Содержание
«Военная Литература»
Биографии

Эпилог

Вскоре после первой публикации этой книги полковник Эрих Хартманн вышел в отставку и вернулся в свой старый деревенский дом. Его друзья Дитер Храбак, Вальтер Крупински и Гюнтер Ралль, все имевшие генеральские звания, убеждали Эриха смягчить свою позицию в отношении армии. Они просили его проявить некоторую тактичность и остаться в Люфтваффе, где он получит звание генерала.

Все остальные почитатели Эриха тоже пытались повлиять на него. Однако твердое предубеждение Эриха осталось непоколебимым. Он полагался на испытанную в боях формулу: «Увидел - решил - атаковал». Решение было принято, и Эрих отказался менять его. Он полагал своей обязанностью, как офицера, давать старшим по званию правильные советы, честно излагая свою точку зрения по любому вопросу. Однако после того, как они принимали решения, их следовало выполнять. Эрих просто физически не был способен превратиться в подпевалу, как от него ожидало увлекшееся политическими интригами руководство Бундеслюфтваффе. Он решил с честью выйти из неравного боя и запросил отставку. Теперь он Эрих Хартманн, полковник в отставке.

Эрих с наслаждением погрузился в обычную гражданскую жизнь. Для начал он перестроил свой любимый дом, причем сам составил проект, и сам выполнил все работу. Он помог создать несколько летных школ и наладить из работу. Эрих работал представителем ассоциации бывших летчиков-истребителей в Вюртемберге. Он охотно участвует в гонках легкомоторных самолетов, один раз он даже летел вместе с Адольфом Таиландом.

У семьи Хартманнов сохранилось много школьных друзей, с которыми они поддерживают теплые отношения. Эрих посещает ежегодные праздники JG-71 «Рихтгофен» и другие встречи пилотов-истребителей. Однажды он летал в Сен-Луи, Миссури, где был почетным гостем вместе с асом КВВС Питером Таунсендом. [285]

Эрих и Уш провели за работой сотни часов, готовя его иллюстрированную биографию, которая была издана в 1978 издательством «Моторбух-Ферлаг» в Штуттгарте. Эта работа и ремонт дома сделали Эриха и Уш еще ближе, чем они были раньше. Эрих однажды сказал авторам: «Без Уш я ничто». Он знал, что говорил. Вся его жизнь прошла под этим девизом. Она стала центром его мироздания.

Внезапное изменение судьбы Хартманна в 1980 перепугало многих его друзей. Он прекратил посещать слеты и праздники. Он прекратил летать. Оставил свой пост в ассоциации. Остальные пилоты-истребители поняли, что потеряли своего лидера. Только те, кто посещал его дом, могли встретиться с Эрихом. Он сказал авторам, что все, что ему еще требуется в жизни, находится вблизи от его дома.

Внезапная и загадочная перемена Хартманна заставила многих думать, что великий ас забыл старую дружбу. Это не так. Эрих совершенно сознательно скрыл некоторые обстоятельства. Он знал, что известие о его болезни может вызвать бурную реакцию среди друзей. Однако правду следует знать хотя бы для того, чтобы опровергнуть злобные измышления. С разрешения Эриха авторы расскажут правду об этом эпизоде его жизни.

В 1980 он простудился и заболел тяжелым воспалением легких. Именно эта болезнь убила его отца в возрасте 58 лет. Эрих был сильно встревожен. При своем слабом сердце он легко мог последовать за отцом. «Я провел 4 недели в кровати, а потом еще 2 недели приходил в себя. Но я справился!»

Его брат Альфред посоветовал ему избегать всяческих стрессов. Он предупредил, что второй такой приступ болезни может привести к инфаркту. Эрих старательно выполнил предписание доктора, и сумел выиграть самый тяжелый бой в своей жизни. К октябрю 1983 он настолько поправился, что снова прошел медкомиссию и получил разрешение летать. Эрих возобновил свою работу в летных школах и снова стал представителем ассоциации летчиков-ветеранов.

Однако Эрих остается тверд в решении держаться подальше от автобанов и хайвеев, он отказывается посещать встречи ветеранов и другие праздники. Внутри он остается все тем же старым тигром, и встречи со старыми товарищами волнуют его слишком сильно. Поэтому Хартманн старается избегать событий, которые могут привести к опасным последствиям для его здоровья. «Я в отставке, я гражданский человек, я хочу спокойно отдыхать. Я не экспонат выставок».

Сегодня он вынужден следить за своим здоровьем. В дни боев Эрих строго соблюдал свои правила. С помощью незаменимой Уш он намерен пройти как можно дальше по дороге жизни. [286]

Дальше