Содержание
«Военная Литература»
Первопроходчество

Предисловие

Уже первые главы записок Героя Советского Союза Юрия Алексеевича Гагарина «Дорога в космос», опубликованные на страницах «Правды», вызвали большой поток писем и откликов многочисленных читателей как Советского Союза, так и зарубежных стран. Авторы этих писем признают огромное воспитательное значение книги советского космонавта для молодого поколения. Многие читатели пишут о том, что найдена новая форма художественной публицистики, хорошо показан герой нашего легендарного времени — времени строительства коммунизма, верно изображен целеустремленный характер советского человека, воспитанного Коммунистической партией.

В увлекательных автобиографических записках Ю. А. Гагарина воспета история передовой молодежи нашей страны. Старший инженер одного из калининградских заводов пишет: «Я уверен, что рассказ героя Гагарина станет настольной книгой у наших юношей и девушек». А вот строки из письма, пришедшего из шахтерского города Кемерово. «Дорога в космос», — говорится в нем, — читается всеми с непередаваемой радостью и гордостью за Коммунистическую партию, воспитывающую таких героев, как первый космонавт». Учитель-коммунист из поселка Перово пишет: «Это героическая поэма из жизни колхозного мальчика, закалившегося в рядах рабочего класса, ставшего всечеловеческой гордостью — первым космонавтом в мире».

Во многих письмах сообщается, что во время публикации записок Ю. А. Гагарина они прочитывались вслух на пионерских сборах и комсомольских собраниях, в воинских частях и в цехах. Ими интересуются люди всех возрастов и профессий. Их перепечатывали газеты и журналы многих стран мира.

Мне, хорошо знающему Ю. А. Гагарина, хочется присоединиться к мнению многочисленных читателей. Действительно, это новая, не похожая на другие, по-новому написанная, жизнерадостная книга. Она полна живого тепла и любви к Коммунистической партии, к советским людям, к нашей социалистической Родине.

Значение книги «Дорога в космос» огромно. Она представляет собой живое свидетельство первого человека, побывавшего там, где еще никто не был, свершившего то, что еще никто не свершал. Автор ее, Ю. А. Гагарин, мало говорит о себе и больше рассказывает о тех, кто его воспитывал в семье, в школе, в ремесленном училище, в аэроклубе и индустриальном техникуме, в военном училище и в авиационном полку; о тех, кто готовил и снаряжал его в космический полет, о творцах космического корабля «Восток», о товарищах-космонавтах.

После исторического дня — 12 апреля 1961 года — появилось много очерков и статей о первом советском космонавте, опубликовано немало его портретов. Людям полюбилась солнечная гагаринская улыбка, его чистый, открытый взгляд, его душевная непосредственность. Многие художники и скульпторы стремятся запечатлеть облик Юрия Гагарина для будущих поколений. Но самым лучшим его портретом является образ, нарисованный Никитой Сергеевичем Хрущевым в речи на Красной площади в Москве, когда народ приветствовал первого космонавта. «Юрий Алексеевич Гагарин, — это наш первооткрыввтель космических путешествий, — сказал Н. С. Хрущев. — Он первым совершил путешествие по орбите вокруг земного шара. Если имя Колумба, который пересек Атлантический океан и открыл Америку, живет в веках, то что можно сказать о нашем замечательном герое товарище Гагарине, который проник в космос, облетел весь земной шар и благополучно вернулся на Землю. Имя его будет бессмертно в истории человечества». Подвиг коммуниста Юрия Гагарина — это подвиг всего советского народа, советской науки и техники. Первому полету человека в космос предшествовала огромная творческая работа многих тысяч людей в продолжение нескольких лет. В книге хорошо рассказано, как этап за этапом развивалась советская космонавтика. Это история полетов первых искусственных спутников Земли, космических кораблей и межпланетных автоматических станций, вознесших к звездам Вселенной вымпелы с Государственным гербом Советского Союза.

Многих прославленных советских летчиков вспоминает Ю. А. Гагарин на страницах своих записок. И это естественно. Любимое детище нашего народа, советский Воздушный Флот породил немало настоящих богатырей, ставших учителями первых космонавтов. Юрий Гагарин воспитан на славных традициях старшего поколения советских летчиков, не раз прославлявших свою социалистическую Родину беспримерными полетами, непревзойденным боевым героизмом. Его космический полет приумножил эти традиции наших авиаторов, всегда летавших дальше, быстрее и выше всех.

Весь лагерь социализма гордится первым полетом человека в космос, осуществленным советским народом. Миллионы людей на земном шаре восхищены учеными, инженерами, техниками, рабочими, вложившими свои разум и сердце в создание чудо-корабля «Восток» и в его изумительный полет. Этим необыкновенным достижением Советский Союз еще раз показал всему человечеству, на что способен гений свободного народа. Находясь в полете, Юрий Гагарин — верный сын Коммунистической партии — знал, что космический корабль, построенный и снаряженный советским народом, несет великие идеи Ленина вокруг земного шара.

Наша Родина — страна массового героизма. Добровольцев, желающих овладеть космическими специальностями, десятки тысяч. Придет время, и они новыми подвигами прославят свою социалистическую Отчизну. «Мы будем продолжать эту работу и впредь, — говорил Н. С. Хрущев. — Все новые и новые советские люди по неизведанным маршрутам полетят в космос, будут изучать его, раскрывать и дальше тайны природы и ставить нх на службу человеку, его благосостоянию, на службу миру».

Записки Юрия Гагарина «Дорога в космос» — это только первая часть книги, в которую и он сам, и талантливые творческие коллективы советских ученых, инженеров и рабочих, и его товарищи-космонавты впишут еще немало славных страниц, создавая героическую летопись открытой нашим народом космической эры.

Герой Советского Союза
генерал-лейтенант авиации Н. Каманин
Дальше