Содержание
«Военная Литература»
Первопроходчество

Глава I.

Мургабская долина.

Река Мургаб. Крепость Меручак и Бала — Мургаб. Пендинский оазис. Иолатанский оазис. Байрам-Али.

Река Мургаб в Меручаке является границей между русскими и афганскими владениями на протяжении 22 1/2 верст. Некогда, Мургаб протекал в северной части долины и омывал ее западный край. В настоящее время русло изменило свое направление и омывает восточную часть долины. Эта перемена направления русла реки имела важное значение на решение англо-русской разграничительной комиссии. По точному и дословному толкованию протокола, русские были лишены права предъявлять какие либо требования на воду тех арыков, головы которых находятся на афганской территории. Благодаря изменению русла реки Мургаба, голова арыка, снабжающего водой оазис Пенде и берущего начало у плотины Бенд-и-Надира, оказалась на афганской территории.

Так как Россия не могла согласиться оставить в руках афганцев начало этого важного канала, то в конце концов она добилась, что плотина эта отошла в ее пределы и граница ее с Афганистаном прошла на Мургабе к западу от Меручака, вместо того, чтобы быть к северу от него.

Афганская крепость Меручак испытала на себе массу различных превратностей судьбы, одна из которых превратила ее однажды в развалины и заставила покинуть мысль о ее защите. Приближение русских к афганской территории привело ее к возрождению, но уже в таких [2] скромных размерах, что в настоящее время она может лишь служить наблюдательным пограничным постом.

Крепостная ограда имеет форму квадрата. Стены имеют в длину около 1/2 версты и в вышину со стороны рва 20 фт. Главные ворота крепости находятся со стороны реки в западном фасе крепости, остальные менее важные — в северо-восточном и юго-восточном углах ее.

В центре крепостной ограды на круглой искусственной насыпи около 40 фт. вышиной, диаметром 107 саж. возведен род цитадели. Казармы для войск в 1000 человек вдоль восточной стены внешней ограды. В четырех углах наружной ограды имеются барбеты для орудий, а вдоль стен цитадели сделан банкет для стрелков.

В одном из углов цитадели, возвышаясь несколько над ней, устроен редюит, имеющий около 30 саж. в поперечнике. Стены этого последнего убежища защитников крепости имеют 15 фт. в вышину, а в углах его насыпаны барбеты для орудий.

Крепость Бала-Мургаб представляет из себя копию Меручака, но только в меньших размерах; она лежит в 69 верстах к юго-востоку от Пенде и состоит из двух фортов. Главный форт имеет квадратную форму с общей длиной ограды в 51 саж. Он расположен на холме до 30 фт. высотой; стены форта имеют 15 фт. высоты. Из форта к реке ведет подземный ход. Внутри форта имеются казармы для 200 кавалеристов, 300 пехотинцев, одной батареи, склады и провиантский магазин, но так как гарнизон состоящий из милиции, не может весь разместиться в крепости, то часть его помещена вне крепостной ограды.

Второй форт, лучше первого, построен на развалинах древней крепости у изгиба реки, прикрывая Рабати-Измаил и защищая вход в Мангальское дефиле. Он представляет квадрат в 86 саж. в окружности со стенами в 25 фт. вышиной и внутренним укреплением возвышающимся на 50 фт. над наружной оградой.

Бала-Мургабский округ обязан выставить в случае войны 1000 конных и пеших милиционеров. Из них 200 конных состоят на службе; в мирное время, от них [3] выставляются пикеты на бродах и высылаются разъезды в окрестности крепости. У самой крепости находится местечко с населением в несколько тысяч семейств. Гарнизон Бала-Мургаба состоит из иррегулярных афганских войск, сохранивших до сих пор свои старые названия и организацию. Рота состоит из 100 человек; 5 рот образуют сарханг (Sarhang) под командой сартипа. Командир роты носит название сад-баши; каждые десять человек находятся в ведении дех-баши. В регулярной афганской армии должностные лица имеют такие же чины как и в английской армии, но в общем надо заметить, что регулярные и иррегулярные афганские войска как боевой материал не подает никаких надежд.

Пендинский оазис представляет самое важное для земледельческой культуры место во всей долине Мургаба. Он имеет в длину около 38 верст и в ширину около 3. На всем этом протяжении разбросаны аулы, насчитывающие до 8–9 тыс. кибиток.

Прокормить такое огромное население оазис не может, вследствие чего там существует постоянная эмиграция в долину р. Кушк, в Меручак, в Иолатан и в долину р. Теджен, где они занимаются земледелием.

Жители долины Пенде делятся на пять колен{2}. Благодаря взаимному недоверию и зависти, роды живут между собою в несогласии. Наиболее богатым и влиятельным племенем является Сохтэ, которое занимает земли на западном берегу Мургаба между Тахта-Базаром, Кухнахом и Сары Язы, на протяжении около 52 1/2 верст. Поселения Хорзагисов лежат на том же берегу между Тахта-Базаром и Меручаком. Между этими двумя крупными родами находятся земли хороссаилиссов. Два остальных племени Байрах и Алишах — населяют противоположный берег Мургаба.

Заселение долины Пенде сарыками произошло 30 лет тому назад, когда они были выселены из Мерва, [4] племенами Теке. Сначала Сохтэ были единственными владетелями этого оазиса, но с течением времени туда прибывали другие роды, которые заставили согласиться ранее прибывших на общий раздел оазиса. С течением времени Пендинский оазис постепенно стал богатеть, а проведение железной дороги обратило внимание русских на его земледельческое богатство. Теперь там должно быть около 75,000 обработанных десятин, орошаемых водой р. Мургаба.

Иолатанский оазис, населенный сарыками туркменами, которые пришли из долины Пенде, питается водой Мургаба выведенной у огромной плотины Казыклы-бенд. Последняя доставляет воду из Мургаба в канал для орошения 125 тысяч акров при расходе 1500 кубических футов в секунду. Глубина канала доходит до колена верблюда. Вблизи этой плотины находятся развалины плотины Султан-бенд, одной из самых грандиозных, даже в наше время. Она имела 28 фт. ширины в голове канала, который орошал поля и сады старого Мерва, наиболее плодоносной местности земного шара. Плотина Султан-бенд была разрушена в 1784 году по приказанию бухарского Эмира Мурада, что привело к гибели старый Мерв. Только спустя сто лет русский царь, которому принадлежит старый Мерв приказал соорудить плотину в 19 1/2 верстах выше прежней головы канала. Работа была произведена полковником Кашталинским — управляющим имением Государя в Байрам-Али. Она заключалась в постройке плотины, которая дает истоку канала 14 фут. ширины, имеющего массу разветвлений и идущего на протяжении 30 верст. Последний на своем пути питает маленькие каналы общим протяжением в 52 1/2 версты, орошающих полосу местности в 157 1/2 верст. Стоимость этого замечательного сооружения обошлась 105,000 фунтов стерлингов (1 мил. 50 тыс. рублей); т.е. составляет 1/5 часть капитала затраченного на ирригационные работы во всей Индии. На рассмотрении находится вопрос о восстановлении плотины Султан-бенд, на что необходимо затратить капитал в 210,000 фунт, стерлингов (2 мил. 100 т. руб.), который вполне обеспечит дальнейшее процветание местности. Площадь земли, орошаемая в настоящее время, [5] составляет 15,000 акров, из которых 5000 занято под хлопок и 3675 под пшеницу и ячмень. Вся земля отдается в аренду туркменам и бухарцам. Горы хлопка, ожидающие перевозки по железной дороге, служат явным доказательством превосходных урожаев, достигающих чуть ли не сам сто. Поэтому неудивительно, что между желающими арендовать эти земли возникает столь серьезная конкуренция, что они готовы работать за четвертую часть урожая. Не смотря на то, что арендаторам имения не разрешается дробить и переуступать посторонним лицам свои участки, последнее сделалось явлением обычным.

Перев. Поручик Лосев.

[7]
Дальше