Содержание
«Военная Литература»
Проза войны

9 июля 1943 года

Мы присутствуем при довольно необычайном явлении: немцы ведут наступление, отрицая при этом, что они наступают. Здесь сказывается страх Гитлера, немецкого командования перед Германией. Опасаясь неудачи начатой операции, германское командование, Гитлер страхуют себя не только от русских снарядов, но и от немецких шептунов. Если немцам удастся прорваться вперед, он скажет: «Наше контрнаступление принесло блестящие результаты». Если Красная Армия отобьет все удары, Гитлер заявит: «Мы и не думали наступать».

Я неоднократно предостерегал моих читателей от чрезмерного оптимизма. Только люди, не знающие Германии, могут надеяться на прозрение гитлеровского солдата. Из всех германских армий я лично доверяю лишь 6-й. Когда в феврале немцы бежали из Курска к Льгову, они вопили: «Вот и хорошо, теперь мы будем ближе к дому»... Они производили впечатление морально разложившихся. Их остановили, немного покормили, немного покричали на них, выстроили, гаркнули «айн-цвай», и солдаты покорно пошли в контратаку.

Сейчас в районах Белгорода и Орла немцы атакуют с присущим им ожесточением. Они кидают в бой за одной частью другую. Они не экономят танки. Они заполнили небо сотнями бомбардировщиков. Если до настоящего времени немцы не достигли серьезных результатов, это объясняется отпором, который они встретили. Разгадка не в том, что немцы теперь хуже воюют, а в том, что теперь лучше воюет Красная Армия. Многое изменилось с лета 1942 года. Красная Армия хорошо вооружена. Она встречает атаки немцев чрезвычайно интенсивным артиллерийским огнем. Возрос опыт командования. Взаимодействие частей, которое еще недавно казалось мечтой, стало военным бытом. Слабым местом были стыки частей. Теперь наша оборона не знает прорех. Исчезла танкофобия. Наши солдаты бьют «тигров» прямой наводкой. Есть ахиллесова пята у новых немецких танков, и немало «тигров» уже выведено из строя.

Наступление противника не застало Красную Армию врасплох. Удара ждали все, и выбор немцами данного участка никого не удивил. Трудно сейчас сказать, попытаются ли немцы развивать начатую ими операцию или готовят новый удар. Во всяком случае, нельзя представить себе Германию в длительном состоянии обороны: это, быть может, возможно для ее экономики, это невозможно для ее нервов. (Нет ничего страшнее для преступника, чем ожидание полицейских.) После Сталинграда, после Туниса Германия должна одержать если не победу, то хотя бы ее эрзац. Наступление на востоке продиктовано страхом Германии перед русским наступлением и перед вторым фронтом. Однако немецкое наступление сопровождается не барабанным боем, а скромными сводками: «Мы не наступаем». (Если немецкие солдаты еще идут под пулеметный огонь, то их фюрер уже залег в ямку...)

Ложь Гитлера адресована не только Германии: фюрер хочет скрыть начатую им операцию от народов Великобритании и Америки. Так называемые «нейтральные источники» (на самом деле находящиеся на немецкой земле) утверждают, что германские части перебрасываются из России на запад. Гитлер скопил на небольшом участке Восточного фронта огромные силы. При этом он уверяет, что немецкие танки уехали из Орла в Лориан, а немецкие самолеты улетели из Белгорода в Белград. Однако пленные, явно не понимающие тонкой игры фюрера, чистосердечно признаются, что они прилетели в Белгород из Белграда или приехали в Орел из Лориана (надо полагать, что ложь Гитлера будет сразу разоблачена нашими союзниками). Вряд ли англичане и американцы станут судить по немецким сводкам о германских силах на западе. Наши союзники, наверное, знают, что на маленьком участке возле Белгорода сейчас больше танков, чем на всем французском побережье, и что на Балканах немцев меньше, чем вокруг Орла.

Я сказал, что немецкие солдаты еще хорошо сражаются: механическая дисциплина предохраняет их от мыслей. Но все же немецкие солдаты этого лета не похожи на тех, которые два года тому назад вторглись в нашу страну. Американцы и англичане, начав военные действия в Европе, не увидят конквистадоров. Они найдут только посредственных дублеров. Никакие танки, именуемые «тиграми», не заменят немецких тигров 1941 года (а в «тиграх» сидят уже не тигры, а шакалы). Нет теперь немца, который не вспоминал бы с ужасом о судьбе армии фон Паулюса. И все немцы помнят, что если был путь от Курска до Сталинграда, то пути от Сталинграда к Курску не оказалось.

Красная Армия, как и в прошлом году, одна отражает яростные атаки врага. Гитлер еще раз решил пренебречь опасностью второго фронта. Мне хочется думать, что на этот раз он жестоко поплатится: лето 1942 года не может и не должно повториться.

Дальше
Место для рекламы