Содержание
«Военная Литература»
Поэзия войны
Баллада о боевом слоне
Слон в загоне не спал восемь суток кряду,
лбом искал слабину в каменной стене,
слон ревел — проклинал хитрую засаду
и собратьев-рабов с грузом на спине.

И явился тогда человек со шрамом,
посмотрел на слона, хмыкнул и сказал:
«Среди всех боевых — этот будет самым,
кто ж такого сдает на лесоповал?»

Вот он — слон боевой в пурпурной попоне,
смертный ужас врагов в кольчатой броне,
он бои завершал яростной погоней
и слагали певцы песни о слоне.

Но настала пора — в день сухой и пыльный,
возглавляя парад доблестных полков,
слон споткнулся в пыли, затрубил бессильно,
слон не смог удержать тяжести клинков.

И сказал человек в златотканной дхоти:
«Тот, передний, навряд годен для войны!
Уберите его. Как вы не поймете,
что в бою мне нужны сильные слоны?»

Был поставлен другой впереди колонны,
а к слону подскакал воин на коне,
в бок кольнул — мол, шагай! — 
и погнал к загону,
где носили слоны бревна на спине.

Там стоял человек с плеткою витою.
Посмотрел свысока, потен и устал.
«Боевой... Да к тому ж, вышедший из строя.
Кто ж такого возьмет на лесоповал?»

...Слон стоял и стонал человечьим стоном,
облепила мушня рану на боку.
Боевые слоны, алые попоны,
протрубили вдали плач по старику.
Вершинин Лев. Неактуальные баллады: Стихи. — СПб.: Лань, 2001.
Подготовка для Милитеры: Е. Загородняя
Содержание