Содержание
«Военная Литература»
Исследования

Глава 4.

Мальтийские соколы. Июнь 1940 г. - ноябрь 1942 г.

Одно из наиболее ожесточенных воздушных сражений Второй мировой войны развернулось в небе над Мальтой - крохотным островом в Средиземном море, расположенном между Сицилией и Северной Африкой. Географическое положение острова идеально позволяло английским вооруженным силам контролировать морские транспортные пути итальянской армии в Ливии. Но для британцев существовала и оборотная сторона медали. Близость к вражеским военно-воздушным базам затрудняла снабжение острова, и в течение 30 месяцев Мальта находилась практически на осадном положении.

Вначале противовоздушная оборона острова была слабой. На Мальте базировались морские истребители «Си Гладиатор», едва ли способные соперничать с итальянскими бомбардировщиками, да несколько «Харрикейнов», переброшенных сюда из Египта. Потребовалось почти семь недель, пока, наконец, на авианосце «Аргус» прибыла еще дюжина «Харрикейнов», которые и послужили первой по-настоящему надежной защитой Мальте. Позднее, в конце 1940 года, на острове появились новые «Харрикейны», но их все равно постоянно не хватало.

Ближайшая итальянская военно-воздушная база располагалась на Сицилии, менее чем в 20 минутах полета от Мальты. Естественно, что времени на [136] оповещение о налете оставалось мало, и британские истребители даже не успевали набрать высоту. К счастью, Реджия Аэронаутика, или итальянские ВВС, представляли собой не очень агрессивного противника, и до конца 1940 года скудные воздушные силы Британии, размещенные на острове, не нуждались в увеличении По этой же причине Мальта прекрасно служила опорной базой для английских бомбардировщиков, надводных кораблей и подводных лодок, державших под постоянной угрозой маршруты итальянских конвоев в Северную Африку.

В начале 1941 года, после прибытия на Сицилию подразделений Люфтваффе, ситуация резко изменилась, и налеты на остров стали проводиться чаще. Истребительная авиация Италии состояла из бипланов Фиат CR42 и монопланов Макки МС200, которым на усиление была придана единственная эскадрилья Мессершмиттов Bf.109Е под командованием чрезвычайно результативного аса Йоахима Мюнхеберга. Это подразделение буквально посеяло панику среди пилотов «Харрикейнов», и в итоге они уже не смогли бороться с бомбардировщиками. Авиации противника довольно быстро удалось нейтрализовать Мальту как наступательный плацдарм, однако в конце весны, в связи с подготовкой вторжения в Россию, большая часть немецких сил была выведена из Италии. Это совпало с усилением военной авиации Британии на острове, и к середине 1941 года этот «непотопляемый авианосец» вновь вступил в строй. Потери стран «оси» на море снова начали расти, а немецко-итальянские войска в Северной Африке, ввиду постоянных трудностей со снабжением, вынуждены были отступать по всему фронту.

Конечно, немецкое командование не могло примириться с таким положением дел. Авиация Люфтваффе опять вернулась на Сицилию с твердым намерением раз и навсегда разорить это британское «осиное гнездо». На этот раз немцы перебросили сюда [137] Мессершмитты Bf.109F, а итальянцы приняли на вооружение более совершенный истребитель - Макки МС202. Английские истребители снова оказались в тяжелой ситуации, ведя отчаянную, но безнадежную борьбу в небе над островом. Цифры потерь говорят сами за себя: по данным RAF, за период с января по февраль 1942 года было уничтожено 10 самолетов противника, в то время как собственные потери англичан составили 19 «Харрикейнов».

Чтобы восстановить равновесие, британцы перебросили на Мальту 15 «Спитфайров», которые прибыли на остров 7 марта. Но этого количества самолетов было слишком мало для коренного улучшения ситуации, а поступающих затем новых истребителей едва хватало для компенсации потерь. «Блицкриг» продолжался, и, как и во время «Битвы за Британию», летчики Королевских ВВС вновь вынуждены были бороться в основном с бомбардировщиками противника, избегая столкновений со «сто девятыми». А сделать это было очень трудно. Общая площадь Мальты и расположенного рядом острова Гоцо меньше площади острова Уайт, что позволило противнику буквально заполонить воздушное пространство над Мальтой своими истребителями. Зачастую защитники острова встречались в воздухе с патрулирующими Bf.109 и не могли прорваться к вражеским [138] бомбардировщикам. А именно бомбардировщики на этом этапе представляли собой основную угрозу истребителям RAF. Наземные службы испытывали острую нехватку запчастей, что затрудняло обслуживание самолетов, поэтому многие «Спитфайры» и «Харрикейны» вынуждены были оставаться на земле, где их с легкостью уничтожал враг во время воздушных налетов.

«Я закончил патрулирование и пошел на второй круг. Но прежде чем лечь на обратный курс, внимательно осмотрелся и увидел выше и сзади два самолета. Вначале я подумал, что это «Харрикейны», но в ту же секунду увидел, как они озарились красными вспышками трассирующих очередей. Я заложил такой вираж, что едва не перевернулся, и трассы противника прошли мимо. Позднее мне сказали, что я был обстрелян «сто девятыми».

Тим Джонстон (5 побед)

А многие самолеты союзников терпели аварии при посадке, так как взлетно-посадочные полосы аэродромов были изрыты воронками от разрыва снарядов - «Мессершмитты», рыскавшие поблизости в поисках легкой добычи, обстреливали и наземные объекты.

Совершенно нормальным считалось соотношение потерь 5:1 или даже 10:1. Вообще, по мнению ветеранов «Битвы за Британию», сражение в небе Мальты было даже более ожесточенным, более всего, конечно, ужасали потери. Можно было лететь в любом направлении - недостатка в целях не ощущалось. Мальта почти превратилась в Валгаллу для летчиков-истребителей.

Однако существовало одно существенное отличие сражения за Мальту от «Битвы за Британию». Хотя самолетов постоянно не хватало, англичане перестали испытывать недостаток в пилотах, что позволило установить четкий график полетов. А это облегчило жизнь летчикам, которые через день освобождались от полетов, по причине того, что питание оставляло желать лучшего и многие из них страдали от болезней, вызванных отсутствием необходимого количества витаминов в однообразной пище. Американский доброволец Рид Тилли с похвалой отзывался о кулинарном искусстве поварихи из 126-й мальтийской эскадрильи, по имени Лена, умудрявшейся готовить множество блюд из солонины. И он не шутил.

20 апреля, с целью разорвать, наконец, порочный круг, британское командование перебросило на Мальту с помощью американского авианосца «Уосп» 47 «Спитфайров». [139] Однако немцы приняли контрмеры, и уже через двадцать минут после посадки самолетов Люфтваффе совершили налет на остров. К концу дня 21 апреля из пополнения осталось всего 17 исправных истребителей.

Положение существенно изменилось 9 мая, когда с авианосцев «Уосп» и «Игл» на Мальту перелетели еще 64 «Спитфайра». Апрельский урок не прошел для англичан даром: едва машины приземлились, для их прикрытия поднялись в небо все наличные истребители. В рекордно короткое время прибывшие самолеты были заправлены, и самые опытные мальтийские ветераны вылетели на них на боевое задание. Немецкие летчики, привыкшие иметь дело с немногочисленными защитниками острова, неожиданно для себя оказались вовлеченными в напряженную схватку за господство в воздухе. На следующий день все их атаки снова были отбиты.

Воздушное наступление на Мальту теперь проводилось в значительно меньших масштабах по мере того, как на остров прибывали все новые и новые подразделения истребителей «Спитфайр». Это, в свою очередь, привело к тому, что отныне морские конвои противника, прорывающиеся в Африку, стали нести все большие и большие потери. К тому же потребности Восточного фронта вынудили немецкое командование перебросить туда с Сицилии многие свои подразделения, место которых заняли авиационные части Реджия Аэронаутика. Руководству стран «оси» всегда было ясно, что Мальта является ключом, позволяющим открыть дверь к победе в Северной Африке. Но противнику не удалось подавить сопротивление защитников острова только атаками с воздуха. В ситуации, когда африканский корпус Роммеля замер у Эль-Аламейна, а линии его коммуникаций теперь целиком зависели от милости английских летчиков на Мальте, немцы решили нанести по острову решающий удар. [140]

Они сформировали мощный кулак из трех групп истребителей и шести групп бомбардировщиков. Итальянцы выделили в поддержку Люфтваффе все, чем располагали в том районе на тот момент времени. Удар был нанесен в октябре 1942 года. Со стороны союзников в боях участвовали пять полных эскадрилий «Спитфайров V». В течение семи дней сражения немецкие ВВС потеряли не менее 42 самолетов, три четверти из которых составляли бомбардировщики. Потери англичан были тоже очень велики, но воздушное наступление немцев все же было сорвано и постепенно сошло на нет, а вместе с ним германскому командованию пришлось расстаться и с мыслью осуществить высадку десанта на остров.

Через несколько недель войска «оси» начали отступление в пустынях Северной Африки. На континенте высадились крупные силы союзников, и это было знаком того, что сопротивление немецких и итальянских вооруженных сил на этом театре военных действий подходит к концу. Угроза Мальте была устранена, и этот «непотопляемый авианосец» стал плацдармом для англо-американского наступления на Сицилию в следующем году.

Истребители

Морские истребители «Си Гладиатор» сыграли крайне незначительную роль в сражении над Мальтой, а о «Харрикейнах» уже говорилось выше. Основным типом британских истребителей на этом театре военных действий стал «Спитфайр V», но если в Западной Европе использовались в основном самолеты модификации VB, то на Мальте базировались «Спитфайры VC».

Вариант VB имел на вооружении две 20-мм пушки «Испано» и четыре пулемета «Браунинг», а модификация VC - четыре 20-мм пушки. Это несколько утяжеляло [141] самолет и создавало дополнительную нагрузку на крыло. Правда, в силу постоянной нехватки боеприпасов, две пушки обычно перед вылетом вообще не заряжали, хотя и не всегда, так как в этом случае снижалась огневая мощь истребителя.

«Появились «сто девятые» - четыре, кажется, - и я закружился с ними в воздушной карусели. Раньше мне не доводилось летать на УС, и он показался мне несколько тяжеловатым. Попробовал уйти от одного «Мессершмитта» на вираже и оставил эту мысль, потому что испугался, как бы самолет не сорвался в штопор. Один из немцев открыл по мне огонь, а я даже не видел, кто именно стреляет, - заметил только трассы очередей».

Тим Джонстон (5 побед)

«Мне пришлось оставить в покое бомбардировщик и заняться «сто девятыми». Все они потратили патроны даром, а я оказался футах в 30-40 под одним из них. Я отчетливо видел каждую деталь вражеского самолета - его опознавательные знаки, двойной радиатор, убранные шасси и даже заклепки на фюзеляже. Затем я дал по нему секундный залп из всех четырех пушек и даже сам испугался тому, что произошло. Крыло «Мессершмитта» отломилось, отлетело назад и ударилось о фюзеляж. На мгновение мне показалось, что оно вот-вот отскочит и врежется в мой самолет. Чтобы избежать этого, я резко ушел вниз».

Пол Бреннан (10 побед)

Другими отличиями этой модификации были более тяжелое бронирование, усиленные стойки шасси и установленный в носовой части фюзеляжа противопыльный фильтр. На Средиземноморском театре военных действий пыль представляла собой постоянную проблему, [142] вызывая ускоренный износ двигателей, фильтры помогали справиться с этой трудностью, но зато снижали летные качества машины. Однако с этим приходилось мириться, «Спитфайр VC» уступал Мессершмиттам Bf.109F и G в скорости, но был лучше на виражах.

Что касается итальянских истребителей, то Фиат CR42 сыграл незначительную роль в «битве за Мальту», и подробнее о нем мы поговорим в 5-й главе. Остаются только Макки МС200 и МС202.

Проектирование истребителя Макки МС200 «Саетта» осложнилось из-за отсутствия хорошего итальянского двигателя. В конце концов, пришлось остановить выбор на звездообразном моторе Фиат А74, мощностью всего 870 л.с. А ведь этот самолет появился практически в одно время с «Харрикейном» и «Спитфайром». Другой проблемой машины было, как ни странно, желание заказчика иметь максимально хороший обзор из кабины пилота. Это позволило летчику видеть цель под довольно большим углом (из кабин «Спитфайра» и Bf.109 цель в этом случае была не видна, даже если находилась под самым носом), но заставило конструкторов слишком высоко поднять фонарь кабины. Самолет приобрел неказистый, горбатый вид, но главное ~ значительно потерял в скорости.

Со всеми этими недостатками Макки МС200 едва ли мог считаться скоростным истребителем, однако по маневренности он превосходил «Харрикейн». Машина отлично слушалась рулей, а ее устойчивость при пикировании вообще была исключительной. Фонарь кабины был закрытым, хотя в полете для улучшения обзора пилоты его обычно держали открытым (впрочем, так любили летать и англичане). Наиболее серьезным недостатком этого самолета было его слабое вооружение. В носовой части фюзеляжа были установлены только два 12,7-мм пулемета «Бреда-SAFAT», и лишь на последних моделях в плоскостях крыльев стали монтировать еще по одному пулемету калибра 7,7 мм. [143]

Самолет Макки МС202 «Фолгор» напоминал разномастную лошадь. Подобно американскому «Мустангу», на который в конце войны установили британский мотор «Мерлин», и «Саетта» была оснащена немецким двигателем Даймлер-Бенц DB601A, превратившись в новый тип истребителя МС202, более изящный и красивый. По сравнению со своим предшественником «Фолгор» оказался более скоростным и, несмотря на то что был тяжелее, сохранил все его достоинства. Вооружение истребителя составляли четыре пулемета - два в плоскостях крыла и два в носовой части фюзеляжа. Летчиков союзных армий, которым довелось сражаться с этим истребителем, впечатляла его маневренность.

Таблица 9. Итальянские истребители 1940-43 гг. Средиземноморский театр военных действий
Параметры МС 200 "Саетта" МС 202 "Фолгор"
Размах крыла, м 10,58 10,58
Длина, м 8,19 8,85
Высота, м 3,5 3,0
Площадь крыла, м2 16,8 16,8
Двигатель Фиат А 74, звездообразный, 870 л.с. Даймлер-Бенц, DB 601A, рядный, 1175 л.с.
Взлётный вес, кг 2530 2937
Удельная нагрузка на крыло, кг/м2 151 174
Максимальная скорость, км/ч 502 595
Практический потолок, м 8900 11500
Скороподъёмность, м/мин 952 1143
Дальность, км 570 765

Асы

«Мы были слишком заняты боями, чтобы беспокоиться о чистой тактике!» Это высказывание ветерана Первой мировой войны Гарольда Бальфура довольно точно соответствует ситуации, сложившейся на Мальте.

Таблица 10. Асы истребительной авиации Союзников на Мальте
Имя Страна Сбито на Мальте Эск. Всего сбил за войну Судьба
Джордж Берлинг Канада 26 249 31 KAC 25.05.48
Пэдди Шейд Великобритания 13 126 13 KAC 31.07.44
Уолли Мак-Леод Канада 13 603/1435 21 KIA 27.09.44
Рэй Хесселин Новая Зеландия 12 249 18 POW 10.43
"Слим" Йарра Австралия 12 185 12 KIA 10.12.42
Клод Уивер США 10 185 12 KIA 28.01.44
Джонни Плейджис Родезия 10 249/185 15 Умер после войны
Пол Бреннан Австралия 10 249 10 KAC 13.06.43
Фред Робертсон Великобритания 10 261 11 KAC 31.08.43
Сэнди Рабаглиати Великобритания 9 46/126 16 KIA 6.07.43
"Мус" Фамертон Канада 9 89 14 -
KAC - Killed In Air Crash - Погиб в авиакатастрофе

KIA - Killed In Action - Погиб в бою
POW - Prisoner Of War - Попал в плен

Большую часть времени защитникам острова приходилось сражаться при подавляющем численном превосходстве врага, и в этом положении им оставалось только летать, внимательно наблюдая по сторонам и сбивая в воздухе все, что удастся. Впрочем, это было легче [145] сказать, чем сделать, и, как правило, в небе вспыхивали ожесточенные воздушные бои, больше напоминающие собачью свалку, в которой трудно было различить, кто твой друг, а кто враг. К тому же немцы предпочитали атаку на встречных курсах, и это не позволяло их своевременно распознать. А когда они открывали огонь, было уже поздно.

Обычно британские летчики использовали следующий тактический прием: взлетали в южном направлении, откуда менее всего можно было ожидать врага, затем над морем набирали высоту и по указанию наземного командного пункта стремительно шли на перехват бомбардировщиков. Главной проблемой являлось то, что подобный маневр был слишком очевиден, предугадать его не представлялось сложным, и целые стаи Bf.109 рыскали именно в нужном районе, поджидая «Спитфайры». Как ни старались английские летчики иметь дело только с бомбардировщиками, избежать встреч с вражескими истребителями им не удавалось.

К весне 1942 года британские ВВС приняли на вооружение новый порядок боевого построения - «четыре в линию». Он позволял всем пилотам без помех ложиться на боевой курс и одновременно атаковать строй бомбардировщиков противника.

ДЖОРДЖ Ф. БЕРЛИНГ. Берлинг родился в Монреале и был, несомненно, одним из самых одаренных летчиков-истребителей Второй мировой войны. Кроме того, его отличали индивидуализм и презрение к дисциплине, что едва ли могло внушить уважение к нему в эскадрильях RAF, где во главу угла ставилось умение «работать в команде». Единственное, что интересовало Берлинга с ранних лет, - это полеты, и стремление достичь совершенства в воздухе стало для него навязчивой идеей. После начала Второй мировой войны Джордж Берлинг вначале хотел пойти добровольцем в армию Финляндии, но этому решительно воспротивилась [146] его семья. Тогда он попытался поступить на службу в ВВС Канады, но там ему отказали по причине недостаточного образования. Неудачи не остановили нашего героя, и он пересек Атлантику, чтобы попытать счастья в Королевских ВВС.

В сентябре 1940 года Берлинг все же добился своего, а вскоре обнаружил, что его летное мастерство получило высокую оценку командования. Пару раз полихачив в воздухе, он получил назначение в учебную часть, где попал под влияние знаменитого Джинджера Лейси, имевшего на тот момент 27 одержанных воздушных побед. Позднее Лейси вспоминал, как он впервые вылетел с Берлингом и еще одним молодым пилотом на отработку полетов в составе боевой группы. Курсанты быстро выполнили над аэродромом учебное пикирование, после чего Лейси жестом приказал им приземляться, а сам ушел вверх с медленным вращением. Только закончив набор высоты, он с удивлением обнаружил, что Берлинг продолжает лететь рядом, прочно удерживая место слева от ведущего. «Тут нет двух мнений, - говорил Лейси, - он хорошо летал и еще лучше стрелял». Вот эти качества, плюс феноменальное зрение, и стали ключом к последующим достижениям Берлинга. Конечно, успех не мог прийти без усилий и упорного труда. В учебном центре Берлинг уделил основное внимание точности стрельбы. Расчет дистанции, угла упреждения, траектория полета снарядов и всевозможные поправки на ветер - все это было им изучено и доведено до автоматизма. А в результате, полет и стрельба для него стали совершенно одинаковыми действиями по сложности.

После окончания учебного курса Берлинг недолго летал в составе 403-й эскадрильи, а затем был переведен в 41-ю, принимавшую участие в охране морских конвоев и в «цирковых» акциях над территорией Франции. Первую победу Джордж Берлинг одержал 1 мая 1942 года, сбив FW.190 очередью всего из двух пулеметов. [147] Два дня спустя он оставил строй эскадрильи, бросил без прикрытия своего ведущего и сбил еще одного немца. Такой поступок вызвал неприязнь к нему со стороны товарищей, и поэтому, как только представилась возможность отправиться на Мальту, Берлинг с радостью за нее ухватился.

9 июня 1942 года он на своем «Спитфаире» взлетел с палубы авианосца «Игл» и взял курс на остров. В этот период обстановка на Мальте была спокойной, и в течение месяца, если не считать единственной стычки с Bf.109, Берлинг летал мало. Затем, 6 июля он повредил итальянский бомбардировщик «Кант» и сбил в одном бою два истребителя Макки МС202. Позднее, в этот же день, демонстрируя потрясающую меткость стрельбы, он отправил к земле «Мессершмитт-109». Сам Берлинг описывал это так:

«На меня бросились два "Мессершмитта", но я быстро лег на крыло и зашел одному из них в хвост. Немецкий летчик заметил это и попытался уйти вверх, Я подсчитал, что когда его достану, он будет ярдах в 800-х от меня. Стрелять пришлось при большом угле упреждения и со значительным выносом точки прицела вперед. Я выпустил по нему почти двухсекундную очередь, попал в правый борт фюзеляжа, и за истребителем потянулся длинный белый шлейф дыма».

Для стрельбы это была просто огромная дистанция. Но Берлинг, бесспорно, был одним из самых метких летчиков обеих воюющих сторон, что стало следствием его бесконечных многочасовых тренировок. Когда разгорался воздушный бой, все летчики фиксировали свои цели с помощью установленных на самолетах фотокамер. Но если у большинства пилотов изображения или вообще отсутствовали, или показывали лишь незначительные попадания, то на пленках Берлинга были не то что цели, а даже четкие снимки отдельных поврежденных участков самолетов. У Берлинга, похоже, всегда оставалась одна дополнительная секунда времени, за [148] которую он успевал убедиться в результативности своей стрельбы.

Берлинг во многом был необычным человеком: не пил, не курил, не играл в азартные игры и старался даже не ругаться. За все это он заслужил прозвище «чудак», под которым и стал широко известен. Зачастую он вылетал на задания натощак, полагая, что чувство голода обостряет его зрение. Как сам он объяснял: «Можно приучить свои глаза быстро фокусироваться на маленьком объекте, и, взглянув на небо, сразу заметишь, есть ли там что-нибудь». Действительно, у него была просто исключительная зоркость. Однажды Берлинг заявил о «возможно сбитом» самолете, всадив в «Макки» всего пять снарядов, причем все - в фонарь кабины. Позднее были найдены обломки итальянского истребителя, подтверждающие победу английского аса. Но, как правило, подобных подтверждений нашему канадцу не требовалось, так как все его жертвы взрывались еще в воздухе.

Характер сражения в небе Мальты был таким, что трудно было избежать опасностей, и каждому пилоту приходилось считаться с возможностью оказаться сбитым. 14 октября Берлинг, бросившись на помощь своему товарищу, все же прозевал, как ему «на хвост» сели вражеские истребители. Его «Спитфайр» был сбит, а сам он получил ранение. Вскоре после этого его морским путем отправили в Англию. Свой личный счет Берлинг довел до 26 уничтоженных самолетов, из числа которых 23 были истребителями. 8 самолетов противника он повредил, а еще один сбил вместе с кем-то из друзей. И все это он успел сделать всего за 27 летных дней.

Вернувшись в строй, Берлинг добавил к сбитым врагам еще два FW.190, однако так и не научился «работать в команде». Английский ас и командир авиакрыла Джонни Джонсон однажды высказался по этому поводу, что Берлингу следовало бы дать «Мустанг» с [149] большой дальностью полета и отправить воевать в одиночку.

Погиб Берлинг в 1948 году, когда его тяжело нагруженный самолет не смог оторваться от взлетно-посадочной полосы военного аэродрома в Риме. Джордж собирался лететь в недавно возникшее государство Израиль, на новую войну.

РАЙМОНД «ХЕСС» ХЕССЕЛИН. Хесселин начал службу в ВВС Новой Зеландии в 1940 году, прибыл в Англию в сентябре 1941 года, недолго летал в составе 234-й эскадрильи, а затем был направлен на Мальту. 9 марта 1942 года он совершил перелет на остров с палубы авианосца «Игл», как раз в период самых тяжелых боев. Ему удалось приобрести ценный боевой опыт, но до 1 апреля на его счету не было сбитых самолетов Однако в этот день удача улыбнулась и ему: «Я выбрал крайнего справа и спикировал прямо на него, краем глаза заметив, что остальные наши парни тоже переходят в атаку, не нарушая строя. Я быстро поймал в прицел «сто девятый», но сблизился с ним на очень большой скорости и поэтому промахнулся. Тут же мне попался другой истребитель, прямо по курсу. Это был миг удачи. «Мессершмитт» как раз разворачивался и четко впечатался в перекрестье прицела. С расстояния в 50 ярдов я стрелял по нему примерно секунды четыре. Затем немец перевернулся и рухнул прямо в море. Я просто ошалел от радости! И заорал по рации, чтобы слышали все, включая Вуди (полковник Вудхолл, контролер): «Я сбил одного! Сбил!» Мой первый номер, Бак (Бученен, 6 побед) рявкнул: «Заткнись Хесс! Мы все уже знаем, что ты сбил!» Только приземлившись, я обнаружил, что нажал не на ту гашетку и сбил своего первого Ганса с помощью одних пулеметов».

Это была первая из многих побед летчика. Следующая состоялась 20 апреля, когда не слишком опытного Раймонда почти захватили врасплох. Осознав, что [150] придется ввязываться в бой, он развернулся, собираясь напасть, как ему показалось, на замыкающий самолет, и вдруг обнаружил, что перед ним ведущий немецкого подразделения «сто девятых».

«Я поразился, что он оказался в моем прицеле - разворот был очень быстрым, - но у меня хватило ума нажать на гашетку... «Ганс» взорвался в воздухе...

То, что я по ошибке атаковал ведущего, дало другому немцу хороший шанс для победы. Он немедленно увязался за мной, и в зеркале заднего вида я видел, что он стреляет в меня из всех стволов. Я тут же нырнул и резко снизился почти до 2000 футов, но «Ганс» прочно «сидел» у меня на хвосте. За ним, в свою очередь, пристроился Джонни Плейджис, но мы были так близко друг от друга, что Джонни просто не мог открыть огня из опасения, что попадет в меня. Однако на высоте 2000 футов «Ганс» бросил преследование и ушел вверх».

В боях за Мальту Раймонд Хесселин сбил двенадцать самолетов, включая семь Bf.109, имел одну неподтвержденную победу, и еще шесть самолетов он повредил. В июле 1942 года он был отозван с Мальты, добавил в свой список еще шесть врагов в Западной Европе, а в октябре 1943 года был сбит и попал в плен. Умер Хесселин в 1963 году.

РИД ТИЛЛИ. Американец из штата Флорида, Рид Тилли начал службу в июне 1940 года вначале в канадских ВВС, затем, с мая 1941 года, летал в составе 121-й эскадрильи. Единственный его успех в этом подразделении - один сбитый FW.190. Это произошло 24 марта, правда, победа считается неподтвержденной. В следующем месяце Рид находился на авианосце «Уосп» и прибыл на Мальту 20 апреля. К июлю он уже имел на счету семь вражеских самолетов, включая шесть истребителей, и еще шесть машин противника повредил. Две победы остались неподтвержденными. [151 - Рис.11\ \152]

Особенный интерес вызывает то, что в конце 1942 года, после перевода в ВВС США, Рид Тилли написал брошюру по тактике ведения воздушного боя, в которой он обобщил свой боевой опыт, приобретенный в небе Мальты. Брошюра носила название «Пособие для охоты за «Гансами», и мы предлагаем из нее несколько отрывков:

«Когда истребительное подразделение вылетает на перехват приближающегося врага, каждая потерянная минута при взлете и построении означает 3000 футов высоты, в которой ты так нуждаешься и которую ты уже не успеешь набрать. Поэтому на тщательный осмотр кабины истребителя не стоит тратить время. Достаточно убедиться, что воздушный винт хорошо отрегулирован, а мотор работает нормально. Забудь об инструкциях, которые ты изучал в летном училище. Просто, когда катишься по взлетной полосе, быстро взгляни, кто там впереди, а набрав достаточную скорость, отпусти его слегка вперед, потом ты догонишь его в мгновение ока.

Звено «Ред» (красный) возглавляет полет. Позывной командира эскадрильи - «Ред-один». Позывной его заместителя - «Ред-три». Он летит слева от командира и берет на себя командование, если у последнего испортилась рация или он не может продолжать полет.

Не забывай о солнце при взлете. Обрати внимание, где оно находится в этот момент. Иначе, если окажешься над морем с поврежденным в бою компасом, будешь блуждать в поисках своей базы. Никогда не опускайся ниже уровня солнца, а если этого не избежать, то постарайся сделать это в несколько этапов, снижаясь под углом примерно в 45 градусов. Не летай над слоистыми облаками, потому что тогда ты напоминаешь торчащий палец, который противник увидит за 10 миль, особенно если находится несколько выше тебя.

«Сто девятые» очень любят тактический прием, который называется «Бокс». Они набирают высоту и [153] делятся на две группы, занимая положение справа г слева от тебя Затем одна группа начинает атаку со стороны солнца, а когда ты разворачиваешься навстречу, другая заходит тебе в хвост. Если с тобой «боксируют» два противника, спасти тебя может только быстрая реакция. Как только первый истребитель начинает пикирование, добавь газу, начинай вираж и при этом дай очередь по врагу. Сделав полуразворот, выжимай ручку от себя и уходи на полный вираж подныривая под второго противника. Он потеряет тебя из виду, а ты после этого сможешь занять хорошую позицию и расстреляешь его с близкого расстояния»

Рид Тилли прошел через всю войну и вышел в отставку в чине полковника ВВС США Он живет в Колорадо-Спрингс. [154]

Дальше