять сравнительно слабо обороняемые районы побережья.

Противники наступления в направлении Новая Гвинея - Минданао доказывали, что приближение к Японии таким окольным путем является неэкономичным в отношении использования сил и потребует длинных и весьма уязвимых коммуникаций. Они утверждали, что продвижение к Японии будет медленным по следующим причинам: каждый этап наступления ограничится радиусом действия истребителей и бомбардировщиков, требующих прикрытия истребителями; наступление в одном определенном направлении позволит японцам предвидеть каждый следующий шаг и сосредоточить, где нужно, свои силы для отражения; войска подвергнутся опасности заболевания малярией и другими характерными для тропических джунглей болезнями; это направление проходит мимо сильно укрепленных позиций противника, которые могут взаимно поддерживать друг друга; при дальнейшем продвижении союзных войск они явятся объектом атак находящихся на островах сухопутных войск, а их фланги, тыл и коммуникации могут быть атакованы с занятых японцами островов в центральной части Тихого океана.

ВМС США уже давно пришли к заключению, что лучшим направлением наступления является направление через центральную часть Тихого океана. Наступление союзников через океан может быть истолковано противником как угроза всей островной империи и вынудит его рассредоточить силы по всему театру, чтобы защитить свои многочисленные позиции. Силы [462] союзников, встречая на пути эти небольшие укрепленные пункты, должны будут, конечно, атаковать их, но войск для их оккупации потребуется немного. Огромные расстояния между отдельными группами островов не позволят гарнизонам противника оказывать поддержку друг другу, а господство авиации союзников не позволит им получать подкрепления. Наступление через центральную часть Тихого океана, где климат здоровый, а коммуникации более короткие, потребует меньше войск и транспортных средств. Япония окажется в этом случае отрезанной от южной части Тихого океана, а коммуникации союзников с этим районом станут более короткими. Война быстрее будет перенесена в воды Японии, а флоту противника придется принять бой, так как едва ли он бросит Японию на произвол судьбы.

Перед самой войной и в начальный период войны ВМС США заказали 22 новых авианосца, которые в 1943 году начали входить в строй. При наступлении в направлении Новая Гвинея - Минданао эти авианосцы сыграли бы только вспомогательную роль, а при наступлении через центральную часть Тихого океана их можно было бы использовать для завоевания господства в постоянно увеличивающихся районах океана. Имея в авангарде такие подвижные аэродромы, силы центральной части океана в сочетании с авиацией, базирующейся на сухопутные аэродромы, в состоянии совершать огромные прыжки, захватывая тот или иной пункт, с которым могут быть установлены надежные и обеспеченные коммуникации.

Комитет начальников штабов и его подкомитеты, тщательно взвесив все «за» и «против», пришли к компромиссному решению: отдали предпочтение плану ВМС. Несмотря на протесты Макартура, основным направлением наступления на Японию было принято направление через центральную часть Тихого океана. [463]

Вопреки опасениям австралийцев, а также потому, что силы союзников на юге уже вели бои с отходящим противником, начальники штабов предложили продолжать наступление в направлении Новая Гвинея - Минданао, считая его вспомогательным по отношению к наступлению через Тихий океан.

В январе 1943 года адмирал Кинг изложил идею о новом направлении наступления на конференции в Касабланке. Британские военные руководители запротестовали, считая, что такое крупное наступление на Японию может уменьшить размах операций на Европейском театре, который был и остается самым важным. Однако генералу Маршаллу удалось договориться с англичанами, заверив их, что новое наступление на Тихом океане дополнительных сил и средств не потребует. После этого комитет начальников штабов разработал «Стратегический план разгрома Японии», который был одобрен объединенным англо-американским комитетом начальников штабов на конференции в Вашингтоне в мае 1943 года. Первоначально этот план предусматривал участие английских и китайских сил, однако окончательный стратегический план на 1943 - 1944 годы предусматривал лишь следующее:

1) силам северной части Тихого океана изгнать японцев с Алеутских островов;

2) силам центральной части Тихого океана продвигаться из Пирл-Харбора на запад;

3) силам южной и юго-западной частей Тихого океана в совместных операциях наступать на Рабаул; силам юго-западной части Тихого океана после этого продвигаться в западном направлении вдоль северного побережья Новой Гвинеи.

Как выполнялись первая и частично третья задачи, описано в предыдущей главе. Настоящая глава посвящена началу наступления в центральной части Тихого океана. [464]

Состав сил в новом наступлении

Главной силой в центральной части Тихого океана являлся 5-й флот США. Этот флот начал формироваться, когда весной 1943 года в Пирл-Харбор стали прибывать первые крупные авианосцы типа «Эссекс» водоизмещением 27000 т и со скоростью хода 32 узла. Вслед за ними начали поступать также быстроходные легкие авианосцы типа «Индепенденс» водоизмещением 11000 т. К осени 1943 года в 5-м флоте уже было 5 крупных и 6 легких авианосцев, 8 эскортных авианосцев, 5 новых и 7 старых линейных кораблей, 9 тяжелых и 5 легких крейсеров, 56 эсминцев, 29 различных вспомогательных кораблей и судов и огромное количество десантных и десантно-высадочных средств. Командовал этим большим флотом вице-адмирал Спрюэнс.

Основным ядром 5-го флота являлось быстроходное авианосное оперативное соединение, которое должно было поддерживать десантные операции нанесением ударов с больших расстояний с целью изоляции плацдармов высадки, нанесением ударов по районам высадки непосредственно перед операцией и оказанием тактической поддержки десантным частям во время самой высадки, а также перехватывать воздушные силы противника, угрожающие десантным силам. Авианосное оперативное соединение действовало, как правило, в составе четырех оперативных групп, в которые обычно входили два тяжелых и два легких авианосца, сопровождаемых эскортом из одного или двух быстроходных линейных кораблей, трех или четырех крейсеров и 12-15 эсминцев. Подвижные и гибкие авианосные группы могли действовать совместно и независимо друг от друга, выделять из своего состава корабли для формирования ударных соединений или выполнять специальные задачи. [465]

Составной частью 5-го флота являлось 5-е соединение десантных сил, которым командовал контр-адмирал Тернер. При проведении операций в состав десантных сил входили транспорты для перевозки войск, грузовые суда, десантные и десантно-высадочные средства, десантные транспорты-доки и др. В состав этих сил входили также эсминцы, эскортные авианосцы, крейсера и старые линейные корабли, выделенные для непосредственной поддержки десанта. Десантные силы, как правило, делились на два и более ударных соединения, а также нередко выделяли корабли для выполнения специальных задач. Некоторые быстроходные корабли с артиллерийским вооружением действовали или с авианосными, или с десантными группами - в зависимости от .тактической обстановки. По мере накопления опыта силы поддержки из эскортных авианосцев и артиллерийских кораблей выполняли задачи тактической поддержки войск в десантных операциях, высвобождая быстроходные авианосцы с эскортирующими их кораблями для выполнения задач прикрытия и перехвата сил противника. Войска, входившие в состав 5-го соединения десантных сил (сухопутные и морской пехоты), образовали 5-й десантный корпус, которым командовал генерал-майор Смит.

Наконец, 5-й флот США имел собственную наземную авиацию, состоящую из армейских, морских и принадлежащих морской пехоте самолетов, которые при необходимости оказывали поддержку быстроходным авианосным соединениям и соединениям десантных сил.

Для быстрого наступления через океан и удержания господства на море по мере продвижения на запад 5-й флот США должен был обладать максимальной подвижностью и способностью длительное время оставаться в море. Корабли флота не могли, подобно кораблям прошлого столетия, быть тесно привязанными к тыловым базам для снабжения, пополнения топливом и [466] текущего ремонта. Быстроходное авианосное соединение должно было постоянно оставаться в море, чтобы воспрепятствовать нанесению противником ударов по занятым союзниками пунктам и постоянно атаковать его, прокладывая путь для дальнейшего наступления. Способность 5-го флота длительное время находиться в море обеспечивалась организованными в короткий срок передовыми базами, в основном плавучими, развернутыми в лагунах атоллов или на укрытых якорных стоянках.

Подвижные отряды службы тыла, состоявшие из плавучих баз, мастерских и доков, позволяли снабжать боевые корабли всем необходимым и производить в море или вблизи островных баз ремонт всех кораблей, за исключением тех, которые имели тяжелые повреждения и требовали заводского ремонта. По мере продвижения сил флота на запад подвижные отряды службы тыла переходили в другие пригодные для базирования места и организовывали там новые передовые базы в непосредственной близости от зон боевых действий.

В дальнейшем заход в передовые базы кораблей авианосного оперативного соединения становился все более редким явлением, так как их запасы пополнялись в море специально созданными группами пополнения запасов (танкеры, транспорты и охранение). К концу войны установился порядок, при котором одна авианосная оперативная группа уходила из района боевых действий на сутки в точку рандеву с группой пополнения запасов, в то время как другая продолжала вести боевые действия.

Все это, вместе взятое, - заблаговременное планирование, строительство, заказы промышленности, подготовка личного состава, перевозки и поддержание сил в боевой готовности - позволило организовать и сосредоточить огромные силы, способные наносить быстрые и мощные удары по врагу на пути от Пирл-Харбора до Филиппин. [467]

Планы и предварительные операции

Первоначальные планы предусматривали начать наступление в центральной части Тихого океана с занятия Маршалловых островов. Но чем больше штабы в Вашингтоне и Пирл-Харборе изучали эту операцию и необходимое для ее проведения материально-техническое обеспечение, тем больше сомнений у них возникало в целесообразности такого начала. Маршалловы острова после Первой мировой войны находились под опекой Японии и с 1935 года были закрыты для иностранцев, поэтому японцы имели возможность укрепить их и сделать неприступными.

Для плановиков штаба, взвесивших все «за» и «против», стало очевидным, что силы центральной части Тихого океана еще слабы и не имеют достаточного опыта, чтобы захватить Маршалловы острова в 1943 году. Хотя 5-й флот США быстро увеличивался и становился все более мощным, он был еще далек от того, который требовался для наступления. Учитывая все это, штабы в Вашингтоне и Пирл-Харборе пришли к заключению, что захват. Маршалловых островов, подобно операции против Рабаула, нужно проводить постепенно, шаг за шагом, что позволит использовать авиацию берегового базирования для надежной разведки и для поддержки действий авианосной авиации.

В середине июня 1943 года Нимиц получил директиву комитета начальников штабов приступить к подготовке операции против островов Гилберта.

Захват островов Гилберта

Объектами атаки 5-го флота США были (с севера на юг) атоллы Макин, Тарава и Абемама. Для захвата атолла Макин из Пирл-Харбора подошла северная ударная [468] группа, доставившая усиленный пехотный полк 27-й пехотной дивизии. Остальные корабли 5-го соединения десантных сил Тернера, входившие в южную ударную группу, приняли в Веллингтоне (Новая Зеландия) 2-ю дивизию морской пехоты и направились для захвата атолла Тарава. Рота морской пехоты, доставленная подводной лодкой «Наутилус», провела разведку слабо обороняемого атолла Абемама, который предстояло атаковать после захвата атоллов Макин и Тарава. Захват островов Гилберта, как и все другие операции в центральной части Тихого океана, осуществлялся исключительно американскими силами.

Четыре группы быстроходного авианосного оперативного соединения вышли (две - из Пирл-Харбора, две - из южной части Тихого океана), чтобы занять позиции для поддержки и прикрытия десантных сил. В то время как авианосные группы уже находились недалеко от островов Гилберта и других укрепленных пунктов противника, северная и южная десантные группы встретились в море и параллельными курсами направились на Макин и Тарава с расчетом одновременно высадить войска утром 20 ноября 1943 года.

Японская авиация при обороне Рабаула была ослаблена настолько, что американские авианосцы оказались в состоянии прикрыть операцию по захвату островов Гилберта от всех воздушных атак. Во время боев за атолл Макин над ним не появился ни один японский самолет, а две незначительные атаки японских самолетов против Тарава были малоэффективными. Единственный мощный воздушный налет в течение шести дней боевых действий был предпринят 16 японскими торпедоносцами с Маршалловых островов. Вечером 20 ноября эти самолеты нанесли удар по южной авианосной группе адмирала Монтгомери, находившейся в это время в 30 милях на запад от Тарава. 11 японских самолетов было сбито. Одному самолету удалось сбросить [469] торпеду, которая попала в легкий авианосец «Индепенденс». Погреб, котельное отделение, а позднее и машинное отделение корабля были затоплены, «Индепенденс» удалился на Фанафути, а после аварийного ремонта своим ходом дошел до Пирл-Харбора. Вечером 25 ноября, получив подкрепление с островов Трук, японская авиация безрезультатно атаковала у атолла Макин северную ударную группу Тернера и северную авианосную группу контр-адмирала Рэдфорда. Во время другой атаки вечером следующего дня противник пришел в замешательство, когда впервые против него были подняты три патрульных истребителя, оснащенных радиолокаторами. Таким образом, во время атак 25-26 ноября противнику не удалось добиться ни одного попадания в американские корабли.

В операции по захвату островов Гилберта наибольший интерес представляют действия против атолла Тарава, потому что здесь ценой тяжелых потерь американцы научились вести десантные операции, что позволило им высаживать десанты в сильно укрепленных местах во время наступления через Тихий океан.

Основным объектом атаки ударной группы контр-адмирала Хилла был узкий, длиной 2 мили, сильно укрепленный остров Бетио. На нем находилось около 2600 человек хорошо подготовленной японской морской пехоты, 1000 японских и 1200 корейских рабочих. Поскольку какая-то часть строительных подразделений была обучена и вооружена для боя, следует считать, что на острове находилось около 3000 бойцов. Для высадки была назначена усиленная 2-я дивизия морской пехоты, насчитывающая около 16000 человек, из которых большинство являлось ветеранами Гуадалканала. Один усиленный полк выделялся в резерв, который предполагалось использовать на Макине или Тарава, в зависимости от обстановки. Две боевые группы были предназначены для высадки на атолл Тарава. Из них три [470] десантных батальона составляли ударную группу первого броска, а остальные три представляли второй эшелон, находившийся в полковом и дивизионном резерве. Каждый десантный отряд имел около 900 пехотинцев.

Американское командование, изучив данные разведки, решило во избежание недопустимых потерь и поддержания высоких темпов наступления разрушить все оборонительные сооружения раньше, чем начнется высадка войск. Опытные в этом деле офицеры не рассчитывали на эффективность бомбардировки острова самолетами В-24 в течение недели перед высадкой или налетов авиации авианосного оперативного соединения накануне высадки. Все свои надежды они возлагали на артиллерийский огонь трех старых линейных кораблей и пяти крейсеров с близких дистанций непосредственно перед высадкой.

В 04.00 20 ноября корабли южной ударной группы подошли к Бетио. Через полчаса основная масса десантно-высадочных средств уже была спущена на воду и пересаживала первый эшелон десанта на плавающие гусеничные транспортеры, доставленные туда танкодесантными кораблями. Около 05.00 японские береговые батареи на острове Бетио открыли огонь, а корабли Хилла начали обстреливать берег, сметая неприятельские орудия, взрывая склады боеприпасов и поджигая деревянные бараки. С рассветом американские корабли прервали обстрел, чтобы предоставить возможность действовать авиации южной авианосной группы Монтгомери.

В 06.00 начался обстрел берега перед высадкой десанта. В продолжение двух с половиной часов линейные корабли и крейсера Хилла, используя весь предыдущий опыт в оказании огневой поддержки десанту, израсходовали для обстрела острова около 3000 снарядов. С различных дистанций корабли методично обстреливали береговые объекты, чтобы уничтожить неприятельскую [471] оборону и полностью разрушить артиллерийские установки, огневые точки, укрытия и блокгаузы. Затем корабли заняли позиции для обстрела берега продольным огнем и 6 течение сорока пяти минут вели огонь с большой скоростью, чтобы ошеломить противника и загнать его в укрытия. За пять минут до первого броска корабли перенесли огонь в глубину острова, а истребители продолжали обстреливать берег.

Как только начался обстрел берега, два тральщика под прикрытием дымовой завесы протралили фарватер в лагуну. В то время как один из них остался внутри лагуны, чтобы обозначить исходные позиции для атаки, другой вернулся обратно, чтобы провести два эсминца, которые начали обстреливать место высадки. Один из них получил два попадания японских снарядов, которые не взорвались. Вскоре к ним присоединились еще четыре корабля с транспортным доком десантно-высадочных средств, доставившим танки.

Высадочные средства, шедшие из пункта сбора вне лагуны на исходные позиции внутри лагуны, были задержаны сильным ветром, волнением на море, противным течением, а также неисправностями плавающих гусеничных транспортеров. Это заставило адмирала Хилла изменить запланированное время высадки. В 08,25 первые три штурмовые волны десанта на плавающих транспортерах отошли от исходного рубежа и направились к месту высадки. За первыми волнами десанта последовали новые. С каждой из них к берегу доставлялись танки и легкая артиллерия. Каждая волна состояла из трех батальонов десантных войск, для которых были назначены участки берега протяженностью около 500 м.

Как только плавающие транспортеры отошли от исходного рубежа, они сразу же попали под огонь противника. Большинство из них было выведено из строя [472] еще на плаву, а из тех, которые дошли до берега, лишь очень немногие смогли вернуться обратно.

Значительно более крупные потери понесли войска четвертой, пятой и шестой волн десанта, которые шли на обычных десантных судах и застряли на рифах. Часть солдат начала прыгать в воду и утонула под тяжестью своего снаряжения. Некоторые были подобраны возвращавшимися транспортерами. Многие прыгали в воду и добирались до берега вброд под уничтожающим огнем пулеметов и винтовок. Несколько танков, выгруженных с застрявших на рифах десантных судов, добрались до берега, а десантные катера, доставлявшие 37-мм и 75-мм пушки, вынуждены были отойти, и ждать прилива.

Низкий уровень воды задерживал десантные средства, но в то же время благодаря ему появилась песчаная полоса, на которой морская пехота могла собираться под прикрытием бревенчатой стены на берегу. На правофланговом участке высадки морская пехота быстро захватила северо-западную оконечность острова. На левофланговом участке имелся прорыв в стене в 200 м восточнее пирса, далеко выступающего в лагуну. Через этот прорыв прошли два транспортера и 50 морских пехотинцев. За ними последовали другие и, несмотря на сильный фланговый огонь, расширили свои позиции на юг и запад.

Из 5000 американцев, которым удалось достигнуть берега острова Бетио до наступления темноты 20 ноября, около одной трети вышло из строя. К наступлению темноты большая часть солдат морской пехоты, которым удалось высадиться поблизости от укрепленных позиций японцев, была или убита, или прижата огнем к берегу. Однако почти половина западного берега была уже в руках американцев, пробившихся на 150 м в глубь острова. На среднем участке высадки морская пехота заняла плацдарм 300 м длиной и 500 м шириной. Контратака [473] противника, которую ждали ночью, так и не последовала, очевидно потому, что противник не смог установить связь между отдельными подразделениями своих войск. Ночью противник готовил снайперов для стрельбы из укрытий на следующий день; они занимали подходящие для этого позиции на берегу или вброд добирались до подбитых танков и плавающих гусеничных транспортеров на рифах. Все это время уровень воды оставался низким, и десантные суда по-прежнему не могли пройти рифы, но оставшиеся в строю плавающие транспортеры перевозили легкую артиллерию, в то время как часть танков своим ходом добиралась до берега.

Днем 21 ноября заявки на поддержку авианосной авиацией и артиллерийскими кораблями выполнялись более точно. На правом фланге высадки огонь эсминца, корректируемый с берега, был настолько точным, что наступающие части могли продвигаться вдоль всего западного берега острова Бетио, не встречая большого сопротивления. На этом участке берега высадился батальон из корпусного резерва. К исходу дня позиции у пирса также были расширены в южном направлении. 22 ноября на западный берег высадился второй резервный батальон.

В ночь на 23 ноября японцы, оттесненные к узкой части острова, трижды переходили в контратаку. При этом они понесли такие тяжелые потери, что на следующий день американская морская пехота смогла успешно продвинуться до восточной оконечности острова. К этому времени все японские позиции были окончательно подавлены упорным наступлением со всех сторон, включая фронтальное наступление пехоты с артиллерией со стороны берега. Из 18300 американцев морской пехоты и флота, принимавших участие в занятии атолла Тарава, было выведено из строя более 3000 человек. Из них более 1000 было убито. [474]

Ценой больших потерь в течение всего нескольких дней было завоевано господство над огромной зоной. Потери, которые понесли американцы во время быстрого захвата островов Гилберта, не были такими большими, как при шестимесячной кампании против Гуадалканала, зато достигнутые результаты оказались почти равноценными, С захватом островов Гилберта устранялась опасность, грозившая американским морским сообщениям с южной, юго-западной и центральной частями Тихого океана, и обеспечивалось создание баз для последующего наступления на Маршалловы острова,

Немалое значение в кампании по захвату островов Гилберта имело и приобретение американцами тактических навыков, особенно при захвате атолла Тарава, Было установлено, что воздушные бомбардировки и артиллерийский обстрел с моря в течение нескольких часов недостаточны для вывода из строя многочисленных опорных пунктов на сильно укрепленных островах. Выявилась необходимость более точной бомбардировки с воздуха и корректируемого огня кораблей с моря в течение более длительного периода времени. При обстреле с моря, кроме того, необходимы были частые перерывы, чтобы дым от разрывов рассеивался и можно было правильно оценить результаты. Для разрушения укрытий сверху необходимо было вести навесной огонь с использованием бронебойных снарядов крупного калибра. Бронированные плавающие гусеничные транспортеры оказались пригодными для перевозки войск через рифы и для подавления огня на берегу в момент высадки десанта. Опыт захвата атолла Тарава еще раз подтвердил необходимость иметь специальный корабль для управления десантной операцией с отличными средствами связи, подобный тем, которые применялись в Средиземном море (но не ставить им задач артиллерийской поддержки операции). Если бы такие уроки не были получены при занятии Тарава, американцам [475] пришлось бы приобретать этот опыт где-нибудь в другом месте и, возможно, более дорогой ценой.

Операция по захвату островов Гилберта со всей очевидностью подтвердила, что авианосная авиация может господствовать в воздухе над неприятельскими атоллами, а флот способен действовать против таких укрепленных позиций при допустимых потерях. Эта операция показала, что при надлежащей поддержке с моря и воздуха хорошо подготовленные войска могут пройти через рифы и захватить даже более укрепленные острова. Что же касается противника, то операция убедительно показала, что японский флот уже не в состоянии оказывать сильное сопротивление вторжению американских сил на японские островные владения.

Вторжение на Маршалловы острова

Операция против Маршалловых островов планировалась еще до захвата островов Гилберта. По первоначальному плану адмирала Нимица, разработанному в середине октября 1943 года, предусматривалось одновременное наступление на атоллы Малоэлап и Вотье - две ближайшие к Пирл-Харбору японские базы на Маршалловых островах - и на атолл Кваджелейн в центре архипелага, на котором находился штаб японских сил этого района.

После неудач при захвате атолла Тарава генерал Смит предложил пересмотреть план наступления на Маршалловы острова, утверждая, что для одновременного захвата трех крупных баз противника имеющихся войск и обеспечивающих сил недостаточно. Адмиралы Спрюэнс и Тернер поддержали его. Они высказались за операцию в два этапа: захватить атоллы Малоэлап и Вотье и, создав на них американские базы, обеспечить дальнейшее наступление на атолл Кваджелейн. Однако [476] адмирал Нимиц предложил обойти два первых атолла и сосредоточить все силы для захвата Кваджелейна.

Спрюэнс, Тернер и Смит категорически возражали против предложения адмирала Нимица. Они считали, что, если базы на Малоэлапе, Вотье, Джалуит и Мили останутся в руках противника, он будет в состоянии нарушать коммуникации между Кваджелейном и Пирл-Харбором или островами Гилберта. В то же время воздушная коммуникация противника с Японией через Эниветок останется вне воздействия американцев. Когда адмирал Нимиц настоял на проведении операции против Кваджелейна в обход всех восточных баз противника, адмирал Спрюэнс попросил разрешения занять незащищенный атолл Маджуро в восточной группе Маршалловых островов с целью организации здесь защищенной базы для кораблей и самолетов, пока не будет занят Кваджелейн. Окончательным планом также предусматривалась возможность захвата атолла Эниветок, но время и нужные для этого силы должны были быть установлены в зависимости от успешности и продолжительности операции против Кваджелейна.

Наступление на Маршалловы острова началось в первых числах января 1944 года действиями самолетов берегового базирования адмирала Гувера с острова Эллис и аэродрома на островах Гилберта, строительство которого завершили. 29 января в район Маршалловых островов прибыло значительно увеличившееся авианосное оперативное соединение под командованием контр-адмирала Митчера, получившее теперь наименование 58-е оперативное соединение. 750 самолетов этого соединения должны были принять участие в начавшемся воздушном наступлении на Маршалловы острова, В то время как самолеты Гувера сосредоточили удары на атоллах Джалуит и Мили, одна авианосная группа атаковала Малоэлап, другая ударила по атоллу Вотье, а еще две - по атоллу Кваджелейн, уничтожив на них все самолеты противника. В ночь на 30 января артиллерийские [477] корабли 58-го оперативного соединения обстреляли аэродромы, чтобы на них не могли садиться самолеты с Эниветока. На рассвете 30 января одна авианосная группа нанесла удар по атоллу Эниветок, уничтожив все находившиеся на нем самолеты. В течение 30 января две авианосные группы продолжали бомбардировать оборонительные сооружения на Кваджелейне, а третья группа держала под напряжением атоллы Малоэлап и Вотье. В результате всех этих действий воздушные силы противника в районе Кваджелейна были выведены из строя, а береговым оборонительным сооружениям на Маршалловых островах удалось причинить значительный ущерб.

Тем временем ударные соединения десантных сил уже двигались в район высадки. На борту почти 300 кораблей и судов находились десантные войска (сухопутные части и морская пехота) численностью 53000 человек и 31000 человек гарнизонного персонала. Когда вся эта армада приближалась к Маршалловым островам, особая ударная группа под командованием контр-адмирала Хилла отделилась для захвата атолла Маджуро. Вслед за десантом в лагуну Маджуро двинулся подвижной отряд кораблей обслуживания. Таким образом, здесь была организована временная передовая база из целой серии таких баз, благодаря которым флот становился менее зависимым от Пирл-Харбора и получал более широкие возможности наступать через океан по этапам.

30 января северное ударное соединение под командованием контр-адмирала Конолли и южное ударное соединение под непосредственным командованием адмирала Тернера подошли к атоллу Кваджелейн, чтобы корабельная артиллерия и самолеты с эскортных авианосцев приняли участие в интенсивной трехдневной подготовке к высадке десанта. Изучение флотом опыта, полученного при захвате атолла Тарава, принесло свои плоды. Первые объекты в этой кампании - Рой и [478] Намур, два острова в северной части лагуны, связанные между собой дамбой, а также остров Кваджелейн (в 44 милях южнее) были подвергнуты интенсивной бомбардировке с воздуха и обстрелу с моря. Самолеты пикировали на цели и поражали их с большой точностью. Артиллерийские корабли вели обстрел с различных дистанций, используя различные снаряды - от осколочно-фугасных до бронебойных - в зависимости от характера целей.

31 января войска захватили небольшие островки, расположенные вблизи островов Рой, Намур и Кваджелейн, чтобы обеспечить десантным судам и кораблям ближней поддержки вход через узкие проходы в сравнительно тихую лагуну и разместить на них артиллерию для обстрела основных мест высадки. В течение дня и ночи вновь организованные команды водолазов-подрывников под защитой корабельной артиллерии занимались разведкой подходов к местам высадки десанта.

Эсминцы в течение всей ночи вели беспокоящий огонь, чтобы подавить сопротивление противника. 1 февраля вскоре после рассвета началась бомбардировка оборонительных сооружений перед высадкой. Корабельные орудия обстреливали острова Рой, Намур и Кваджелейн с близких дистанций, а артиллерия с соседних, уже занятых островов вела продольный огонь. Самолеты В-24 с аэродромов на островах Гилберта сбрасывали тяжелые бомбы на остров Кваджелейн. Координация всех действий по уничтожению оборонительных сооружений и руководство всеми фазами десантной операции осуществлялись с флагманских кораблей десантных сил, на которых находились командиры различных соединений и групп со своими штабами.

Не хватало плавающих транспортеров для переброски волн десанта через рифы, но имеющиеся были теперь бронированы и вооружены пулеметами. В южном [479] ударном соединении помимо транспортеров имелись еще армейские плавающие автомобили, которые использовались для снабжения десантных частей. Плавающие транспортеры доставлялись на исходные позиции танкодесантными кораблями. Здесь они полностью загружались и шли к берегу своим ходом. Первые волны десанта сопровождались плавающими танками и мелкосидящими пехотно-десантными кораблями, вооруженными ракетными установками и 20-мм и 40-мм пушками. Летчики-наблюдатели должны были сбрасывать парашютные осветительные ракеты, чтобы сигнализировать флоту, когда первые броски десанта будут находиться в 500 м от берега. Таковы были новые десантные средства и тактические приемы, которые появились после уроков, полученных в операции по захвату атолла Тарава.

Несмотря на интенсивную бомбардировку и обстрел берега перед высадкой, в результате которой почти все постоянные оборонительные сооружения оказались разрушенными, а более половины защитников было убито, высадка на острова Рой и Намур прошла неудачно из-за беспорядка и несоблюдения плановой таблицы. Частично это произошло из-за сильного волнения внутри лагуны, из которой наступала северная группа. Однако главной причиной явилась недостаточная опытность войск и моряков, которые обеспечивали доставку десанта на исходные позиции.

Для высадки назначили только что сформированную 4-ю дивизию морской пехоты. Она прибыла в район Маршалловых островов прямо из Соединенных Штатов, не имея возможности пройти необходимую тренировку в десантных учениях. Замешательство началось 31 января, когда одна из трех полковых боевых групп занимала соседние с основными объектами острова. Плавающие транспортеры, участвовавшие в этих операциях, по плану должны были вернуться к своим танкодесантным кораблям для заправки топливом и [480] принятия на борт войск, предназначенных для высадки на Намур. В 09.00 1 февраля танкодесантные корабли не обнаружили своих транспортеров, и высадочные средства не прибыли вовремя в назначенный район, сбора - к югу от исходного рубежа. Даже более крупные танкодесантные корабли, доставлявшие группы десанта для высадки на остров Рой, из-за волнения не могли прибыть в район сбора вовремя, а прибыв туда, встретились с новыми трудностями спуска плавающих транспортеров с верхней палубы своих кораблей.

После неоднократного перенесения сроков высадки контрольный эсминец, стоявший на исходных позициях, дал сигнал первой волне десанта начать движение, хотя многие транспортеры еще не заняли своих мест. Впереди двигались вооруженные ракетами десантные корабли. Они вели огонь по берегу. За ними шли плавающие танки, затем две волны пехоты на плавающих транспортерах и две волны танков на десантных кораблях. После того как линейные корабли и крейсера, находившиеся вне лагуны, перенесли огонь на объекты в глубине острова, эсминцы, расположенные ближе, все еще продолжали обстреливать берег, пока это не стало представлять опасность для высаживающейся морской пехоты.

Во время высадки японцы выпустили в сторону десантных кораблей всего несколько снарядов. Морская пехота быстро продвигалась вперед, но действия подразделений были недостаточно согласованы и к тому же отсутствовала дисциплина огня. Беспорядочно ведя огонь по японцам, некоторые американские солдаты ранили друг друга. Поскольку почти весь остров Рой был занят аэродромом и мест для оборонительных сооружений не оставалось, защитники не имели возможности создать укрепления и оказать сильное сопротивление. До наступления темноты остров уже находился в руках американцев.

Только часть ударных сил, предназначенных для [481] захвата острова Намур, прибыла на исходный рубеж (когда первые волны получили приказ о наступлении), поэтому атака этого сильно укрепленного острова проходила неорганизованно, К счастью для морской пехоты, во время высадки на берег она не встретила здесь упорного сопротивления или каких-либо других препятствий. Однако продвигаясь в глубь острова, морские пехотинцы столкнулись с природными препятствиями в виде валунов, подлеска и ломаных пальм, что затрудняло продвижение танков и пехоты, представляя, в свою очередь, неприятельским саперам возможность укрываться. Чтобы использовать момент и быстрее пройти через этот лабиринт разрушений, атакующим войскам пришлось оставлять много укрепленных точек и узлов сопротивления противника для следующих эшелонов десанта с огнеметами и тротиловыми шашками. Ночью войска первого броска подверглись обстрелу со стороны просочившихся японцев, а также со стороны недисциплинированных солдат своей пехоты. С рассветом они начали быстрое продвижение к северному берегу острова. Сразу после полудня 2 февраля остров Намур был взят.'

Американцы при захвате северных островов атолла Кваджелейн потеряли 196 человек убитыми и около 550 ранеными. Из 345 японских солдат и 3200 человек персонала, находившегося к началу обстрела на островах атолла Кваджелейн, почти все были убиты (за исключением 40 корейских рабочих и 51 японца, которые были взяты в плен).

В противоположность беспорядочной атаке островов Рой и Намур высадка на остров Кваджелейн прошла успешно. Спокойное море в этом районе в известной мере облегчило высадку, но успеху операции прежде всего способствовала упорная тренировка десантных войск. Заняв место западнее исходного рубежа, танкодесантные корабли выгрузили плавающие транспортеры с войсками. Транспорты-доки спустили на воду [482] десантные катера, а войсковые транспорты погрузили на десантные катера войска, предназначенные для поддерживающих волн десанта, В первой волне шли три пехотно-десантных катера, которые обстреляли место высадки своими 40-мм орудиями и ракетами. Корабли управления, стоявшие на флангах исходного рубежа, пропустили первые волны через контрольную линию точно в 09.00. За первой волной, в которую входило 16 плавающих транспортеров, 16 плавающих танков и два контрольных десантных корабля (для соблюдения строя), следовали три последующих волны, соблюдая четырехминутный интервал. Вся эта процессия двигалась со скоростью 5 узлов. Когда десантные корабли подошли к берегу, линейные корабли и крейсера перенесли огонь на объекты в глубине острова, в то время как эсминцы до последнего момента продолжали обстреливать места высадки. Когда первая волна десанта находилась в 200 м от берега, вооруженные десантные корабли отошли в сторону, находясь в готовности открыть огонь по требованию. Первая волна достигла берега точно в намеченное время - в 09.30. Пока плавающие транспортеры разгружали войска и возвращались обратно, чтобы перевезти через рифы войска, оставшиеся на десантных кораблях, бронеамфибии продолжали продвигаться в глубь острова, чтобы обеспечить прикрытие места высадки. В течение 12 минут на берег высадились 1200 человек. Они сразу же стали готовиться к продвижению вперед. Противник вел слабый огонь из стрелкового оружия, но потерь среди войск десанта не было, К концу дня 2 февраля на остров Кваджелейн высадилось 11000 солдат. По сравнению с морской пехотой, действовавшей на северных островах атолла, здесь войска продвигались медленнее по следующим причинам: им противостояли более крупные силы противника; для выбора места высадки десанту пришлось пройти вдоль всего острова и высаживаться на узком участке, который противник мог оборонять сравнительно небольшими [483] силами; высадившийся десант применял пехотную тактику времен Первой мировой войны, для которой была характерна позиционная борьба. После медленного трехдневного продвижения при поддержке артиллерии и авиации наступающие части оттеснили несколько сотен оставшихся в живых японцев на северную оконечность острова и приступили к окончательному их разгрому. Во второй половине дня 4 февраля организованное сопротивление противника прекратилось.

Потери американцев на Кваджелейне и примыкающих к нему островах составили 177 человек убитыми и около 1000 ранеными. Гарнизон противника, имевший пехотные войска численностью 1800 человек и 3200 человек персонала, был полностью уничтожен, за исключением 125 крейсерских рабочих и 49 взятых в плен японских солдат. Корабли оказывали поддержку десанту в течение всех четырех дней операции. Ни один корабль не получил серьезных повреждений.

Поскольку войска корпусного резерва численностью 10000 человек в операции по захвату Кваджелейна не участвовали, адмирал Спрюэнс мог без промедления начать наступление на атолл Эниветок. Он планировал организовать здесь передовую базу для обеспечения следующего броска на запад. Однако атолл Эниветок, самый крупный в группе западных Маршалловых островов, находился всего в 1000 милях от Марианских островов, менее чем в 700 милях от островов Трук и менее чем в 600 милях от острова Понапе. Чтобы японцы не могли помешать с этих баз проведению операции против Эниветока, их следовало нейтрализовать. Адмирал Нимиц, не колеблясь, отдал приказ о проведении этого нового наступления и всех операций, необходимых для его обеспечения.

Когда в Токио вынуждены были признать потерю архипелага Бисмарка, островов Гилберта и Маршалловых, высшее японское командование решило сократить [484] оборонительный рубеж, который теперь проходил через Марианские острова, остров Палау и западную часть Новой Гвинеи. Гарнизонам островов, расположенных восточнее этой новой оборонительной линии, было приказано, жертвуя собой, как можно дольше задержать и ослабить американцев, чтобы позволить Японии восстановить свои воздушные силы. После падения Кваджелейна адмирал Кога считал пребывание Объединенного флота в районе островов Трук опасным и принял решение перевести его основную часть к острову Палау, оставив у Трука только два легких крейсера и восемь эсминцев, чтобы защищать местные военно-морские силы и судоходство.

Тем временем в Японии усиленно готовили летчиков. Как только экипажи для самолетов берегового базирования заканчивали курс обучения, им давали самолеты и перегоняли их на юг, на аэродромы, расположенные во внутренней зоне японского оборонительного рубежа, и на такие базы, как Трук в группе Каролинских островов. Японцы начали укреплять новую оборонительную зону, чтобы уничтожить любые силы, которые попытаются приблизиться к ней. К середине февраля 1944 года на островах Трук находилось уже 365 самолетов, а 200 были готовы к перелету из Японии на Марианские острова.

Такова была обстановка, когда 58-е оперативное соединение под командованием адмирала Митчера вышло с острова Маджуро, а предназначенные для захвата Эниветока десантные силы - с острова Кваджелейн. Все силы двигались к атоллу Эниветок. Одна авианосная группа осталась в этом районе, чтобы поддержать высадку десанта; остальные три продолжали двигаться на юго-запад, к острову Трук.

17 февраля самолеты Митчера нанесли несколько ударов по островам Трук, а в это время адмирал Спрюэнс с авианосцами «Айова» и «Нью-Джерси», двумя [485] тяжелыми крейсерами и четырьмя эсминцами ходил вокруг островов, чтобы уничтожить любые корабли противника, которые попытаются ускользнуть через проходы в рифах. Для перехвата кораблей, которым удастся уйти от самолетов Митчера и пушек адмирала Спрюэнса, Нимиц послал в этот район 10 подводных лодок. В течение ночи на 18 февраля авианосная авиация атаковала корабли в лагуне Трук, используя усовершенствованный радиолокатор. На рассвете, когда авианосцы уже отходили, они произвели последнюю воздушную атаку. В течение двух суток американцы уничтожили около 200 самолетов противника и почти 70 вывели из строя. Было потоплено 15 японских боевых кораблей, в том числе 2 крейсера и 4 эсминца. Кроме того, американцы уничтожили 19 торговых судов и 5 танкеров. Американцы потеряли 25 самолетов; был тяжело поврежден авианосец «Интрепид», который получил попадание торпеды в ходе единственной в течение всей операции контратаки японцев.

После успешных налетов на острова Трук адмирал Митчер с двумя группами 58-го оперативного соединения вышел к Маршалловым островам, В ночь на 23 февраля силы Митчера были атакованы авиацией противника. Чтобы не терять время на поворот авианосцев против ветра для взлета истребителей, американцы оборонялись только зенитной артиллерией. Использование радиолокатора для наведения орудий, а также снарядов с неконтактным взрывателем оказалось настолько эффективным, что ни один корабль не получил попаданий. Быстрое приближение американских сил ошеломило японцев и вывело их из равновесия. Вице-адмирал Такута, командующий воздушными силами на Марианских островах, в это время получил из Японии около 150 торпедоносцев и бомбардировщиков, которые прилетели без истребителей. С рассветом 23 февраля самолеты 58-го оперативного соединения совершили налет на Гуам, [486] Тиниан и Сайпан в группе Марианских островов и уничтожили бомбардировщики противника раньше, чем туда прибыли истребители. Наряду с уничтожением авиации противника в этом налете американцам удалось произвести фотографирование аэродромов и побережья, пригодного для высадки десанта.

В то время как Митчер и Спрюэнс наносили удары по удаленным базам противника, десантные силы Хилла захватили атолл Эниветок, пользуясь той же тактикой, что и при захвате Кваджелейна. Однако если соотношение сил при высадке на Кваджелейн было 6:1, то при штурме атолла Эниветок оно было менее чем 3:1, поэтому три острова атолла Эниветок пришлось отбивать один за другим.

Как и следовало ожидать, высадка на острова атолла Эниветок прошла не организованно. Однако после высадки морская пехота продвигалась довольно быстро и действовала согласованно, затратив на занятие островов Парри и Энгеби всего по одному дню. На островах атолла Эниветок солдаты продвигались очень медленно, поэтому сюда пришлось высадить дополнительный отряд морской пехоты.

К этому времени американцы, действуя с занятых ими островов Кваджелейн, Рой и Намур, вытеснили противника со всех позиций на островах в лагуне атолла Кваджелейн, Вскоре они двинулись на остальные острова архипелага и заняли их, за исключением сильно укрепленных атоллов Вотье, Малоэлап, Мили и Джалуит. Эти базы противника нейтрализовались налетами авиации. Они не получали никаких материалов, кроме тех, которые доставлялись подводными лодками, и не представляли для американцев сложной проблемы во время наступления на запад. Напротив, они даже оказались полезными, ибо были настоящими боевыми объектами для тренировки молодых летчиков.

Дальше