Содержание
«Военная Литература»
Военная история

Глава V.

Сиди-Резег

С 19 по 23 ноября 1941 года между 8-й английской армией и танковой группой "Африка" шло танковое сражение, занимающее исключительно важное место в истории военного искусства. Никогда еще не было сражения, протекавшего в таком быстром темпе и с такой головокружительной сменой успехов и неудач. Свыше тысячи танков при поддержке множества самолетов и орудий были втянуты в водоворот сражения, которое развернулось на местности, допускавшей полную свободу маневра, и велось командирами, готовыми бросить в бой последние резервы, чтобы добиться победы. Обстановка менялась так стремительно, что трудно было следить за передвижением своих собственных войск, не говоря уже о войсках противника. Облака пыли, поднимаемые атакующими танками и движущимися колоннами, усиливали неясность обстановки, и, как говорит Окинлек{68}, "по временам туман войны в буквальном смысле слова окутывал поле боя".

Это сражение предъявляло огромные требования к командованию и штабам, и по этой причине я считаю, что оно заслуживает внимательного изучения в наши дни. Из этих крупных "маневренных боев" можно извлечь гораздо больше поучительного, чем из последующих операций второй мировой войны, в которых исход решался превосходством в численности и вооружении. В соответствии с этим я намерен подробно рассмотреть это сражение, но сначала кратко обрисую стратегическую обстановку.

Стратегическая обстановка

В конце лета и осенью 1941 года все наши планы в Северной Африке определялись тем, насколько удастся разрешить проблему снабжения. И германское и итальянское верховное командование понимало, что до тех пор, пока Роммель не захватит Тобрук, невозможно добиться значительных успехов в Африке. В июне Роммель получил приказ готовиться к наступлению на крепость, и он рассчитывал, что его удастся начать в сентябре. Однако англичане все время топили направлявшиеся в Африку транспорты, что заставляло нас с месяца на месяц откладывать наступление. Наконец была назначена окончательная дата - 21 ноября.

Англичане, владея Мальтой, господствовали над нашими коммуникациями между Европой и Африкой. Я, не колеблясь, могу заявить, что этот остров оказал решающее влияние на весь ход войны в пустыне. Это обстоятельство учитывал гросс-адмирал Редер, когда в апреле 1941 года он настойчиво убеждал Гитлера захватить Мальту, прежде чем наступать на Россию. Нежелание Гитлера поступить так, как советовал Редер, стоило нам слишком больших людских и материальных жертв и, по существу, сделало наше окончательное [64] поражение неизбежным. Английские боевые корабли и самолеты, базирующиеся на Мальту, проявляли особую активность в период, предшествующий операции "Крузейдер", о чем свидетельствуют следующие цифры. В июле 1941 года было потеряно 17 процентов всех грузов, отправленных в Африку, а в августе - 35 процентов. В сентябре потери судов на пути в Африку возросли до 38 процентов, в том числе 49 тыс. т было потоплено и 14 тыс. т повреждено. Из 50 тыс. т грузов, отправленных в Ливию в октябре, только 18,5 тыс. т прибыли по назначению. В ночь с 8 на 9 ноября конвой из семи транспортов, охраняемых итальянскими крейсерами и эсминцами, был уничтожен англичанами без всяких потерь с их стороны. Нечего и говорить, что эти потери серьезнейшим образом обострили наше положение со снабжением в Африке и сыграли важную роль в конечном успехе 8-й английской армии и операции "Крузейдер"{69}.

Когда Роммель впервые прибыл в Африку, он мало интересовался вопросами снабжения. Однако впоследствии он понял, что снабжение является на этом театре основной проблемой.

В то время как наши ослабевшие войска стояли у крепости Тобрук, ожидая, пока будут пополнены запасы и прибудут подкрепления, численность английских войск на Среднем Востоке быстро возрастала. Окинлек мог продолжать подготовку к широкому наступлению с целью очистить Киренаику от наших войск, основывая свои планы на предположении, что главные военные усилия Британской империи должны быть направлены на Средний Восток. Мы в штабе танковой группы хорошо представляли, что должно произойти, а я как начальник разведывательного отдела отвечал за всестороннюю информацию о противнике.

В середине октября я составил разведывательную сводку для рассылки всем частям, в которой подчеркивал вероятность крупного наступления англичан в ближайшем будущем. В течение нескольких недель наша воздушная разведка продолжала сообщать о строительстве железнодорожной линии от Мерса-Матрух к границе, а в сентябре прекрасно работавшей радиоразведкой было установлено, что 1-я южноафриканская и 2-я новозеландская дивизии переместились из дельты Нила в район Мерса-Матрух. Дальняя воздушная разведка подтвердила движение многочисленных конвоев по Красному морю в направлении Суэцкого канала.

Эти события поставили нас в исключительно тяжелое положение, однако большую часть наших затруднений можно было разрешить, захватив Тобрук. К 26 октября Роммель решил, что у него достаточно сил для наступления, и отдал соответствующие распоряжения. Наши приготовления предполагалось закончить к 15 ноября, но наступление нельзя было начать ранее 20 ноября, пока не наступят лунные ночи. Существовала реальная опасность, что 8-я армия начнет наступать первой или же нанесет удар, когда наши войска глубоко втянутся в бои за крепость, что поставило бы нас в весьма критическое положение.

К тому же Роммель был глубоко озабочен поведением итальянцев. Главнокомандующий итальянскими войсками в Северной Африке генерал Бастико, которому формально подчинялся Роммель, был убежден, что англичане готовят наступление, и говорил, что противник предпримет не просто демонстра-тивные действия, а мощное наступление с целью добиться решающего результата. Бастико считал, что оно начнется одновременно со штурмом Тобрука, и поэтому энергично настаивал, чтобы Роммель отменил свой план наступления на крепость. Роммель и слышать не хотел об этом, и, вообще говоря, я [65] думаю, что он был прав. В войне всегда есть элемент риска, а отменить наш план наступления на Тобрук и ограничиться лишь пассивной обороной означало бы передать инициативу в руки противника. Захват Тобрука намного усилил бы наше положение, и Роммель был готов пойти на это рискованное предприятие.

Чтобы рассеять опасения итальянцев и предотвратить вмешательство в его планы, Роммель дал указания своему штабу вести переговоры с итальянскими офицерами в самоуверенном тоне, и в ноябре всякий раз, когда мне приходилось разговаривать с нашими союзниками, я намеренно преуменьшал возможности наступления англичан. Во время посещения чРима в ноябре Роммель в своей беседе с Каваллеро, начальником итальянского генерального штаба, проводил такую же точку зрения. В своих мемуарах Каваллеро говорит{70}:

"Я спросил Роммеля, возможно ли, что противник предпримет' широкое наступление с целью окружения наших войск. Роммель считал такую возможность весьма маловероятной, поскольку противник будет опасаться, что итало-немецкие дивизии отрежут ему пути отхода. Он предвидел лишь действия незначительных сил противника при поддержке авиации".

То же самое отмечается и в труде по истории боевых действий итальянской армии{71}:

"Немецкая разведка по мотивам, которые не легко объяснить, отвергала мысль о том, что англичане замышляют наступление, и приписывала сведения, полученные нашими разведорганами, "чрезмерной латинской нервозности"; [66] 11 ноября начальник немецкой разведки (то есть я как начальник разведывательного отдела) в споре с итальянским офицером связи, который говорил о предстоящем наступлении англичан, заметил: "Майор Реветрия (начальник итальянской разведки) слишком нервничает. Скажите ему, чтобы он не беспокоился, потому что англичане наступать не будут".

На самом же деле нас очень тревожила возможность наступления англичан, и Роммель принял все необходимые меры для его отражения. Наши позиции на границе простирались на тридцать километров от Эс-Саллума до Сиди-Омара; они были прикрыты плотным поясом минных заграждений и оборонялись батальонами итальянской дивизии "Савона", усиленными немецкими отрядами с 88-мм пушками. Эти позиции вынуждали англичан при любом варианте наступления произвести широкий обход по пустыне, во время которого их растянутые коммуникации оказались бы под угрозой.

После длительного размышления Роммель решил, что привлекать 21-ю танковую дивизию к наступлению на Тобрук не следует, и расположил это соединение южнее Гамбута с целью отразить любую попытку англичан помешать нашим планам. Роммель сделал этот шаг потому, что, как явствовало из наших разведывательных донесений, наступление англичан было весьма вероятно. 15-я танковая дивизия и вновь сформированная дивизия "Африка" наступали на Тобрук, но 15-я дивизия должна была планировать свои действия с учетом того, что она в двадцать четыре часа может быть переброшена на поддержку 21-й дивизии. Кроме того, итальянский танковый корпус должен был удерживать Бир-Хакейм и Бир-эль-Гоби и прикрывать подступы к Тобруку с юга{72}.

Два немецких разведывательных отряда (3-й и 33-й) прикрывали разрыв между Бир-эль-Гоби и Сиди-Омаром, а наши самолеты-разведчики проникали далеко за границу. Главные силы противника располагались в районе Мерса-Матрух, и, оценивая обстановку на 11 ноября, я писал: "Серьезного наступления с целью освобождения Тобрука нельзя ожидать до тех пор, пока главные силы противника не будут переброшены из района Мерса-Матрух, Эд-Дабъа в район сосредоточения вблизи Эс-Саллума". Я считал, что если англичане в ответ на наше наступление на Тобрук в свою очередь начнут наступать, то им потребуется три дня, прежде чем они сумеют оказать серьезное воздействие на положение в районе Тобрука. А за это время мы рассчитывали овладеть крепостью.

Танковая битва

16 ноября артиллерия 15-й танковой дивизии начала выдвижение на позиции юго-восточнее Тобрука, а части дивизии "Африка"{73} стали готовиться к штурму крепости. Весь день дул ураганный ветер; вслед за тем на Киренаику обрушился ливень небывалой силы, который продолжался двадцать четыре часа. Мосты были снесены, дороги превратились в реки, и все наши аэродромы оказались под водой. В течение нескольких дней ни один самолет не мог подняться в воздух, и деятельность нашей воздушной разведки была сведена к нулю{74}. [67]

15 ноября наша радиоразведка донесла, что 1-я южноафриканская дивизия предположительно перемещается к западу от Мерса-Матрух, а на следующий день эти донесения подтвердились. 17 ноября генерал фон Равенштейн, командир 21-й танковой дивизии, решил усилить разведывательный заслон противотанковой ротой, а в журнале разведки в тот вечер появилась запись: "В английской радиосети полное молчание"{75}.

Утром 18 ноября мы снова отметили "почти полное радиомолчание" противника. Мы также констатировали, что ведение воздушной разведки с нашей стороны невозможно, так как "посадочные площадки превратились в море грязи, а вади наполнились водой". Но начиная с середины дня стали поступать донесения от 21-й дивизии: с английской стороны явно усилилась активность разведчиков, много бронеавтомобилей спешило к северу, в направлении дороги Тарик-эль-Абд{76}. Роммель считал, что это будет только разведка боем, и штаб танковой группы весь день был занят подготовкой к штурму Тобрука.

В тот вечер генерал Крювель, командир Африканского корпуса, приехал к Роммелю. Он доложил, что фон Равенштейн обеспокоен возросшей активностью англичан и утром 19 ноября хочет выслать сильную боевую группу в направлении Габр-Салех. Крювель доложил Роммелю, что он предупредил командира 15-й танковой дивизии о необходимости быть готовым выдвинуться из района Тобрука в район южнее Гамбута для поддержки 21-й танковой дивизии. Роммель был раздражен поведением Крювеля. Он ни за что не хотел отказаться от давно задуманного наступления на Тобрук и сказал: "Мы не должны падать духом". Он запретил высылку боевой группы на Габр-Салех, "чтобы не спугнуть противника". Тем не менее он дал указание итальянскому танковому корпусу "усилить наблюдение" к востоку и югу от Бир-эль-Гоби.

Утром 19 ноября Крювель снова явился в штаб в Гамбуте и имел длительную беседу с Роммелем. Он объяснил, что положение серьезное: наши разведывательные отряды были оттеснены за дорогу Тарик-эль-Абд крупными танковыми силами противника, которые энергично продвигаются в северном направлении. Это не разведка, а большое наступление, и крайне необходимо безотлагательно принять контрмеры. Роммель согласился на то, чтобы 21-я танковая дивизия направилась к Габр-Салеху, а 15-я танковая дивизия вечером двинулась в район сосредоточения южнее Гамбута. После завтрака Роммель лично поехал в 21-ю танковую дивизию посмотреть, как его танки пойдут в наступление. Начиналось великое танковое сражение.

Сейчас мне ясно, что в то время 21-я танковая дивизия была брошена в бой слишком поспешно и было бы лучше, если бы она уклонилась от боя до тех пор, пока не сосредоточится весь Африканский корпус. К середине дня 19 ноября обстановка оставалась неясной; нам было известно лишь то, что английские бронетанковые части пересекли границу в районе форта Мад-далена и продвигаются в северном направлении, тогда как другие части противника вступили в соприкосновение с нашими войсками, обороняющими пограничные позиции. В такой неопределенной обстановке лучшее правило - сосредоточиться и ожидать дальнейшей информации, но Роммель все еще надеялся, что англичане проводят только разведку боем и что сильный удар-21-й дивизии отбросит их назад.

Решение о вводе в бой 21-й танковой дивизии было на самом деле более рискованным, чем нам представлялось в то время. Утром 19 ноября вся 7-я бронетанковая дивизия находилась в районе Габр-Салех, и, если бы она оставалась сосредоточенной, она могла бы нанести очень серьезное поражение [68 - схема 8; 69] распыленной 21-й танковой дивизии. Но, к счастью для нас, генерал Каннинг-хэм, командующий 8-й армией, решил рассредоточить свои танки, и в течение дня части 7-й бронетанковой дивизии разошлись в различных направлениях{77}.

22-я бронетанковая бригада начала наступление на Бир-эль-Гоби, где была отбита итальянцами с тяжелыми для нее потерями; 7-я бронетанковая бригада двинулась на север, к аэродрому Сиди-Резег, за ней следовала дивизионная группа поддержки{78}.

В Габр-Салехе осталась только 4-я бронетанковая бригада с задачей поддерживать связь с левым флангом 13-го английского корпуса (2-я новозеландская дивизия, 4-я индийская дивизия и 1-я армейская танковая бригада), стоявшего непосредственно перед нашими позициями на границе.

Командир Африканского корпуса приказал 21-й танковой дивизии начать наступление боевой группой в составе 5-го танкового полка, усиленного двенадцатью полевыми орудиями и четырьмя 88-мм пушками. Группу возглавлял командир полка полковник Штефан, храбрый и решительный офицер, который впоследствии был убит в этой кампании. Около 15 час. 30 мин. он атаковал крупные английские танковые силы примерно в восьми километрах северо-восточнее Габр-Салеха и в жестоком бою, продолжавшемся до наступления темноты, оттеснил англичан за дорогу Тарик-эль-Абд. Наши потери были незначительны: два T-III и один Т-II, тогда как у англичан было подбито двадцать три танка{79}.

Вечером 19 ноября обстановка для штаба танковой группы все еще была далеко не ясной. Во второй половине дня английские танки и южноафриканские бронеавтомобили захватили аэродром Сиди-Резег, который, по существу, не охранялся. Из дивизии "Ариете" докладывали, что под Бир-эль-Гоби подбито около пятидесяти английских танков, которые опрометчиво атаковали итальянские оборонительные сооружения; доносили, что другая сильная группа противника преследовала наш 3-й разведотряд, оттеснив его за дорогу Тарик-Капуццо близ Сиди-Азейз. Поступали также донесения о движении частей противника к западу от Джарабуба{80}.

В тот же вечер генерал фон Равенштейн докладывал Крювелю по телефону. Он предложил сосредоточить обе танковые дивизии в одном месте, но не предпринимать каких-нибудь широких действий, пока у нас не будет более ясного представления о расположении противника и его намерениях. Его осторожность была совершенно оправданной, потому что весь ход сражения зависел от того, насколько правильное решение примет Роммель или Крювель. Полковник Байерлейн, начальник штаба Крювеля, позвонил в штаб танковой группы и спросил, что делать. Роммель предоставил Крювелю полную свободу действий и приказал ему "уничтожить боевые группы противника [70] в районе Бардия, Тобрук, Сиди-Омар, прежде чем им удастся создать серьезную угрозу Тобруку".

Крювель установил, что перед ним находятся три основные группировки противника: части у Габр-Салеха, против которых действовал Штефан, части, продвигающиеся прямо к Тобруку через Сиди-Резег, и части, расположенные на восточном фланге, которые преследовали 3-й разведотряд.

Крювель решил сосредоточить усилия в направлении Сиди-Омара, рассчитывая уничтожить английские войска, угрожавшие 3-му разведотряду. Но этих войск противника больше не существовало, во второй половине дня в этом районе действовал 3-й танковый полк, но затем от отошел и присоединился к 4-й бронетанковой бригаде. Тем не менее 20 ноября весь Африканский корпус двинулся к Сиди-Азейзу и провел большую часть дня в поисках воображаемого противника. 21-я танковая дивизия в конце концов израсходовала горючее и застряла в пустыне примерно в десяти километрах от опорного пункта Сиди-Омар. В штаб танковой группы понеслись отчаянные призывы выслать горючее по воздуху. Все, что мы могли сделать, - это организовать транспорт с горючим, который прибыл на место лишь после наступления темноты.

15-я танковая дивизия прошла по дороге Тарик-Капуццо вплоть до Сиди-Азейза, затем повернула на юго-запад. В конце дня дивизия столкнулась с 4-й бронетанковой бригадой, которая все еще находилась в районе Габр-Салеха. Ожесточенная схватка продолжалась до наступления темноты; англичане понесли серьезные потери в танках и были снова отброшены за дорогу Тарик-эль-Абд. Однако решающего успеха достигнуть не удалось, и для Африканского корпуса 20 ноября было потерянным днем. Тем временем 7-я английская бронетанковая бригада и артиллерийская группа поддержки закрепились на аэродроме Сиди-Резег и отбили контратаки дивизии "Африка". 22-я английская бронетанковая бригада выступила из Бир-эль-Гоби на помощь 4-й бронетанковой бригаде, но прибыла на место, когда уже почти стемнело.

Нет никакого сомнения, что 20 ноября мы упустили большую возможность одержать победу. Каннингхэм был так любезен, что разбросал 7-ю бронетанковую дивизию по всей пустыне, а мы не сумели воспользоваться его великодушием. Если бы Африканский корпус утром 20 ноября нанес удар на Габр-Салех, он мог бы уничтожить 4-ю бронетанковую бригаду; с другой стороны, если бы он двинулся на Сиди-Резег, он мог бы нанести сокрушительное поражение английским частям, действовавшим в этом районе. В этом случае мы бы очень легко одержали победу, разгромив англичан в ходе начатой ими операции "Крузейдер", потому что вся 8-я английская армия была разбросана по гигантской дуге, простирающейся от Эс-Саллума до Бир-эль-Гоби{81}. Описанные нами события показывают, как осторожно нужно действовать и как тщательно взвешивать все разведывательные данные, прежде чем бросать свои главные танковые силы в большое сражение.

Разгром 7-й бронетанковой дивизии

Вечером 20 ноября Крювель встретился с Роммелем, который теперь ясно представлял всю серьезность своего положения. Роммель решил, что на следующий день Африканский корпус должен направиться к Сиди-Резег с целью "атаковать и уничтожить части противника, продвигающегося к Тобруку". [71 - схема 9; 72]

В 4. 00 12 ноября Роммель сообщил Крювелю о том, что "положение на всем театре является весьма критическим", и потребовал, чтобы Африканский корпус выступил точно в назначенное время".

Выполнить это распоряжение было, однако, не так легко, потому что 15-й и 21-й танковым дивизиям надо было сначала оторваться от 4-й и 22-й английских бронетанковых бригад в районе Габр-Салех. Африканский корпус сформировал сильный арьергард, усиленный 88-мм и противотанковыми пушками, который нанес тяжелые потери англичанам, когда они попытались помешать нашему движению на север. Тем не менее несколько английских танков все же врезались в наши моторизованные колонны и подожгли много грузовиков. К полудню обе английские бригады прекратили преследование и остановились для заправки.

В то время как арьергарды сдерживали преследующих англичан, танки 15-й и 21-й дивизий с артиллерией сопровождения быстро продвигались по направлению к Сиди-Резег. Командир 7-й английской бронетанковой бригады решил оставить на аэродроме Сиди-Резег 6-й танковый полк с группой поддержки, а 7-й гусарский и 2-й танковый полки должны были преградить путь наступающим танкам. Тогда это было очень типично для тактики англичан - их командиры обычно не сосредоточивали танки и орудия для совместных действий в бою. К 10. 00 большинство танков 7-го гусарского полка горело, а 15-я и 21-я дивизии достигли холмов, окружавших аэродром у Сиди-Резег с юга.

Затем Африканский корпус попытался овладеть аэродромом, предприняв наступление с юго-востока, однако успеха не имел отчасти из-за серьезного недостатка боеприпасов, а отчасти благодаря героическому сопротивлению артиллерийской группы поддержки под блестящим командованием бригадного генерала Кэмпбелла. Артиллерия была самым обученным и лучше всего управляемым родом войск английской армии, и качества английских артиллеристов полностью проявились в упорном бою под Сиди-Резег 21 ноября. К исходу дня 4-я бронетанковая бригада с юго-востока нанесла удар в тыл частям Африканского корпуса, но была остановлена противотанковым заслоном; 22-я бронетанковая бригада атаковала с юго-запада левый фланг 15-й танковой дивизии.

Роммель не принимал участия в этом бою. На рассвете 21 ноября гарнизон Тобрука - 70-я английская пехотная дивизия и 32-я армейская танковая бригада - перешел в наступление на юго-восточном участке обороны и после ожесточенного боя прорвал фронт расположенных здесь дивизий "Африка" и "Болонья". Наше положение стало крайне серьезным, и Роммель сам поспешил на опасный участок. Приняв командование над 3-м разведотрядом, усиленным 88-мм пушками, он лично повел его в атаку. Несколько английских танков было подбито, и противник был отброшен на исходные позиции.

Тем временем из района границы поступили угрожающие донесения. Подошедшая 2-я новозеландская дивизия во второй половине дня 21 ноября прошла позади наших приграничных укреплений и пересекла дорогу Тарик-Капуццо по обе стороны Сиди-Азейз. Тем самым создалась угроза штабу танковой группы в Гамбуте, и Роммель приказал нам в течение ночи переместиться в Эль-Адем.

Вечером 21 ноября Роммель приказал Крювелю не допусиать соединения гарнизона Тобрука с 30-м английским корпусом (7-я английская бронетанковая дивизия, 1-я южноафриканская дивизия и 22-я гвардейская бригада). Для этой цели Крювель получил в свое распоряжение большую часть дивизии "Африка".

Несмотря на то, что ему не удалось оттеснить группу поддержки с аэродрома Сиди-Резег, Африканский корпус вечером 21 ноября занимал выгодные позиции между группой поддержки и английскими 4-й и 22-й бронетанковыми бригадами и мог атаковать каждую из этих группировок по очереди. Но днем 21 ноября в разговоре с генералом Нейман-Зилковом, командиром [73] 15-й танковой дивизии, Крювель заявил, что он намерен добиться "полной свободы маневра" и этой ночью двинет корпус на восток с целью произвести перегруппировку в районе Гамбута{82}.

Крювель получил приказание Роммеля в 22 часа 40 мин. и соответственно изменил свой план. 15-я танковая дивизия должна была теперь отойти и произвести перегруппировку южнее Гамбута, а 21-я танковая дивизия направлялась на север с задачей сосредоточиться в районе Бельхамеда. Результат этих распоряжений был таков, что англичане впервые с 19 ноября получили возможность сосредоточить всю 7-ю бронетанковую дивизию в одном месте. Более того, между двумя дивизиями Африканского корпуса теперь образовался разрыв почти в 30 км.

Главные силы танковых дивизий в течение ночи отошли из района южнее аэродрома Сиди-Резег, но арьергардам утром 22 ноября пришлось вступить в бой с англичанами. Наши противотанковые орудия и 88-мм пушки еще раз доказали свои высокие качества и не подпустили близко английские танки. В первой половине дня арьергарды присоединились к своим дивизиям - 15-я танковая дивизия находилась южнее Гамбута, а 21-я танковая дивизия - между Бельхамедом и Заафраном. К середине дня 4-я и 22-я бронетанковые бригады соединились с группой поддержки 7-й бронетанковой дивизии и остатками 7-й бронетанковой бригады на аэродроме Сиди-Резег. Положение англичан было теперь очень благоприятным: 7-я бронетанковая дивизия сосредоточила свои бригады, в которых все еще имелось около 180 танков. 1-й южноафриканской дивизии было приказано сосредоточиться в Сиди-Резег, а 5-я юнжноафриканская бригада уже была в этом районе, имея задачу захватить южную цепь холмов (удерживаемую подразделениями 155-го пехотного полка) к западу от отметки 178,0. Днем 22 ноября 6-я новозеландская бригада начала движение к Сиди-Резегу по дороге Тарик-Капуццо. Войска тобрукского гарнизона, совершившие вылазку 21 ноября, были остановлены, но далеко не разбиты. Если бы 7-й бронетанковой дивизии удалось отразить наши атаки во второй половине дня 22 ноября, соотношение сил у Сиди-Резег резко изменилось бы не в нашу пользу (см. схему 10).

Около полудня Роммель приехал к фон Равенштейну и после разговора с ним решил провести смелый наступательный план, благодаря которому чаша весов склонилась в нашу сторону. Мотопехота 21-й танковой дивизии, поддерживаемая большей частью дивизионной артиллерии, получила приказ атаковать высоты у Сиди-Резег с севера, в то время как 5-й танковый полк с 88-мм пушками должен был сделать большой крюк севернее Бельхамеда, подняться по обходной дороге стран оси в направлении Эд-Дуда и, обойдя высоты у Сиди-Резег, атаковать аэродром с запада.

Тяжелая артиллерия танковой группы была сосредоточена у Бельхамеда и поддерживала 21-ю танковую дивизию ураганным огнем.

Англичане, по-видимому, совершенно не ожидали этой атаки; у них было большое количество бронеавтомобилей{83}, но похоже на то, что они не сумели своевременно обнаружить наш маневр и предупредить об опасности. 5-й танковый полк ворвался на аэродром, несмотря на бешеный огонь орудий группы поддержки. 22-я английская бронетанковая бригада, пройдя через огневые позиции английской артиллерии, контратаковала немецкие танки, но 4-я бронетанковая бригада англичан почему-то колебалась. 88-мм и противотанковые пушки, ведя огонь с северных и южных высот, нанесли тяжелые потери 22-й бронетанковой бригаде, которая в конце концов отошла, потеряв половину [74 - схема 10; 75] своих машин. 1-й батальон королевских стрелков оборонял северные высоты у кладбища Сиди-Резег; немецкие танки атаковали этот батальон стыла, а пехота 21-й танковой дивизии - с фронта. В результате большая часть батальона была взята в плен. К вечеру вступила в бой 4-я бронетанковая бригада, но она не смогла выправить положение, и 21-я танковая дивизия продолжала удерживать свои позиции на северных высотах и западнее аэродрома.

Командир 7-й бронетанковой дивизии генерал Готт решил, что дальнейшая оборона аэродрома невозможна; с наступлением темноты он отвел свои разбитые части на новые позиции за южными высотами. Во второй половине дня 3-й трансваальский шотландский полк 5-й южноафриканской бригады атаковал наши позиции у отметки 178,0 и понес значительные потери.

Тем временем на противоположном фланге вступила в бой 15-я дивизия. Ее действия не были согласованы с действиями 21-й дивизии: Крювель решил наступать по своей инициативе и атаковал 7-ю бронетанковую дивизию во фланг. Английская разведка на бронеавтомобилях и тут не сумела предупредить об опасности. 15-я дивизия быстро продвигалась вперед по ровной мест ности с твердым грунтом, и даже темнота не помешала ее продвижению. 8-й танковый полк, находившийся в авангарде, около 19. 00 натолкнулся на крупное скопление машин примерно в 6,5 км юго-восточнее аэродрома Сиди-Резег. Он немедленно развернулся и окружил английский бивак; танки включили фары, командиры выскочили из машин с пистолетами в руках. Англичане были застигнуты врасплох и не смогли оказать сопротивление. Некоторые танки пытались ускользнуть, но были тут же подожжены - от яркого пламени на поле боя стало светло как днем.

Оказалось, что 8-й танковый полк захватил в плен штаб 4-й бронетанковой бригады вместе с большей частью 8-го гусарского полка. Это был сокрушительный удар по лучшему соединению 7-й бронетанковой дивизии{84}. Африканский корпус одержал блестящую победу и снова стал хозяином на поле боя.

День поминовения

На 23 ноября{85} Роммель наметил наступление с задачей уничтожить остатки 7-й бронетанковой дивизии и разгромить 1-ю и 5-ю южноафриканские пехотные бригады. Для этой цели он воспользовался поддержкой Гамбары, который договорился наступать силами дивизии "Ариете" к северо-востоку от Бир-эль-Гоби, в то время как 15-я и 21-я танковые дивизии должны были теснить англичан в сторону итальянцев. Роммель приказал Африканскому корпусу "окружить и уничтожить противника".

Крювелю не пришлось действовать в соответствии с приказом танковой группы, потому что приказ поступил слишком поздно. Поэтому он оставил пехоту и артиллерию 21-й танковой дивизии оборонять высоты южнее аэродрома Сиди-Резег и приказал 15-й танковой дивизии, усиленной 5-м танковым полком, начать глубокий обход в юго-западном направлении и выйти в тыл британским войскам 7-й бронетанковой дивизии и 5-й южноафриканской бригады. Встретившись с дивизией "Ариете", 15-я танковая дивизия должна была совместно с итальянцами атаковать англичан и оттеснить их на нашу пехоту и артиллерию, расположенные на высотах.

Утро 23 ноября выдалось туманное, но, когда плотный туман поднялся, Крювель приказал начать наступление, и длинные колонны танков, грузовиков и орудий с грохотом понеслись к югу. Вскоре они натолкнулись на большую колонну автомашин, орудий и танков. 15-я танковая дивизия повернула на [76 - схема 11; 77] запад, и противник бросился в паническое бегство - автомашины 7-й бронетанковой дивизии и 5-й южноафриканской помчались во все стороны прямо по пустыне. Генерал Нейман-Зилков предложил Крювелю прекратить движение к югу: 15-я дивизия должна воспользоваться замешательством противника и атаковать главные силы 5-й южноафриканской бригады, отбросив их к высотам. Крювель признал этот план "соблазнительным", но он придавал главное значение совместным действиям с итальянцами. Поэтому бой был прекращен, и 15-я танковая дивизия двинулись к юго-западу на соединение с дивизией "Ариете". 5-й танковый полк задержался с выступлением и догнал 15-ю дивизию лишь около полудня.

Не подлежит сомнению, что мы тогда упустили победу и что было бы лучше продолжать наступление, пока южноафриканцы и англичане не успели организовать совместную оборону. Как и следовало ожидать, южноафриканцы воспользовались передышкой и перебросили большую часть своей артиллерии на южный фланг 5-й бригады; их западный фланг прикрывал сводный полк 22-й бронетанковой бригады, а восточный фланг - остатки группы поддержки{86}. Все же маневр 15-й танковой дивизии не. позволил 1-й южноафриканской бригаде подойти с юга и соединиться со своими соотечественниками.

Рано утром 23 ноября Роммель выехал из штаба танковой группы в Африканский корпус, но добраться туда ему не удалось - помешало наступление

6-й новозеландской бригады с востока. Эта бригада скрытно продвигалась в течение ночи с 22 на 23 ноября и на рассвете 23-го внезапной атакой захватила основной командный пункт Африканского корпуса около Бир-эль-Клета. Затем она продвинулась к отметке 175,0 м предприняла исключительно опасную атаку на наш 361-й полк "Африка", который оборонял восточные подступы к аэродрому Сиди-Резег. Роммель сам был втянут в этот бой и не смог присоединиться к Крювелю и главным силам Африканского корпуса.

В 15. 00 Крювель атаковал 5-ю южноафриканскую бригаду. Он растянул свои танки в длинные линии и приказал следовать за ними пехоте на грузовиках. Когда все было готово, был дан сигнал атаки, и танки, грузовики и орудия безудержно ринулись на противника{87}. Атака такого рода была новшеством в немецкой тактике и оказалась, безусловно, стоящим экспериментом. Южноафриканцы были разбиты, несмотря на ожесточенное сопротивление и поддержку смелых танкистов 22-й бронетанковой бригады. Но наша мотопехота понесла тяжелые потери - большинство офицеров и унтер-офицеров было убито и ранено, а танковые полки потеряли 70 танков из 150. Это были самые высокие наши потери за все время сражения, и они серьезно ослабили нашу танковую мощь.

Несмотря на потери, вечер 23 ноября застал нас в выгодном положении, и мы могли считать, что выиграли сражение при Сиди-Резег. От былой мощи

7-й бронетанковой дивизии осталась одна тень, 5-я южноафриканская бригада была уничтожена, а гарнизону Тобрука не удалось вырваться из окружения. Вечером 23 ноября Роммель вернулся в штаб танковой группы, чтобы объявить свои планы и отдать распоряжения. Он ликовал - несомненно, это сражение было одним из самых критических моментов войны в пустыне. [78]

Дальше