Содержание
«Военная Литература»
Исследования

Глава 5.

Северная Африка. Июнь 1940 г. - август 1943 г.

Когда Италия в июне 1940 года вступила в войну, позиции Англии на Ближнем Востоке и, в первую очередь, в Египте крайне осложнились. Итальянские ВВС со своих баз, расположенных на Сардинии и Сицилии, представляли угрозу морским конвоям англичан в Средиземном море. Поэтому большую часть подкреплений в Египет с этого момента союзникам пришлось перебрасывать, используя длинный путь вокруг Африки и мыса Доброй Надежды. Итальянская армия оккупировала Эфиопию и Сомали, географическое положение который было выгодно со стратегической точки зрения. Отсюда итальянцы могли угрожать Судану на западе. Британскому Сомали на севере и Кении на юге. К счастью, противостояние здесь носило только оборонительный характер, и уже к марту 1941 года опасность с этой стороны была практически ликвидирована. Основную уфозу Египту представляла многочисленная группировка итальянских войск, размещенная в Ливии. Однако, поскольку главной ее задачей было сдерживание ожидаемого французского наступления из Туниса, итальянцы некоторое время не предпринимали никаких мер, направленных конкретно против Египта.

Активные военные действия начались в декабре 1940 года, когда британская армия при помощи мощной поддержки с воздуха нанесла удар, быстро разгромила итальянцев и взяла в плен десятки тысяч солдат [155] и офицеров. К февралю 1941 года дорога на Триполи а следовательно, и к полной победе союзников в Север ной Африке была расчищена.

Но на этом этапе все и замерло. Англичанам пришлось спешно перебросить часть войск в Грецию для отражения итальянского наступления в Албании. Сейчас уже понятно, что такое решение британского командования оказалось роковым. Хотя английским войскам и удалось остановить итальянцев в Албании, Германия пришла на помощь своей союзнице по «оси» и быстро оккупировала всю Грецию. То, что осталось от Британского экспедиционного корпуса, правда, удалось эвакуировать, но практически все его снаряжение досталось противнику. А самое главное, располагая портом Триполи, который остался в руках итальянцев, Эрвин Роммель со своим Африканским корпусом без всяких помех высадился на северном побережье Африки. Укрепившись там, немцы стремительно атаковали ослабленные британские войска и отбросили их на исходные рубежи.

Вообще, для войны в пустыне это было типично -приливы и отливы наступательных операций. Противники наносили удары по очереди, расходовали боеприпасы и запасы горючего и переходили к обороне. Другая сторона в ходе отступления сокращала линии своих коммуникаций, подбрасывала подкрепления и сама переходила в атаку. Все это повторялось с завидной периодичностью и получило название «Бенгазийский Гандикап». Закончились эти «гонки» только в конце 1942 года, когда 8-я британская армия одержала блестящую победу под Эль-Аламейном. В то же время объединенные англо-американские войска высадились на другом конце Северной Африки, начав операцию «Торч». Военные силы стран «оси» оказались между молотом и наковальней, и их конец стал неизбежным.

Воздушные действия ВВС в пустыне требовали особой тактики, так как на них, в основном, возлагалась задача прикрытия с воздуха наземных войск. [156] Вследствие этого воздушные бои велись, как правило, на низких и средних высотах, что было на руку союзникам, поскольку в таких условиях немецкие Мессершмитты Bf.109 теряли свои преимущества, которые они имели на большой высоте.

Сильное влияние на войну в пустыне оказывал суровый климат. Постоянным врагом летчиков был песок, от которого страдали все подвижные части машин. Аэродромы приходилось оборудовать специальными тентами и укрытиями. Взлет производили сразу по шесть самолетов, а те, кто взлетал следом, вынуждены были ждать, пока осядет песчаная пыль, поднятая их товарищами. С другой стороны, проливные дожди превращали полевые аэродромы в непролазные болота, и все полеты прекращались до тех пор, пока не просыхала земля. Чередование наступлений и отходов на расстояние сотен миль приводило к тому, что войска постоянно испытывали острую нехватку горючего, запчастей, амуниции и даже продовольствия и воды. Оперативный контроль за приближением истребителей противника находился на довольно низком уровне, несмотря на наличие передвижных радарных установок. Большая часть информации поступала от разведслужб ВВС, которые прослушивали вражеские радиочастоты. А к тому же унылый однообразный пустынный ландшафт серьезно затруднял летчикам ориентирование, и лишь над побережьем можно было летать вдоль дорог. Безопасное возвращение на свой аэродром обеспечивали радиомаяки.

Истребители

В июне 1940 года в Египте базировались только три эскадрильи истребителей «Гладиатор»: 33-я располагалась в Мерса-Матрухе, 80-я - в Амрии близ Александрии, [157] а 112-я - в Хелуане на окраине Каира. Как и в начале сражения за Мальта, «Гладиаторам» пришлось вести борьбу с итальянскими бомбардировщиками Са-войя-Маркетти S.79 и поэтому остро ощущалась потребность в «Харрикейнах». Но перевооружение затянулось и заняло довольно много времени.

В Реджия Аэронаутика тоже имелись на вооружении истребители-бипланы. В 10-м авиаполку было три эскадрильи Фиатов CR42, базировавшихся на Кастель-Бенито, а в сотне миль от Триполи дислоцировался 2-и авиаполк, оснащенный тремя эскадрильями CR32 и тремя CR42. Устаревшие CR32 явно уступали «Гладиаторам», но Фиат CR42 «Фалько» в некоторых аспектах оказался лучше английского истребителя. Например, он несколько превосходил «Гладиатор» в скорости, а его два 12,7-мм пулемета обеспечивали большую силу и плотность огня, чем четыре пулемета калибра 7,69 мм, установленных на истребителе RAF.

Однако, несмотря на все это, некоторые британские пилоты, летая на своих устаревших бипланах, добились неплохих результатов даже в борьбе с вражескими истребителями-монопланами. Как и везде, здесь большое значение имело мастерство летчика.

Итальянцы летали на бипланах по той простой причине, что это было все, чем располагали итальянские ВВС на тот момент. Британская Авиация Пустыни использовала «Гладиаторы», в свою очередь, от бедности. Все-таки оборона родины считалась более важным делом, нежели кампания в Африке. Поэтому первые «Харрикейны» очень не скоро появились в Египте и не раньше августа 1940 года была укомплектована ими первая эскадрилья. Так же медленно шло формирование и других эскадрилий.

Таблица 11. Британские асы, летавшие на истребителях "Гладиатор".
Имя Эск. ? Кол-во побед Сбито одномоторных Сбито многомоторных Всего Судьба
Пэт Пэттл 80 15 13 2 ~50 KIA 20.04.41
Черри Вэйл 33/80 10 8 2 30 Умер после войны
Джо Фрезер 112 9 8 1 9 Умер после войны
Дон Грегори 80 8 8 0 8 Умер после войны
Кэс Кэсболт 80 7 7 0 13 Вышел в отставку
Хоумер Кохрейн 112 7 7 0 7 Вышел в отставку
Алан Бойд 3 6 6 0 6 Вышел в отставку
Эйп Каллен 80 6 3 3 15 KIA 4.03.41
Пэдди Дональдсон 112 6 6 0 6 Умер после войны
Алги Шваб 112 6 4 2 6 Вышел в отставку
Хеймар Стакки 80 5 4 1 5 KIA 20.01.41
Тан Джоунз 80 5 5 0 5 Вышел в отставку
KIA -Погиб в бою

Подобное положение дел с нехваткой запчастей и современных самолетов длилось в Авиации Пустыни довольно долго. Чтобы каким-то образом восполнить недостаток боевых машин, RAF разместили в США [158] заказ на производства значительного количества истребителей Р-40 «Томахаук». Однако вскоре выяснилось, что эти самолеты пригодны в Европе разве только в качестве разведывательных для полетов на малых высотах. Но, тем не менее, это был современный моноплан с большей, чем у «Харрикейна», скоростью, а в условиях пустыни потолок машины не играл особой роли, поскольку, как уже отмечалось, воздушные бои в Африке [159] велись преимущественно у земли. поэтому очень быстро было принято решение отправить большое количество «Томахауков» на африканский театр военных действий. И уже в июне 1941 года первой перешла на этот тип самолета 112-я эскадрилья, а затем их получи ли еще семь других эскадрилий.

«Томахаук» был дальнейшей модификацией истребителя «Хаук 75», успешно воевавшего во Франции в 1940 году, но с тем отличием, что на нем был установлен довольно мощный, но не очень надежный двигатель Аллисон V-1710-33. Уже в полевых условиях самолеты пришлось оборудовать дополнительными датчиками масляного давления и температуры. В наследство от предшественника «Томахауку» досталась легкость в управлении. К недостаткам следует отнести самопроизвольный выпуск посадочных щитков на стоянке и тенденцию к заносу самолета при приземлении на три точки. Впоследствии летчик-испытатель Невилль Дыок выяснил, как бороться с последним недостатком - просто следовало приземляться, увеличив обороты мотора и приподняв хвост истребителя.

Кабина «Томахаука» была выполнена так же, как и у большинства британских самолетов, но двумя своими особенностями она напоминала об эре бипланов. Так. два из шести пулеметов винтовочного калибра располагались над двигателем, а их казенные части находились в самой кабине. Поэтому при стрельбе в ней довольно сильно ощущался резкий запах пороховой гари.

Примерно через шесть месяцев появился следующий вариант этого типа самолета - истребитель «Киттихаук». Значительно более скоростной, но такой же простой в управлении, «Киттихаук» нес в крыле уже шесть 12,7-мм пулеметов. Этими машинами были оснащены одиннадцать эскадрилий, и они успешно воевали до середины 1944 года, когда им на смену пришел новый самолет «Мустанг». [160]

И, наконец, последним типом британских истребителей, воевавших в пустыне, был «Спитфайр V», появившийся здесь лишь с середины 1942 года.

Итальянские ВВС тоже пытались как можно скорее ввести в бой на этом театре военных действий монопланы, но это им долгое время не удавалось. Фиат G50bis «Фреччья», имевший конструкцию подобно «Саетте» и такой же горбатый, впервые принял бой в конце 1940 года. Истребитель «Саетта» получил боевое крещение в июле 1941 года, а вслед за ним в декабре того же года на фронте появился «Фолгор».

Боевые качества итальянских летчиков-истребителей тоже были различны. Некоторые из них предпочитали уклоняться от боя, а другие, казалось, только и ждали возможности ввязаться в драку с пилотами союзников. Этим они резко отличались от более опытных немецких асов, которые, как правило, стремительно атаковали противника с большой высоты, а затем мгновенно уходили от преследования. Сами итальянцы прекрасно понимали, что немцы специально перекладывают на их плечи основную тяжесть воздушных боев.

Конечно, тактически неверно было ввязываться в бой на горизонтали с более маневренным противником. Из общего числа сбитых английскими бипланами «Гладиатор» самолетов почти три четверти составляли итальянские монопланы «Фреччья». Следует заметить, что вооружение обоих самолетов было примерно одинаковым, и хотя «Гладиатор» несколько уступал «Фиату» в скорости, зато он имел гораздо меньшую удельную нагрузку на крылья. А кроме того, многие итальянские летчики совершенно не могли понять, что обычной воздушной акробатике в боевых условиях просто нет места. Иногда можно было видеть, как под огнем противника они начинали не спеша совершать какие-то перевороты и непонятные пируэты. Это не очень-то помогало им выйти из-под обстрела, а сами они в момент выполнения очередной фигуры высшего [161] пилотажа становились крайне уязвимы для врага. Пилоты Люфтваффе, вступившие в боевые действия на Североафриканском театре в 1941 году, летали обычно на своих Bf.109Е, F и G, на ВП 10, а также, с конца 1942 года, на FW.190A, о котором мы уже рассказывали в предыдущих главах. Американцы начали воевать в Алжире и Тунисе во второй половине 1942 года. На вооружении истребительных частей США были самолеты Р-38 «Лайтнинг», Р-40 «Уорхаук» и Р-39 или Р-400 «Аэрокобра». Последних в Африке было не очень много. «Уорхауки» практически ничем не отличались от «Киттихауков», а о «Лайтнингах», сыгравших большую роль в боях в небе Европы, будет подробнее рассказано в следующих главах.

Таблица 12. Тактико-технические характеристики истребителей Североафриканского театра военных действий.
  Глостер "Гладиатор" Фиат CR42 "Фалько" Фиат G50bis "Фреччья" Кертисс Р-40 "Киттихаук"
Размах крыла, м 9,83 9,7 10,9 11,38
Длина, м 8,36 8,26 7,8 9,49
Высота, м 3,5 3,6 3,0, 3,2
Площадь крыла, м2 30,01 22,4 18,25 21,92
Двигатель "Мекурий", звездообразный, 840 л.с. Фиат А 74R, звездообразный, 840 л.с. Фиат А 74R, звездообразный, 840 л.с. Аллисон V-1710, 1600 л.с.
Взлетный вес, кг 2170 2285 2520 3856
Удельная нагрузка на крыло, кг/м2 72 102 138 176
Максимальная скорость, км/час 395 430 470 582
Практический потолок, м 10000 10200 8840 9145
Скороподъемность, м/мин 740 760 792 823
Дальность, км 660 775 990 1120
[162]

Асы

В истории Второй мировой войны военная кампания в Греции носила второстепенный характер, однако бои в воздухе по своему накалу часто даже превосходили то, что потом довелось испытать летчикам в Северной Африке. Гористая местность со множеством облаков способствовала внезапному появлению самолетов противника, что было немыслимо в условиях пустыни с ее прекрасным обзором во все стороны. Вся деятельность истребительной авиации RAF была связана с борьбой за господство в воздухе на относительно небольшом участке фронта. Эти факторы в совокупности давали летчикам прекрасную возможность пополнить список своих побед. Что они и делали. Правда, во время поспешной эвакуации английских войск были утеряны многие документы эскадрилий и поэтому такие списки все же нельзя считать абсолютно достоверными. Так, например, Пэт Пэттл был до самой своей гибели убежден, что одержал около пятидесяти побед в воздухе. И он не единственный. Из 30 сбитых Черри Вейлом самолетов 19 приходятся на Грецию.

Война в пустыне резко отличалась от Греческой кампании. Во-первых, «Харрикейны» и «Томахауки» значительно уступали по летным данным Мессершмиттам Bf.109, которые всегда занимали позицию сверху, а затем атаковали врага со стороны солнца. Во-вторых, в Африке британские истребители часто использовались в качестве легких бомбардировщиков для штурмовки наземных целей. С бомбовой нагрузкой на борту они практически не имели никаких шансов в воздушном бою, а многие самолеты были сбиты огнем зенитной артиллерии. В отличие от Греции, возможностей для пополнения лицевого счета стало значительно меньше, но даже если и подворачивался такой случай, сделать это было непросто. Немецкая авиация превосходила союзную в первую очередь по классу машин. Впрочем, [163] как всегда, все зависело от мастерства пилотов. Некоторые особенно талантливые летчики-истребители и в этих условиях умудрялись добиться выдающихся результатов, невзирая на обстоятельства.

«Выполняя разворот, я заметил, что ведущий звена противника ушел в отвесное пикирование, а два других итальянца - его ведомые - разошлись в стороны: один вверх, а другой вниз. Так как я имел преимущество перед нижним истребителем, то его я и решил атаковать первым. Он попытался проскочить подо мной, но я находился слишком близко и, к тому же, успел сбросить скорость, так что мне не составило труда «сесть ему на хвост», а затем поймать в перекрестье прицела».

Дон Грегори (8 побед),
80-я эскадрилья,
бой с тремя Фиатами CR42
21 декабря 1940 года.

Сержант Хэмиш Додз из 274-й эскадрильи был лучшим асом из тех, кто летал на «Харрикейнах» в Северной Африке. Он уничтожил 14 самолетов противника, включая шесть «сто девятых», семь самолетов повредил и имел еще шесть неподтвержденных побед. Как правило, Додз забирался повыше, выбирал себе жертву, а затем стремительно атаковал. Следом за ним в списке наилучших летчиков-истребителей союзной авиации, служивших на этом театре военных действий, находятся Эрнест Мейсон, также из 274-й эскадрильи, сбивший 13 самолетов врага, и Лэнс Уэйд из 33-й эскадрильи - 12 побед. Впоследствии Мейсон был назначен командиром 94-й эскадрильи «Киттихауков», довел свой счет до 15 побед и погиб, сбитый немецким асом Отто Шульцем 15 февраля 1942 года. «Дикий кот» Уэйд из Техаса уничтожил еще 10 вражеских самолетов, летая уже на «Спитфайре» в составе 145-й эскадрильи. В январе 1944 года он разбился во время авиакатастрофы. [164] Следующий ас, Дайсон, получил прозвище «Счастливчик» за то, что ему часто приходилось приземляться с неработающим двигателем истребителя. Дайсон установил своеобразный рекорд, когда 11 декабря 1940 года в одном воздушном бою сбил сразу семь итальянских самолетов: шесть CR42 и бомбардировщик Савойя-Маркетти S79. 19 декабря он отправил к земле еще два Фиата CR42. Дайсон воевал и в Греции, где дважды был сбит сам, но там он ничего не смог добавить к списку своих побед.

На истребителе «Томахаук» летал еще один выдающийся летчик, австралиец Клайв Колдуэлл, по прозвищу «Убийца». На его счету 16 сбитых вражеских самолетов. За ним со значительным отрывом следуют Боб Уиттл (9 побед) и Нэвилл Боукер (8 побед). Еще два аса, Вилли Дрейк из 112-й эскадрильи (13 побед) и Эдди Эдвардз из 94-й и 260-й эскадрилий (12 побед), летали на «Киттихау-ках». Всего Дрейк сбил не менее 18 самолетов противника, а возможно, даже и больше. Окончательное число побед Эдвардза - 15. Любопытно, что первой жертвой Эдвардза 2 марта 1942 года стал немецкий ас Отто Шульц, одержавший на тот момент 59 побед. Кроме того, заслуживает упоминания еще один летчик, Левай Чейз. На истребителе Р-40 в составе 33-й истребительной группы он сбил 10 вражеских машин в небе над Тунисом и стал единственным пилотом ВВС США, добившимся такого результата в Северной Африке.

МАРМЕДЬЮК ПЭТТЛ. В 1936 году южноафриканец Пэттл вступил в Королевские ВВС, а в следующем году начал службу в составе 80-й эскадрильи, оснащенной «Гладиаторами». В апреле 1938 года эту эскадрилью передислоцировали в Египет, и в преддверии войны Пэттл был назначен на должность командира звена Что называется - летчик от Бога и прирожденный снайпер, он очень много сделал для того, чтобы развить в себе эти способности. Пэттл даже разработал целую [165] серию упражнений для развития остроты зрения и скорости реакции.

Первые победы он одержал 4 августа 1940 года - его жертвами стали итальянские самолеты Бреда Ва65 и Фиат CR32. Но затем ему пришлось выдержать напряженную схватку с противником, на малой высоте покинуть горящий истребитель с парашютом и потом еще долго добираться домой через пустыню. Через четыре дня Пэттл заявил о двух сбитых Фиатах CR42. А в сентябре он повредил трехмоторный бомбардировщик Савойя-Маркетти S79, который, в принципе, вполне мог бы уйти от тихоходного «Гладиатора». Пэттл даже разработал особую тактику для борьбы с этим типом самолета. Вначале он предлагал звену «Гладиаторов» атаковать его сверху с целью повредить мотор бомбардировщика. А после того как подбитый самолет снизит скорость, можно было сделать на него стандартный заход сзади. В этот момент необходимо было подавить огонь хвостового стрелка и нанести удар по бензобаку, расположенному по правому борту фюзеляжа у самого основания крыла бомбардировщика. После этого делалась небольшая пауза, чтобы начало вытекать горючее, и затем наносился последний удар. Однако, подобно всем тщательно разработанным теориям, и эта на практике оказалась трудноосуществимой. В первую очередь по причине своей сложности. Здесь требовались, по меньшей мере, четыре точных пулеметных очереди и полное отсутствие помех в виде вражеских истребителей сопровождения. В итоге и сам Пэттл сбил только три S79.

В небе Греции Пэттл на «Гладиаторе» довел счет своих побед до 15. а затем, 20 февраля 1941 года, его 80-ю эскадрилью перевооружили на «Харрикейны». На этом истребителе британский ас сбил еще 9 самолетов врага и 12 марта был назначен командиром 33-й эскадрильи. Вскоре в балканском небе появились машины Люфтваффе. В течение последующих 39 дней, как [166] следует из сохранившихся в архиве докладов и рапортов, Пэттл сбил не менее 26 вражеских самолетов, из которых было 23 немецких, включая 9 грозных Вf.109. Конец его карьеры наступил 20 апреля. В этот день британский летчик Тимбер Вудс (6 побед) оказался в трудном положении во время воздушного боя с Вf.110 над бухтой Элефсис. Пэттл бросился ему на помощь, но тут же был атакован еще одним «сто десятым», был сбит и погиб.

Острое зрение и потрясающая меткость - вот то, что помогало Пэттлу выжимать все возможное и даже невозможное из своего истребителя. Он мог пилотировать самолет довольно небрежно, но никогда не допускал грубых ошибок и, как правило, никогда не терял скорости при выполнении фигур высшего пилотажа. Это позволяло ему сблизиться с противником перед тем, как открыть огонь на поражение. К сожалению, мы так и не узнаем, чего смог бы добиться этот ас, воюя в Европе на более современном истребителе «Спитфайр».

КЛАЙВ «КИЛЛЕР» КОЛДУЭЛЛ. Австралиец Колдуэлл был, вероятно, самым воинственным пилотом Союзников во время войны в пустыне. На своем «Томахауке» он в составе 250-й эскадрильи сбил 16 самолетов противника, в том числе 8 Bf.109. Его жертвой стал и ас Люфтваффе Вольфганг Липперт. 5 декабря 1941 года Колдуэлл заявил, что в одном бою сбил пять Юнкерсов Ju.87, а 24 декабря он подбил «Мессершмитт-109». По некоторым данным, этот истребитель пилотировал немецкий ас Эрбо фон Кагенек, умерший от ран спустя 19 дней и одержавший за свою карьеру 67 побед. В январе 1942 года Колдуэлл стал командиром 112-й эскадрильи «Киттихауков» и, воюя в этом подразделении, сбил еще три самолета, и вновь среди сбитых оказался ас Люфтваффе - эксперт с 59 победами, «Фифи» Штальшмидт, совершивший вынужденную посадку 24 февраля 1942 года. [167]

Несмотря на свою агрессивность, Колдуэлл был крайне осмотрителен в полете и от противника, атакующего сзади, уходил примерно так же, как прославленный немецкий летчик Эрих Хартман. Этот тактический прием он описывал таким образом: «Толкай все в угол, даже если больно». В подобных ситуациях Колдуэлл бросал самолет вниз, в практически неконтролируемое падение. Такой маневр преследователь повторить не мог, а австралиец через три секунды такого свободного полета брал ручку управления на себя и оказывался выше противника.

В январе 1943 года Колдуэлл стал командиром авиакрыла в Дарвине (Австралия) и пересел на истребитель «Спитфайр VB». Он сбил еще 8 вражеских самолетов в боях с японцами - общая цифра его побед достигла 27. Кроме того, три самолета Колдуэлл уничтожил в группе, 15 самолетов повредил, а шесть его побед не нашли подтверждения.

НЕВИЛЛЬ ДЬЮК. НевилльДьюк поступил на службу в RAF в июне 1940 года, после того, как ему отказали в приеме в военно-воздушные силы флота. В апреле 1941 года он получил назначение в 92-ю эскадрилью; где очень многому научился у своих товарищей, служивших в этом прославленном подразделении. Вначале он был ведомым у таких летчиков, как Алан Райт (11 побед) и Дон Кингаби (21 победа), а затем стал летать в паре с командиром авиакрыла Биггин-Хилл, «Сейлором» Мэланом. Естественно, что он много почерпнул из этого боевого сотрудничества. Позднее Дьюк вспоминал:

«Однажды я внезапно оказался прямо посреди целого роя обломков взорвавшегося Bf.109 и только потом сообразил, что это Мэлан открыл огонь и окатил меня настоящим душем из стреляных гильз и обойм. Понятно, мне было не очень уютно, так как все эти штуки вполне [168] способны пробить фонарь кабины, повредить винт и даже сделать пробоину в радиаторе. Ни Сейлор, ни Дон никогда не летали по прямой в отрыве от основных сил эскадрильи. Они были настоящими асами и выжимали из машины все, на что она способна. Особенно Сейлор. Тот вообще всегда летал на максимальной скорости. От таких парней и я очень скоро научился следить за небом, маневрировать и не расслабляться до тех пор, пока не приземлишься».

Одержав две победы в воздухе, Дьюк был переведен в Северную Африку, в 112-ю эскадрилью. Но его первый вылет на «Томахауке» оказался далек от идеального: при посадке он сломал обе стойки шасси и приземлился на «брюхо». К счастью, сам Дьюк при этом не пострадал. Впрочем, он довольно быстро укротил свою стальную птицу и даже с отказавшим коллиматорным прицелом сумел сбить BH09F. 30 ноября его самолет был отправлен к земле немецким асом Отто Шульцем. открывшим огонь с углом упреждения 90 градусов. Еще через пять дней Дьюка снова сбил «сто девятый». Впрочем, личный счет британского пилота тоже неуклонно возрастал, и до конца своего пребывания в эскадрилье он одержал еще четыре победы - три на «Томахауке» и одну на «Киттихауке». После небольшого «отдыха», в течение которого Дьюк выполнял обязанности инструктора, он возвратился в 92-ю эскадрилью, оснащенную истребителями «Спитфайр VB». В январе 1943 года воевал уже в Тунисе. Именно там он оказался наилучшим снайпером среди всех союзных летчиков, уничтожив 14 вражеских самолетов.

В небе Италии Невилль Дьюк командовал 145-й эскадрильей и довел свой счет до 26 побед. Кроме того, два самолета он сбил в группе, шесть повредил и имел две неподтвержденные победы. После войны Дьюк стал летчиком-испытателем фирмы «Хоукер» и 7 сентября 1953 года установил новый мировой рекорд скорости на модернизированном истребителе Хоукер «Хантер» [169 - Рис.12\ \170]

Дальше