Содержание
«Военная Литература»
Военная мысль

Предисловие

Несмотря на то, что воздушно-десантная война - новое, мысль о ней возникла очень давно. Наблюдая на протяжении веков за полетом птиц или движением дыма по ветру, военные, естественно, должны были задуматься над идеей вертикального охвата противника{1}. Еще в древности китайцы начали воплощать в жизнь эту мысль. Записи в старых Пекина свидетельствуют о том, что парашют изобрели китайцы. Достоверно известно также, что в XV в. Леонардо да Винчи сделал эскиз парашюта, в XVIII в. французам братьям Монгольфьер удалось подняться на воздушном шаре, а позже» в этом же столетии, знаменитый европейский воздухоплаватель Бланшар, спасая свою жизнь, совершил прыжок с парашютом. С тех пор прыжки с парашютом с воздушных шаров стали явлением обычным, и, когда братья Райт совершали полеты на своем самолете «Китти Хок», идее применения парашюта было» уже по крайней мере 600 лет. Кроме того, к этому прошло уже более 150 лет с тех пор, как Бенджамин мысль о возможности переброски войск по воздуху. В наш век Уинстон Черчилль и бригадный генерал

пропагандировали использование воздушно-десантных войск в первой мировой войне. Действительное развитие воздушно-десантных войск начинается в период второй мировой войны, со времени вторжения немецких войск. К 1927 г. в различных армиях мира производились эксперименты по сбрасыванию вооружения с парашютами и по транспортировке небольшого количества солдат на самолетах. В следующем году в Техасе несколько наших солдат выбросились с парашютами в полном боевом снаряжении. В 1930 г. Красная Армия произвела выброску группы военных парашютистов с вооружением, а в 1936 г. русские сбросили во время маневров в районе Киева одновременно свыше 5 тыс. [10] парашютистов. В 1938 г. командно-штабная школа армии США впервые начала заниматься вопросами воздушно-десантной войны на своих теоретических и практических занятиях. И, наконец, во время русско-финской войны 1939 г. поступило сообщение о том, что русские парашютные войска были использованы в боевых действиях.

К началу второй мировой войны как СССР, так и Германия подготовили десятки тысяч парашютистов; германская армия провела также значительные экспериментальные работы с планерами. В большом количестве воздушно-десантные войска были с успехом использованы немцами при вторжении в Голландию в 1940 г. и в следующем году при захвате острова Крит. В начале 1940 г. наше военное министерство предприняло шаги к созданию своих воздушно-десантных частей. Под руководством инспектора пехоты генерал-майора Дж. Линча и при содействии главного инспектора военно-воздушных сил была выработана конкретная программа создания воздушно-десантных войск. Таким образом, воздушно-десантные войска впервые стали составной частью армии.

Итак, исторически доказано, что идея воздушно-десантной войны в том виде, как она понимается в настоящее время, зародилась у русских и получила боевое развитие у немцев. Исторически доказано также и то, что воздушно-десантные войска вошли в состав американской армии как новое средство ведения войны. Позже американцы совместно с англичанами усовершенствовали его и успешно использовали в войне.

Создание самих воздушно-десантных войск началось в Форт-Беннинге, штат Джорджия, где был организован небольшой взвод парашютистов-добровольцев. Эти энтузиасты парашютного спорта вместе с группой обслуживавших их летчиков оказались зародышем мощных воздушно-десантных сил, вписавших славные страницы в историю второй мировой войны. Слава по праву принадлежит тем, кто добился победы на поле боя; но оставшиеся неизвестными пионеры, которые впервые проложили путь из воздушных просторов до глинистых холмов Джорджии и песчаных дюн Северной Каролины, тоже заслуживают внимания. Победив страх перед воздушной стихией, они мужественно бросались вниз с самолета. Многие из них погибли ради того, чтобы их последователи могли победить в бою.

Когда в июле 1943 г. весь мир восхищался подвигами 82-й воздушно-десантной дивизии на Сицилии, оставшимся в живых пионерам-парашютистам радостно было сознавать, что их мечты, стали действительностью.

Одним из таких пионеров был автор этой книги. Стоял душный августовский день, когда тридцатидвухлетний капитан Джеймс Гейвин прибыл в Форт-Беннинг для службы в парашютной группе. До этого он прошел тяжелый путь от рядового до офицера, окончив военное училище в 1929 г.

Друзья отзывались о нем очень хорошо. Его крепкая худощавая фигура, спокойная, полная достоинства осанка и проницательный ум импонировали его товарищам. Будучи начальником штаба батальона, он зарекомендовал себя как офицер, способный к работе на более высоком посту.

Вскоре Гейвину присвоили звание майора, а затем подполковника. После нападения японцев на Пирл-Харбор ввиду быстрого роста наших воздушно-десантных войск возникло много новых и сложных задач. Создание новых частей, новых видов вооружения и снаряжения, разработка новых тактических приемов и новых методов обучения - вое это было только небольшой частью невероятных трудностей, с которыми пришлось столкнуться создателям нового рода войск. Конечно, допускались ошибки, и даже очень много ошибок, но здание, казалось, должно было получиться крепким. Заслуга здесь принадлежала не какому-то одному человеку и даже не какой-то небольшой группе людей - множество людей и учреждений содействовали успеху. Но в конечном счете тяжесть создания этих огромных новых сил легла на плечи офицеров воздушно-десантного командования сухопутных сил и военно-транспортного командования ВВС, а также тех штабных офицеров в Вашингтоне, которые руководили планированием в высших инстанциях.

В создании воздушно-десантных войск Гейвин сыграл ведущую роль. Возглавляя отдел планирования и обучения парашютной группы, а позднее - воздушно-десантное командование, он написал первые учебники по подготовке воздушно-десантных войск и их тактике.

В конце 1942 г. Гейвин получил звание полковника и стал командиром полка. В январе 1943 г. его полк был введен в состав 82-й воздушно-десантной дивизии, а в ночь на 9 июля этого же года он возглавил воздушно-десантную боевую группу, которая стала передовым отрядом американских войск в боях за Сицилию.

В этой книге Гейвин рассказывает обо всех воздушно-десантных операциях периода второй мировой войны и об использовании воздушно-десантных войск в будущей войне.

Став бригадным генералом, Джеймс Гейвин продолжает изучать методы ведения войны. Занимая пост советника по воздушно-десантным вопросам при главнокомандующем союзными войсками в Лондоне, он прилагал все усилия к тому, чтобы те ошибки, которые были допущены на Сицилии и обошлись так дорого, не повторились в Нормандии. Вернувшись из Италии в Англию, он немедленно приступил к разработке оперативных планов союзных воздушно-десантных войск. [12]

Успешные действия этих войск в Нормандии в день десантирования были результатом его блестящей работы. Будучи заместителем командира 82-й воздушно-десантной дивизии, он возглавил боевой парашютный эшелон этой дивизии. Позже, после назначения командира дивизии генерал-майора Мэтью Риджуэя на должность командира воздушно-десантного корпуса, Гейвин был назначен командиром дивизии и в возрасте 37 лет получил звание генерал-майора. Он командовал дивизией до конца войны и руководил ее весьма успешными действиями в Голландии, Бельгии и Германии.

Молодой и энергичный офицер, он представляет, на мой взгляд, тот тип американского командира, который выработался в нашей армии во время войны. В своей книге Гейвин пишет об эксперименте, который произвел настоящую революцию в военном искусстве. Будет хорошо, если американцы прочтут его книгу и внимательно изучат сделанные им выводы.

Многие из нас еще хорошо помнят первые шаги в развитии бензинового двигателя. Но в наши дни, когда, скоростные самолеты так сильно сократили время и расстояние, кажется просто чудом, что за период одной короткой человеческой жизни нефть могла произвести такой полный переворот в нашем образе жизни и в способах ведения войны.

Возможно, солдаты прошлых веков испытывали такие же чувства в отношении изобретений, производивших переворот в их времена. И наверное, колесо, порох и паровая машина вызывали у людей в те времена тот же страх перед возрастающей разрушительной силой нового оружия, который возникает у: многих из нас теперь. Но в прошлом новые виды оружия всегда порождали новые средства обороны, и за исключением некоторых периодов наступательные и оборонительные действия уравновешивались. Да и время в прошлом шло медленнее, чем сейчас.

Прошли сотни лет, прежде чем порох произвел переворот в способах ведения войны. Двигатель внутреннего сгорания произвел такой переворот менее чем за полвека, а теперь атомная энергия и новые типы двигателей чудовищно увеличили темп ведения войны. Равновесие между оборонительными и наступательными средствами нарушилось, причем перевес сейчас на стороне последних.

Ни одно государство не может считать себя в безопасности от агрессии, и те из наших лидеров, которые отчетливо представляют себе размеры опасности, понимают, конечно, настоятельную необходимость в установлении длительного мира. Но пока политические деятели всех стран смогут изобрести такой мир, мы, американцы, должны бдительно следить за малейшими признаками угрозы нашей стране и соответственной строить свою оборону.

При перестройке вооруженных сил мы обязательно должны полностью учитывать наш прошлый опыт. Изменения в организации войск и новая боевая техника порождают новые явления во многих звеньях наших вооруженных сил. Например, использование воздушно-десантных войск и атомной энергии в последней войне во многом изменило наши старые стратегические понятия о факторах времени и пространства в наземной войне. Все эти концепции находятся еще в начальной стадии своего развития. Они еще полностью не созрели, а мы их еще не освоили. Из печати известно, что уже создаются такие снаряды, самолеты и другие средства ведения войны, которые способны поразить даже наше воображение. По мере того как наука и техника будут все больше совершенствовать эти самолеты и вооружение, неизбежно будут меняться и способы использования сухопутных войск. Если война снова вспыхнет на нашей планете, то уже целые армии с полным снаряжением будут перебрасываться по воздуху через океаны, причем огромным воздушным армадам, чтобы покрыть путь из одного полушария в другое, потребуется всего несколько часов, а не недели и месяцы, как это было раньше.

Чтобы понять современную войну, нужно видеть ее собственными глазами, участвовать в ней, принять на свои плечи часть ее ужасного бремени и знать, сколько тяжелого труда и крови она требует и к каким разрушениям приводит.

Наша будущая армия должна быть построена с учетом опыта тех, кто уже провел войну, и мы должны учиться у них. Они - эксперты, знатоки своего дела.

Эта книга написана одним из таких экспертов, специалистом в области ведения воздушно-десантной войны. Просто удивительно, что так мало литературы опубликовано для широкого круга читателей о действиях воздушно-десантных войск, особенно с точки зрения того, что понадобится для нашей будущей обороны.

Книга генерала Гейвина в значительной мере восполняет этот пробел, и я не знаю человека, который мог бы лучше написать подобную книгу. Его компетентность в вопросах воздушно-десантной войны бесспорна.

Уильям Ли, генерал-майор в отставке.
Дальше