Содержание
«Военная Литература»
Военная история
С любовью Донне, чья поддержка помогла мне написать эту книгу

Предисловие

Я написал эту книгу из желания дать наиболее подходящее, на мой взгляд, объяснение тому, как могло получиться, что самое могущественное государство в мире, не проиграв ни одного сражения во Вьетнаме, все же потерпело поражение в войне. Подобное поражение не имеет прецедентов в военной истории.

А войну эту мы все же проиграли. Наша задача была выражена словами Меморандума о национальной безопасности ? 288 (от 17 марта 1964 г.), где говорилось, что мы хотим «видеть Южный Вьетнам стабильным, независимым, некоммунистическим государством», и, совершенно очевидно, цели своей мы не достигли. Не желая принимать поражения или говоря, что мы выиграли войну на поле сражения, мы, конечно, поливаем бальзамом наше уязвленное самолюбие, но при этом упрощаем суть конфликта и затрудняем понимание его природы.

Поставив себе задачу объяснить, почему же мы все-таки проиграли войну, я задумался: а с какого момента в истории начать поиски ответа на этот вопрос? Поразмыслив, я сказал себе: начинай с начала, с создания в тридцатых - сороковых годах Вьетминя (партии вьетнамских коммунистов) и Армии Северного Вьетнама.

Для того чтобы проследить путь к поражению США в середине семидесятых с самого начала, от середины сороковых, когда Америка еще не принимала прямого участия в событиях во Вьетнаме, я должен был выбрать себе героя - человека, который прошел бы всю эту дорогу от начала до конца. Таким человеком-символом стал для меня старший генерал Во Нгуен Зиап, в течение многих лет командовавший Армией Северного Вьетнама и являвшийся министром обороны этой страны. Он оставался ключевой фигурой в событиях трех войн, бушевавших в Индокитае: первой, которую вели Вьетминь и Франция, второй - между Северным Вьетнамом с одной стороны и США и Южным Вьетнамом с другой и третьей, в которой сражались Северный и Южный Вьетнам. Один лишь Хо Ши Мин был более значимой личностью, чем Зиап, но Хо умер в 1969-м, задолго до победы коммунистов в 1975-м.

Выбор Зиапа в качестве героя моего повествования давал мне возможность показать то, какой выглядела война в глазах самих северных вьетнамцев. Мы сможем детально рассмотреть внутренние противоречия в Политбюро ЦК ПТВ и проанализировать споры, которые велись там относительно природы конфликта, а также увидеть, какие коррективы вносил Зиап в стратегию и тактику коммунистов по мере того, как менялись обстоятельства. И наконец, наблюдение за судьбой Зиапа поможет нам познакомиться с уникальной концепцией революционно-освободительной войны, которую он и его товарищи создали, разработали и применяли, воюя с нами. Во Нгуен Зиап поможет нам дать ответ на вопрос, как мы проиграли войну.

Я благодарен всем, кто помог мне в написании этой книги, особенно выдающемуся солдату - генералу Уильяму Ч. Вестморленду, командовавшему войсками США во Вьетнаме с 1964 по 1968 гг. и начальнику штаба сухопутных сил США в 1968 - 1972 гг. Он предоставил мне много ранее не публиковавшихся личных документов и помогал в процессе написания книги советами, комментариями и критическими замечаниями. Однако спешу добавить, что он, по всей видимости, согласится не со всем, что тут написано. В долгу я и перед доктором Уолтом У. Ростоу, в настоящее время профессором Техасского университета в Остине, бывшим во времена президентства Линдона Джонсона его советником по вопросам национальной безопасности. Беседы с Ростоу помогли мне прояснить несколько важных моментов в политике того времени. Благодарен я и Дугласу Пайку, наиболее авторитетному на Западе эксперту в вопросах вьетнамского коммунизма, особенно за изложенную им теорию стратегии революционно-освободительной войны.

Хочу сказать большое спасибо также полковнику армии США в отставке Джону Склайту и мистеру Артуру С. Хардимэну из Центра военной истории армии США за предоставленные документы, карты и фотографии. Полковнику Дэйлу Э. Финкельстайну, военному прокурору, за советы специалиста в области ведения боевых действий на суше, генерал-майору морской пехоты в отставке Рэтвону Макси Томпкинсу за ценную информацию об эпизодах осады Ке-Сань и за историю с «пунктом водоснабжения», мистеру Алфонсо Дж. Бутчеру и мисс Патрисии Хитон из библиотеки в Форт-Сэм-Хьюстон за большую помощь.

И наконец, я очень и очень обязан полковнику армии США Чарльзу А. Моррису, и не только за содействие в написании этой книги, но и за его службу в разведке во Вьетнаме в качестве моего основного помощника.

Покойся с миром, Чарли.

Дальше