Содержание
«Военная Литература»
Биографии

От автора

А за грохотом и громом,
За бронёй стальной сидят,
По местам сидят, как дома,
Трое, четверо знакомых
Наших стриженых ребят.
А. Твардовский. 'Василий Тёркин'

Это книга о советских танкистах. О том, как они воевали, как жили и как погибали:

В этой книге много имён и фамилий - рядовых, сержантов, офицеров. В танковом экипаже не важно, в каком ты звании, - здесь жизнь и смерть на всех поровну. И немецкая болванка не выбирала солдата или офицера.

Это книга о людях, почти неизвестных российскому читателю. Так уж получилось, что имена и подвиги героев Панцерваффе значительно лучше известны в России, чем имена и подвиги наших соотечественников! И немудрено! На Западе за послевоенные годы написано множество книг о немецких танкистах. В нашей стране, о наших - всего несколько. Это несправедливо! Советские танкисты внесли решающий вклад в Победу!

Это они, сцепив зубы, взрывали свои танки в 41-м:

Это они встали непреодолимым щитом на пути врага к Москве и Сталинграду:

Это они приняли на себя ливень свинца и бронебойных снарядов под Курском:

Это они были самым главным и страшным противником 'тигров' и 'пантер':

Это они остановили немецкий стальной кулак у озера Балатон, разбив последнюю надежду 3-го Рейха - 'королевские тигры':

И, наконец, загнав зверя туда, откуда он вышел, наводчик тяжёлого ИСа с надписью 'Боевая подруга' на башне, оторвавшись от прицела, смотревшего на колонны Рейхстага, удовлетворённо произнёс: 'Порядок в танковых войсках!' Последняя стреляная гильза уже вылетела из казённика, и можно было открыть люки:

Эта книга - попытка рассказать о тех, кто в самые трудные дни, часы, минуты не дрогнул, не отступил и, погибая, посылал врагу последний снаряд.

К сожалению, в одной книге невозможно рассказать не только о всех танкистах, совершивших подвиги на полях сражений Великой Отечественной войны, но даже хотя бы о тех, кому было присвоено звание Героя Советского Союза. Ведь таких было 1142 человека! 16 танкистов были удостоены этого звания дважды. Но официальная награда находила героев далеко не всегда!

Но так ли уж это важно сейчас? Ведь главное признание их подвигов - это наша память.

Это книга о 'наших стриженых ребятах', о тех, кого победный салют в мае 1945-го навеки разделил на дошедших и недошедших:

ЗАЖИВО СГОРЕВШИМ В ТАНКАХ ПОСВЯЩАЕТСЯ ЭТА КНИГА.

Танковые асы - кто они?

Ас, как известно, слово не русское. В буквальном переводе с французского языка - это туз. Обыкновенный карточный туз. Применительно к особо отличившимся лётчикам военной авиации оно стало использоваться в годы Первой мировой войны. Французы любили украшать свои самолёты знаками карточных мастей. По-видимому, отсюда и пошло. Вскоре система присвоения этого, хоть и неофициального, но весьма почётного звания была упорядочена: асами стали называть лётчиков, добившихся не менее пяти побед.

В период Второй мировой войны заявить об уничтожении вражеского самолёта просто на словах стало практически невозможно. В Люфтваффе, например, для подтверждения этого факта требовались либо показания фотопулемёта, либо свидетельства других лётчиков, принимавших участие в бою, либо и то и другое. В советских ВВС этот процесс был ещё более сложным: факт уничтожения вражеского самолёта должны были подтвердить сухопутные войска. Если же воздушный бой проходил над территорией противника, то сбитый советским лётчиком немецкий самолёт вообще не засчитывался. Фотопулемётов в советской авиации долгое время не было. Они появились только в середине войны на части ленд-лизовских самолётов. На отечественных машинах (и то далеко не на всех) их стали устанавливать только в конце войны. Вместе с тем и одного свидетельства сухопутных войск было недостаточно. К месту падения вражеского самолёта выезжала техническая группа из части, в которой служил сбивший его лётчик, и окончательно фиксировала факт уничтожения. В результате счёт, который вёлся пилотом, мог отличаться от официального, причём существенно. Однако гласности предавались и по сей день известны нам именно официальные числа, которые, как правило, сомнению не подвергаются. Так, например, советский ас А. И. Покрышкин, по официальным данным, сбил 59 вражеских самолётов, в то же время его личный счёт примерно в полтора раза больше.

Пожалуй, единственное, что облегчало подсчёт сбитых вражеских самолётов, - это то, что истребитель всё-таки оружие индивидуальное. Даже в двухместных машинах этого класса пилотировал самолёт и вёл огонь по противнику один и тот же человек. Так что кому присваивать титул ас, было более или менее понятно. Некая этическая проблема возникает тут лишь с ведомым. Истребители, как известно, всегда летают парой. В советских ВВС вплоть до конца 1942 года звено вообще состояло из трёх машин. Любой лётчик хорошо знает, как много в воздушном бою зависит от ведомого. Но при этом сбивает главным образом ведущий, а ведомый остаётся в его тени. Все знают, например, самого результативного советского лётчика Великой Отечественной войны Трижды Героя Советского Союза И. Н. Кожедуба, но мало кому известно, кто был его ведомым.

Было в истребительной авиации ещё одно понятие - бой в группе. Когда невозможно было выяснить, кто из пилотов конкретно сбил вражеский самолёт, поступали просто: победа записывалась на командира группы.

Читатель может задаться вопросом - зачем понадобилось столь пространное 'авиационное' вступление к книге, посвящённой самым результативным танкистам? Оно необходимо для понимания как общности темы, так и весьма существенных различий между асами в авиации и асами-танкистами.

Само понятие 'танковый ас' появилось только в начале Второй мировой войны. Первыми подсчитывать подбитые вражеские танки стали немцы, и вплоть до 1941 года только они этим и занимались. Для остальных эта проблема была неактуальной, либо по причине полного отсутствия в их армиях танков, либо по причине их малочисленности. Составить конкуренцию немцам в начальный период Второй мировой войны могли бы только французские танкисты, если бы Франция не потерпела столь стремительного поражения. Не значатся асы и в списках личного состава танковых войск Великобритании и США. Танков и танкистов у тех и у других было достаточно, однако ограниченность применения танковых войск, как по времени, так и по месту, не позволила танкистам этих стран проявить себя. Кроме того, ни американцы, ни англичане особо не стремились вести танковые дуэли с немцами. Поскольку наибольшего размаха танковые сражения достигли на Восточном фронте, то в итоге получилось, что танковые асы имеются только в рядах Панцерваффе и советских танковых войск.

Наиболее скрупулёзно, можно даже сказать с любовью, подсчитывали свои победы и своих асов немцы. Делалось это не только с целью воздать должное самым результативным и умелым солдатам и офицерам, но и с вполне понятной пропагандистской целью. Работа эта продолжилась и по окончании Второй мировой войны. На Западе в послевоенные годы вышло в свет множество книг на эту тему. Некоторые из них сейчас издаются и на русском языке. Всем им свойственны известная тенденциозность в освещении фактов, а порой и просто необъективность. Одни только жизнеописания немецких героев-танкистов, вышедшие из-под пера Франца Куровски, чего стоят. Читаешь и удивляешься - не люди, а коньки-горбунки какие-то, разящие врагов волшебным мечом Зигфрида! Тем не менее, работу свою эти книги делают: имя 'самого результативного танкиста всех времён и народов' Михаэля Витмана известно многим, а скажем, кто такой Лавриненко - только узкому кругу интересующихся этой темой лиц.

Впрочем, на поверку выясняется, что Витман вовсе не самый-самый. Согласно последним, западным же исследованиям десятка наиболее результативных немецких танкистов выглядит следующим образом:

 фельдфебель К. Книспель - 168 танков;

 лейтенант О. Кариус - 150 танков;

 обер-лейтенант Г. Белтер - 144 танка;

 гауптштурмфюрер СС М. Витман - 138 танков (по другим данным, 120 или даже 147);

 обершарфюрер СС П. Эгер - 113 танков;

 оберфенрих Рондорф - 106 танков;

 унтер-офицер Белох - 103 танка;

 фельдфебель Гартнер - 101 танк;

 фельдфебель Кершер - 100 танков;

 оберштурмфюрер СС К. Кернер - 100 танков.

При изучении этого списка привлекает внимание тот факт, что все эти танкисты начиная примерно с середины 1943 года (а многие и раньше) воевали в составе тяжёлых танковых батальонов Вермахта и войск СС. То есть большинства своих побед они добились на тяжёлых танках 'Тигр' и 'Королевский тигр', по своей огневой мощи значительно превосходивших большинство боевых машин стран антигитлеровской коалиции. Это обстоятельство хорошо иллюстрируется следующим примером. За шесть месяцев 1941 года, воюя на штурмовом орудии StuG III, М. Витман сумел уничтожить 25 советских танков, а за две недели боёв на Курской дуге, сражаясь уже на 'Тигре' - 30!

Результативность танкистов напрямую зависела от характера боевых действий и тактики их ведения. Совершенно очевидно, что применявшаяся в немецких тяжёлых танковых батальонах тактика позволяла экипажам боевых машин добиваться высокого процента попаданий. Способствовал этому и характер боевых действий: на завершающем этапе Второй мировой войны Вермахт вёл в основном оборонительные бои. Однако следует признать, что эти факторы не имели решающего значения. Причина высокой результативности немецких танкистов и эффективных действий танковых войск в целом состоит в другом. За 11 лет в Германии было изготовлено чуть более 50 тыс. танков и самоходных орудий, в то время как в СССР только за годы Второй мировой войны - 109 100 танков и САУ, в США - 135 100, в Великобритании - 24 800. Выпустив танков и САУ в пять раз меньше, чем свои основные противники, Германия смогла создать такие танковые войска, которые на протяжении всех лет войны, вплоть до её последних дней, были в состоянии наносить мощные удары. В связи с этим достаточно вспомнить контрнаступление немецких войск в Арденнах в декабре 1944 года и в районе озера Балатон зимой 1945 года. В обоих случаях, не имея абсолютно никакого превосходства в танках (как впрочем, и в остальных силах и средствах) ни на Западном, ни на Восточном фронте, немцы сумели добиться его на направлениях главных ударов, которые были отбиты колоссальным напряжением сил как западных союзников, так и Красной Армии.

Всё это свидетельствует о высоком уровне боевой подготовки рядового и офицерского состава германских танковых войск, а также о надёжности бронетанковой техники, позволявшей длительное время эксплуатировать танки и САУ без выхода их из строя по техническим причинам. Немецким конструкторам удалось добиться и неплохих боевых характеристик своих броневых машин. Хорошее вооружение, отличные оптика и средства связи, надёжные двигатели и ходовые части, комфортные условия работы экипажа - всё это вкупе с уже упомянутой отличной боевой подготовкой танкистов позволяло немцам всю войну обходиться меньшим количеством танков и САУ, чем их противники, и наносить им весьма ощутимые потери. В подтверждение этого факта достаточно упомянуть, что во время Второй мировой войны советские танки в среднем ходили в атаку три раза, немецкие же - 11 раз, а за одну подбитую 'Пантеру' американцы 'платили', как правило, пятью 'шерманами'! Соотношение потерь на Восточном фронте было не лучше.

Кстати, самым результативным немецким танкистом, воевавшим на 'Пантере', считается обершарфюрер СС Э. Баркман, на счету которого 80 уничтоженных танков. Командир 'Пантеры' унтер-офицер дивизии 'Великая Германия' Р. Ларсен записал на свой счёт 66 танков. Впрочем, 'Пантера' как противотанковое средство мало в чём уступала 'Тигру'. Успехи же немецких танкистов, воевавших на других типах боевых машин, были скромнее, а потому и менее известны.

Несмотря на всё вышесказанное, есть основания усомниться в достоверности немецкой статистики. Дело в том, что ещё в ходе Второй мировой войны даже немецкое главное командование не очень-то доверяло сведениям, поступавшим из фронтовых частей. Как правило, сообщённые ими данные об уничтоженных советских танках после перепроверки уменьшались вдвое. Но стоит задаться вопросом: если это касалось сведений о советских потерях в целом, то не подойти ли с той же меркой и к показателям результативности конкретных немецких танкистов? Судя по всему, сделать это стоит. Приводимые в западной литературе сведения следует подвергнуть известной корректировке.

Так, например, все данные о боевой деятельности первой десятки немецких танкистов-асов взяты из так называемых описаний боевого пути тяжёлых танковых батальонов, а попросту - из журналов боевых действий. При всей внешней солидности этих изданий, их содержание, особенно при внимательном изучении и сопоставлении фактов, начинает порой вызывать недоумение, если не сказать больше. Чего, скажем, стоит запись типа: 'В 12 ч. дня три 'тигра' такого-то взвода с дистанции 2000 м уничтожили 19 танков Т-34'. При этом чуть ранее, в сводке о метеорологических условиях дня сообщалось: 'Метель'. Вот те на, это они в метель с дистанции 2000 м сожгли 19 танков, да ещё и точно тип определили? Да тут бы и лазерный прицел не помог! А может, это и не 'тридцатьчётверки' были вовсе, а Т-70? И не 19, а девять? И не с 2000 м? Да и не уничтожили, а просто обстреляли? Тем более что дело было под Ростовом зимой 1943 года, немцы оборонялись и поле боя осталось за нашими войсками. Так что уточнить, что это были за танки, сколько и какие повреждения им были нанесены, немцы не могли. Тем не менее в журнал боевых действий сделана уверенная запись о победе!

Не может не вызвать удивления и ещё один факт. Записи в журналах боевых действий немецких тяжёлых танковых батальонов (и не только их) пестрят сообщениями об уничтоженных танках Т-34 и КВ. Танки других типов попадаются гораздо реже. Создаётся впечатление, что танковый парк Красной Армии состоял только из двух типов боевых машин. Однако это было далеко не так. В танковой бригаде Красной Армии по штату, действовавшему с июля 1942 года, полагалось иметь 32 танка Т-34 и 21 танк Т-60 или Т-70. В отдельном танковом полку механизированной бригады - 23 Т-34 и 16 Т-60 или Т-70. Таким образом, в момент появления 'тигров' на Восточном фронте лёгкие боевые машины составляли не менее 40 % танкового парка Красной Армии. Подобная картина наблюдалась вплоть до конца 1943 года, так как штат танковой бригады, по которому она стала однородной и насчитывала 65 танков Т-34, был введён только в ноябре 1943-го. Тем не менее создаётся впечатление, что в 1942-1943 годах немецкие танкисты вели бои почти исключительно с танками Т-34. О советских лёгких танках очень мало упоминаний, например, в журнале боевых действий 502-го тяжёлого танкового батальона. В упор не видит их в своих воспоминаниях и танкист этого батальона Отто Кариус. А ведь 502-й батальон воевал под Ленинградом, где советских лёгких танков было даже больше, чем на других участках Восточного фронта. Здесь продолжали эксплуатироваться лёгкие танки устаревших конструкций - Т-26 и БТ. Так, например, даже в январе 1944 года, накануне операции по снятию блокады с Ленинграда, в 1-й танковой бригаде Ленинградского фронта имелось 35 танков Т-34, 32 Т-26, 21 Т-60 и четыре САУ СУ-76. Аналогичная картина наблюдалась и в 220-й танковой бригаде - 34 Т-34, 32 Т-26, 18 Т-60 и 7 Т-70. Совершенно очевидно, что подбить Т-70, а уж тем более Т-60, не представлявший для 'Тигра' никакой реальной опасности, куда проще, чем Т-34 или КВ. Что касается Т-26, то он вообще мог быть выведен из строя осколками 88-мм снаряда! Но, по-видимому, немецкие танкисты считали ниже своего достоинства записывать на боевой счёт победы над лёгкими танками и попросту причисляли их все к Т-34! Поэтому честные записи типа 'подбито 16 русских танков - 11 Т-60 и 5 Т-34' встречаются редко.

Кроме того, следует учитывать и то, что на большой дистанции, да ещё в условиях не слишком хорошей видимости, отличить Т-34 от Т-70 довольно проблематично, а Т-34-85 от ИС-2 практически невозможно. Но никаких сомнений на этот счёт в немецких журналах боевых действий, как правило, нет. Если до 1944 года на немцев ползли одни 'тридцатьчётверки', то позже - почти сплошь ИС-2! Ведь заявил же всё тот же Отто Кариус об уничтожении под Даугавпилсом 17 ИС-2 и 5 Т-34. Однако в отчёте штаба 502-го тяжёлого танкового батальона и в советских документах содержаться сведения о 5 ИС-2 и 17 Т-34 (к тому же не все они были подбиты ротой Кариуса). Вот и не знаешь, чем страдал Кариус - склерозом или близорукостью? Хотя, скорее всего, склерозом - ведь приписал же он своей роте там же, под Даугавпилсом, 28 подбитых советских танков! Факт, ничем, кроме воспоминаний самого Кариуса, не подтверждающийся.

Не совсем понятно, как учитывались танки, подбитые в групповом бою, и как вообще их можно было учесть. Например, сообщается, что 12 июля 1943 года под Прохоровкой командир роты 1-й танковой дивизии СС 'Лейбштандарт СС Адольф Гитлер' оберштурмфюрер фон Риббентроп на танке Pz. IV подбил 14 советских танков, опять-таки исключительно Т-34. Интересно, фон Риббентроп свои снаряды краской накачивал, что ли, как шарики в пейнтболе? Иначе каким же образом, постоянно меняя позицию и ведя огонь по постоянно маневрирующим советским танкам, можно точно фиксировать попадания, а уж тем более утверждать, что именно ты, а никто другой уничтожил тот или иной вражеский танк. И это в условиях боя под Прохоровкой, когда по двум атакующим советским танковым корпусам вели огонь не только все танки дивизии 'Лейбштандарт', но и вся её артиллерия - и противотанковая, и дивизионная. А кроме того, ещё и часть танков и артиллерии дивизий СС 'Рейх' и 'Мёртвая голова', и чуть ли не вся, поставленная на прямую наводку, артиллерия 2-го танкового корпуса СС! В такой ситуации указывать число подбитых тем или иным экипажем танков можно очень приблизительно. Более или менее твёрдо можно говорить лишь об общем числе подбитых вражеских машин, особенно если ситуация позволяет их пересчитать после боя. Но и тут возможны накладки.

Так, например, уже не раз упоминавшийся 502-й тяжёлый танковый батальон выделяется числом своих побед на фоне других частей и подразделений, оснащённых 'тиграми'. По немецким данным, за всё время его нахождения на фронте с 1942 по 1945 год танкисты этого батальона уничтожили 1400 советских танков! При этом собственные потери составили 105 'тигров' и восемь 'королевских тигров'. Соотношение примерно 1:12! Правда, о том, сколько было потеряно танков Pz. III, находившихся в составе батальона вплоть до мая 1943 года, немецкие источники скромно умалчивают, как, впрочем, и о том, сколько из этих 1400 танков подбили 'тройки'. Однако, при внимательном изучении, невольно обращаешь внимание на одну существенную деталь. Дело в том, что и в воспоминаниях немецких танкистов, и в журналах боевых действий тяжёлых танковых батальонов, изданных на Западе, смешиваются (вольно или невольно) понятия 'уничтожен' и 'подбит'. Причём вне зависимости от того, на каком языке написана та или иная книга. И в немецком и в английском языке эти понятия чётко различаются! Взять хотя бы данные по 502-му батальону: о себе немцы сообщают безвозвратные потери (что понятно - батальон-то в итоге уничтожили весь), а о нас? Очень 'точное' число с двумя нулями на конце - это всё-таки уничтожено или подбито? Разница существенная: если уничтожено, то это безвозвратные потери, если подбито, то танк может быть отремонтирован и возвращён в строй. И как определить, уничтожен вражеский танк или подбит, особенно если поле боя осталось не за тобой, а стрелял ты по нему с дистанции в 1,5 км? В ходе Второй мировой войны безвозвратные потери, как правило, составляли 30-40 % от общих потерь. А значит, в итоге выходим на примерное число в 490 уничтоженных 502-м батальоном советских танков. Его и надо сравнивать с немецкими безвозвратными потерями. Соотношение при этом получается уже иное - 1:5, что действительно близко к истине и совпадает с соотношением потерь на Западном фронте.

Впрочем, утешительного во всём этом мало. Становится понятным, какую цену заплатили наши солдаты за победу в Великой Отечественной войне. Что же касается результативности отдельных немецких танкистов, то даже если огульно уменьшить их победы вдвое, то всё равно она будет существенно выше, чем у наших.

Причин тут несколько, причём все они тесно связаны между собой. То, что уровень боевой подготовки немецких танкистов был очень высоким, в доказательствах не нуждается. Этому вопросу и в Вермахте, и в войсках СС уделялось большое внимание, как и вопросу сработанности экипажей. Причём последнему, судя по всему, даже больше - ведь танк, как ни крути, оружие коллективное. Сработавшийся экипаж холили и лелеяли. Раненый танкист после излечения в абсолютном большинстве случаев возвращался не просто в свою часть, а в свой экипаж, члены которого в результате понимали друг друга не только с полуслова, а с полувзгляда.

В Красной Армии и с тем и с другим дело обстояло гораздо хуже. Вот что вспоминал по этому поводу В. П. Брюхов, закончивший в 1942 году Сталинградское танковое училище, эвакуированное к тому времени в Курган: 'Надо сказать, учебная база была очень слабой. Я после войны посмотрел немецкий учебный комплекс в Австрии. Конечно, он был намного лучше. Например, у нас мишени для стрельбы из орудий были неподвижные, мишени для стрельбы из пулемётов - появляющиеся. Что значит появляющиеся? В окоп, в котором сидит солдатик, проведён телефон, по которому ему командуют: 'Показать! Опустить!' Положено, чтобы мишень появлялась на 5-6 секунд, а один дольше продержит, другой - меньше. У немцев на полигоне была установлена система блоков, управляемая одним большим колесом, оперирующая и орудийными, и пулемётными мишенями. Колесо крутили руками, причём от скорости вращения этого колеса зависела продолжительность появления мишени. Немецкие танкисты были подготовлены лучше, и с ними в бою встречаться было очень опасно. Ведь я, закончив училище, выпустил три снаряда и пулемётный диск. Разве это подготовка? Учили нас немного вождению на БТ-5. Давали азы - с места трогаться, по прямой водить. Были занятия по тактике, но в основном 'пешим по-танковому'. И только под конец было показное занятие 'танковый взвод в наступлении'. Всё! Подготовка у нас была очень слабая, хотя, конечно, материальную часть Т-34 мы знали неплохо'. И это подготовка в офицерском училище! Что уж тут говорить о подготовке рядового состава. Механиков-водителей готовили три месяца, радистов и заряжающих - месяц. После получения танков на заводе некоторое время уходило на сколачивание экипажей и боевых подразделений. Для экипажа А. М. Фадина, например, это сколачивание свелось к следующему: 'Мы получили на заводе новехонькие танки. Маршем прошли на них на наш полигон. Быстро развернулись в боевой порядок и осуществили атаку с ходу с боевой стрельбой. В районе сбора привели себя в порядок и, вытянувшись в походную колонну, начали движение к железнодорожному вокзалу на погрузку для следования на фронт'. И всё:

По прибытии в действующую армию 'сколоченные' таким образом экипажи часто распадались ещё до того, как вступали в бой. В частях, куда прибывало пополнение, имелись так называемые 'безлошадные' танкисты, уже побывавшие в боях. Они и заменяли на прибывших танках необстрелянных командиров и механиков-водителей. В дальнейшем экипаж также не был 'постоянной величиной' - командование нисколько об этом не заботилось. Раненые танкисты после госпиталя в абсолютном большинстве случаев в свою часть и свой экипаж не возвращались. Более того - они не всегда возвращались даже в танковые войска. Хорошей иллюстрацией такого подхода может служить фронтовая биография Р. Н. Уланова. До ранения в январе 1943 года он возил на прицепе к 'полуторке' ГАЗ-АА 120-мм полковой миномёт. Затем попал в 15-й учебный самоходно-артиллерийский полк, где стал механиком-водителем СУ-76. По его воспоминаниям, программа обучения предусматривала 18 часов вождения, реально же получалось не более трёх. Попав в сентябре на фронт, провоевал около двух месяцев - машину подбили. Уланова опять пересадили на 'полуторку' - возить раненых, потом офицера связи полка. В декабре его грузовик подорвался на мине, опять госпиталь, затем рота охраны штаба 13-й армии, где его посадили на трофейный танк Pz. IV, а затем на бронеавтомобиль БА-64. В мае 1944 года механика-водителя САУ направили на курсы младших лейтенантов 13-й армии, готовившие командиров стрелковых и пулемётных взводов! Курсы Р. Н. Уланов закончил в августе 1944-го, но повоевать в пехоте ему не пришлось. Случай вернул его обратно в самоходную артиллерию.

Помимо подготовки танкистов и экипажей, так сказать низового звена, в Вермахте огромное внимание уделялось налаживанию чёткого взаимодействия в бою между танковыми подразделениями, а также взаимодействия с другими родами войск: пехотой, артиллерией, авиацией. Надо сказать, что немцы в этом преуспели. Механизм взаимодействия работал чётко и безотказно с первого и до последнего дня войны. Способствовала этому и организация танковых частей и соединений. Так, например, хорошо отработанным, характерным приёмом ведения боевых действий было формирование так называемых 'боевых групп'. Такая группа представляла собой временное соединение из различных частей дивизионного подчинения. Ядром боевой группы являлся танковый или мотострелковый полк, которому придавались артиллерийские, противотанковые, сапёрные и другие подразделения. Часто в боевую группу включались и корпусные средства усиления. Возглавлял боевую группу командир полка или бригады. В рамках дивизии могли формироваться одна или две боевые группы. В итоге получалось соединение, достаточно компактное, легко управляемое, лишённое тыловых служб и обозов, с прекрасным взаимодействием различных родов войск. Приказы артиллеристам и сапёрам отдавал командир боевой группы, не запрашивая при этом командира дивизии. После первых же столкновений с советскими танками Т-34 и KB в состав боевых групп танковых дивизий в обязательном порядке стали включать батарею 88-мм зенитных пушек. Из воспоминаний наших танкистов следует, что практически сразу же после столкновения с немецкими танками наши танки попадали под огонь 88-мм зениток. Возникало ощущение, что эти орудия движутся непосредственно в боевых порядках немецких танковых частей. На самом деле так оно и было, организация боевой группы это позволяла. Вместе с тем в руках командира дивизии всегда имелся резерв из пары мотострелковых батальонов и нескольких артиллерийских, а затем и самоходно-артиллерийских дивизионов, главным образом 150-мм гаубиц и 105-мм пушек, которыми всегда могли быть усилены одна или другая группа.

В свою очередь советские танковые войска в начальный период войны не отличались ни организационным совершенством, ни налаженным взаимодействием с другими родами войск. В связи с этим имеет смысл привести точку зрения бывшего немецкого генерала фон Меллентина, который с конца 1942 по сентябрь 1944 года находился на Восточном фронте в качестве начальника штаба сначала танкового корпуса, а затем танковой армии.

'В 1941 и 1942 годах тактическое использование танков русскими не отличалось гибкостью, а подразделения танковых войск были разбросаны по всему огромному фронту. Летом 1942 года русское командование, учтя опыт проведённых боёв, начало создавать целые танковые армии, имеющие в своём составе танковые и механизированные корпуса. Задача танковых корпусов, в которых было относительно немного мотопехоты и артиллерии, состояла в оказании помощи стрелковым дивизиям, осуществлявшим прорыв. Механизированные корпуса должны были развить прорыв в глубину и преследовать противника. Исходя из характера выполняемых задач, механизированные корпуса имели равное с танковыми корпусами количество танков, но машин тяжёлых типов в них не было. Помимо этого, по своей штатной организации они располагали большим количеством мотопехоты, артиллерии и инженерных войск. Успех бронетанковых войск русских связан с этой реорганизацией; к 1944 году они стали самым грозным наступательным оружием Второй мировой войны.

Сперва русским танковым армиям приходилось дорого расплачиваться за недостаток боевого опыта. Особенно слабое понимание методов ведения танковых боёв и недостаточное умение проявляли младшие и средние командиры. Им не хватало смелости, тактического предвидения, способности принимать быстрые решения. Первые операции танковых армий заканчивались полным провалом. Плотными массами танки сосредоточивались перед фронтом немецкой обороны, в их движении чувствовалась неуверенность и отсутствие всякого плана. Они мешали друг другу, наталкивались на наши противотанковые орудия, а в случае прорыва наших позиций прекращали продвижение и останавливались, вместо того чтобы развивать успех. В эти дни отдельные немецкие противотанковые пушки и 88-мм орудия действовали наиболее эффективно: иногда одно орудие повреждало и выводило из строя свыше 30 танков за один час. Нам казалось, что русские создали инструмент, которым они никогда не научатся владеть, однако уже зимой 1942/43 года в их тактике появились первые признаки улучшения.

1943 год был для русских бронетанковых войск всё ещё периодом учёбы. Тяжёлые поражения, понесённые немецкой армией на Восточном фронте, объяснялись не лучшим тактическим руководством русских, а серьёзными стратегическими ошибками германского верховного командования и значительным превосходством противника в численности войск и технике. Лишь в 1944 году крупные русские танковые и механизированные соединения приобрели высокую подвижность и мощь и стали весьма грозным оружием в руках смелых и способных командиров. Даже младшие офицеры изменились и проявляли теперь большое умение, решительность и инициативу. Разгром нашей группы армий 'Центр' и стремительное наступление танков маршала Ротмистрова от Днепра к Висле ознаменовали новый этап в истории Красной Армии и явились для Запада грозным предостережением. Позднее, в крупном наступлении русских войск в январе 1945 года, нам также пришлось наблюдать быстрые и решительные действия русских танков'.

Трудно не согласиться с мнением немецкого генерала, тем более что хоть и с известными оговорками, но в главном он прав.

Образно говоря, есть две составляющие боевых действий, которые условно можно представить понятиями 'порыв' и 'манёвр'. В действиях наших танковых, и не только танковых, войск в первые два года войны явно преобладал 'порыв'. 'Порыв' - это когда 'За Родину! За Сталина! Делай как я!' - и вперёд в атаку! А 'манёвр' - это когда хорошо замаскированная в кустах противотанковая пушка пресекает 'порыв' в зародыше. Преобладание 'манёвра' над 'порывом' в действиях советских танковых войск в крупных масштабах проявилось в ходе контрнаступления под Сталинградом и сразу принесло результаты. Однако, несмотря на положительные сдвиги, 'порыв' время от времени давал о себе знать. Так, например, контрудар 5-й гвардейской танковой армии под Прохоровкой - это ярко выраженный 'порыв'. Нужен был 'манёвр', но командование предпочло 'порыв' и фактически погубило армию. Примеры 'порыва', причём при явном давлении сверху (в войсках-то уже давно 'шкурой' поняли, что 'манёвр' лучше), можно найти даже в 1945 году. Вот один такой вопиющий случай, приведённый в журнале 'Военно-исторический архив' полковником в отставке В. М. Сафиром: 'Эту быль рассказал мне подполковник Н., участник Берлинской операции. Итак, снова о танках, вернее, о том, как командование 1-м Белорусским фронтом применяло их в городских условиях (чтобы никто не удивлялся - откуда вдруг взялся 'чечено-грозненский опыт').

1945 год. Берлин. Начало аллеи 'Франкфуртер Тор' (Франкфуртские ворота). По направлению к центру города в кильватер выстраивается наша танковая бригада. Впереди, до самого центра, разбитая улица, в развалинах домов которой, в подвалах, засели сопливые мальчишки с фаустпатронами. Почти так же, как мы видим иногда по телевизору раздельные старты лыжников на первенстве мира, когда через секунд тридцать по писку системы 'Лонжин' стартер командует - 'пошёл', вот так же, почти с тем же интервалом, той же командой - 'пошёл', пускали в последний путь танки моей несчастной бригады, с боями прошедшей кровавый путь до фашистской столицы. Казалось бы, всё позади - вот она, Победа. Но нет, так просто у нас не бывает: Каждая машина проскакивала 400-600 метров, после чего конец был для всех одинаков - танк расстреливался в упор фаустпатронами, и, с учётом крайне разрушительного заброневого действия этого нового для нас боеприпаса, мало кто из членов экипажа имел возможность спастись. Прикинув эту арифметику, я без труда рассчитал, что жить мне осталось минут шесть. Но, видимо, везуха была на моей стороне - когда перед моим танком осталось всего две машины, эту бессмысленную бойню остановили. Кто принял решение, я не знаю, да и было не до выяснений:'

Что тут скажешь, при такой организации боевых действий вряд ли можно требовать от советских танкистов высокой результативности. Отрицательным образом сказался на ней и приказ Наркома обороны (то есть И. В. Сталина) ? 0728 от 19 сентября 1942 года 'О внедрении в боевую практику танковых войск стрельбы из танков с хода'. В этом приказе, в частности, говорилось:

'Опыт Отечественной войны показывает, что наши танкисты не используют в бою всей огневой мощи танков, не ведут по противнику интенсивного артиллерийского и пулемётного огня с хода, а ограничиваются прицельной стрельбой только из орудий, да и то с коротких остановок.

Практикуемые нашими войсками танковые атаки без достаточно интенсивного огня всех огневых средств танков создают благоприятные условия для безнаказанной работы орудийных расчётов артиллерии противника.

Такая неправильная практика значительно уменьшает силу огневого и морального воздействия наших танков на противника и приводит к большим потерям в танках от артиллерийского огня врага.

Приказываю:

Танковым частям действующей армии с момента подхода к боевым порядкам своей пехоты атаку противника начинать мощным огнём с хода из всего танкового вооружения как из орудий, так и из пулемётов, не боясь того, что стрельба получится не всегда прицельная. Стрельба из танков с хода должна быть основным видом огневого воздействия наших танков на противника, и прежде всего на его живую силу.

Увеличить боекомплект в танках, доведя его на танке KB до 114 снарядов, на танке Т?34 - до 100 снарядов и на танке Т-70 - до 90 снарядов.

В танковых бригадах и полках иметь три боекомплекта, из них один возимый в танках'.

Мотивировка появления такого приказа вполне понятна. Танковые войска Красной Армии в первую очередь предназначались для борьбы с пехотой противника, борьбу с его танками должна была вести противотанковая артиллерия. Вот как сформулировал свою точку зрения сам Сталин в разговоре с М. Е. Катуковым 17 сентября 1942 года. В ходе беседы Сталин спросил:

- Стреляют танкисты с ходу?

Я ответил, что нет, не стреляют.

- Почему? - Верховный пристально посмотрел на меня.

- Меткость с ходу плохая, и снаряды жалеем, - ответил я. - Ведь наши заявки на боеприпасы полностью не удовлетворяются.

Сталин остановился, посмотрел на меня в упор и заговорил чётко, разделяя паузами каждое слово:

- Скажите, товарищ Катуков, пожалуйста, во время атаки бить по немецким батареям надо? Надо. И кому в первую очередь? Конечно, танкистам, которым вражеские пушки мешают продвигаться вперёд. Пусть даже ваши снаряды не попадают прямо в пушки противника, а рвутся неподалёку. Как в этой обстановке будут стрелять немцы?

- Конечно, меткость огня у противника снизится.

- Вот это и нужно, - подхватил Сталин. - Стреляйте с ходу, снаряды дадим, теперь у нас будут снаряды.

В общем, всё понятно и вроде бы всё логично. Вот только реальная действительность слишком часто вносила свои коррективы, а приказ тем временем всё равно нужно было исполнять. Вот и исполняли его танкисты 5-й гвардейской танковой армии, атакуя в лоб 2-й танковый корпус СС. Немцы по ним били с места, прицельно, а наши с ходу, попусту расходуя снаряды.

Была ещё одна причина, позволявшая немцам чаще выходить победителями из танковых дуэлей. Заключается она в конструкции танков. Да, да, именно в конструкции, которая не имеет ничего общего с заявленными тактико-техническими характеристиками. По последним наши танки были ничуть не хуже немецких. В чём-то уступали, но в чём-то и превосходили, причём в первый год войны превосходство в тактико-технических характеристиках было однозначным. Но речь сейчас не об этом. Речь о том, насколько экипажу того или иного танка удаётся реализовать эти характеристики, и не на полигоне, а в бою. С сожалением приходится констатировать, что для боя немецкие танки были приспособлены гораздо лучше. Простой пример. Почти все немецкие танкисты в своих воспоминаниях отмечают, что русские танки запаздывали с открытием ответного огня, а порой и просто долго не могли определить, откуда по ним стреляют. Немудрено! Недостаточное количество, плохое качество, а также неудачное расположение приборов наблюдения просто не позволяли экипажу танка Т-34, например, вовремя обнаружить цель. Кроме того, у этого танка в бою отсутствовал командир, не по должности, а по выполняемым обязанностям. Выполняя функции наводчика, он видел только то, что мог увидеть в телескопический прицел. Появление в 1943 году на 'тридцатьчетвёрке' командирской башенки, вопреки расхожему мнению, мало что изменило. В бою командир-наводчик всё равно не мог ей пользоваться. Достаточно взглянуть на расположение немногочисленных приборов наблюдения на Т-34, чтобы понять, что остальные члены экипажа почти не могли ему помочь. Изменить ситуацию удалось только на Т-34-85.

Командир танка KB-1 находился в положении не намного лучшем. При экипаже в пять человек он мог не отвлекаться на выполнение других функций, а полностью сосредоточиться на управлении боем. Но не тут-то было: его месторасположение в танке не позволяло это. Командир танка КВ-1 располагался справа от орудия, для наблюдения за местностью в его распоряжении имелась командирская панорама ПТК-5, в идеале позволявшая вести круговое наблюдение. Но только в идеале. Сам-то командир танка не мог крутиться на 360°, вот и получалось, что реальный сектор наблюдения командира KB составлял примерно 120° в передней и правой полусферах. Что творилось слева и сзади от танка оставалось для него тайной за семью печатями.

Столько внимания ведению наблюдения из танка уделено здесь не случайно. От того, кто первым обнаружит противника, в бою зависело очень многое, если не всё. В этом вопросе немецкие танки с чётким функциональным разделением обязанностей членов экипажа из пяти человек имели явное преимущество. Обеспечивалось оно и техническим обеспечением командира средствами наблюдения - командирской башенкой.

Однако не следует думать, что всё сводилось только к приборам наблюдения. Лучше у немцев обстояло дело, например, и со средствами связи, как внешней, так и внутренней. Во всяком случае, управлять действиями механика-водителя с помощью ног, поставленных на его плечи, как это широко практиковалось в Т-34, командирам немецких танков не приходилось.

Превосходство на поле боя могло быть получено и за счёт многих других, порой скрытых, на первый взгляд не лежащих на поверхности причин. Проиллюстрировать это можно на сравнении двух лёгких танков, немецкого Pz. II и советского Т-60. Оба танка в начальный период войны занимали заметное место в танковых войсках Вермахта и Красной Армии.

Анализируя данные этих машин, можно сказать, что советским танкостроителям удалось добиться практически одинаковой с немецким танком уровня защищённости, что при меньших массе и габаритах существенно повышало неуязвимость Т-60. Почти аналогичными были и динамические характеристики обеих машин. Несмотря на большую удельную мощность, Pz. II не был быстроходнее 'шестидесятки'. Формально одинаковыми были и параметры вооружения: оба танка оснащались 20-мм пушками с близкими баллистическими характеристиками. Начальная скорость бронебойного снаряда пушки Pz. II составляла 780 м/с, у Т-60 - 815 м/с, что теоретически позволяло им поражать одни и те же цели. На самом же деле всё обстояло не так просто: советская пушка ТНШ-20 не могла вести огонь одиночными выстрелами, а немецкая KwK 30, равно как и KwK 38, - могла, что существенно повышало точность стрельбы.

'Двойка' оказалась эффективнее на поле боя и за счёт численности экипажа, состоявшего из трёх человек и имевшего к тому же гораздо лучший обзор из танка, чем экипаж Т-60.

Важным преимуществом являлось и наличие радиостанции. В итоге Pz. II в качестве машины переднего края существенно превосходил 'шестидесятку'. Ещё больше это преимущество ощущалось при использовании танков для разведки, где малозаметный, но 'слепой' и 'немой' Т-60 был практически бесполезен.

Целью этой книги не является детальное сравнение советских и немецких танков. Хочется просто заострить внимание читателя на этом вопросе для понимания того, насколько непросто было добиваться побед на технике, имевшейся в руках наших танкистов. Особенно в начальный период войны. И, тем не менее, они их добивались.

К сожалению, представить читателю точный список советских танкистов-асов нет возможности. Учёт персональных побед в советских танковых войсках в целом практически не вёлся. Более или менее такой учёт вели в рамках одной танковой части или соединения. Можно привести, например, список наиболее результативных танкистов 1-й гвардейской танковой бригады:

 старший лейтенант Д. Лавриненко - 52 танка;

 старший лейтенант К. Самохин - свыше 30 танков;

 старший лейтенант А. Бурда - свыше 30 танков;

 капитан А. Рафтопулло - 20 танков;

 старший сержант И. Любушкин - 20 танков.

О том, как в Красной Армии вёлся учёт подбитых вражеских танков, можно судить на примере старшего лейтенанта В. Брюхова из 170-й танковой бригады. По его подсчётам, он подбил 28 вражеских танков, из них девять на своём Т-34-85 - за 15 дней Ясско-Кишинёвской операции. За них-то, судя по всему, он и получил деньги, полагавшиеся за подбитые немецкие танки. Возможно, что занижение побед было вызвано именно этой системой выплат, принятой в Красной Армии. За каждый уничтоженный немецкий танк экипажи советских танков получали следующие денежные вознаграждения: командир танка, командир орудия (башни) и механик-водитель - по 500 рублей, заряжающий и радист - по 200 рублей. Если экипаж погибал, то деньги перечислялись в фонд обороны. При этом каждый уничтоженный немецкий танк могли записать на свой счёт не только танкисты, но и пехотинцы, артиллеристы, сапёры и т. д. К примеру, наводчик противотанкового ружья получал за подбитый танк также 500 рублей, а второй номер - 250 рублей. То же самое касалось командиров и наводчиков артиллерийских орудий. Им также выплачивалось по 500 рублей, остальным номерам орудийных расчётов - по 200 рублей. За каждый подбитый танк противника при помощи индивидуальных средств борьбы полагалась премия в 1000 рублей, а если в уничтожении танка участвовала группа бойцов, то сумма премии достигала 1500 рублей. Поэтому для исключения приписок и во избежание чрезмерных выплат число побед занижалось и порой необоснованно. Вот как описывает этот процесс сам В. Брюхов: 'Но чтобы деньги получить, надо было доказать, что ты подбил, нужно, чтобы были очевидцы. Была специальная комиссия, которая, если не ленилась, ездила, проверяла. Например, самолёт сбили, лётчики себе припишут, зенитчики себе, пехота себе - все же стреляют. Как-то командир зенитной роты прибегает:

- Василий Павлович, вы видели, что самолёт сбили?!

- Видел.

- Это мы сбили. Подпишите, что вы были очевидцем.

В итоге выходило, что не один самолёт сбили, а три-четыре. Когда закончилась война, у нас было приказано подвести итог боевых действий по всем операциям. Нарисовали карты, командир бригады провёл совещание, в завершение которого выступил начальник штаба с докладом о потерях противника и своих. Считать наши потери было очень трудно. Сколько танков погибло, не всегда точно учитывали. А потери противника по нашим донесениям можно было посчитать спокойно. И вот тут начальник штаба говорит: 'Если бы я брал все донесения командиров батальонов Брюхова, Саркесяна, Отрощенкова и Московченко, то войну бы мы закончили на полгода раньше, уничтожив всю немецкую армию. Поэтому я все их донесения делил пополам и отправлял в штаб корпуса'. Думаю, что штаб корпуса все эти донесения делил пополам и отправлял в армию и так далее. Тогда, может быть, какая-то достоверность в них была. А как мы писали донесения за день: наступали там-то и там-то. Прошли столько-то километров, на таком-то фронте. Вышли на такой-то рубеж. Потери противника: столько-то танков (танки мы хорошо учитывали - за них деньги платят), миномёты, орудия, личный состав - кто их считал? Никто. Ну, напишешь человек пятьдесят. А когда в обороне сидели. Стреляли и стреляли: - ну, пиши два орудия и один миномёт:'

Возвращаясь к вопросу об учёте побед, будет небезынтересно привести перечень наиболее результативных танкистов 10-го гвардейского Уральского добровольческого танкового корпуса:

 гвардии лейтенант М. Кученков - 32 победы;

 гвардии капитан Н. Дьяченко - 31 победа;

 гвардии старшина Н. Новицкий - 29 побед;

 гвардии младший лейтенант М. Разумовский - 25 побед;

 гвардии лейтенант Д. Макешин - 24 победы;

 гвардии капитан В. Марков - 23 победы;

 гвардии старший сержант В. Куприянов -23 победы;

 гвардии старшина С. Шопов - 21 победа;

 гвардии лейтенант Н. Булицкий - 21 победа;

 гвардии старшина М. Пименов - 20 побед;

 гвардии лейтенант В. Моченый - 20 побед;

 гвардии сержант В. Ткаченко - 20 побед.

Сопоставляя этот список со списком 1-й гвардейской танковой бригады, можно вроде бы составить некий перечень танкистов-асов. Но совершенно очевидно, что он будет далеко не полным. Ведь танкисты-снайперы имелись и в других танковых соединениях Красной Армии. Более или менее достоверные сведения имеются по результатам отдельных танковых боёв или по результатам боёв за какой-то период. Но и они весьма противоречивы, так как берутся из совершенно различных источников, от документов Центрального архива Министерства обороны до статей военных лет в газете 'Красная Звезда'. Судя по последним, а также по сводкам Совинформбюро, Красная Армия должна была уничтожить весь немецкий танковый парк где-то к сентябрю 1941 года. Совершенно нереальные сведения имеются порой и по типажу уничтоженных немецких танков. Начиная с Курской битвы, каждый второй подбитый немецкий танк - обязательно 'Тигр'! Ещё хлеще дело обстоит с 'Фердинандами'. Судя по мемуарной литературе, не было в Красной Армии бойца, который не подбил или, в крайнем случае, не участвовал в бою с 'Фердинандами'. Они ползли на наши позиции на всех фронтах ежедневно и ежечасно начиная с 1943 года (а иногда даже раньше) и вплоть до конца войны. Количество же 'подбитых' 'фердинандов' приближается к нескольким тысячам (как известно, было выпущено всего 90 машин). Отчасти всё это объясняется тем, что любую немецкую самоходку красноармейцы называли 'Фердинандом', что, впрочем, свидетельствует о том, насколько велика была его 'популярность' у наших бойцов.

К сожалению, далеко не всегда удаётся перепроверить данные, как по количеству подбитых вражеских машин, так и по их типажу. За неимением лучшего приходится оперировать выписками из наградных листов, боевыми донесениями и воспоминаниями очевидцев и военачальников.

Завершая разговор о наиболее результативных танкистах, хотелось бы остановиться ещё на одном аспекте, моральном. Танк, как известно, оружие коллективное, бой ведёт не только его командир, но и весь экипаж, от слаженности действий которого зависит успех в бою. Однако имена и фамилии членов экипажей танкистов-асов известны значительно хуже. В особенности это касается наводчиков, стреляли-то, собственно говоря, они. Большинством своих побед М. Витман, например, обязан своему наводчику Бальтазару Волю. У наших танкистов, во всяком случае у тех, кто воевал на Т-34, Т-70 или на других типах лёгких танков, дело обстоит проще. Как уже упоминалось, командиры машин одновременно были и наводчиками. Так что Д. Лавриненко стрелял сам. Вот с Т-34-85 или с ИС-2 - сложнее. Так, например, широко известен первый победитель 'Королевского тигра' командир танка Т-34-85 младший лейтенант А. Оськин. Но ведь стрелял-то в том памятном бою на Сандомирском плацдарме его наводчик (по должности - командир орудия) А. Мерхаидаров, кстати, получивший за 'Королевского тигра' только орден Ленина. Так что, говоря о танкистах-асах, не будем по возможности забывать и о членах их экипажей.

Эта книга не претендует на истину в высшей инстанции при освещении вопроса о советских танкистах-асах. Это всего лишь попытка, на фоне многочисленных изданий, повествующих о героях Панцерваффе, дать заинтересованному читателю хотя бы первоначальную и очень неполную информацию о героях танковых войск Красной Армии.

Советские танковые асы

Дмитрий Лавриненко

Танкистом ? 1 в Красной Армии считается командир роты 1-й гвардейской танковой бригады гвардии старший лейтенант Дмитрий Фёдорович Лавриненко.

Он родился 14 октября 1914 года в станице Бесстрашная Отрадненского района Краснодарского края в семье крестьянина. Член ВКП(б) с 1941 года. В 1931 году окончил школу крестьянской молодёжи в станице Вознесенской, затем учительские курсы в городе Армавир. В 1932-1933 годах работал учителем в школе на хуторе Сладкий Армавирского района, в 1933-1934 годах - статистиком главконторы совхоза, затем кассиром сберкассы в селе Новокубинское. В 1934 году добровольцем пошёл в Красную Армию и был направлен в кавалерию. Через год поступил в Ульяновское бронетанковое училище, которое окончил в мае 1938 года. Младший лейтенант Лавриненко принимал участие в походе в Западную Украину в 1939 году, а в июне 1940 года - в походе в Бессарабию.

Начало Великой Отечественной войны лейтенант Лавриненко встретил в должности командира взвода 15-й танковой дивизии, которая дислоцировалась в городе Станиславе, на территории Западной Украины. Отличиться в первых боях ему не удалось, так как его танк был повреждён. Во время отступления молодой офицер проявил характер и наотрез отказался уничтожить свой неисправный танк. Только после того, как оставшийся личный состав дивизии был отправлен на переформирование, Лавриненко сдал свою машину в ремонт.

В сентябре 1941 года в Сталинградской области на основе личного состава 15-й и 20-й танковых дивизий была сформирована 4-я танковая бригада, командиром которой был назначен полковник М. Е. Катуков. В начале октября бригада вступила в тяжёлые бои под Мценском с частями 2-й немецкой танковой группы генерал-полковника Гейнца Гудериана.

6 октября во время боя в районе села Первый Воин позиции бригады были атакованы превосходящими силами немецких танков и мотопехоты. Танки противника подавили противотанковые пушки и начали утюжить окопы мотострелков. На помощь пехотинцам М. Е. Катуков выслал группу из четырёх танков Т-34 под командованием старшего лейтенанта Лавриненко. 'Тридцатьчетвёрки' выскочили из леса наперерез танкам противника и открыли ураганный огонь. Немцы никак не ожидали появления советских танков. С НП бригады было хорошо видно, как вспыхнуло несколько машин противника, как остальные остановились и затем, огрызаясь огнём, в замешательстве попятились. Танки Лавриненко исчезли так же внезапно, как и появились, но через несколько минут показались левее, из-за пригорка. И снова из их пушек сверкнуло пламя. В результате нескольких стремительных атак 15 немецких машин остались на поле боя, охваченные оранжевыми языками пламени. Солдаты мотострелкового батальона стали собираться вокруг своих танков. Получив приказ на отход, Лавриненко посадил раненых на броню и вернулся на место засады - на опушку леса. В этом бою Лавриненко открыл свой боевой счёт, подбив четыре танка противника.

К 11 октября на счету отважного танкиста было уже семь танков, противотанковое орудие и до двух взводов немецкой пехоты. Механик-водитель его танка старший сержант Пономаренко так описал один из боевых эпизодов тех дней: 'Лавриненко нам сказал так: 'Живыми не вернуться, но миномётную роту выручить. Понятно? Вперёд!'

Выскакиваем на бугорок, а там немецкие танки, как собаки, шныряют. Я остановился.

Лавриненко - удар! По тяжёлому танку. Потом видим, между нашими двумя горящими лёгкими танками БТ немецкий средний танк - разбили и его. Видим ещё один танк - он убегает. Выстрел! Пламя: Есть три танка. Их экипажи расползаются.

В 300 метрах вижу ещё один танк, показываю его Лавриненко, а он - настоящий снайпер. Со второго снаряда разбил и этот, четвёртый по счёту. И Капотов - молодец: на его долю тоже три немецких танка досталось. И Полянский одного угробил. Так вот миномётную роту и спасли. А сами - без единой потери!'

Следует уточнить, что упомянутые в рассказе танкиста Капотов и Полянский - командиры танков из взвода, которым командовал Лавриненко. Тяжёлый же танк, о котором идёт речь, вовсе не выдумка танкиста - до 1943 года, согласно немецкой классификации, тяжёлым считался танк Pz. IV.

Дважды Герой Советского Союза генерал армии Д. Д. Лелюшенко в своей книге 'Заря Победы' поведал об одном из приёмов, который применил Лавриненко в боях под Мценском: 'Запомнилось мне, как лейтенант Дмитрий Лавриненко, тщательно замаскировав свои танки, установил на позиции брёвна, внешне походившие на стволы танковых орудий. И не безуспешно: фашисты открыли по ложным целям огонь. Подпустив гитлеровцев на выгодную дистанцию, Лавриненко обрушил на них губительный огонь из засад и уничтожил 9 танков, 2 орудия и множество гитлеровцев'.

Однако до сих пор нет точных данных о количестве немецких танков, подбитых экипажем Д. Лавриненко в боях за Мценск. В книге Я. Л. Лившица '1-я гвардейская танковая бригада в боях за Москву', изданной в 1948 году, говорится, что на счету Лавриненко было семь танков. Генерал армии Д. Д. Лелюшенко утверждает, что только при обороне железнодорожного моста через реку Зуша в районе Мценска экипаж Лавриненко уничтожил шесть немецких танков (кстати, экипаж KB старшего политрука Ивана Лакомова, который также участвовал в обороне этого моста, подбил четыре танка противника). В других источниках сообщается о том, что 'тридцатьчетвёрки' лейтенанта Лавриненко и старшего сержанта Капотова пришли на помощь танку своего комбата капитана Василия Гусева, прикрывавшего отход 4-й танковой бригады через мост. В ходе боя экипажам Лавриненко и Капотова удалось уничтожить только по одному танку, после чего противник прекратил свои атаки. Существует также утверждение о том, что в боях под Мценском Дмитрий Лавриненко уничтожил 19 немецких танков. Наконец, в военно-историческом очерке 'Советские танковые войска 1941-1945' сообщается, что в боях под Орлом и Мценском в течение четырёх дней экипаж Лавриненко уничтожил 16 вражеских танков. Вот типичный пример того, как в то время вёлся учёт подбитых вражеских машин, даже в рамках одной бригады.

Однако есть и абсолютно достоверные факты. К ним относится эпизод, связанный с обороной Серпухова. Дело в том, что 16 октября 1941 года 4-я танковая бригада получила приказ на передислокацию в район посёлка Кубинка Московской области, а затем в район станции Чисмена, что в 105 км от Москвы по Волоколамскому шоссе. Тут-то и выяснилось, что танк Лавриненко пропал. Катуков оставил его по просьбе командования 50-й армии для охраны её штаба. Командование армии обещало комбригу долго не задерживать Лавриненко. Но с этого дня прошло уже четверо суток. М. Е. Катуков и начальник политотдела старший батальонный комиссар И. Г. Деревянкин кинулись звонить во все концы, но следов Лавриненко найти так и не смогли. Назревало ЧП.

В полдень 20 октября к штабу бригады, лязгая гусеницами, подкатила 'тридцатьчетвёрка', а вслед за ней немецкий штабной автобус. Люк башни открылся, и оттуда как ни в чём не бывало вылез Лавриненко, а следом за ним члены его экипажа - заряжающий рядовой Федотов и стрелок-радист сержант Борзых. За рулём штабного автобуса сидел механик-водитель старший сержант Бедный.

На Лавриненко набросился разгневанный начальник политотдела Деревянкин, требуя объяснения причин задержки неизвестно где находившихся всё это время лейтенанта и членов его экипажа. Вместо ответа Лавриненко вынул из нагрудного кармана гимнастёрки бумагу и подал её начальнику политотдела. В бумаге было написано следующее:

'Полковнику тов. Катукову. Командир машины Лавриненко Дмитрий Фёдорович был мною задержан. Ему была поставлена задача остановить прорвавшегося противника и помочь восстановить положение на фронте и в районе города Серпухова. Он эту задачу не только с честью выполнил, но и геройски проявил себя. За образцовое выполнение боевой задачи Военный совет армии всему личному составу экипажа объявил благодарность и представил к правительственной награде. Комендант города Серпухова комбриг Фирсов'.

Дело оказалось вот в чём. Штаб 50-й армии отпустил танк Лавриненко буквально вслед за ушедшей танковой бригадой. Но дорога оказалась забитой автотранспортом и, как ни торопился Лавриненко, нагнать бригаду ему не удалось. Прибыв в Серпухов, экипаж решил побриться в парикмахерской. Только Лавриненко уселся в кресло, как внезапно в зал вбежал запыхавшийся красноармеец и сказал лейтенанту, чтобы тот срочно прибыл к коменданту города комбригу Фирсову.

Явившись к Фирсову, Лавриненко узнал, что по шоссе из Малоярославца на Серпухов идёт немецкая колонна численностью до батальона. Никаких сил для обороны города у коменданта под рукой не было. Части для обороны Серпухова должны были вот-вот подойти, а до этого вся надежда у Фирсова оставалась на один-единственный танк Лавриненко.

В роще, у Высокиничей, Т-34 Лавриненко стал в засаду. Дорога в обе стороны просматривалась хорошо. Через несколько минут на шоссе показалась немецкая колонна. Впереди тарахтели мотоциклы, потом шла штабная машина, три грузовика с пехотой и противотанковыми орудиями. Немцы вели себя крайне самоуверенно и не выслали вперёд разведку. Подпустив колонну на 150 метров, Лавриненко расстрелял её в упор. Два орудия были сразу же разбиты, третье немецкие артиллеристы пытались развернуть, но танк Лавриненко выскочил на шоссе и врезался в грузовики с пехотой, а затем раздавил орудие. Вскоре подошла пехотная часть и добила ошеломлённого и растерянного противника.

Экипаж Лавриненко сдал коменданту Серпухова 13 автоматов, 6 миномётов, 10 мотоциклов с колясками и противотанковое орудие с полным боекомплектом. Штабную машину Фирсов разрешил забрать в бригаду. Её-то своим ходом и вёл пересевший из 'тридцатьчетвёрки' механик-водитель Бедный. В автобусе оказались важные документы и карты, которые Катуков немедленно отправил в Москву.

С конца октября 4-я танковая бригада вела бои уже на подступах к столице, на Волоколамском направлении в составе 16-й армии. 10 ноября 1941 года М. Е. Катукову было присвоено звание генерал-майора, а на следующий день увидел свет приказ Наркома обороны ? 337 о преобразовании 4-й танковой бригады в 1-ю гвардейскую танковую бригаду.

В ноябрьских боях на Волоколамском направлении вновь отличился уже старший лейтенант Лавриненко. 17 ноября 1941 года недалеко от села Лысцево его танковая группа, состоявшая из трёх танков Т-34 и трёх танков БТ-7, была выделена для поддержки 1073-го стрелкового полка 316-й стрелковой дивизии генерал-майора И. В. Панфилова.

Договорившись с командиром стрелкового полка о взаимодействии, старший лейтенант Лавриненко решил построить свою группу в два эшелона. В первом шли БТ-7 под командованием Заики, Пятачкова и Маликова. Во втором эшелоне - 'тридцатьчетвёрки' Лавриненко, Томилина и Фролова.

До Лысцева оставалось примерно полкилометра, когда Маликов заметил на опушке леса у села немецкие танки. Подсчитали - восемнадцать! Немецкие солдаты, толпившиеся до этого на опушке леса, побежали к своим машинам: они заметили наши танки, идущие в атаку.

Началось сражение между шестью советскими танками и восемнадцатью немецкими. Продолжалось оно, как выяснилось потом, ровно восемь минут. Но чего стоили эти минуты! Немцы подожгли машины Заики и Пятачкова, подбили 'тридцатьчетвёрки' Томилина и Фролова. Однако и наши танкисты нанесли врагу большой урон. Семь немецких машин горели, охваченные пламенем и копотью. Остальные уклонились от дальнейшего боя и ушли в глубь леса. Напористость и меткий огонь советских танкистов внесли замешательство в рады противника, чем немедленно и воспользовались два наших уцелевших танка. Лавриненко, а за ним и Маликов на большой скорости ворвались в селение Лысцево. Вслед за ними туда вошли и наши пехотинцы. В селе остались лишь немецкие автоматчики. Укрывшись в каменных строениях, они пытались было оказать сопротивление, но танкисты и стрелки быстро ликвидировали очаги вражеской обороны.

Заняв Лысцево, пехотинцы, не теряя времени, стали окапываться на окраинах села.

Лавриненко доложил по радио в штаб генерала Панфилова, что танковая группа поставленную ей задачу выполнила. Но в штабе было уже не до того. Пока Лавриненко и его товарищи вели бой за Лысцево, немцы, занявшие деревню Шишкино, осуществили на правом фланге панфиловской дивизии новый прорыв. Развивая успех, они выходили в тыл 1073-му стрелковому полку. Более того, глубоким обходным маневром гитлеровцы угрожали охватить и другие части дивизии. Из коротких переговоров со штабом Лавриненко узнал, что танковая колонна противника уже движется в тылу боевых порядков дивизии.

Что делать? От танковой группы, по существу, ничего не осталось. В строю всего два танка. В таких условиях единственный выход из положения: применить излюбленный в 1-й гвардейской танковой бригаде способ боевых действий - стать в засаду. Лавриненко скрытно вывел свою 'тридцатьчетвёрку' оврагами и перелесками навстречу танковой колонне гитлеровцев. В экипаже вместе с ним, как всегда, были его боевые товарищи Бедный, Фёдотов, Шаров.

Встала 'тридцатьчетвёрка' неподалёку от дороги. Лавриненко открыл люк, осмотрелся. Удобных укрытий нет. Но тут же сообразил, что и снежная целина для танка, выкрашенного в белый цвет, может служить хорошим укрытием. На выбеленных снегами полевых просторах немцы не сразу заметят его танк, и он обрушится на врага орудийным и пулемётным огнём прежде, чем немцы сообразят что-либо.

Немецкая колонна вскоре выползла на дорогу. Подсчитал Дмитрий Фёдорович - в колонне 18 танков. Под Лысцевом было 18, и теперь столько же. Правда, соотношение сил изменилось, но опять не в пользу Лавриненко. Тогда был один танк к трём, а теперь гвардейскому экипажу выпало в одиночку сражаться с 18 вражескими машинами. Не теряя самообладания, Лавриненко открыл огонь по бортам головных немецких танков, перенёс огонь по замыкающим, а затем, не давая противнику опомниться, дал несколько пушечных выстрелов по центру колонны. Три средние и три лёгкие вражеские машины подбил гвардейский экипаж, а сам незаметно, опять же овражками, перелесками ускользнул от преследования. Экипажу Лавриненко удалось застопорить дальнейшее продвижение немецких танков и помочь нашим частям планомерно отойти на новые позиции, избавив их от окружения.

18 ноября Лавриненко прибыл на своём танке в деревню Гусенево, куда к этому времени перебрался штаб генерала Панфилова. Там Лавриненко встретился с Маликовым. Экипаж БТ-7 накануне тоже действовал с полной боевой нагрузкой. Всю ночь он прикрывал отход артиллерийских подразделений на новые позиции.

Утром 18 ноября два десятка танков и цепи мотопехоты стали окружать деревню Гусенево. Немцы обстреливали её из миномётов, но огонь был неприцельным, и на него не обращали внимания. Возле штабной землянки осколком мины был смертельно ранен генерал И. В. Панфилов.

В тот момент Дмитрий Лавриненко находился как раз неподалёку от КП Панфилова. Он видел, как штабные командиры, обнажив головы, несли на шинели тело генерала, слышал, как выскочивший из-за избы пожилой красноармеец из охраны штаба закричал, схватившись за голову: 'Генерала убили!'

И в этот момент на шоссе у села появилось восемь немецких танков.

- В танк! Быстро! - крикнул Лавриненко механику-водителю Бедному.

То, что произошло дальше, могло случиться только в момент наивысшего эмоционального накала. Танкисты были настолько потрясены гибелью Панфилова, что действовали, вероятно, в этот момент не по тактическому расчёту, а скорее повинуясь инстинкту мщения. Как одержимые помчались они навстречу немецким машинам. Танкисты противника на какое-то мгновение растерялись. Им показалось, что советский танк идет на таран. Но вдруг машина остановилась в нескольких десятках метров от колонны противника как вкопанная. Семь выстрелов в упор - семь чадных факелов. Лавриненко опомнился, когда заело спусковой механизм пушки и он никак не мог сделать выстрел по удиравшей восьмой машине.

В триплекс было видно, как выскакивают из горящих машин фашисты, катаются на снегу, гася пламя на комбинезонах, и удирают к лесу. Открыв рывком люк, Лавриненко выскочил из танка и погнался за гитлеровцами, стреляя на ходу из пистолета.

Крик радиста Шарова 'Танки!' заставил Лавриненко вернуться. Едва успел захлопнуться люк, как рядом разорвалось несколько снарядов. По броне дробно застучали осколки. Десять вражеских машин двигались по снежной целине от леса. Водитель взялся за рычаги, но тут в танке раздался взрыв. В боковой броне зияла рваная дыра. Когда дым рассеялся, Лавриненко увидел, что по виску Бедного течёт кровь. Водитель был мёртв. Другой осколок попал радисту Шарову в живот. Его с трудом вытащили через верхний люк. Но Шаров тут же скончался. Бедного вынести не удалось: в пылающей машине начали рваться снаряды. Лавриненко тяжело переживал гибель боевых друзей, с которыми прошёл через столько испытаний на мценских рубежах, на заснеженном Волоколамском шоссе.

5 декабря 1941 года гвардии старший лейтенант Лавриненко был представлен к званию Героя Советского Союза. В наградном листе отмечалось: 'выполняя боевые задания командования с 4 октября и по настоящее время, беспрерывно находился в бою. За период боёв под Орлом и на Волоколамском направлении экипаж Лавриненко уничтожил 37 тяжёлых, средних и лёгких танков противника'.

7 декабря 1941 года началось наступление советских войск на истринском направлении. Танковые бригады 16-й армии (145-я, 1-я гвардейская, 146-я и 17-я), наступая в тесном взаимодействии с пехотой, взломали оборону противника и, преодолевая его упорное сопротивление, продвигались вперёд. Наиболее ожесточённые бои в первые сутки развернулись за крюковский узел сопротивления, где оборонялись 5-я танковая и 35-я пехотная дивизии Вермахта. Все попытки противника любой ценой удержать за собой Крюково оказались безуспешными. Части 8-й гвардейской стрелковой дивизии им. И. В. Панфилова и 1-й гвардейской танковой бригады ночью нанесли по врагу сильный удар, и вскоре этот важный узел дорог и крупный населённый пункт был освобождён.

К 18 декабря подразделения 1-й гвардейской танковой бригады вышли на подступы к Волоколамску. Особенно ожесточённые бои разгорелись в районе деревень Сычево, Покровское, Грады, Чисмена.

В тот день танковая рота старшего лейтенанта Д. Ф. Лавриненко действовала в передовом отряде подвижной группы в районе Гряды - Чисмена. Роте было придано отделение сапёров, которые расчищали от мин маршруты движения танков. В деревню Гряды наши танкисты нагрянули на рассвете, застигнув немцев врасплох. Они выбегали из изб кто в чём и попадали под огонь пулемётов и пушек советских боевых машин. Успех, как известно, всегда будоражит кровь, и Дмитрий Лавриненко решил, не дожидаясь подхода главных сил оперативной группы, атаковать немцев, засевших в селе Покровское.

Но тут произошло непредвиденное. Немцы подтянули к шоссе десять танков с пехотным десантом и противотанковыми орудиями. Продвигаясь к деревне Горюны, вражеская танковая группа стала заходить в тыл нашему передовому отряду. Однако Лавриненко вовремя разгадал, какую ловушку готовит ему противник, и немедля повернул свои танки ему навстречу. Как раз в этот момент к Горюнам подошли и главные силы бригады. В итоге немцы сами попали в клещи.

Разгром им был учинён полный. И опять отличился в бою Лавриненко. Он уничтожил тяжёлый вражеский танк, два противотанковых орудия и до полусотни немецких солдат. Спасая свою шкуру, немецкие танкисты и пехотинцы, те, кто уцелел в короткой схватке, побросали машины, оружие и бежали.

Потерпев неудачу, противник обрушил на Горюны шквальный огонь тяжёлых миномётов. Осколком вражеской мины был сражён Дмитрий Лавриненко. А случилось это так. Полковник Н. А. Чернояров, командир 17-й танковой бригады, входившей в состав нашей подвижной группы, вызвал к себе старшего лейтенанта Лавриненко для уточнения обстановки и увязки дальнейших действий. Доложив обстановку полковнику Черноярову и получив приказ двигаться вперёд, Лавриненко, не обращая внимая на разрывы мин, направился к своему танку. Но, не дойдя до него всего несколько шагов, вдруг упал в снег. Водитель его экипажа красноармеец Соломянников и командир танка старший сержант Фролов мгновенно выскочили из машины, бросились к командиру роты, но помочь ему уже ничем не могли.

За два с половиной месяца ожесточённых боёв 27-летний герой-танкист принял участие в 28 схватках и уничтожил 52 гитлеровских танка. Он стал самым результативным танкистом в Красной Армии, но звание Героя Советского Союза ему тогда так и не присвоили. 22 декабря 1942 г. был награждён орденом Ленина.

Дмитрий Федорович Лавриненко был похоронен на месте боя, около шоссе, между сёлами Покровское и Горюны. Позднее перезахоронен в братской могиле в деревне Деньково Волоколамского района Московской области.

В послевоенные годы с представлениями к званию Героя Советского Союза обращались маршал Катуков и генерал армии Лелюшенко, но только спустя 50 лет они возымели действие на чиновничью рутину.

Указом Президента СССР от 5 мая 1990 года за мужество и героизм, проявленные в боях с немецко-фашистскими захватчиками, Лавриненко Дмитрию Федоровичу было присвоено звание Героя Советского Союза посмертно. Его родственникам были вручены орден Ленина и медаль 'Золотая Звезда' (? 11 615). Именем Героя названа школа ? 28 в станице Бесстрашная, улицы в родной станице, Волоколамске и Краснодаре.

Подводя итог краткому очерку о боевой деятельности Д. Ф. Лавриненко, хотелось бы обратить внимание читателя на тактику действий, которую он применял. В целом она укладывалась в рамки той тактики, которую использовала 4-я танковая бригада. Она сочетала действия из засад с короткими внезапными атаками ударной группы, при хорошо поставленной разведке. Все имеющиеся в наличии описания боёв с участием Лавриненко свидетельствуют о том, что, прежде чем атаковать противника, он внимательно изучал местность. Это позволяло правильно выбрать как направление атаки, так и вид последующего манёвра. Используя преимущество Т-34 перед немецкими танками в проходимости в условиях осенней распутицы, Лавриненко активно и уверенно маневрировал на поле боя, скрываясь за складками местности. Сменив позицию, он вновь атаковал уже с нового направления, создавая у противника впечатление о наличии у русских нескольких групп танков. При этом, по свидетельству сослуживцев, артиллерийский огонь из танка Лавриненко вёл мастерски. Но даже будучи метким стрелком, он стремился на максимальной скорости сблизиться с противником на дистанцию 150-400 м и бить наверняка. Суммируя всё это, можно утверждать, что Д. Ф. Лавриненко был хорошим хладнокровным тактиком, что и позволяло ему добиваться успеха.

Константин Самохин

Константин Самохин, также как и Лавриненко, начал войну у самой границы в 15-й танковой дивизии, но по-настоящему отличился только в боях под Мценском.

7 октября 1941 года 4-я танковая бригада отошла на новый оборонительный рубеж Ильково - Головлёво - Шеино. В районе деревни Шеино занимала оборону рота танков БТ-7 лейтенанта Самохина. Часть машин лейтенант закопал в землю, другую держал в укрытии в качестве резерва. Полтора часа длилась танковая дуэль. Стволы пушек раскалились от интенсивного огня.

На позициях Самохина находился командир батальона майор А. А. Рафтопулло со своей машиной. Он был ранен пулей в левое плечо. Рафтопулло остался продолжать бой, но из-за большой потери крови потерял сознание, и его срочно отправили во фронтовой госпиталь.

Противник продолжал атаковать роту Самохина. Пришлось направить к нему на помощь танки под командованием начальника штаба 1-го танкового батальона лейтенанта Воробьёва, старшего лейтенанта Бурды и старшего сержанта Фролова. Они скрытно вышли во фланг вражеской колонны. Занятые боем с Самохиным, немцы не заметили появления резерва. Между тем наши танкисты подошли на расстояние прямого выстрела. Атака была столь неожиданной и стремительной, что немецкие танкисты не успели даже развернуть башни и произвести хотя бы один выстрел. 11 вражеских машин запылали, остальные повернули назад и скрылись в лесу.

10 октября 1941 года М. Е. Катуков направил три танка под командованием Самохина, Столярчука и Самойленко в г. Мценск. Вскоре они доложили комбригу, что противник оборудовал на колокольне наблюдательный пункт и пулемётные гнёзда и держит значительную часть города под обстрелом. Выполняя приказ Катукова, танкисты огнём из пушек сбили колокольню. Вскоре Самохин обнаружил четыре вражеских танка, которые, не рискнув ввязываться в открытый бой, замаскировались за церковной оградой. Два из них удалось уничтожить, а два других, подминая ограды садов и огородов, скрылись.

13 ноября 1941 года бригада Катукова повела наступление на деревню Козлово. В 6 ч. утра мотострелковый батальон капитана Лушпа пошёл в атаку. Но взять деревню с ходу не удалось. Наткнувшись на плотный огонь противника, батальон вынужден был залечь в 200 м от деревни. На помощь мотострелкам Катуков направил три танка под командованием лейтенанта Самохина. Подойдя на своей машине к пехоте, Самохин открыл люк и крикнул:

- За мной вперёд!

Пехота с криками 'ура' поднялась, но огонь противника из блиндажей и дзотов мешал ей продвигаться вперёд.

Самохин заметил, что наиболее интенсивная стрельба идёт из подвала большого дома, под которым немцы оборудовали блиндаж. Три точных выстрела - и дом был разрушен. Самохин ринулся на развалины и принялся давить уцелевших гитлеровцев.

'Увлёкшись боем, - рассказывал он потом, - я продвинулся в глубь села и начал уничтожать пулемёты и автоматчиков. Меня обстреливали противотанковые орудия, но я не обращал на них внимания. В это время кончились снаряды. Я крикнул башенному стрелку Лещишину: 'Давай гранаты!', - а затем открыл люк и стал бросать в немецкую пехоту гранаты. Вдруг вражеский снаряд ударил в башню, и меня контузило. Тогда я поехал на пункт боепитания, заправился снарядами и снова вернулся в бой'.

В бою за деревню Козлово экипаж К. Самохина уничтожил четыре танка, одну самоходную установку, три противотанковых орудия и 10 дзотов со станковыми пулемётами и миномётами. В тот день экипаж Самохина находился в бою 20 часов. Пять раз его танк выходил на исходную позицию, пополнялся боеприпасами и снова возвращался в бой.

В конце ноября генерал Катуков приказал роте старшего лейтенанта Самохина поддержать атаку частей 371-й стрелковой дивизии на Надовражье. Выбор был не случаен. Не раз Самохин действовал со своей ротой в отрыве от главных сил бригады и в неравных схватках с противником всегда выходил победителем.

Для вылазки в тыл врага выбрали метельную ночь. Под свист и завывание ветра танки на малой скорости незаметно просочились в тыл противника и сосредоточились в лесу, вблизи Надовражья. План атаки был разработан во всех подробностях за несколько дней до начала рейда. Одни танки должны были подавить огневые точки на окраине села, другие - разгромить штаб, третьи - парализовать действия охраны гитлеровцев.

За снежными вихрями село едва проглядывалось. Лишь церковь виднелась более отчётливо. Её-то и выбрали как главный ориентир. Самохин прислушался. Ветер донёс лай собак, но через минуту смолк и он. Ни одного подозрительного звука, ни одного огонька. Село словно вымерло. 'Спят фрицы', - подумал старший лейтенант. Он решил проникнуть в село не на малой скорости и не по целине, как наметили раньше, а по дороге, на полной скорости. Один рывок - и там!

'Тридцатьчетвёрки' рванулись вперёд. Через какие-то минуты они были уже в селе. Дальше всё шло как по писаному. Под гусеницы танков попали три орудия, стоявшие у околицы, несколько легковых машин. Без единого выстрела экипажи проутюжили и окопы на заснеженных огородах и гумнах. А в это время вторая группа, ведомая самим Самохиным, уже мчалась к центру села. Возле церкви стояли особняком пять домов. В них-то, по сведениям партизан, и размещается штаб. Таранные удары в стену - и бревенчатые избы рассыпались. Под их обломками нашли свою гибель десятки фашистов. Теперь быстрее к церкви! Гитлеровцы использовали её как казарму. Танкисты охватили церковь с трёх сторон, ведя перекрёстный огонь из пушек и пулемётов по окнам и двери. Снаряды, влетая внутрь этой своеобразной каменной крепости, делали своё дело. В западной стене образовалась огромная брешь. В неё кинулись оставшиеся в живых очумевшие вражеские солдаты и офицеры. Однако все они нашли свою гибель здесь, на небольшой площади перед церковью.

Шесть самоходных и пять противотанковых орудий, 20 автомашин, 50 мотоциклов и до 200 немецких солдат раздавили танкисты Самохина за один час атаки.

Тем временем из Турова и Дедова подходили немецкие танки. Они намеревались захватить в клещи и уничтожить советские машины. Но Самохин вовремя, незаметно для врага, ускользнул из подготовляемого кольца, и немецкие танкисты, потеряв ориентировку, долго и интенсивно обстреливали друг друга.

Как мастеру рейдов, Самохину не раз поручались подобные задания. Так, в ночь на 21 февраля 1942 года Самохин, к тому времени уже гвардии капитан, во главе танковой роты ушёл на разведку в тыл врага. Дело было уже на территории Смоленской области. Прокладывая маршрут лесными тропами, танкисты незамеченными достигли деревни Шарапово, выяснили схему обороны врага и возможности удара с тыла, со стороны населённых пунктов Павлово и Ветрово. Возвратившись, Самохин изложил план боя генералу Катукову.

В ночь на 22 февраля гвардейцы повели машины разведанным путём. Танки, выкрашенные в белый цвет, сливались с местностью. Для удобства маневрирования в лесу башни повёрнуты стволами назад. Моторы приглушены. А вот и Ветрово. Резко повернув на восток, батальон описывает дугу в виде вопросительного знака, подходит вплотную к Аржаникам с запада, разворачивается в боевой порядок:

О том, что произошло дальше, рассказал А. А. Рафтопулло: 'Белое безмолвие. Немцы спят в деревне. На западной стороне сторожевых постов нет: гитлеровцы ожидают удара с востока, там и охранение выставили.

- Огонь!

Оглушительный подъём сыграли фашистским молодчикам мощные орудийные залпы. Запылали деревянные дома, языки пламени поднялись к небу. Вот рухнула одна изба, другая, третья. Горящие брёвна придавили к земле заговорившие было огневые точки, Стальные ленты тридцатьчетвёрок утюжат неприятельские блиндажи. Машина командира роты Жукова, как в замысловатом танце, вертится на одной гусенице, растирая в прах вражеский дзот.

Гитлеровцы бежали, оставив на поле боя сотни трупов, дымящиеся, обугленные машины, искорежённые пушки и пулемёты. Но успех закрепить не удалось. Подмога, которую ждали, не подошла: батальон Гусева не мог прорвать глубоко эшелонированную линию немецкой обороны и помочь самохинцам удержать опорный пункт. Правда, бригада помогла им артиллерийским огнём с закрытых позиций, но этого было явно недостаточно. А тут ещё противник начал массированный обстрел из глубины своей обороны. Нужно было уходить, вывести батальон из-под губительного огня.

Отойдя от Аржаников километров на десять, Самохин остановил колонну. Из головы не шла мысль об экипажах трёх танков. Машины были разбиты противотанковыми орудиями. Танкисты погибли. 'А вдруг кто-нибудь из них жив?' - это не давало покоя командиру. И, как будто отвечая на мучительные раздумья, в эфире прозвучало: ''Кама', 'Кама', я - 'Ока-четыре'. Приём:' Сомнений не было, это радировал экипаж Пугачёва и Литвиненко, один из тех, что остались на поле боя. С первых дней войны эти ребята дрались бок о бок с Самохиным, сидели в его танке. Пугачёв был радистом, Литвиненко башенным стрелком.

Всё ясно: там друзья, они живы, они просят о помощи. Константин, не колеблясь ни секунды, решил идти на выручку. Столярчук пытался отговорить его, советуя послать в село одного из командиров взводов. Будто чуяло беду сердце комиссара! Но куда там - Самохин был непреклонен. 'Пойду. Совесть не позволяет оставаться'.

Приказав роте следовать прежним курсом в расположение бригады, сам он со взводом танков возвратился к Аржаникам. Немцы ещё не подошли. У самой деревни Самохин обнаружил три своих танка. Два из них были сожжены. А третий подбит, но до последнего момента вёл огонь: машина с повреждёнными гусеницами превратилась в дот. Башня хорошо вращалась, исправно работали пушка и пулемёт.

Пугачёв и Литвиненко были оба ранены. Им помогли выбраться, а подбитую 'тридцатьчетвёрку' взяли на буксир. Натужно взревел мотор.

В это же время гитлеровцы услышали работу двигателя и открыли по Аржаникам навесной артиллерийский огонь. Снаряд из тяжёлого орудия угодил в самохинскую машину. Пламя охватило корпус 'тридцатьчетвёрки'. Башенный люк заклинило. Экипажу не удалось пробиться сквозь огонь и выйти через передний люк. Начал рваться боекомплект:

Когда взрывы прекратились и танкистам удалось сбить пламя, гвардии капитана вытащили через передний люк. Остальные члены экипажа сгорели, а волжский богатырь был ещё жив. Губы его слегка шевелились, он повторял: 'Воздух, воздух:' Голова отважного танкиста была лишь слегка опалена, но всё туловище изуродовано огнем и осколками.

На руках боевых товарищей умирал бесстрашный командир. Тихо промолвил он последние слова: 'Друзья: умираю: прощайте:'

Так оборвалась короткая, но замечательная жизнь любимца бригады. Он погиб, спасая товарищей.

А было ему всего двадцать семь лет, нашему Косте Самохину:

- Эх, такого парня не уберегли! - укорял Катуков комиссара. - Такого парня:'

В последнее время появились сведения о том, что Константин Самохин уничтожил больше танков противника, чем Лавриненко, а точнее - 69 танков, 13 БТР, 82 пушки и 11 автомашин. На самом же деле в уничтожении такого количества немецкой техники заслуга не только Самохина, но и всей танковой роты, которой он командовал в течение шести месяцев. На сегодняшний день пока не удалось выявить ни одного танкиста Красной Армии, на личном счету которого было бы больше уничтоженных немецких танков, чем у Дмитрия Лавриненко.

Несмотря на то что Константин Самохин, как и Дмитрий Лавриненко, отличился во многих боях, уничтожил более 30 вражеских танков и зарекомендовал себя настоящим мастером танкового боя, ему также не было присвоено звание Героя Советского Союза. Не поднимался вопрос об этом и после окончания Великой Отечественной войны.

Александр Бурда

Александр Фёдорович Бурда родился 12 апреля 1911 года в посёлке Ровеньки (ныне город в Луганской области на Украине. - Прим. авт.) в семье шахтёра. Окончил 6 классов. Работал монтёром, слесарем на шахте ? 15 в г. Ровеньки. В Красную Армию призван в 1933 году, попал в танковую часть. За успехи в боевой и политической подготовке его наградили нагрудным знаком 'Отличник РККА' и направили на курсы средних командиров. За два года службы А. Бурда прошёл путь от механика-водителя до командира танкового учебного радиовзвода.

Война застала его в Станиславе уже в должности командира роты в 15-й танковой дивизии. Своё боевое крещение он принял в Винницкой области, где, прикрывая отход дивизии, разгромил немецкое танковое подразделение.

Здесь небезынтересно привести воспоминания самого А. Бурды: '14 июля в бою под Белиловкой мы атаковали и уничтожили колонну противника, которая прорывалась к Белой Церкви в сопровождении 15 танков. Я с моим башенным стрелком Васей Стороженко шестнадцатью снарядами уничтожил немецкий танк, четыре машины с боеприпасами и тягач с пушкой:

Обстановка обострялась с каждым часом. Гитлеровцы хорошо знали, что мы рыщем здесь, и на рубежах нашего вероятного появления выставляли танковые и артиллерийские заслоны. И вот в этой обстановке мы всё же наносим фланговый удар. Всё делалось в спешке: времени для обстоятельной разведки не хватало. Видим, бьёт противотанковая артиллерия. Старший лейтенант Соколов с тремя танками бросился подавить её, и на наших глазах все три танка сгорели:

В это время нас стали обходить крупные силы гитлеровцев. Нам дали приказ отступать. Мне с группой из шести танков было поручено прикрыть отход дивизии: она должна была сосредоточиться в новом районе. Мы вели бой из засад:

Выполнили мы боевую задачу, а тут началось самое трудное: боеприпасы и горючее на исходе, а приказа о смене позиций всё нет. Отходить без приказа нельзя и воевать уже нечем. К тому же состояние боевой техники отвратительное - моторы уже отработали то, что им положено. У одного танка вышел из строя стартёр - у него мотор заводится только от движения, когда машину на буксире потянешь. А если заглохнет под обстрелом, что тогда?

Укрылись мы в леске, замаскировались, ждём связного от командования. А тут, как на беду, гитлеровцы. Их много. И разбивают бивуак метрах в 30 от наших танков. Мы тихо ждём, присматриваемся, прислушиваемся. Гитлеровцы разожгли костры, сели поужинать, потом улеглись спать, оставив часовых. Уже полночь: Час ночи: Связного всё нет. Стало жутковато. Вдруг слышу, что-то шуршит. Пригляделся - ползёт человек без пилотки. Шепчу:

- Кто такой?

- Я: лейтенант Перджанян, с приказом.

У него в одной руке винтовка, весь обвешан гранатами. Я его хорошо знал.

- Приказано отходить. Вот маршрут:

Ну, всё сделали, как условились. Удар гранатой - в сторону фашистов, все моторы взревели, неисправную машину дёрнули, она сразу завелась. Даём бешеный огонь по кучам спящих гитлеровцев, по их пушкам, грузовикам. У них паника, мечутся у костров. Много мы их там положили. Прорвались:

Остановился, пересчитал машины - одной нет. Что такое? Неужели погибла? Взял винтовку, побежал по дороге с Перджаняном поглядеть, что случилось. Смотрим, чернеет наш Т-28.

- Свои?

- Свои, - узнаю по голосу механика-водителя Черниченко.

- В чём дело?

- Машина подработалась, фрикцион не берёт. А тут ещё камень попал между ведущим колесом и плетью гусеницы, её сбросило внутрь. Теперь гусеницу не надеть:

Что делать? Противник в километре, вот-вот гитлеровцы бросятся нас догонять. Юзом машину не утянуть. Скрепя сердце принимаю решение взорвать танк. Командиром на танке был Капотов - замечательный, храбрый танкист. Приказываю ему:

- Возьми бинты, намочи бензином, зажги и брось в бак с горючим.

Хоть и жалко ему машину, он приказ выполнил немедленно, но вот беда - бинты погасли, взрыва нет. Принимаю новое решение:

- Забросай бак гранатами, а мы тебя прикроем!

Капотов без колебаний выполнил и этот приказ.

Раздались взрывы, машина запылала. Мы бросились к танкам и поехали дальше.

Нашли своих, доложили о выполнении боевого задания командованию, получили благодарность. Оттуда до Погребища дошли без боёв. Это было уже 18 июля. Там сдали свои машины и отправились на формирование в тыл'.

Как уже упоминалось, одной из частей, развёртывавшихся на основе 15-й танковой дивизии, была 4-я танковая бригада полковника М. Е. Катукова. К тому времени, когда А. Бурда был зачислен в бригаду, на его боевом счету уже числилось восемь уничтоженных танков и четыре колёсные машины противника. Спокойный, дружелюбный, с открытым широкоскулым лицом, Александр Бурда стал любимцем бригады.

Утром 4 октября 1941 года командир роты средних танков старший лейтенант А. Бурда и командир 1-го танкового батальона капитан В. Гусев получили от Катукова приказ - двумя группами с десантом мотопехоты установить силы противника в Орле. Получив приказ, Бурда проявил себя опытным и находчивым командиром. Он продвигался к Орлу с исключительной осторожностью, выслав вперёд хорошо проинструктированный разведдозор во главе с лейтенантом Ивченко. Благодаря этому его группе удалось незаметно для противника подойти к юго-восточной окраине Орла и замаскировать танки в зарослях орешника. Высланная вперёд пешая разведгруппа во главе с заместителем политрука Евгением Багурским установила, что единственная дорога в город с юго-востока в районе завода ? 9 и товарной станции охраняется дивизионом противотанковых орудий, тщательно замаскированных в сараях и стогах сена. Разведка Багурского установила также, что главные силы противника расположились вдоль шоссе, идущего на Мценск.

Бурда вполне резонно решил, что в этих условиях прорываться в город бессмысленно: напоровшись на засаду, можно потерять и людей, и машины. Самое главное - не обнаружить себя. Были приняты строжайшие меры маскировки и установлено тщательное наблюдение за шоссе.

Ночь прошла спокойно, а серым, дождливым утром из Орла по направлению к Мценску выползла колонна немецких войск. Впереди двигались бронетранспортёры с прицепленными противотанковыми орудиями. За ними ползли танки и опять бронетранспортёры с пехотой. По подсчётам Бурды, по дороге двигалось до полка моторизованной пехоты.

Старший лейтенант выждал, когда колонна поравняется с засадой, и только тогда дал команду открыть огонь. Сначала разведчики били по танкам и бронетранспортёрам. Сразу же вспыхнуло несколько машин. Другие, пытаясь повернуть назад, подставляли борта и сейчас же получали снаряд. Полетели в воздух колёса и обрывки гусениц. Немецких солдат охватила паника.

А в это время из засады выскочил взвод лейтенанта А. М. Кукаркина с десантом и принялся давить и расстреливать метавшихся вдоль дороги немцев. Заместитель политрука Багурский, стоя на танке Кукаркина, расстреливал бегущих вражеских солдат сначала из винтовки, а потом из пистолета. В кармане одного из убитых немецких офицеров он обнаружил важные документы, в которых назывались номера частей, сосредоточенных в Орле. Эти документы и захваченные пленные помогли установить, что перед фронтом бригады находился 24-й моторизованный корпус в составе двух танковых и одной моторизованной дивизий.

Почти вся вражеская колонна была разгромлена. Правда, часть немцев попыталась скрыться в лощине. Но там они наткнулись на стоявший в засаде танк Петра Молчанова. И здесь враг понёс тяжелые потери. Когда налетели немецкие 'юнкерсы', советских танков на месте не оказалось, Бурда уже увёл свою группу с места боя в лесочек неподалёку от села Кофаново. Проведя день в лесу, группа ночью по просёлочным дорогам совершила марш и присоединилась к основным силам бригады в районе села Первый Воин.

Это была первая боевая задача, успешно выполненная подразделением Бурды в составе 4-й танковой бригады. Боевой счёт группы Бурды оказался внушительным: 10 средних и лёгких танков, 2 тягача с противотанковыми орудиями, 5 автомашин с пехотой, 2 ручных пулемёта и до 90 солдат противника.

Столь же грамотно и смело действовал А. Бурда и в последующих боях, уже на Волоколамском направлении. 17 ноября 1941 года группа Бурды, защищавшая железнодорожную станцию Матренино, оказалась отрезанной от основных сил бригады.

'Бурда попал в тяжелейшее положение, - вспоминал М. Е. Катуков. - Возможно, другой бы и растерялся. Но Бурда был прирождённым командиром, как бывают прирождённые музыканты, архитекторы, инженеры, врачи.

Пробиваться к своим ему предстояло по шоссе через деревню Горюны, уже занятую противником. Это был единственный путь в Чисмену, где стояли основные силы бригады. Единственный потому, что гитлеровцы успели заминировать участки слева и справа от дороги.

Попробовали атаковать село силами мотострелков, но атака захлебнулась под мощным пулемётным и миномётным огнём фашистов. Тогда пехотинцы свернули в лес и по бездорожью начали пробиваться к Чисмене. Танкисты же, включив моторы на полную мощность и стреляя на ходу, ворвались в деревню. Но гитлеровцы оказались изобретательными: они зажгли окраинные дома. Пламя пожаров ослепило оптику. Двигаться в таких условиях, да ещё под огнём противотанковых орудий было невозможно.

Танки свернули в кюветы, и экипажи открыли люки, корректируя огонь. Снаряды противника рвались совсем рядом. Один из них ударил в броню танка Бурды и заклинил башню.

Неожиданно из темноты в нескольких десятках метров от танка Бурды вывалился немецкий танк. Сверкнуло пламя выстрелов. Танк Бурды загорелся, но экипаж благополучно выбрался через верхний люк. Гитлеровцам удалось поджечь и машину лейтенанта Ивченко. Когда её подбили, командир открыл люк, но тут же был скошен автоматной очередью.

Стояла морозная ночь. Бурда с товарищами отполз от места боя метров на пятьсот и оглянулся. 'Тридцатьчетвёрки' жарко горели, отбрасывая на снег желтоватые отблески.

В боях роднятся не только люди. И танкисты привыкают к своим машинам. Потерять полюбившийся танк - тяжелое горе.

На окраине Горюнов Бурда собрал оставшихся в живых людей своей группы - 26 человек. Падая с ног от усталости и голода, они стали пробиваться через лес к своим.

Только 20 ноября группа Бурды догнала бригаду в районе Ново-Петровского'.

Весьма успешно действовал А. Бурда, уже капитан, командир батальона 1-й гвардейской танковой бригады, и на Брянском фронте в летних боях 1942 года. Причём, по воспоминаниям М. Е. Катукова, ему поручались наиболее рискованные боевые задания. В одном из боёв он был серьёзно ранен: восемь осколков триплекса и окалины впились в глазное яблоко. Но операция прошла благополучно, и зрение Александру Федоровичу удалось сохранить. В ноябре 1942 года он вернулся в действующую армию, в 3-й механизированный корпус генерала М. Е. Катукова, на Калининский фронт. В январе 1943 года перед полком, которым командовал А. Ф. Бурда, была поставлена задача произвести глубокий поиск на территории, занятой противником, чтобы найти в лесах наших кавалеристов (большую группу до тысячи человек), ранее попавших в окружение, и вывести к своим. Полку были приданы подразделения лыжников и группа медицинских работников. Продумывая предстоящую операцию, гвардии майор Бурда учел, что у немцев нет сплошной линии обороны и что между их опорными пунктами есть коридоры, по которым, пользуясь непогодой, можно проникнуть в тыл противника. В дальнейшем Бурда так и сделал. Укрываясь снежной позёмкой, не ввязываясь в бой, он повёл свой отряд через линию фронта.

На берегу Тагощи в корпусных штабных землянках воцарилось тревожное ожидание. Начальник штаба подполковник М. Т. Никитин сам держал связь по радио с А. Бурдой. Наконец пришло первое донесение, не ахти как обнадёживающее: 'Линию фронта прошли. Но в указанном районе кавалеристов не встретили. Продолжаем поиски в лесах'.

Прошло совсем немного времени, и в штабе корпуса получили новое донесение: 'Ведём поиски и заняли круговую оборону. Лыжники ведут разведку по квадратам. Половина квадратов заштрихована, кавалеристов нет'. А на следующий день третье радиодонесение: 'Разгромили автотанковую колонну противника'. Позднее выяснились и подробности. Разведчики-лыжники своевременно донесли Бурде, что по дороге из Белого в Оленино движется большая автотанковая колонна. У Бурды возникло подозрение: не идёт ли она с заданием уничтожить кавалеристов. И он атаковал её и разгромил полностью.

Наконец было получено долгожданное радиодонесение: 'Нашли кавалерийский отряд в квадрате: не задерживаясь, возвращаемся'.

Танкисты посадили раненых, больных, обмороженных конников на боевые машины, для некоторых соорудили сани-волокуши и тронулись в обратный путь. Однако снова перейти линию фронта было куда труднее, чем накануне. Немцы, конечно, уже знали, что у них в тылу советский танковый полк, и выставили заслоны на путях его движения.

'Учитывая это, - вспоминал Катуков, - мы дополнительно передали по радио Бурде: 'Ни в коем случае не пробивайтесь через линию фронта по старому маршруту. Держите курс на участок, где оборону держит механизированная бригада Бабаджаняна'. Кроме того, сообщили Александру Фёдоровичу, по каким опорным пунктам откроем заградительный артиллерийский огонь, прикрывая прорыв танкистов через вражескую оборону. Обязали также Бурду обозначить подход танков к переднему краю серией ракет.

Январским утром наша артиллерия обрушила огонь на позиции противника в районе выхода группы Бурды. Взметнулись в воздух снежные султаны. Сразу же после артналёта в разрыв обороны фашистов двинулись танки 3-й мехбригады А. Х. Бабаджаняна. Танки расширили брешь: Через неё-то и стали выходить полк Бурды и кавалеристы. Впрочем, кавалеристами их теперь можно было назвать лишь условно. Все они стали пехотинцами.

На нашей стороне их ожидали дымящиеся кухни, медперсонал. Среди вышедших через прорыв обороны было много раненых и обмороженных. Санитарные машины эвакуировали их в тыл.

Двое суток по коридору в немецкой обороне охраняемые с флангов танковыми заслонами выходили окруженцы. Двое суток день и ночь работали медики, повара, интенданты.

Александр Федорович Бурда, как обычно, с честью выполнил боевое задание'.

Из приведённого эпизода хорошо видно, что боевая работа танковых войск в годы Великой Отечественной войны складывалась не только из танковых боёв.

Незадолго до начала Курской битвы подполковник А. Ф. Бурда был назначен командиром 49-й танковой бригады, оказавшейся чуть ли не на самом острие наступления 48-го немецкого танкового корпуса. О своей встрече с А. Бурдой 6 июля 1943 года вспоминал М. Е. Катуков: 'Бурда переступил порог избы, еле держась на ногах. Небритое лицо его было чёрным от копоти и усталости. Гимнастёрка в пятнах пота. Сапоги в пыли. Таким мы его ещё не видели. Он было поднёс руку к шлему. Но я шагнул ему навстречу, обнял и усадил на скамейку.

- Ну, рассказывай по порядку.

Он облизнул пересохшие губы, попросил разрешения закурить. Глубоко затянувшись, начал:

- Товарищ командующий, потери:

- Без потерь на войне:

- Нет, таких не было:

Странно было слышать всё это от такого командира, как Бурда.

- Ну, а каковы потери? - тут же вмешался Шалин. - Желательно знать цифры.

- О цифрах потом, - махнул я рукой. - Рассказывай, Александр Фёдорович.

И Бурда стал рассказывать. На их участке противник атаковал непрерывно. По пятьдесят - сто танков шли. Впереди 'тигры', 'пантеры'.

- А с ними трудно, товарищ командующий. Бьёшь по ним, а снаряды рикошетом отлетают.

- Ну а каковы результаты боя?

- Потери: Ужасные потери, товарищ командующий: Процентов шестьдесят бригады.

Можно было понять состояние Бурды. Незадолго до начала боёв он принял бригаду. Это был его первый бой как комбрига. И вдруг такой непривычный исход: ведь обычно он умел воевать малой кровью, как говорили тогда. Брал противника хитростью:

Я попросил Шалина дать донесение, где значился боевой счёт 49-й танковой бригады. Немецкие потери значительно превышали потери бригады Бурды.

Я поднялся и пожал руку комбригу.

- Считай, что ты выполнил задачу. Главное, вы выстояли, не отступили. А сейчас иди к ремонтникам, поторопи их. Пусть поскорей восстанавливают машины. Я уверен, что на них вы ещё будете воевать по-гвардейски'.

Погиб Александр Бурда в январе 1944 года, когда войска 1-го Украинского фронта отражали контрудар немецких войск, спешивших на помощь своей группировке, окружённой под г. Корсунь-Шевченковский. В наступавших немецких дивизиях имелось немало тяжёлых танков 'Тигр' и 'Пантера'. В одном только танковом полку 'Беке' их насчитывалось 192 единицы. Нашим танковым и механизированным корпусам, в основном укомплектованным средними танками Т-34, приходилось несладко. Подробности последнего боя А. Бурды можно узнать из очерка М. И. Малеваного 'Один против двенадцати':

'Это было 25 января 1944 года. После неудачных лобовых атак в районе села Цыбулев юго-восточнее Липовца гитлеровцы попытались обойти бригаду с фланга. Командир 64-й гвардейской Краснознамённой танковой бригады (бывшая 49-я танковая бригада. - Прим. авт.) подполковник Бурда настороженно следил за полем боя.

- 'Ромашка!', 'Ромашка!' - вызывал он командира 1-го батальона. - Повернись фронтом направо. Тебя с фланга обходят 'тигры'.

- Вас понял, - отвечал комбат. - Вижу танки. Перехожу к обороне.

Комбриг повернулся к своему заместителю по политчасти и с досадой проговорил:

- Плохо воевать без резерва. Последнюю танковую роту послал на левый фланг, а враг правый фланг прощупывает. Шестая атака за короткий зимний день! И чего они сегодня взбесились!

Понеся большие потери, гитлеровцы оставили поле боя. Орудийный грохот умолк. Но обстановка с каждым часом осложнялась. Командира волновала неясность положения на левом фланге. Уже больше двух часов там не было слышно боя. Посланные разведчики не возвращались.

- Почему не уследил, куда оторвался левый сосед? - упрекал он начальника штаба.

:Подполковник Бурда докладывал обстановку командиру корпуса. В дверь заглянул офицер штаба и громко крикнул:

- Товарищ командир, нас обходят танки!

Как разжатые пружины, выскочили из машин начальник штаба и командир бригады. Быстрым взглядом подполковник Бурда окинул поле, сад, отдельные дворы и постройки. 'Тигры' вышли в тыл бригады с соседнего участка совершенно неожиданно, и не слева, а справа. Они незамеченными прошли по лощине и появились позади командного пункта бригады, охватывая полукольцом расположение штаба. Подполковник насчитал двенадцать вражеских машин. Они медленно, как огромные черепахи, ползли по заснеженному полю. За грохотом пушек не было слышно их гула.

Опытный глаз боевого командира видел - над штабом бригады нависала неотвратимая угроза захвата врагом.

- Тебе надо немедленно уходить, - сказал он начальнику штаба. - Спасай знамя и документы. В крайнем случае, пусть сгорят вместе с нами, лишь бы не достались врагу.

Одну за другой перебирал подполковник Бурда возможности спасения штаба. Дело решали считаные минуты. С фронта не снимешь ни одной танковой роты - поздно. 'Тигры' недалеко, а резерв находился на фланге, где ждали удара танков и пехоты противника. Сообщить соседу справа? Но 'тигры', видимо, проникли оттуда. На командном пункте всего одна 'тридцатьчетвёрка'.

Это были самые тяжёлые минуты в жизни отважного командира. Он боятся не за свою жизнь - за честь бригады. Той самой гвардейской бригады, которая лишь за последний месяц с боями прошла более 200 километров, освободила десятки населённых пунктов, уничтожила много боевой техники и живой силы врага.

Тем временем танки противника почти замкнули кольцо. Они осторожно приближались к штабу. Командир принял дерзкое решение: вступить в бой одним танком против двенадцати, отвлечь на себя внимание противника, чтобы дать возможность штабным машинам выскользнуть из окружения.

Он быстро отдал последние указания начальнику штаба и побежал к танку. И вот 'тридцатьчетвёрка' командира бригады на большой скорости выскочила из укрытия и заняла выгодную огневую позицию. Танковая пушка двигалась то по горизонтали, то по вертикали, как будто 'обнюхивала' воздух.

Подполковник Бурда ударил по ближнему 'тигру', с первого выстрела вывел его из строя и перенёс огонь на второй, двигавшийся вдоль дороги. От удара бронебойным снарядом танк загорелся. Во вражеском кольце образовалась брешь, в которую ринулись машины штаба бригады. Они пошли по лощине к фронту, под защиту танковых батальонов.

Но танки врага продолжали наседать на командный пункт. Вражеская болванка со страшной силой ударила в борт 'тридцатьчетвёрки', затем вторая, третья. От сильных ударов вовнутрь боевой машины посыпались броневые осколки, которые сразили отважного комбрига. С трудом бойцы вытащили тяжело раненного командира через верхний люк. По дороге в ближайший медсанбат комбриг скончался.

Три долгих года прошёл Александр Федорович Бурда по дорогам войны в рядах славных танкистов-гвардейцев. Им не хотелось верить, что любимого командира нет в живых'.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 24 апреля 1944 года за доблесть, героизм и мужество, проявленные в борьбе с немецко-фашистскими захватчиками в Корсунь-Шевченковской операции советских войск, гвардии подполковнику Александру Федоровичу Бурде было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

А. Ф. Бурда был награждён двумя орденами Ленина, орденом Красного Знамени, Отечественной войны 1-й степени, медалями. К моменту гибели на его боевом счету было 30 подбитых танков противника.

Похоронен герой-танкист в посёлке Ружин Житомирской области (Украина). Его именем названа одна из улиц посёлка.

Николай Андреев

Николай Родионович Андреев родился 7 августа 1921 года в деревне Куроплешево (ныне Кологриво) Сланцевского района Ленинградской области. Закончил семилетнюю школу и Ленинградский дорожно-механический техникум. Работал в составе 39-й машинно-дорожной станции в Амурской области. В сентябре 1940 года призван на действительную срочную службу в ряды Красной Армии. Зачислен в учебную роту 375-го отдельного танкового батальона 38-й стрелковой дивизии, который дислоцировался в г. Бикине Хабаровского края.

Закончив обучение, в апреле 1941 года Николай Андреев был направлен для дальнейшего прохождения службы в Киевский Особый военный округ, в 64-й танковый полк 32-й танковой дивизии 4-го механизированного корпуса. Сформированная в марте 1941 года на базе 30-й лёгкотанковой бригады, 32-я танковая дивизия была сильным соединением. В её составе имелось 323 танка: 49 KB, 173 Т-34, 31 БТ и 70 Т-26. При этом, правда, автотранспортом дивизия была укомплектована менее чем на 50 %. Андрееву предстояло осваивать средний танк Т-34, но времени на это судьба отпустила чрезвычайно мало.

В соприкосновение с противником 32-я танковая дивизия вошла в полдень 22 июня 1941 года южнее Кристинополя. 23 июня вела бой в районе Великих Мостов. 25 июня под ударами немецких войск начала распадаться на отдельные очаги обороны 6-й армии. Для восстановления положения командующим армией И. Н. Музыченко в бой были брошены дивизии 4-го механизированного корпуса генерала А. А. Власова.

К 14 ч. 25 июня 32-я танковая дивизия сосредоточилась на исходных позициях, а в 18 ч. 20 мин. атаковала части 1-й горно-егерской дивизии 49-го горного корпуса Кюблера в направлении Басяки, Вареницы, Семерувка. Поддержки со стороны отходящей пехоты 6-го стрелкового корпуса дивизия не получила и атаковала фактически одними танками. В качестве результатов боя были заявлены 16 подбитых вражеских танков, 4 75-мм орудия, 8 противотанковых орудий, 14 прицепов с боеприпасами. Справедливости ради следует отметить, что танки у соединений немецкого 49-го горного корпуса отсутствовали. Теоретически за них могли быть приняты пять-семь штурмовых орудий StuGIII, приданных 1-й горно-егерской дивизии. Собственные потери 32-й танковой дивизии полковника Е. Г. Пушкина составили 15 танков. В истории 1-й горно-егерской дивизии бой у населённого пункта Язув Старый описывается так: 'Наши позиции находятся на возвышенности, и танки неприятеля хорошо различимы. Наша 3,7-см противотанковая пушка спокойно выжидает, когда танки подойдут на достаточную дистанцию для стрельбы. Когда дистанция сокращается до 600 м, из орудия открывается огонь. Практически каждый выстрел попадает в цель. Отчётливо различимы огневые следы снарядов. Однако позже мы перестаем верить своим глазам: наши противотанковые снаряды просто отскакивают от танков. Не останавливаясь, танки неприятеля продолжают приближаться к нам, ведя огонь из всех орудий. Затем происходит нечто неожиданное: оправившись от испуга перед стальными колоссами, наши пехотинцы начинают атаковать, забрасывая машины ручными гранатами'. Против атакующих без поддержки пехоты и артиллерии танков ручные гранаты оказались достаточно эффективны.

Нельзя не согласиться с полковником Пушкиным, который по итогам боевой деятельности дивизии написал в отчёте: 'Следующим моментом неправильного использования дивизии нужно считать постановку задачи дивизии на атаку сильного противотанкового района противника (6 км севернее Яворов) и на неблагоприятной местности (р. Якша, заболоченные долины в районе Язув Старый), без поддержки артиллерии и без взаимодействия с пехотой'. Впрочем, атаки советских танкистов не прошли бесследно. В течение двух дней, например, другую немецкую дивизию - 68-ю пехотную - атаковали в разной последовательности все три дивизии 4-го мехкорпуса. Дивизия понесла серьёзные потери, и её состояние характеризовалось в журнале боевых действий группы армий 'Юг' как 'полностью выведенная из строя'. В итоге вечером 25 июня командование 17-й армии направило в адрес ОКХ запрос на замену 68-й пехотной дивизии на 4-ю горно-егерскую из резерва ОКХ. Запрос был удовлетворён, и с утра 26 июня потрёпанная дивизия стала выводиться в резерв. В целом И. Н. Музыченко удалось контратаками 4-го мехкорпуса удержать фронт 6-й армии.

Из впечатлений первых дней войны Андрееву запомнилось то, как горячо говорили на состоявшемся в полку митинге о том, что скоро будем в Берлине, и ещё - как возмущалось и негодовало его крестьянское сердце, видя, что немецкие танки, развернувшись в боевой порядок, шли прямо по неубранному пшеничному полю, безжалостно вминая в землю колосья: С такими наивными эмоциями молодому танкисту пришлось очень скоро расстаться. Вскоре Андреев и сам уверенно вёл свою 'тридцатьчетвёрку' по нескошенным хлебам навстречу немецким танкам. В первом бою прямым попаданием осколочного снаряда поднял на воздух крытую немецкую машину с солдатами и вместе с механиком-водителем и заряжающим кричал от радости 'ура!'. В том же первом бою довелось в конце увидеть и удирающих вспять немцев, покинувших свои горящие танки и автомобили.

Но это было только начало и только местный, локальный наш успех. В дальнейшем что ни день приходилось видеть не только битых врагов, но и как горят, как погибают наши солдаты, и отходить, и гореть, и проливать кровь самому. Судьба, надо признать, благоволила Андрееву. Четырежды благополучно выбирался он из горящего танка, дважды был ранен и один раз контужен и при всём при том в госпиталях долго не залёживался. На молодом теле раны и ожоги заживали быстро. Однажды горящим факелом выпрыгнул из танка в таком виде, что механик-водитель оцепенел: лицо чёрное, глаза красные, волосы на голове все сгорели, кожа потрескалась: 'Я ничего не вижу', - сказал Андреев механику. Но и тут Бог оказался к нему милостив: и зрение восстановилось, и лицо зажило.

В начале июля 32-я танковая дивизия участвовала в обороне Бердичева, в конце июля попала в окружение под Уманью. В августе остатки дивизии пробились к своим. 10 августа 32-я танковая дивизия была расформирована, а на её базе были созданы 1-я и 8-я танковые бригады. Николай Андреев был назначен командиром танка в 1-ю танковую бригаду Юго-Западного фронта.

24 октября 1941 года под Белгородом в бою с превосходящими силами противника командир танка Н. Андреев, будучи раненным в кисть левой руки, продолжал руководить действиями экипажа. Враг понёс ощутимые потери. За мужество и отвагу, проявленные в этом бою, Андреев был награждён орденом Красной Звезды.

В феврале 1942 года 1-ю танковую бригаду преобразовали в 6-ю гвардейскую танковую бригаду (на завершающем этапе войны она получит почётное наименование Сивашская).

Она осталась в составе Юго-Западного фронта. За успешные боевые действия под Курском и Харьковом Н. Р. Андреев был награждён вторым орденом Красной Звезды.

17 марта 1942 года приказом командующего 21-й армией Николаю Андрееву было присвоено первое офицерское воинское звание 'младший лейтенант'. Офицерское звание он заслужил по праву. Об этом свидетельствует его боевая характеристика: 'Тов. Андреев с первого дня Отечественной войны в непрерывных боях: в районе Рубежное Харьковской области, в танковой контратаке подбил 5 танков противника, и благодаря его храбрости в бою немцы бросили два танка исправных. В селе Двуречное сжёг 2 танка и уничтожил гусеницами взвод автоматчиков:'

Гвардии младший лейтенант Н. Андреев, будучи уже командиром взвода, принимал участие в оборонительных боях на подступах к Сталинграду. О том, как он воевал, можно вновь почерпнуть сведения из его боевой характеристики, подписанной командиром 1-го танкового батальона бригады гвардии майором Дьяконенко и военкомом батальона гвардии старшим политруком Тонконогом: 'Мастерски овладел ведением танкового боя, снайпер танковой стрельбы, личным примером увлекает танковые экипажи в бой. Воспитал свой взвод в духе презрения к смерти, в духе ненависти к иноземным захватчикам, его взвод не знает страха перед врагом. В период боёв, зачастую при перевесе сил на стороне противника, его взвод смело и дерзко атакует противника, выходя из боя победителями:'

Лето 1942 года было сухим и невыносимо жарким. Солнце, казалось, стоит прямо над головой. Палило нещадно. Танковая броня так раскалялась, что нельзя было дотронуться рукой. А внутри танка на марше и особенно во время боя - ад кромешный: В один из таких дней начала августа танкисты 6-й гвардейской танковой бригады долбили кирками и ломами твёрдую, как гранит, степную целину, оборудуя окопы для танков. Бригада только что была передана из резерва фронта в состав 64-й армии и получила задачу занять оборонительный рубеж на южных подступах к Сталинграду.

Когда окопы были отрыты и солдаты и офицеры жаждали отдыха, поступил приказ выдвинуться в район 74-го разъезда, внезапно занятого частью сил 14-й немецкой танковой дивизии, и, контратаковав противника, восстановить положение. Командир бригады полковник Кричман возложил эту задачу на первый танковый батальон, в котором гвардии лейтенант Андреев командовал взводом 'тридцатьчетвёрок'.

Авиация противника массированными налётами непрерывно бомбила боевые порядки наших танков. Во время атаки танк Андреева первым ворвался на разъезд и тут же столкнулся с колонной немецких танков, состоящей из двадцати машин. Двигаясь вдоль колонны, он открыл огонь по вражеским танкам. Вслед за танком Андреева шли на большой скорости машины его взвода, экипажи которых возглавляли младший лейтенант Чихунов и старший сержант Дементьев. Развернув пушки под прямым углом к направлению движения, они снаряд за снарядом посылали в камуфлированные борта вражеских машин. Гитлеровцы такой дерзости - трое против двадцати! - не ожидали и замешкались. Пять их танков уже пылали, наводя страх и панику.

В один из моментов боя, когда в дыму и пыли всё смешалось, Андреев вдруг услышал крик своего механика-водителя старшины Каманова:

- Командир, гляди по курсу!

- Крутанул я туда прибор наблюдения, - рассказывал Андреев, - и вижу: прёт прямо на нас фашистский танк и целится пушкой в наш борт. А у меня в это время пушка была повёрнута на борт и не заряжена. Понял я, что не успею развернуть башню, как враг выстрелит. На размышление, на принятие решения у меня было одно мгновение. Ни промедлить, ни попытаться уйти не было никакой возможности, фашисты расстреляли бы нас в упор. Всё это пронеслось в голове молниеносно. И я скомандовал механику-водителю:

- Петя, бей его тараном!

Взревел мотор, Каманов рывком бросил машину на вражеский танк. В это время фашист выстрелил, его снаряд скользнул по нашей башне, вызвал внутри неё сноп искр и рикошетом ушёл вверх. И тут последовал сильный удар, заскрежетала сталь по стали. 'Тридцатьчетвёрка' всей своей многотонной массой обрушилась на врага: От удара сорвался с крепления прицел, ослабла гусеница, согнулся ствол лобового пулемёта:

А бой за разъезд продолжался. Его вела уже вся бригада. Разъезд дважды переходил из рук в руки. Но немцы за весь день к Сталинграду не приблизились.

5 ноября 1942 года Николаю Андрееву было присвоено звание Героя Советского Союза.

'Во время атаки тов. Андреев своим танком первым ворвался в разъезд, занятый противником, и лицом к лицу столкнулся с колонной немецких танков, состоящей из 20 машин.

Тов. Андреев не растерялся и не уклонился от боя с двадцатью танками противника. Развернув свой танк, т. Андреев, на высшей передаче, направил его вдоль по колонне танков противника, расстреливая их в упор огнём из пушки. В этом бою т. Андреев сжёг 5 танков, подбил 2 танка и уничтожил 2 орудия противника.

Танк Андреева имел незначительное повреждение, которое было устранено после боя силами самого экипажа. Танк по настоящее время под командованием лейтенанта Андреева участвует в ежедневных боях, нанося противнику большие потери.

На своем боевом счёту т. Андреев имеет уничтоженными до 27 танков, несколько десятков орудий и большое количество мелкого вооружения и пехоты противника:' - отмечается в наградном листе и в качестве вывода делается заключение: 'Достоин правительственной награды - присвоения звания 'Герой Советского Союза' с вручением ордена Ленина и медали 'Золотая Звезда''.

В августе 1942 года Н. Андреева, уже гвардии старшего лейтенанта, назначили на должность командира танковой роты. В сентябре 6-я гвардейская танковая бригада, а точнее, всё, что от неё осталось, в числе других соединений была передана из 64-й в 62-ю армию.

В конце 1942 года гвардии старший лейтенант Н. Андреев был отозван с фронта и зачислен слушателем Военной академии бронетанковых и механизированных войск. После выпуска из академии в марте 1945 года он был назначен на должность старшего помощника по тактической подготовке начальника 1-й части штаба 8-й учебной танковой бригады Уральского военного округа. После окончания Великой Отечественной войны более 20 лет он прослужил на различных должностях в управлении и штабе Уральского военного округа, а затем был переведён в Главное управление кадров Министерства обороны СССР. Спустя год после перевода он был назначен начальником одного из управлений ГУКа и возглавлял его вплоть до своей отставки в июне 1988 года. В отставку он вышел в звании генерал-лейтенанта.

Герой Советского Союза Н. Р. Андреев был награждён орденами Ленина, Октябрьской Революции, Отечественной войны I степени, Трудового Красного Знамени, Красной Звезды, 'За службу Родине в Вооружённых Силах СССР', многими медалями.

Умер Н. Р. Андреев 5 апреля 2000 года.

Владимир Хазов

Владимир Петрович Хазов родился 9 сентября 1918 года в селе Лава ныне Сурского района Ульяновской области в семье крестьянина. Окончил зооветеринарный техникум.

В Красной Армии с 1937 года. В 1939 году окончил Ульяновское бронетанковое училище.

Учился на хорошо и отлично, имел одиннадцать поощрений за успехи в службе и учебе. Высокие волевые и командирские качества В. Хазова были отмечены в его выпускной аттестации: 'Авторитетом среди товарищей пользуется. Может держать связь с красноармейской массой. Тактически подготовлен хорошо, матчасть оружия и технику, теорию стрелкового дела знает хорошо. Вождением боевых машин, стрельбой из танкового оружия овладел хорошо. Тов. Хазов требовательный к себе и подчинённым. Чувствует ответственность, вынослив:'

Лейтенант В. Хазов был направлен в распоряжение военного совета Особой Дальневосточной Краснознамённой армии. Здесь его назначили на должность командира взвода 186-го отдельного учебного танкового батальона (48-я отдельная танковая бригада), где готовились младшие специалисты для танковых частей. В тот период на Дальнем Востоке была сформирована 58-я танковая дивизия в составе 30-го механизированного корпуса. В конце марта 1941 года лейтенант В. Хазов был назначен на должность командира взвода по ремонту средних и лёгких танков 116-го танкового полка этой дивизии.

Наступил октябрь 1941 года. Враг рвался к Москве. По решению командования 58-я танковая дивизия была переброшена на Западный фронт. Дивизия участвовала в боях под Москвой с 1 ноября. 31 декабря дивизию расформировали, создав на её базе 58-ю танковую бригаду. Лейтенант Хазов был назначен командиром взвода во 2-м танковом батальоне, а уже в феврале 1942 года в этом же батальоне он принял роту. Вот выдержка из боевой характеристики на него, написанной командиром батальона капитаном Артемьевым при представлении на вышестоящую должность:

'За период пребывания во 2-м танковом батальоне тов. Хазов показал себя идеологически выдержанным, морально устойчивым, преданным социалистической Родине.

Работая на должности командира взвода, с работой справлялся хорошо, технически и тактически подготовлен хорошо, отличный стрелок. Много работает с личным составом и проявляет о них заботу. В своей работе аккуратен, быстро реагирует на приказы и приказания. Требователен к себе и подчинённым. Взвод имеет хорошую подготовленность:

В период боевых действий тов. Хазов проявил смелость и находчивость, в бою храбр:

:Как лучший командир взвода тов. Хазов назначен командиром роты'.

В марте 1942 года после боёв под Москвой в составе войск Западного и Калининского фронтов лейтенант В. Хазов оказался в Сталинградском военном округе, где формировалась 6-я танковая бригада. В конце апреля бригада в составе 23-го танкового корпуса вступила в бой в районе Харькова. За период с 12 по 18 мая 1942 года лейтенант Хазов уничтожил четыре танка противника, за что был представлен к награждению орденом Красного Знамени.

Внезапные действия из засад в боевых схватках со значительно превосходящим противником позволяли нашим танкистам наносить ему ощутимый урон. В наградном листе В. Хазова приводится характерный пример: '14 июня 1942 года, будучи в засаде западнее Ольховатки, с тремя танками отразил атаку танков до 40 шт. с пехотой, сам лично уничтожил 4 танка:'

Более подробно этот боевой эпизод освещён в очерке 'В засаде танкисты':

'Он (старший лейтенант Хазов. - Прим. авт.) получил приказ организовать засаду в районе села Ольховатка Великобурлукского района Харьковской области и остановить одну из танковых колонн противника. Хазов нашёл и оборудовал выгодную позицию - западнее села на опушке рощи перед небольшим оврагом, откуда был хороший обзор и обстрел в сторону противника, а сам овраг прикрывал подступы к позиции танкистов.

В десять часов, когда уже солнце было высоко в небе, а в боевых машинах стало душно, послышался рокот моторов. К засаде Хазова приближалась крупная колонна фашистских танков. Они то поднимались на взгорки, то опускались в балочки и лощинки, то снова выползали из них. Владимир насчитал их до сорока, когда головной T-IV приблизился к позиции наших танкистов на 300-400 метров.

:Шквал металла встретил колонну из дивизии 'Мёртвая голова'. Но танки врага прибавили в скорости, стреляя на ходу. Вражеские снаряды вспарывали землю у наших боевых машин. В танке Владимира стало жарко. От порохового дыма слезились глаза, трудно было дышать, но командир, заняв место наводчика, словно слился с пушкой.

Потеряв десять танков, противник беспорядочно отступил. В этом бою 23-летний коммунист Владимир Хазов лично уничтожил из танковой пушки четыре фашистские машины'.

А вот выдержка из наградного листа:

'15 июня 1942 года был послан в составе трёх танков атаковать 27 танков противника, которые сосредоточились в 2 километрах западнее села Ольховатка. Несмотря на такое превосходство, товарищ Хазов с места и с коротких остановок расстрелял и поджёг своей группой 15 танков, остальные подбил и уничтожил, с места не ушёл ни один. Сам Хазов в этом бою поджёг 8 немецких танков и несколько штук подбил, сохранив свою машину.

С 14 по 15 июня 1942 года взвод роты тов. Хазова в количестве трёх танков уничтожил 31 танк противника.

В. Хазов достоин высшей правительственной награды - звания Героя Советского Союза'.

С первого дня Сталинградской битвы Владимир Хазов метко разил врага: и в Придонье, и в междуречье Дона и Волги, и самом городе. В газете 'Красная звезда' от 7 сентября 1942 года была опубликована статья Л. Высокоостровского 'Командир танковой роты'. В ней, в частности, говорилось:

'Старший лейтенант Владимир Хазов, командир танковой роты, сражается сейчас против немецко-фашистских захватчиков под Сталинградом. В этих боях, как и во всех предыдущих, он проявил себя отважным воином и талантливым организатором боевой деятельности своего подразделения.

Хазов обычно не ограничивался пассивным ожиданием противника, если только его рота не имеет задачи прикрывать какое-либо направление. Последнее, правда, случается редко. Хазов чаще всего оказывается в самом центре событий, в гуще сражения. Он жаждет встречи с немцами, ищет боя. Так воспитаны и люди его подразделения. Однако старший лейтенант не действует опрометчиво. Даже в самом горячем бою он в меру осторожен, победа не кружит ему голову:

:Старшему лейтенанту Хазову приходилось бывать в весьма затруднительных положениях. Не один раз ему и его роте угрожала смертельная опасность. Но командир умел проявить нужную выдержку, трезво оценить события - и смелым решением, настойчиво проведённым в жизнь, добиться своего:

Рота, которой командует старший лейтенант Хазов, истребила за время боёв 96 немецких танков, 36 орудий и много вражеской пехоты. Это достигнуто не одними лихими наскоками, а упорными и умелыми боями. Здесь установилось нерушимое правило: думать, больше думать над тем, как лучше, без промахов и без просчётов выполнить боевую задачу. Люди заранее имеют свой план и жаждут боя. Вступая в бой, они упреждают врага. А это приносит им победу'.

Спустя шесть дней после появления этой статьи Владимир Петрович Хазов погиб. Вот как вспоминает о его последнем бое комиссар 2-го танкового батальона 6-й танковой бригады А. Чернышев:

'Остатки 6-й танковой бригады, где воевал ст. лейтенант Хазов, были переданы нам. Мы держали оборону в районе Вишнёвой Балки. Владимир командовал танковой ротой. Время было трудное. Гитлеровцы стремились захватить Сталинград любой ценой: В начале сентября 1942 года немцы из района Городище атаковали нас. Наш командный пункт размещался в школе на Северном поселке Красного Октября. С превосходящими силами немцев танковая рота Хазова вела жестокие бои, сдерживая бешеный натиск. В одной из атак Владимира Хазова тяжело ранило в голову. Я распорядился эвакуировать его с поля боя в район клуба имени Ленина, где располагались наши тылы. Внутрь танка Владимира нельзя было спрятать, поэтому его положили на броне танка. Во время движения по улице, примерно там, где сейчас проспект Металлургов (а это было днём), девять немецких самолётов набросились на танк и стали его бомбить и обстреливать. Владимир, превозмогая боль, из запасного пулемёта бил по самолётам. Один из них рухнул на землю. Но в этой неравной схватке Владимир был убит. Тело его было привезено к клубу имени Ленина и захоронено в парке. Хазов подлинный герой. На его личном боевом счету было уже 27 уничтоженных танков, а немцам и счёта не велось'.

5 ноября 1942 года Владимиру Петровичу Хазову было присвоено звание Героя Советского Союза посмертно.

Тело его впоследствии перезахоронили в братскую могилу на Мамаевом кургане.

Именем В. П. Хазова названы улицы в Волгограде и Ульяновске и поселке Сурское. На здании бывшего Сурского зооветеринарного техникума, в котором в 1936-1937 годах учился В. П. Хазов, установлена мемориальная доска. Его имя присвоено Кувайской средней школе Сурского района.

Павел Гудзь

Родился Павел Данилович Гудзь 28 сентября 1919 года в селе Стуфченцы Проскуровского района Каменец-Подольской области (ныне Хмельницкий район Хмельницкой области).

В 1937 году после окончания техникума искусств Павел Гудзь назначен инструктором районного отдела народного образования. Спустя два года судьба круто изменилась: он поступил во 2-е Саратовское танковое училище, которое окончил с отличием. В середине июня 1941 года в звании лейтенанта он прибыл в 63-й танковый полк 32-й танковой дивизии, дислоцировавшейся во Львове.

Рано утром 22 июня по боевой тревоге взвод управления (пять танков KB, два - Т-34 и два бронеавтомобиля БА-10), которым командовал Павел Гудзь, во главе колонны полка двигался в сторону западной границы. Его вёл опытный механик-водитель Галкин, в недавнем прошлом испытатель танков Кировского завода в Ленинграде. Встретив передовой отряд немцев, Гудзь смело повёл взвод на сближение. Первой была уничтожена вражеская пушка. А к 12 часам дня взвод Гудзя уже подбил пять немецких танков, три бронетранспортёра и несколько автомашин. В тот же день командирский KB под мастерским управлением Галкина нанёс скользящий удар в направляющее колесо вражескому танку, сбил с него гусеницу. Затем сильным ударом свалил в кювет.

Это был первый в дивизии, а может, и во всей Красной Армии танковый таран. За этот первый в своей жизни бой лейтенант П. Д. Гудзь был представлен к ордену Красного Знамени, получить который ему, однако, не пришлось из-за дальнейших событий, сложившихся на Юго-Западном фронте.

До 29 июня 1941 года 32-я танковая дивизия в тесном взаимодействии с 81-й мотострелковой дивизией под командованием полковника П. М. Варыпаева обороняла район Львова. В этот период боевые потери были невелики, так как дивизия действовала главным образом против немецкой пехоты - 1-й горно-егерской дивизии. Отходя с боями всё дальше и дальше на восток, 32-я танковая дивизия вскоре оказалась в полукольце окружения, так как передовые части противника стремительно продвигались вперёд. До Львова оставались считаные километры. Передвигаться по шоссейным дорогам в дневное время стало опасным из-за господствовавшей в воздухе авиации противника. На пятый день войны дивизию облетела печальная весть: советские войска отошли за Львов, в который 30 июня 1941 года вступили немецкие войска. Положение казалось безвыходным, как вдруг у командования дивизии созрел неожиданно дерзкий план.

Понимая, что самый короткий путь дальнейшего отступления на юго-восток лежал по шоссейным дорогам, одна из которых как раз проходила через Львов, столь хорошо знакомый большинству бойцов дивизии, на состоявшемся совете командного состава дивизии было решено следующее: прорваться через город на глазах ничего не подозревающего противника, следующим порядком. Впереди - танковый десант, за ним - управление, за управлением - тылы, в замыкании - мощная танковая группа, большинство которой составят танки KB и Т-34, которые, по мнению комдива, должны будут ошеломить противника. А если тот всё же сумеет организовать сопротивление, то по нему ударит бронированная лавина.

Вот как описывает этот дерзкий прорыв Б. Яроцкий в своей книге 'Алгебра победы':

'Перед командирами на фанерном щите висела крупномасштабная карта Львова, по существу - план города. Вглядываясь в серые квадраты кварталов и зелёные пятна скверов, Павёл нашел Стрыйский парк, прямоугольники домов. Неправдоподобной показалась мысль, что там уже скоро будет враг.

Комдив называл маршруты, по которым проследуют полки. Узкие, вымощенные камнем средневековые улочки могли свободно пропускать разве что конных рыцарей, а тут - танки.

- Головной отряд возглавляет лейтенант Гудзь.

Павел рывком поднялся, по привычке одёрнув комбинезон:

- Есть.

- За вами следует старший лейтенант Хорин, - продолжал комдив.

Всё стало предельно ясным: первым врывается во Львов взвод управления, то есть головной отряд.

Медленно, словно нехотя, наступало утро следующего дня. Дивизия затаилась, как исчезла. Небо усердно коптили 'юнкерсы'. Они то забирались ввысь, то на бреющем проносились над полями и рощами, сбрасывая бомбы: а вдруг там танки?

Батальоны выждали до вечера. Затем построились согласно боевому расчёту и, набирая скорость, по шоссе устремились к городу.

Головной отряд наскочил на длинный обоз армейских повозок. Разомлевшие от зноя, в расстёгнутых кителях, гитлеровцы лениво смотрели на приближающиеся танки: Потом были колонны автомашин. Грузовики не успевали сворачивать в кюветы. Замелькали пригородные домики. На перекрёстках немцы уже расставили указатели. Поворот, ещё поворот: И вот уже навстречу летят, быстро увеличиваясь в размерах, столетние дубы Стрыйского парка. На каменной площадке, где по субботам звенела медь оркестра, колыхалась пёстрая толпа в кепках и косынках. Над толпой, на дощатом помосте, какие-то люди в сапогах, в галифе и почему-то в вышитых украинских сорочках.

Танки приближались к площадке. Люди смотрели на них, видимо, ничего не понимая: в лучах заходящего солнца трудно определить, чьи это машины. И всё же определили: вышитые сорочки как ветром сдуло. И ещё бросилось в глаза: среди дубов мелькали, удаляясь, чёрные мундиры. Им вдогонку раскатисто ударили пулемёты. И тут же толпа потоком хлынула к дороге. Люди махали руками, бежали за танками, что-то кричали, радуясь и плача. Не иначе, как их сюда согнали на митинг:

Высекая из брусчатки искры, танки вливались в древний, оцепеневший от ужаса город. В стороне проплыло здание оперного театра. Стрельба усилилась. Из смотрового окна собора Святого Юра торопливо стучал пулемёт, поливая свинцом прикипевших к броне десантников. Встречные струи трассирующих пуль образовали реку огня.

Впереди показалось здание железнодорожного вокзала. Судя по зияющим дырам, в него угодила бомба. Всего лишь месяц назад дежурный по комендатуре объяснял молодым командирам, как добраться до дивизии. Теперь в этой дивизии их осталось немного, но те, кто вёл свои взводы сквозь свинец и пламя, уже не считали себя молодыми. Месяц войны равен годам возмужания:'

Прикрывая выход своей колонны из города, экипаж лейтенанта П. Д. Гудзя уничтожил в этом бою ещё 5 танков, за что был вторично представлен к ордену Красного Знамени, который, как и первом случае, ему так и не был вручен.

10 августа 1941 года 32-я танковая дивизия, сосредоточившаяся к тому времени в районе г. Прилуки, была расформирована. Уцелевшая в боях материальная часть была передана 8-й танковой дивизии, командиром которой был назначен полковник Е. Г. Пушкин, а личный состав был отправлен во Владимирскую область в Гороховец, где впоследствии составил костяк формируемой там 8-й танковой бригады и 91-го отдельного танкового батальона. В то же самое время из наиболее отличившихся бойцов и командиров бывшего 63-го танкового полка начал формироваться 89-й отдельный танковый батальон, в списки которого оказались зачисленными бывший комбат К. Хорин и бывший командир взвода П. Д. Гудзь. Однако это новое подразделение не имело никакой материальной части, без которой оно просто не могло быть полезным для какого-либо боевого использования. Время шло, а новая техника так и не поступала.

К концу августа 1941 года капитан К. Хорин был назначен командиром этой части, а лейтенант П. Д. Гудзь - старшим адъютантом батальона (то есть начальником штаба. - Прим. авт.) А по прошествии ещё нескольких дней пришёл долгожданный приказ: для получения новой техники выехать в Москву. Однако в связи с острой нехваткой личного состава в танковых подразделениях войск Западного фронта начальник ГАБТУ Красной Армии генерал-лейтенант танковых войск Я. Н. Федоренко распорядился послать для приёмки таковой только лишь командный состав 89-го отдельного танкового батальона, организовав в дальнейшем дело таким образом, что вся поступающая с уральских заводов техника стала прибывать к месту своего назначения укомплектованная не только боекомплектом, но и экипажами.

Добираться до Москвы пришлось в вагонах-теплушках в течение нескольких дней.

По прибытии на место командный состав батальона был расквартирован в одном из домов на ул. Песчаная, близ метро 'Сокол'. Прибывавшие в штучном количестве танки KB временно ставили на детской площадке во дворе упомянутого дома и, по мере укомплектования ими танковых рот, немедленно отправляли на фронт: сначала в распоряжение командования Западного фронта, а затем исключительно для нужд 16-й армии генерал-лейтенанта К. К. Рокоссовского.

В самом конце октября в распоряжение батальона прибыло необычно большое количество боевых машин: пять тяжёлых танков KB, 10 средних танков Т-34 и 20 лёгких танков Т?60.

Поздним вечером 6 ноября комбат К. Хорин получил не совсем понятный приказ: для участия в военном параде на Красной площади 7 ноября 1941 года направить туда не позднее 8 ч. утра роту KB (5 танков), а все остальные танки - незамедлительно направить в распоряжение командования 16-й армии. Так лейтенант П. Д. Гудзь стал участником парада на Красной площади, состоявшегося в честь 24-й годовщины Октябрьской революции. Вскоре после парада все танки KB были отправлены на фронт, в распоряжение 16-й армии, которая в то время вела бои с противником в районе Скирманово - Козлово.

3 декабря соединения 40-го моторизованного корпуса предприняли последнюю попытку прорваться к Москве по Волоколамскому шоссе. Наступая восточнее трассы, противник захватил деревни Нефедьево и Кузино, располагавшиеся на участке обороны 258-го стрелкового полка подполковника М. А. Суханова. Более двух суток подразделения полка вели упорные бои с 10-й танковой дивизией немцев, пока не заставили её остановиться. А в ночь на 5 декабря, когда Суханов готовил контратаку, чтобы разгромить вклинившегося противника, на усиление ему был передан 89-й отдельный танковый батальон с одним-единственным танком КВ. Командир батальона капитан Константин Хорин пригласил начальника штаба и по-дружески сказал: 'Одна надежда на тебя, Павел. Доверяю последний и единственный КВ. Формируй экипаж и ночью в бой. Надо остановить и уничтожить врага - таков приказ командования'. - 'Есть уничтожить врага!' - твёрдо ответил Гудзь.

О дальнейшем рассказал сам Павел Данилович Гудзь во время беседы, записанной в 1989 году спецкором газеты 'Труд' И. Дыниным:

'Комбат наклонился к карте. Силы были неравными. У гитлеровцев около двадцати танков, четыре батареи противотанковых орудий, два батальона пехоты. У нас - несколько поредевших стрелковых рот, артиллерийская батарея, один KB и приказ 'Стоять насмерть!'. Лейтенант Гудзь вглядывался в сплетение разноцветных штрихов и линий. Небольшая речушка, мостик, дворы: Тут наши. Там враги. Тут редкие гребешки окопов, там танки и артиллерия, готовые к броску. Что предпринять? Окопаться и ждать? Танк KB - не чета гитлеровским! У него пушка мощнее и броня толще. Но фашисты могут обойти занятую позицию справа или слева, не понеся потерь. Значит, надо идти в атаку? Одним экипажем против восемнадцати?

- Сейчас уже вечер, самое страшное начнётся утром, - высказал предположение Хорин, - хорошо бы выбрать удобную позицию. Засаду бы сделать. Но где, Павел?

- А если здесь? - Гудзь показал точку на карте и уточнил: - Ночи сейчас тёмные, можно без света подойти поближе, а насчёт шума договоримся с артиллеристами.

Идея понравилась Хорину. Вместе разработали план действий, согласовали время выдвижения, сигналы, договорились с командиром батареи, когда и в каком направлении необходимо стрелять. Решив все вопросы в штабе, вместе направились к танкистам. Комбат коротко поставил задачу и уточнил: 'Командовать экипажем будет лейтенант Гудзь. Лейтенанта Старых временно назначаю командиром орудия'. Хорин ушёл, а Павел никак не мог начать разговор с танкистами. Они стояли молча и хмуро, но по их лицам было видно, что степень риска хорошо понятна им. Пользуясь внезапностью, они могут уничтожить две-три немецкие машины. Но поддержки у них нет. Придётся принять на себя весь ответный огонь и сражаться до последнего дыхания. Иного выхода нет.

Как только стемнело, наши артиллеристы открыли огонь. Стреляли по рощице за деревней, чтобы не освещать своих. И в это же время под гул канонады в сторону Нефедьева направилась необычная процессия. Впереди шёл пешком лейтенант Гудзь, фонариком показывая дорогу. В нескольких шагах следом за ним двигался с погашенными фарами КВ. Приглушенно урча двигателем, он вскоре достиг намеченного рубежа. Там решено было устроить засаду. Мелкий кустарник служил маскировкой. Вражеские танки находились совсем рядом.

По сигналу танкистов артиллерия прекратила огонь. И Павел сразу же услышал чужую речь. Немцы вели себя нахально. С разных концов села доносились пьяные голоса, играла губная гармошка, хлопали двери в хатах. Временами, когда в небо взлетали ракеты, впереди ясно вырисовывались силуэты их танков.

Эту ночь Павел Данилович Гудзь запомнил на всю жизнь. Не столько мороз сжимал тело, сколько злость холодила душу. Враги рядом. Они прошли от Бреста к сердцу России, оставляя после себя разрушенные города и села.

А восток медленно светлел. Уже можно было различить крыши домов и тёмные коробки танков. 'Пора!' Гудзь неслышно закрыл верхний люк, все встали по местам.

- Бьём по головному.

Лейтенант Старых припал к прицелу, башня пришла в движение, орудийный ствол, приподнявшись, на секунду замер, и тут же прозвучал выстрел. Через перископ Гудзь видел, как передний вражеский танк вздрогнул и словно засветился изнутри. Языкастое пламя побежало по броне.

Танкисты понимали, что дорога каждая секунда. У немцев, видимо, не было организовано дежурство в танках. Пока они не заняли боевые места, следовало нанести им максимальный урон. Выстрелы, казалось, слились в один, так малы были интервалы. Ещё одна вражеская машина окуталась дымом. Загорелась третья.

В сплошном дыму Гудзь не видел радиста, припавшего к пулемёту. Но пришло время и ему открывать огонь. К танкам со всех сторон уже бежали немецкие танкисты, надо было хоть на минуту задержать их, хоть нескольких вывести из строя. Загорелись ещё два танка противника. И в этот момент оглушительный удар потряс башню. Померк свет, огненные брызги накрыли людей, впиваясь в лица и руки, запахло горелым металлом. Павлу показалось, что он сидит в железной бочке, по которой ударили кувалдой. И сразу же пропали все звуки: так плотно заложило уши. 'Отвоевались', - обожгла мысль. Но, оглядевшись, Гудзь увидел, что все члены экипажа на своих местах, башня подвижна, пушка послушна. Стало ясно: вражеский снаряд угодил в танк, но броня выдержала.

В который раз за долгие месяцы войны лейтенант мысленно благодарил тех, кто создал КВ. Но времени на размышление не было. Экипаж стрелял без остановок. Весь пол башни был завален горячими гильзами, вентилятор не успевал отсасывать пороховые газы. В это время в корпус танка попал ещё один вражеский снаряд.

Заряжающий Саблин, хватаясь за поручни, стал медленно опускаться вниз. Гудзь соскочил со своего места и заменил Саблина. Но через минуту тот очнулся. От едкого дыма и напряжённой работы боец на миг потерял сознание. Вернувшись к перископу, Гудзь увидел: одни вражеские танки пылали, у других были покорежены гусеницы. Остальные расползались в стороны, огрызаясь огнём. А позади уже слышалось 'Ура!'. Пехота поднялась в атаку. Кто-то из бойцов вскочил на броню, стреляя из автомата.

- Вперёд! - подал Гудзь команду механику-водителю.

Танк через кустарник выскочил к деревне, подминая под себя орудия, давя гусеницами убегающих немецких солдат. Наша пехота ворвалась в Нефедьево.

Но вот смолкла пушка, затих пулемёт. Кончились боеприпасы. Стало слышно, что мотор работает с перебоями. Механик-водитель развернул израненный KB, оставил за одним из домов. Когда Гудзь, качаясь от угара и усталости, с помощью подоспевших бойцов вылез из башни, он не узнал свой танк. Белая краска чуть ли не вся полностью облетела, но и зелёной, которой был покрыт корпус, почти не осталось. Повсюду, как оспины, чернели круги окалины. 29 снарядов оставили на броне свои вмятины, но ни один не пробил её насквозь.

Три часа длился этот необычный и неравный бой. Одним экипажем KB было сожжено десять вражеских танков, раздавлено несколько противотанковых орудий, около четырёхсот солдат врага уничтожено гусеницами и пулемётным огнём'.

Оставляя в стороне некоторые 'художественности' и преувеличения статьи типа доносившихся из села 'пьяных голосов' и раздавленных гусеницами 400 вражеских солдат, можно утверждать, что бой Павел Гудзь провёл мастерски. Грамотно выбрав и скрытно заняв позицию, он заложил основу успешного выполнения боевой задачи. При этом в полной мере использовал преимущество KB перед немецкими танками в броневой защите и вооружении.

Любопытно отметить, что о результатах этого неравного поединка рассказывал руководитель советской профсоюзной делегации, председатель ВЦСПС Н. Шверник на массовом митинге в Лондоне в начале февраля 1942 года. Он сказал: 'На одном из участков Западного фронта танк лейтенанта Гудзя спешил на поддержку атаки пехоты. Завязался горячий бой одного советского танка с 18 фашистскими. Один против 18. Советский танк методически выводил из строя один танк за другим. Вскоре на поле боя уже насчитывалось 10 сожжённых и подбитых немецких машин. Тем временем наши славные пехотинцы наседали на врага, который не выдержал натиска и побежал. Танк преследовал отступающих, давил их гусеницами и расстреливал из пулемёта. На поле боя осталось до 400 гитлеровских бандитов, которые никогда не увидят не только Москвы, но и Берлина. Несмотря на полученные танком 29 вмятин, героический экипаж машины оставался до конца боя, блестяще поддерживая пехоту'.

За этот бой Павел Гудзь был награждён орденом Ленина, лейтенант Старых Дмитрий Антонович орденом Красного Знамени, старший сержант Кирин Аким Сергеевич орденом Красной Звезды, сержанты Саблин Павел Иванович и Тотарчук Филипп Дмитриевич - медалями 'За отвагу'.

С началом контрнаступления советских войск старший лейтенант П. Гудзь в составе 89-го отдельного танкового батальона принимает участие в штурме Лудиной горы - господствующей над Волоколамском высоты, превращённой немцами в хорошо укреплённый опорный пункт. В ходе этих боёв погиб друг Павла Даниловича - майор Константин Хорин, обезглавленное тело которого красноармейцы извлекли из-под снега после того, как после многодневных кровопролитных атак бойцам 18-й стрелковой дивизии всё же удалось овладеть этой высотой.

Начиная с мая 1942 года старший лейтенант П. Д. Гудзь занимает должность заместителя командира батальона, а после его расформирования в июле 1942 года он - уже в звании капитана - назначается на должность командира 574-го танкового батальона 212-й танковой бригады, входящей в состав войск Донского фронта. В ноябре того же года капитану П. Д. Гудзю присваивают чин майора и назначают на должность заместителя командира 8-го отдельного гвардейского танкового полка прорыва. Однако долго в этой должности П. Д. Гудзь прослужить не смог, так как уже в следующем месяце был ранен.

В одном из боёв танк Гудзя загорелся. К тому же слетела гусеница, и боевая машина застыла на месте. А на броне уже гудело пламя от вспыхнувшей солярки, угрожая проникнуть внутрь машины, начинённой боеприпасами. Подоспевшие танкисты спасли экипаж, а своего командира с шестью проникающими ранениями срочно отправили в госпиталь. После таких ранений в боевой строй не возвращаются. Но майор написал рапорт лично Верховному Главнокомандующему и добился своего. Он был направлен на фронт.

Новым местом службы майора П. Д. Гудзя стал 5-й отдельный гвардейский танковый полк прорыва, входивший в состав войск Юго-Западного (впоследствии 3-го Украинского) фронта, в котором он в мае 1943 года принял должность заместителя командира.

И снова бой за боем. При подходе к Запорожью, чтобы обеспечить стрелковым подразделениям форсирование Днепра, необходимо было захватить плотину ГЭС. Двое суток шла ожесточенная схватка. Когда достигли цели, из засады внезапно выскочил 'Тигр'. Завязалась пушечная дуэль. Вдруг танк, в котором находился Гудзь, потряс удар огромной силы. Членов экипажа охватило пламенем. Заряжающий и стрелок были убиты. У Гудзя повреждена левая ключица и раздроблена кисть левой руки: она болталась на одной жилке.

'Боль затуманила сознание, и в поле зрения прицела 'тигры' расплылись, как на воде радужные пятна солярки.

- Нож!

Механик-водитель вынул финку.

- Отрезай.

- Не смогу, товарищ подполковник:

А 'тигры' всё ближе, ближе: сейчас они будут давить бегущих по оврагу пехотинцев. А ведь пехота верит, что KB их поддержит.

- Приказываю!

- Лучше расстреляйте!

- Нож. Дай нож!..

Трясущимися руками механик-водитель передал финку, и подполковник Гудзь перерезал себе сухожилие. Кисть - уже чужая, - выскользнула из комбинезона. Теперь всё внимание - 'тиграм'. Вот один подставил борт. Послушно сработала педаль спуска. От выстрела танк вздрогнул - и вражеская машина, охваченная пламенем, замерла на песчаной отмели.

- Заряжай!

Щёлкнул клин затвора. Второй 'Тигр' всё-таки успел развернуть свою пушку, и командир увидел её чёрный кружок ствола. 'Тигр' и KB выстрелили друг в друга почти одновременно:

Когда он очнулся, до сознания дошло, что уже вечер и бой идёт в отдалении, а он лежит около танка, в свежей воронке от авиабомбы. Рядом сидит на корточках механик-водитель. На коленях у него автомат. Заметив, что командир пришёл в себя, обрадованно доложил:

- А второго вы тоже:'

У читателя наверняка сразу же возникнет вопрос: а были ли 'тигры'? Ведь после Курской битвы причисление едва ли не любого немецкого танка к 'тигриному' классу стало в Красной Армии массовым явлением. Что ж, можно сказать твёрдо - 'тигры' были! Именно в это время и именно в этом месте, в районе плотины Днепрогэса вёл бои 506-й немецкий тяжёлый танковый батальон. Конечно, KB, скажем прямо, не 'тянул' против 'Тигра' в танковой дуэли, но поскольку описанный бой вёлся на короткой дистанции, шансы выравнивались. Ну а такому опытному танкисту как Павел Гудзь ничего не стоило поразить 'Тигр' с первого выстрела. Так что можно с уверенностью утверждать, что в этом бою он действительно подбил два 'Тигра', причём из подбитого танка и с оторванной кистью левой руки! Тот факт, что в журнале боевых действий 506-го тяжёлого танкового батальона мы скорее всего не найдём никакого подтверждения этому, ровным счётом ничего не значит. Как уже упоминалось, немцы учитывали только свои безвозвратные потери, подбитые же танки в их отчётах вообще не фигурируют.

Тяжелейшее ранение не разлучило гвардии подполковника Гудзя с армией. Получив протез руки, он снова вернулся на фронт и стал успешно командовать 5-м отдельным гвардейским тяжёлым танковым полком. А в мае 1944 года он был зачислен слушателем командного факультета Военной академии бронетанковых войск, которую в 1947 году окончил с золотой медалью. После учёбы в адъюнктуре работал преподавателем. Затем был заместителем и начальником кафедры тактики высших соединений, руководил спецгруппой по разработке ряда научных трудов, связанных с совершенствованием боевой готовности бронетанковых войск. В конце 1953 года П. Д. Гудзь назначен начальником кафедры атомного оружия. Как специалист-ядерщик, принимал активное участие в подготовке и проведении учений в Тоцком. Здесь он провёл передовой отряд - танковый полк - через эпицентр атомного взрыва.

В специальной группе Генштаба П. Д. Гудзь разрабатывал проблемы стратегического развёртывания вооружённых сил в случае ядерной войны. Возглавлял межведомственную правительственную комиссию по принятию на вооружение новой боевой машины пехоты.

Самоотверженный труд на благо Родины и её Вооружённых Сил на протяжении 50 лет был отмечен многими орденами и медалями СССР, России и других стран, в числе которых значатся: два ордена Ленина, орден Красного Знамени, орден Трудового Красного Знамени, орден Александра Невского, орден Отечественной войны II ст., два ордена Красной Звезды, орден 'За службу родине в ВС СССР' III ст., орден 'За заслуги перед Отечеством' IV ст. и др. Однако самой главной своей наградой Павел Данилович Гудзь по праву считает Золотую медаль Героя Советского Союза, полученную им за ратные подвиги в годы Великой Отечественной войны по прошествии нескольких десятилетий после её окончания.

Генерал-полковник в отставке Павел Данилович Гудзь живёт в Москве.

Зиновий Колобанов

Зиновий Григорьевич Колобанов родился в 1913 году в селе Арефене Вачевского района Нижегородской губернии. По окончании восьми классов средней школы учился в техникуме. В 1932 году по комсомольскому набору был призван в ряды Красной Армии. В 1936 году с отличием окончил Орловское танковое училище имени М. В. Фрунзе. Осенью 1939 года, когда началась советско-финляндская война, он командовал танковой ротой в 20-й тяжёлой танковой бригаде.

Бригада эта одной из первых вышла к линии Маннергейма, причём рота Колобанова оказалась на острие удара. Именно тогда Колобанов первый раз горел в танке. В бою у озера Вуокса он снова вырвался со своей ротой вперёд, и опять пришлось спасаться из горящего Т-28. Третий раз он горел при рейде на Выборг. Тогда-то Зиновию Григорьевичу присвоили звание Героя Советского Союза. Только награду не успели вручить. В ночь с 12 на 13 марта 1940 года был подписан мирный договор между СССР и Финляндией. Узнав об этом, солдаты двух ранее противостоящих армий устремились навстречу друг другу для 'братания'. Не все командиры и политработники смогли удержать своих бойцов от этого шага. Начальников строго наказали. Среди них оказался и Колобанов. Последовали арест, трибунал, лагерь. Вспомнили о Колобанове, когда немецкие войска летом 1941 года уже подходили к Ленинграду. Армии не хватало квалифицированных кадров. Тогда из гулаговских лагерей выпустили многих опытных военачальников и командиров. Попал в список помилованных и Зиновий Колобанов. В офицерском звании его восстановили, но рангом ниже. Фактически из заключения, пробыв на переподготовке всего ничего, он прибыл в 1-ю танковую дивизию Ленинградского военного округа.

Боевые машины танкисты получали на Кировском заводе. Здесь же, на заводе, в отдельном учебном танковом батальоне формировались и танковые экипажи. Каждый из них вместе с рабочими принимал участие в сборке своей машины. Дистанция обкатки была от Кировского завода до Средней Рогатки, после чего машины уходили на фронт.

18 августа командира 3-й танковой роты 1-го танкового батальона 1-й Краснознамённой танковой дивизии старшего лейтенанта Зиновия Колобанова вызвали к командиру дивизии генералу В. И. Баранову. Штаб дивизии располагался в подвале собора, являющегося достопримечательностью Гатчины, которая называлась тогда Красногвардейском.

- Задание я получил лично от командира дивизии Баранова, - рассказывал Колобанов уже после войны ленинградским журналистам. - Он показал мне на карте развилку дорог, идущих на Лугу и Кингисепп, и приказал: 'Перекрыть и стоять насмерть'. Обстановка под Ленинградом была такой, что приказ комдива я воспринял буквально.

Да, отступать было уже некуда: позади - Ленинград:

Колобанов рассказывал:

'Когда я вернулся в роту, там заканчивали погрузку снарядов. Брали главным образом бронебойные. Два боекомплекта. Дорог, которые следовало перекрыть, было три. Я отдал приказ экипажам, направив их на дороги по флангам, сам решил встать на дороге посредине. С командирами танков мы поддерживали связь по радио'.

К вечеру танки были по башни укрыты в капонирах. Для своего KB Колобанов выбрал позицию на наиболее угрожаемом участке - северной окраине г. Красногвардейска. Наступавшие здесь части 1-й немецкой танковой дивизии могли ударить в тыл советским войскам, занимавшим оборону на рубежах Красногвардейского укрепрайона, а затем, выйдя по старинным гатчинским паркам к Киевскому шоссе, почти беспрепятственно продвигаться к Ленинграду.

Снова дадим слово Зиновию Колобанову:

'Дорога шла мимо нас под небольшим углом, отлично просматривалась. Начали оборудовать позицию для засады. А вырыть капонир для KB - это, прямо скажу, тяжкий труд. Да ещё грунт попался крепкий. Но оборудовали и основную позицию, и запасную. Поставили танк, всё тщательно замаскировали'.

Для своего танка Колобанов определил позицию таким образом, чтобы в секторе огня был самый длинный, хорошо открытый участок дороги. Кругом в поле виднелись неубранные стога: по обеим сторонам дороги на Мариенбург тянулись обширные заболоченные луга. Было даже небольшое озерцо с беспечно плавающими по нему утками.

Ближе к ночи подошло пехотное прикрытие. Молоденький лейтенант отрапортовал Колобанову, что прибыл в его распоряжение. Опытный танкист понимал: от пехоты в этом бою будет мало толку. Но, опасаясь, что гитлеровцы зайдут KB в тыл и ослепят экипаж дымовыми шашками, приказал разместить пехотинцев позади танка, в стороне, чтобы они присматривали за флангами.

Утром 19 августа на левом фланге раздались выстрелы - на дороге, где держали оборону бронированные машины лейтенанта Ласточкина и младшего лейтенанта Дегтяря. По радио сообщили, что один из экипажей вступил в бой с немецкими танками.

У них же, под Войсковицами, по-прежнему было спокойно. Колобанов вызвал к себе командира боевого охранения и приказал: пехотинцам открывать огонь по противнику только тогда, когда заговорит орудие КВ. Для себя Колобанов и его наводчик (по тогдашней терминологии - командир орудия) Усов наметили два ориентира: ? 1 - две берёзы в конце перекрёстка и ? 2 - сам перекрёсток. Ориентиры были выбраны с таким расчётом, чтобы уничтожить головные танки врага прямо на перекрёстке и закупорить его, не дать остальным машинам свернуть с дороги, ведущей на Мариенбург.

Во втором часу дня вражеские машины появились и перед позицией танка Колобанова.

Захлопнув люки, экипаж замер на своих местах. Старший сержант Андрей Усов доложил, что видит три мотоцикла с колясками. Последовал приказ командира:

- Огня не открывать!

Немецкие мотоциклисты промчались в сторону Мариенбурга, не заметив замаскированного в засаде КВ. Выполняя приказ Колобанова, не стали открывать огня по вражеской разведке и пехотинцы прикрытия.

Пыль ещё не улеглась, когда показалась колонна. 22 вражеских танка шли по дороге на сокращённых дистанциях, подставляя свои левые борта почти строго под прямым углом к орудию КВ. Люки были открыты, многие немцы сидели на броне. Наши танкисты даже различали их лица, так как дистанция до вражеской колонны была невелика - всего около 150 м. Когда до ориентира ? 1 осталось несколько метров, Колобанов приказал Усову открыть огонь. Несколькими выстрелами Усов поджёг два головных и два концевых танка противника. Колонна оказалась в мешке. Манёвр для немцев был ограничен заболоченной местностью по обеим сторонам дороги. Противник не сразу определил, откуда ведётся огонь, но затем обрушил на позицию Колобанова ливень снарядов. Танкисты задыхались от пороховых газов, от ударов вражеских снарядов по броне танка все были контужены. Усов, не отрываясь от прицела, продолжал расстреливать танк за танком.

Понимая, что попали в западню, немцы пытались как-то маневрировать. Но застревали в болоте. На помощь немецким танкистам пришли двигавшиеся вслед за колонной пехотные подразделения. Гитлеровцы выкатили на дорогу противотанковые орудия. Колобанов заметил эти приготовления противника.

- Ориентир два! - закричал он. - Прямой, под щит, осколочным - огонь!

Усов ударил осколочно-фугасными снарядами по противотанковым пушкам. С немецкой пехотой вступило в бой находившееся позади KB боевое охранение. Усову сразу удалось уничтожить одно орудие вместе с расчётом. Но вторая пушка успела произвести несколько выстрелов. Один из них разбил панорамный перископ, из которого вёл наблюдение за полем боя Колобанов, а другой, ударив в башню, заклинил её. Усову вскоре удалось разбить и вторую пушку, но KB потерял возможность поворачивать свою семитонную башню. Теперь довороты орудия вправо и влево можно было делать, только поворачивая весь корпус танка.

Стрелок-радист Николай Кисельков вылез на броню и установил вместо повреждённого перископа запасной. Колобанов приказал старшему механику-водителю старшине Николаю Никифорову вывести танк из капонира и занять запасную огневую позицию. На глазах у немцев стальная махина задним ходом выбралась из своего укрытия, отъехала в сторону, встала в кустах и вновь открыла огонь по колонне. Теперь пришлось усердно потрудиться механику-водителю. Выполняя распоряжения Усова, он раз за разом поворачивал KB в нужном направлении.

Огонь противника постепенно слабел. Наконец, последний, 22-й танк был уничтожен. За время боя, длившегося больше часа, Усов выпустил по противнику 98 снарядов. После боя в KB Колобанова насчитали 156 вмятин от бронебойных снарядов.

В том же бою отличились и другие экипажи KB из роты Колобанова. В бою на лужской дороге экипаж лейтенанта Ф. Сергеева подбил 8 немецких танков, экипажи лейтенанта Ласточкина и младшего лейтенанта Дегтяря по 4, а экипаж младшего лейтенанта М. Евдокименко - 5. При этом Евдокименко погиб в бою, трое членов его экипажа были ранены, а пятый танк механик-водитель Сидиков уничтожил таранным ударом. Всего за 19 августа 1941 года рота Колобанова вывела из строя 43 немецких танка!

За этот бой старший лейтенант Колобанов был награждён орденом Красного Знамени, а старший сержант Усов - орденом Ленина. Когда В. И. Баранов доложил командующему фронтом и политработникам, которые там были, что Колобанов заслуживает звания Героя Советского Союза, ему сказали: 'Ты что? Он только что из тюрьмы вышел. Дискредитировал нашу армию на финском фронте'.

После боя рота Колобанова была выведена в ближние тылы на пополнение боезапаса и для ремонта. Но починка танка затянулась почти на месяц. Ночью 21 сентября на южной окраине Пушкина рядом с танком Зиновия Колобанова разорвался немецкий снаряд. Старшего лейтенанта швырнуло на землю. В госпиталь его отправили в бессознательном состоянии. В истории болезни Зиновия Колобанова, хранящейся в Военно-медицинском архиве, значится: 'Осколочное поражение головы и позвоночника. Контузия головного и спинного мозга'. В 1942 году в тяжёлом состоянии его переправили через Ладожское озеро на Большую землю. Затем были месяцы обездвиженного лежания в госпиталях, длительное беспамятство и только потом крайне медленное возвращение к жизни.

Несмотря на тяжелое ранение и контузию, Колобанов вновь попросился в строй. Палку, на которую он при ходьбе опирался, пришлось выкинуть. В конце 1944 года Колобанов снова на фронте, вступил в командование дивизионом СУ-76. За бои на Магнушевском плацдарме он получил орден Красной Звезды, а за Берлинскую операцию - второй орден Красного Знамени.

После войны подполковник Колобанов служил в Группе Советских Войск в Германии. Но в его жизнь вновь вмешался злой рок. Солдат танкового батальона, которым командовал Зиновий Григорьевич, перебежал в английскую зону оккупации: Колобанова допрашивали контрразведчики, ему грозил военный трибунал. Только благодаря солидарности офицеров-танкистов Колобанов отделался тогда сравнительно легко. Его предупредили о неполном служебном соответствии и перевели служить в Белорусский военный округ. Вскоре подполковник Колобанов уволился в запас по инвалидности. О его подвиге постепенно: забыли. Сам же он был человек скромный, помалкивал.

В 1995 году Зиновий Григорьевич Колобанов скончался. Похоронен он на Чижовском кладбище в Минске.

Иван Любушкин

Иван Тимофеевич Любушкин родился 20 июля 1918 года в деревне Садовая ныне Мучкапского района Тамбовской области в семье крестьянина. Окончил неполную среднюю школу. В рядах Красной Армии с 1938 года. Участник Великой Отечественной войны с июня 1941 года. Свой боевой путь начал в рядах 15-й танковой дивизии.

Отличился Иван Любушкин в бою у села Первый Воин уже в составе 4-й танковой дивизии. В бою 6 октября 1941 года он подбил девять танков противника.

В книге журналиста Ю. Жукова 'Люди 40-х годов' есть рассказ И. Любушкина об этом бое:

'Я тогда под Первым Воином получил приказ выйти на левый фланг и занять место для танковой дуэли. Только доехали до назначенной точки - один снаряд попал в мою машину, но броню не пробил. Я сам сидел у пушки, скомандовал экипажу: 'Даёшь болванки! Посмотрим, чья сталь крепче'. И начал бить.

Снаряды всё время стучали по нашей броне, но я продолжал огонь. Зажёг один немецкий танк, тут же второй, за ним третий. Снаряды мне подавали все члены экипажа. Ударил в четвёртый танк - он не горит, но, вижу, из него выскакивают танкисты. Послал осколочный снаряд - добил. Потом подбил танк.

В это время всё-таки какой-то гитлеровец ухитрился, ударил мою машину в бок. Этот снаряд пробил броню и разорвался внутри танка. Экипаж ослепило. Чад. Радист Дуванов и водитель Фёдоров застонали. Находившийся в моём танке командир взвода лейтенант Кукарин - он только что вернулся из рейда, ходил с Бурдой - полез к водителю, видит - он оглушён. Кукарин помогает Фёдорову. Я продолжаю вести огонь, но тут слышу, как Дуванов говорит: 'У меня нога оторвана'. Кричу Фёдорову - он в то время уже малость отдышался: 'Заводи мотор!'

Фёдоров нащупал кнопку стартёра, нажал: Мотор завёлся, но скорости, кроме задней, не включались. Кое-как отползли задним ходом, укрылись за нашим тяжёлым танком КВ. Там перевязали радисту ногу, убрали расстрелянные гильзы.

Надо было бы выйти из боя и произвести ремонт, но тут я увидел в кустах укрытые немецкие танки, которые вели огонь. Ух, очень хорошо они были мне видны, жаль их было оставлять.

У меня основной прицел разбит, но остался вспомогательный. Я говорю ребятам: 'Даёшь снаряды! Ещё разок постукаемся'. И начал бить гадов.

Фашисты видят, что наш танк ещё стреляет, - опять начинают нас бить. Один снаряд ударил по башне, не пробил, но внутри от удара отлетел кусок брони и ударил меня по правой ноге, которая была на спусковом приспособлении. Нога стала без чувств. Я подумал было, что её уже вообще нет; теперь всё, отстрелялся навсегда, как Дуванов. Но пощупал - крови нет, цела. Отставил её руками в сторону, стал стрелять левой ногой. Неудобно. Тогда стал сгибаться и нажимать на спуск правой рукой. Так лучше, но тоже не очень удобно.

Кончая этот бой в кустах, я всё-таки зажёг ещё один танк. Другие наши машины рванулись вперёд, а у меня только задний ход. Я и вышел из боя. Сдал раненого санитарам, а моя нога сама пришла в чувство, и машину за два часа отремонтировали. И я ещё раз ушёл в этот день повоевать'.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 10 октября 1941 года за образцовое выполнение боевых заданий командования на фронте борьбы с немецко-фашистскими захватчиками и проявленные при этом мужество и героизм старшему сержанту Любушкину Ивану Тимофеевичу было присвоено звание Героя Советского Союза.

В боях за Москву экипаж Любушкина записал на свой боевой счёт 20 немецких танков.

В мае 1942 года 1-я гвардейская танковая бригада, входившая к тому времени в состав 1-го танкового корпуса, была переброшена на Брянский фронт. 28 июня началось большое немецкое наступление на южном фланге Восточного фронта, известное как операция 'Блау'. Вечером того же дня 1-й танковый корпус получил приказ нанести контрудар во фланг и тыл вклинившимся частям противника с севера, из района Ливны. К утру 30 июня корпус занял исходное положение и перешёл в наступление. Противник нанёс по атакующим советским танкам мощный авиаудар. Одна из бомб попала в танк Любушкина.

Похоронен Иван Тимофеевич Любушкин в братской могиле ? 46 в деревне Росстани Ливенского района Орловской области.

Именем Героя названы одна из улиц города Ливны и Сергиевская средняя школа Мучкапского района Тамбовской области.

Герои - танкисты

Как читатель уже мог убедиться, 'танкистов-сотенников', то есть записавших на свой счёт 100 и более побед, в Красной Армии не было. Не слишком много было и танкистов, на боевом счёту которых значатся более 20 подбитых вражеских танков. Иметь крупный счёт могли не многие - на всех у немцев просто не хватало танков. Поэтому ниже пойдёт речь о танкистах, которые не одержали много побед, но тем не менее совершили подвиги. При этом совершенно не важно, чем они сумели отличиться: меткой стрельбой или просто смелыми неординарными действиями.

1941

Советские танкисты вступили в бой уже в первые часы Великой Отечественной войны.

Так, уже 22 июня 1941 года немецкие танки переправились на правый берег Немана в районе Алитуса. Здесь их встретили части 9 и 10-го танковых полков 5-й танковой дивизии 3-го механизированного корпуса Прибалтийского Особого военного округа, спешно выдвинутые в этот район. Из-за неувязки действий и плохой разведки подразделения танковых полков выходили в район боя несогласованно. Первым вышел к мостам 2-й батальон 9-го танкового полка (командир батальона старший лейтенант Вержбицкий), атаковавший переправившиеся подразделения 7-й немецкой танковой дивизии. Чуть позже атаку 2-го батальона поддержал и 1-й батальон, имевший 24 танка Т-28. Из-за того, что эти машины были сильно изношены и практически не имели моторесурса, они использовались для ведения огня с места. Благодаря успешным действиям 9-го танкового полка 5-й танковой дивизии движение немцев через северный мост было приостановлено. В ходе этого боя экипаж танка сержанта Макагона подбил 6 танков противника. Однако и свои потери были значительными: из 24 Т-28 - 16, из 44 Т-34 - 27, из 45 БТ-7 - 30.

Другое соединение ПрибОВО - 28-я танковая дивизия 12-го механизированного корпуса (командир - полковник И. Черняховский, впоследствии - генерал армии, командующий 3?м Белорусским фронтом) - во второй половине дня 23 июня, совершив форсированный 50-км марш, вышло в исходный район для наступления. После заправки горючим части дивизии продолжили марш в ожидании встречного боя, продвигаясь на Калтыненяй. В это время они были обнаружены авиацией противника и подверглись бомбёжке, в результате которой из строя вышли 10 боевых машин. Одновременно были обнаружены танковые и моторизованные колонны немцев, двигавшиеся вдоль Шяуляйского шоссе. В первой линии шли средние танки Pz. IV. Полковник Черняховский, не дожидаясь подхода частей 202-й мотострелковой дивизии и действуя без своего мотострелкового полка, принял решение атаковать противника одними танками головного 55-го танкового полка: с фронта - 30, а с фланга - 17 машинами. В самом начале боя, при встречном выдвижении танков, немцам удалось сжечь два танка БТ-7 и три - Т-26. Сам комдив в это время, находясь непосредственно в боевых порядках, руководил боем из своего командирского БТ-7.

Быстро маневрируя в складках местности и уклоняясь от огня немецких танков, БТ-7 Черняховского сближался с противником. В перископ башни комдив увидел, как немецкий Pz. IV примерно с 800 м зажёг танк БТ-7. Развернув башню, командирский танк выстрелил - рикошет. Тогда, обойдя немецкий танк с фланга, с дистанции 400-500 м БТ-7 Черняховского зажёг его. Одновременно БТ-7 сержанта Карло аналогичным образом подбил ещё два Pz. IV. Черняховский тут же по радио отдал приказ командиру полка майору С. Онищуку: 'Перед тобой немецкие T-IV. Правильно используй местность, подпускай их на 300-400 м и бей в борта! В борта!' Части 28-й танковой дивизии в этом бою отбросили противника на 5 км и уничтожили 14 танков, 20 орудий и до батальона пехоты противника. Потери полка составили 13 танков. В этом бою геройски погиб замкомандира полка майор Попов.

Авангард полка в составе 17 танков БТ-7, которым командовал майор Попов, атаковал противотанковую батарею врага. Завязалась огневая дуэль. Только майор Попов, лично стреляя из пушки, уничтожил четыре орудия и десятки немецких солдат. Вскоре его танк оказался подбитым. Но, несмотря на это, отважный экипаж продолжал вести огонь по врагу и уничтожил ещё одно орудие. Когда уже весь танк был объят пламенем, вслед за другими членами экипажа майор Попов попытался выбраться наружу, но его сразила вражеская пуля. 25 июля 1941 года указом Президиума Верховного Совета СССР за отвагу и мужество, проявленные в боях с германским фашизмом, майор Борис Петрович Попов был посмертно удостоен звания Героя Советского Союза. Он был одним из первых танкистов, удостоенных звания Героя Советского Союза в Великой Отечественной войне.

25 июня вновь отличились танкисты 5-й танковой дивизии. Её командир полковник Фёдоров отдал приказ захватить Ошмяны, после чего двигаться на Вильно. Все оставшиеся в строю машины были сведены в отряд под командованием командира 9-го танкового полка полковника Верхова. В 6.30 отряд атаковал противника с тыла и ворвался в Ошмяны. В этом бою отличился командир роты 10-го танкового полка старший лейтенант Веденеев, который огнём своего танка уничтожил 5 вражеских танков и 4 противотанковых орудия!

Ещё более поразительный результат в этих боях показал экипаж БТ-7 взвода танков командования в составе старшего сержанта Г. Н. Найдина и красноармейца Копытова из той же 5-й танковой дивизии. Обнаружив движение противника, они со своей машиной замаскировались в лесу. Подпустив немецкие танки поближе, огнём орудия подбили головную машину, а затем последнюю. Пользуясь замешательством противника, экипаж подбил и остальные 10 танков!

В самом начале войны в Прибалтике произошёл ещё один, ставший уже хрестоматийным, боевой эпизод. Речь идёт о танке KB, который, по одним источникам, задержал 6-ю немецкую танковую дивизию, по другим - чуть ли не всю 4-ю танковую группу противника. В основе этих весьма преувеличенных оценок лежит реальный факт. 24 июня 1941 года в ходе контрудара 3-го механизированного корпуса один из танков KB 2-й танковой дивизии по неизвестным причинам повернул на северо-запад и вышел к дороге, по которой осуществлялись снабжение и связь с боевой группой 'Раус' 6-й немецкой танковой дивизии, которая к тому времени захватила плацдарм на правом берегу р. Дубисса.

Чтобы понять, что же произошло потом, имеет смысл обратиться к свидетельству самого Эрхарда Рауса, который утром 24 июня узнал, что 'единственная дорога, ведущая к нашему плацдарму, заблокирована сверхтяжёлым танком КВ-1. Русский танк вдобавок сумел уничтожить телефонные провода, связывающие нас со штабом дивизии. Хотя намерения противника оставались неясными, мы начали опасаться атаки с тыла. Я немедленно приказал 3-й батарее лейтенанта Венгенрота из 41-го батальона истребителей танков занять позицию в тылу возле плоской вершины холма поблизости от командного пункта 6-й моторизованной бригады, который также служил командным пунктом всей боевой группы. Чтобы укрепить нашу противотанковую оборону, мне пришлось развернуть на 180 градусов находившуюся рядом батарею 150-мм гаубиц. 3-я рота лейтенанта Гебхардта из 57-го сапёрного танкового батальона получила приказ заминировать дорогу и её окрестности. Приданные нам танки (половина 65-го танкового батальона майора Шенка) были расположены в лесу. Они получили приказ быть готовыми к контратаке, как только это потребуется.

Время шло, но вражеский танк, заблокировавший дорогу, не двигался, хотя время от времени стрелял в сторону Расейняя. В полдень 24 июня вернулись разведчики, которых я отправил уточнить обстановку. Они сообщили, что, кроме этого танка, не обнаружили ни войск, ни техники, которые могли бы атаковать нас. Офицер, командовавший этим подразделением, сделал логичный вывод, что это одиночный танк из отряда, атаковавшего боевую группу 'фон Зекендорф'.

Хотя опасность атаки развеялась, следовало принять меры, чтобы поскорее уничтожить эту опасную помеху или по крайней мере отогнать русский танк подальше. Своим огнём он уже поджёг 12 грузовиков со снабжением, которые шли к нам из Расейная. Мы не могли эвакуировать раненых в боях за плацдарм, и в результате несколько человек скончались, не получив медицинской помощи, в том числе молодой лейтенант, раненный выстрелом в упор. Если бы мы сумели вывезти их, они были бы спасены. Все попытки обойти этот танк оказались безуспешными. Машины либо вязли в грязи, либо сталкивались с разрозненными русскими подразделениями, всё ещё блуждающими по лесу.

Поэтому я приказал батарее лейтенанта Венгенрота, недавно получившей 50-мм противотанковые пушки, пробраться сквозь лес, подойти к танку на дистанцию эффективной стрельбы и уничтожить его. Командир батареи и его отважные солдаты с радостью приняли это опасное задание и взялись за работу с полной уверенностью, что она не затянется слишком долго. С командного пункта на вершине холма мы следили за ними, пока они аккуратно пробирались среди деревьев от одной лощины к другой. (Мы были не одни. Десятки солдат вылезли на крыши и забрались на деревья, с напряжённым вниманием ожидая, чем кончится затея.) Мы видели, как первое орудие приблизилось на 1000 метров к танку, который торчал прямо посреди дороги. Судя по всему, русские не замечали угрозы. Второе орудие на какое-то время пропало из вида, а потом вынырнуло из оврага прямо перед танком и заняло хорошо замаскированную позицию. Прошло ещё 30 минут, и последние два орудия тоже вышли на исходные позиции.

Мы следили за происходящим с вершины холма.

Неожиданно кто-то предположил, что танк повреждён и брошен экипажем, так как он стоял на дороге совершенно неподвижно, представляя собой идеальную мишень. (Можно представить себе разочарование наших товарищей, которые, обливаясь потом, несколько часов тащили пушки на огневые позиции, если бы так оно и было.) Внезапно грохнул выстрел первой из наших противотанковых пушек, мигнула вспышка, и серебристая трасса уперлась прямо в танк. Расстояние не превышало 600 метров. Мелькнул клубок огня, раздался отрывистый треск. Прямое попадание! Затем последовали второе и третье попадания.

Офицеры и солдаты радостно закричали, словно зрители на весёлом спектакле: 'Попали! Браво! С танком покончено!' Танк никак не реагировал, пока наши пушки не добились 8 попаданий. Затем его башня развернулась, аккуратно нащупала цель и начала методично уничтожать наши орудия одиночными выстрелами 80-мм орудия (Раус ошибается, конечно же, 76-мм. - Прим. авт.). Две наших 50-мм пушки были разнесены на куски, остальные две были серьёзно повреждены. Личный состав потерял несколько человек убитыми и ранеными. Лейтенант Венгенрот отвёл уцелевших назад, чтобы избежать напрасных потерь. Только после наступления ночи он сумел вытащить пушки. Русский танк по-прежнему наглухо блокировал дорогу, поэтому мы оказались буквально парализованными. Глубоко потрясённый лейтенант Венгенрот вместе со своими солдатами вернулся на плацдарм. Недавно полученное оружие, которому он безоговорочно доверял, оказалось совершенно беспомощным против чудовищного танка. Чувство глубокого разочарования охватило всю нашу боевую группу.

Требовалось найти какой-то новый способ овладеть ситуацией.

Было ясно, что из всего нашего оружия только 88-мм зенитные орудия с их тяжёлыми бронебойными снарядами могут справиться с уничтожением стального исполина. Во второй половине дня одно такое орудие было выведено из боя под Расейняем и начало осторожно подползать к танку с юга. KB-1 всё ещё был развёрнут на север, так как именно с этого направления была проведена предыдущая атака. Длинноствольная зенитка приблизилась на расстояние 2000 ярдов (около 1800 м. - Прим. авт.), с которого уже можно было добиться удовлетворительных результатов. К несчастью, грузовики, которые ранее уничтожил чудовищный танк, всё ещё догорали по обочинам дороги, и их дым мешал артиллеристам прицелиться. Но, с другой стороны, этот же дым превратился в завесу, под прикрытием которой орудие можно было подтащить ещё ближе к цели. Привязав к орудию для лучшей маскировки множество веток, артиллеристы медленно покатили его вперёд, стараясь не потревожить танк.

Наконец расчёт выбрался на опушку леса, откуда видимость была отличной. Расстояние до танка теперь не превышало 500 метров. Мы подумали, что первый же выстрел даст прямое попадание и наверняка уничтожит мешающий нам танк. Расчёт начал готовить орудие к стрельбе.

Хотя танк не двигался со времени боя с противотанковой батареей, оказалось, что его экипаж и командир имеют железные нервы. Они хладнокровно следили за приближением зенитки, не мешая ей, так как, пока орудие двигалось, оно не представляло никакой угрозы для танка. К тому же чем ближе окажется зенитка, тем легче будет уничтожить её. Наступил критический момент в дуэли нервов, когда расчёт принялся готовить зенитку к выстрелу. Для экипажа танка настало время действовать. Пока артиллеристы, страшно нервничая, наводили и заряжали орудие, танк развернул башню и выстрелил первым! Каждый снаряд попадал в цель. Тяжело повреждённая зенитка свалилась в канаву, несколько человек расчёта погибли, а остальные были вынуждены бежать. Пулемётный огонь танка помешал вывезти орудие и подобрать погибших.

Провал этой попытки, на которую возлагались огромные надежды, стал для нас очень неприятной новостью. Оптимизм солдат погиб вместе с 88-мм орудием. Наши солдаты провели не самый лучший день, жуя консервы, так как подвезти горячую пищу было невозможно.

Однако самые большие опасения улетучились, хотя бы на время. Атака русских на Расейняй была отбита боевой группой 'фон Зекендорф', которая сумела удержать высоту 106. Теперь можно было уже не опасаться, что советская 2-я танковая дивизия прорвётся к нам в тыл и отрежет нас. Оставалась лишь болезненная заноза в виде танка, который блокировал наш единственный путь снабжения. Мы решили, что если с ним не удалось справиться днём, то уж ночью мы сделаем это. Штаб бригады несколько часов обсуждал различные варианты уничтожения танка, и начались приготовления сразу к нескольким из них.

Наши сапёры предложили ночью 24/25 июня просто подорвать танк. Следует сказать, что сапёры не без злорадного удовлетворения следили за безуспешными попытками артиллеристов уничтожить противника. В 01.00 сапёры начали действовать, так как экипаж танка уснул в башне, не подозревая об опасности. После того как на гусенице и толстой бортовой броне были установлены подрывные заряды, сапёры подожгли бикфордов шнур и отбежали.

Через несколько секунд гулкий взрыв разорвал ночную тишину. Задача была выполнена, и сапёры решили, что добились решительного успеха. Однако, не успело эхо взрыва умолкнуть среди деревьев, ожил пулёмет танка, и вокруг засвистели пули. Сам танк не двигался. Вероятно, его гусеница была перебита, но выяснить это не удалось, так как пулемёт бешено обстреливал всё вокруг. Лейтенант Гебхардт и его патруль вернулись на плацдарм заметно приунывшие.

Несмотря на все усилия, танк продолжал блокировать дорогу, обстреливая любой движущийся предмет, который замечал. Четвёртым решением, которое родилось утром 25 июня, был вызов пикировщиков Ju 87 для уничтожения танка. Однако нам было отказано, поскольку самолёты требовались буквально повсюду. Но даже если бы они нашлись, вряд ли пикировщики сумели бы уничтожить танк прямым попаданием. Мы были уверены, что осколки близких разрывов не испугают экипаж стального гиганта.

Но теперь этот проклятый танк требовалось уничтожить любой ценой. Боевая мощь гарнизона нашего плацдарма будет серьёзно подорвана, если не удастся разблокировать дорогу. Дивизия не сумеет выполнить поставленную перед ней задачу. Поэтому я решил использовать последнее оставшееся у нас средство, хотя этот план мог привести к большим потерям в людях, танках и технике, но при этом не обещал гарантированного успеха. Однако мои намерения должны были ввести противника в заблуждение и помочь свести наши потери к минимуму. Мы намеревались отвлечь внимание КВ-1 ложной атакой танков майора Шенка и подвезти поближе 88-мм орудия, чтобы уничтожить ужасного монстра. Местность вокруг русского танка способствовала этому. Там имелась возможность скрытно подкрасться к танку и устроить наблюдательные посты в лесистом районе восточнее дороги. Так как лес был довольно редким, наши верткие Pz.35(t) могли свободно двигаться во всех направлениях.

Вскоре прибыл 65-й танковый батальон и начал обстреливать русский танк с трёх сторон. Экипаж КВ-1 начал заметно нервничать. Башня вертелась из стороны в сторону, пытаясь поймать на прицел нахальные германские танки. Русские стреляли по целям, мелькающим среди деревьев, но всё время опаздывали. Германский танк появлялся, но буквально в то же мгновение исчезал. Экипаж танка КВ-1 был уверен в прочности своей брони, которая напоминала слоновью шкуру и отражала все снаряды, однако русские хотели уничтожить досаждающих им противников, в то же время продолжая блокировать дорогу.

К счастью для нас, русских охватил азарт, и они перестали следить за своим тылом, откуда к ним приближалось несчастье. Зенитное орудие заняло позицию рядом с тем местом, где накануне уже было уничтожено одно такое же. Его грозный ствол нацелился на танк, и прогремел первый выстрел. Раненый КВ-1 попытался развернуть башню назад, но зенитчики за это время успели сделать ещё 2 выстрела. Башня перестала вращаться, однако танк не загорелся, хотя мы этого ожидали. Хотя противник больше не реагировал на наш огонь, после двух дней неудач мы не могли поверить в успех. Были сделаны ещё 4 выстрела бронебойными снарядами из 88-мм зенитного орудия, которые вспороли шкуру чудовища. Его орудие беспомощно задралось вверх, но танк продолжал стоять на дороге, которая больше не была блокирована.

Свидетели этой смертельной дуэли захотели подойти поближе, чтобы проверить результаты своей стрельбы. К своему величайшему изумлению, они обнаружили, что только 2 снаряда пробили броню, тогда как 5 остальных 88-мм снарядов лишь сделали глубокие выбоины на ней. Мы также нашли 8 синих кругов, отмечающих места попадания 50-мм снарядов. Результатом вылазки сапёров были серьёзное повреждение гусеницы и неглубокая выщерблина на стволе орудия. Зато мы не нашли никаких следов попаданий снарядов 37-мм пушек танков Pz.35(t). Движимые любопытством, наши 'давиды' вскарабкались на повержённого 'голиафа' в напрасной попытке открыть башенный люк. Несмотря на все усилия, его крышка не поддавалась.

Внезапно ствол орудия начал двигаться, и наши солдаты в ужасе бросились прочь. Только один из сапёров сохранил самообладание и быстро сунул ручную гранату в пробоину, сделанную снарядом в нижней части башни. Прогремел глухой взрыв, и крышка люка отлетела в сторону. Внутри танка лежали тела отважного экипажа, которые до этого получили лишь ранения. Глубоко потрясённые этим героизмом, мы похоронили их со всеми воинскими почестями. Они сражались до последнего дыхания, но это была лишь одна маленькая драма великой войны'.

Что ж, как видим, описание событий более чем подробное. Однако оно нуждается в некоторых комментариях, тем более что диапазон оценок действий неизвестного экипажа колеблется в последнее время от восторженных до скептически пренебрежительных.

Какое же влияние на ход боевых действий в этом районе оказал подвиг неизвестного экипажа? Попробуем разобраться.

В 11 ч. 30 мин. 23 июня части 2-й танковой дивизии атаковали плацдарм группы 'Зекендорф', выбили с него немцев и переправились через Дубиссу. Первоначально 2-й танковой дивизии способствовал успех. Разгромив части 114-го моторизованного полка немцев, наши танкисты заняли Расейняй, но вскоре были оттуда выбиты. Всего за 23 июня Расейняй четыре раза переходил из рук в руки. 24 июня бои возобновились с новой силой. Подчеркнём, в течение двух дней боевая группа 'Зекендорф' и все части, имевшиеся в подчинении у командира дивизии, вели бой с советской танковой дивизией. То, что немцам удалось устоять, вовсе не их заслуга. 2-я танковая дивизия действовала без взаимодействия с другими частями фронта, без поддержки авиации, в условиях дефицита боеприпасов и топлива. Для отражения контрудара советской дивизии командование 4-й немецкой танковой группы 25 июня направило 1-ю танковую, 36-ю моторизованную и 269-ю пехотную дивизии. Общими усилиями кризис в полосе 4-й танковой группы был ликвидирован. Всё это время боевая группа 'Раус' была полностью отрезана от основных сил 6-й танковой дивизии, находилась на другом берегу Дубиссы и пыталась справиться с одним танком! А ведь как раз 24 июня манёвр группы 'Раус' по правому берегу Дубиссы во фланг и тыл атакующим советским танковым частям пришёлся бы очень кстати.

Мы никогда не узнаем причину, по которой одиночный танк КВ-1, оторвавшись от основных сил дивизии, вышел на коммуникации боевой группы 'Раус'. Возможно, что в ходе боя экипаж просто потерял ориентировку. Не узнаем мы и причину, по которой в течение двух дней танк оставался неподвижным. Скорее всего имела место какая-то поломка двигателя или трансмиссии (выход из строя коробки передач на KB был массовым явлением). Это совершенно очевидно, так как танк не пытался ни покинуть позицию, ни маневрировать на ней. Ясно одно - экипаж не покинул вышедшую из строя машину и не попытался скрыться в лесу под покровом темноты. Ничто не мешало танкистам этого сделать - кроме дороги, местность вокруг немцами толком не контролировалась. Неизвестные советские танкисты предпочли гибель в бою бегству и уж тем более сдаче в плен. Вечная им слава!

Возможно, читателю покажется странным столь пристальное внимание к действиям экипажа, не подбившего ни одного вражеского танка. Однако, как уже упоминалось выше, речь шла и будет идти не только о танкистах, отличившихся в борьбе с вражескими танками. Тем более что уничтожить противотанковую пушку или 88-мм зенитку было порой значительно сложнее. Можно привести немало случаев, когда действия одиночного танка наносили врагу немалый урон. Одним из таких эпизодов является прорыв танка под управлением старшего сержанта Д. И. Малько через захваченный немцами Минск.

Дмитрий Иванович Малько был кадровым танкистом. В 1938 году в числе советских добровольцев он сражался с франкистами в Испании, затем, в 1939-м, с японцами на реке Халхин-Гол, участвовал в освободительном походе в Западную Белоруссию и в советско-финляндской войне. Начало Великой Отечественной войны застало его в военном городке, неподалёку от Минска. Там находился склад Наркомата обороны, где Малько уже будучи старшим сержантом-сверхсрочником, заведовал хранилищем автобронетанковых запчастей. Склад обслуживал войска Западного Особого военного округа. В те июньские дни на складе находились два полностью укомплектованных броневика (средний БА-10 и лёгкий БА-20) и поступивший из капитального ремонта танк Т-28.

'Получилось так, что связь со штабом округа была потеряна, - вспоминал Д. И. Малько. - Начальник склада майор Денисковский и его заместитель по политчасти политрук Фещенко, посовещавшись, решили направить меня в Минск, в штаб округа, и выяснить, что делать со складом.

Рано утром 26 июня я на броневике выехал в Минск. Могилёвское шоссе оказалось запруженным колоннами наших войск, двигающихся на запад, и беженцев - на восток. Лишь к середине дня добрался я до Минска. Город было не узнать. Дома горели, улицы завалены битым кирпичом, изрыты воронками. Во дворе штаба округа пылал костёр из бумаг, в помещениях - ни души. Узнал, что все уехали и штаб находится в другом месте.

К вечеру я наконец возвратился в свой военный городок и доложил начальнику склада о результатах поездки. К тому времени он получил уже доставленный нарочным приказ об эвакуации склада. Утром 27 июня майор собрал личный состав и отдал необходимые распоряжения. Весь день мы готовили имущество склада, упаковывали его в ящики, останавливали автомобили, спешившие на восток по шоссе, и загружали наиболее дефицитными запасными частями, резиной. Семьи военнослужащих, детей отправляли на санитарных машинах.

Я попросил у майора разрешения вывести танк Т-28.

- Так к нему же нет экипажа, - возразил Денисковский. - Как ты поведёшь?

- Один справлюсь. Всё-таки более трёх лет служил механиком-водителем. А эта машина хорошая, сильная, жаль оставлять.

Меня поддержал политрук Фещенко. Наконец майор сказал:

- Так и быть, готовь машину! Отвечаешь за неё.

- Есть! - козырнул я и побежал к танку. По пути зашёл домой, позвал на помощь жену, и принялись вместе за работу. Натаскали воды, принесли и установили аккумуляторы, взяли три сотни патронов и зарядили пять пулемётных дисков. Пока жена ходила за комбинезоном и танкошлемом, я успел залить горючим и маслом пустые баки, проверил всё и вывел машину к воротам склада. А там уже выстроилась колонна машин с имуществом - погрузили всё, что можно было взять. Впереди поставили броневики с командованием, замыкающим - мой Т-28'.

После короткого прощания колонна двинулась по Могилёвскому шоссе. У райцентра Червень её обнаружил и обстрелял немецкий самолёт-разведчик. Машины рассредоточились, а после того как вражеский самолёт улетел, снова начали выезжать на шоссе. Малько попытался завести танк, однако мотор не запускался. На устранение неисправности ушло больше часа. За это время колонна ушла далеко вперёд, и догнать её было довольно трудно. Малько вывел танк на шоссе и повёл его на высокой скорости.

'Вечером подъехал к Березине. Здесь много было наших войск. Долго я искал свою колонну, но не нашёл, - видимо, она ушла дальше. Решил присоединиться к располагавшейся в лесу у реки части, доложил её командиру, что отстал от своей колонны. По его распоряжению меня накормили, дозаправили танк горючим. В машине я и переночевал. Утром по приказу командира части ходил в разведку. После этого участвовал в ликвидации вражеского десанта.

Командир, отдавая распоряжение на уничтожение десанта, показал по карте дорогу и хутор, куда надо было следовать.

- Разведчики сообщают, что там кружил самолёт и противник высадил десант. В том районе действует местный истребительный отряд. Поможешь ему и возвратишься обратно.

Я направился по указанной дороге:

В роще возле шоссе у меня и произошла встреча, повлиявшая на все дальнейшие действия.

Только выбрался из машины, услышал громкий голос:

- Здравствуйте, танкист!

Я оглянулся и увидел перед собой группу военных - майора и четырёх молодых парней. Майор попросил у меня документы и, удостоверившись, что я и есть старший сержант сверхсрочной службы Малько, сказал:

- По договорённости с командиром части, пославшим вас сюда, вы отныне вместе с танком поступаете в моё распоряжение.

- Есть! - ответил я.

Майор осмотрел машину, обошёл её со всех сторон, даже постучал по броне и удовлетворённо произнёс:

- Ничего себе, коробочка. Т-28?

Я подтвердил.

- На такой воевать можно. Сильная машина.

Пока майор рассматривал машину, я пригляделся к его спутникам. Все они были курсантами. Познакомиться мы так и не успели. Майор поставил задачу:

- Возле Минска, в болоте, застряли три наших учебных танка. Необходимо их вытащить. Заводите машину!

Я уселся на своё место, майор с курсантами тоже забрались в танк, и мы двинулись в направлении к Минску. Но когда подъехали к тому району, где должны были находиться застрявшие танки, обнаружили, что их там нет. Лишь развороченные гусеницами колеи указывали, где стояли машины. Их, видимо, уже вытащили.

Отвели Т-28 в лес, переночевали. Дежурство несли по очереди. Меня сменил в середине ночи курсант с артиллерийскими петлицами. Мне спать не хотелось, и я остался на некоторое время с курсантом. Поговорили с ним, познакомились. Курсант назвался Николаем и рассказал, что перед самым началом войны он прибыл в командировку в Минск. Здесь и застала его война. В штабе, куда он прибыл, его оставили в распоряжении майора, который с группой курсантов готовил к отправке учебные танки. Он тоже не знал своих спутников, потому что дел было много, и тут уж не до разговоров.

Наутро майор с двумя курсантами сходил в разведку, а вернувшись, сказал:

- Кругом враги. Надо пробиваться к своим, а они, по моей прикидке, где-то в районе Борисова.

В ходе дальнейшего обсуждения создавшегося положения возникла идея прорыва к своим не по Могилёвскому шоссе, уже перерезанному немцами, а по Московскому. Для этого было необходимо пробиваться через Минск с боем. Других предложений не поступило, не было и никаких вопросов.

- Вот и хорошо, товарищи, - удовлетворённо заключил майор. - Значит, решение принято. Теперь давайте готовиться. Прежде всего - нужны боеприпасы. Как их раздобыть?

- В военном городке, где наша танковая бригада стояла, - сказал я. - Может, что и найдём.

Городок встретил нас мёртвой тишиной. В здании казармы окна были открыты, возле дверей валялись какие-то тюки, ящики. В длинном здании продсклада двери были сорваны. В нём оказалось много ящиков с консервами и пачками галет.

- Провиант есть! - весело произнёс майор.

На складе ГСМ среди многих пустых бочек, валявшихся на полу, стояли три нетронутые. Я потёр пальцами около пробок, понюхал и сразу уточнил:

- Две с бензином и одна с маслом. То, что надо!

Нашлись и боеприпасы - 76-миллиметровые снаряды и целая гора цинковых коробок с патронами.

Грузились долго, старались взять снарядов как можно больше. Я несколько раз предупреждал:

- Товарищ майор, больше некуда грузить. Кассеты и ниши заполнены.

- Клади на пол, - говорил майор, продолжая подавать снаряды.

Я принял ещё несколько снарядов и снова закричал:

- Хватит! Под завязку:

- Ладно, - согласился майор. - Теперь за патроны.

Начали загружать все свободные места цинками с патронами, набивать ими пулемётные диски. Всего погрузили более шестидесяти снарядов и около семи тысяч патронов. На обратном пути завернули на продовольственный склад и взяли, сколько смогли уложить, консервов и галет.

Отдохнув немного в лесу, мы выехали на Могилёвское шоссе и взяли курс на Минск.

Стоял жаркий полдень 3 июля 1941 года:

Шоссе оказалось безлюдным. Я вёл машину, крепко сжав руками рычаги. В голове - рой мыслей: 'Чем встретит нас город? Вряд ли долго удастся оставаться незамеченными - красные звёзды на бортах машины видны издалека, они ярко блестят на солнце. Безусловно, схватки с фашистами не миновать'.

Танк поднялся на взгорок, и я увидел впереди, в серой дымке, Минск. Прямо по курсу возвышались трубы ТЭЦ, заводские корпуса, дальше виднелись силуэт Дома правительства, купол собора. От волнения у меня сильнее забилось сердце. Проехали железнодорожный переезд, пути трамвайного кольца и оказались на улице Ворошилова. Здесь было много предприятий, но все их корпуса стояли теперь полуразрушенными, с тёмными проемами дверей и окон. Потом наша машина поравнялась с длинным тёмно-красным зданием ликёро-водочного завода. Вот здесь мы и увидели первых фашистов. Их было десятка два. Немецкие солдаты грузили в машину ящики с бутылками и не обратили никакого внимания на внезапно появившийся одинокий танк.

Когда до сгрудившихся у грузовика немцев осталось метров пятьдесят, заработала правая башня танка. Николай ударил по фашистам из пулемёта. Я видел в смотровую щель, как гитлеровцы падали у автомашины. Некоторые пытались было вскарабкаться на высокую арку ворот и спрятаться во дворе, но это не удалось. Буквально за несколько минут с группой фашистов было покончено. Я направил танк на грузовик и раздавил его вместе с ящиками водки и вина.

Затем мы переехали по деревянному мостику через Свислочь и свернули направо, на Гарбарную, ныне Ульяновскую, улицу. Миновали рынок (там теперь находится стадион), и вдруг из-за угла улицы Ленина навстречу выскочила колонна мотоциклистов. Фашисты двигались как на параде - ровными рядами, у тех, кто за рулём, локти широко расставлены, на лицах - наглая уверенность.

Майор не сразу дал команду на открытие огня. Но вот я почувствовал его руку на левом плече - и бросил танк влево. Первые ряды мотоциклистов врезались в лобовую броню танка, и машина раздавила их. Следовавшие за ними повернули вправо, и тут же я получил новый сигнал от майора и повернул танк направо. Свернувших мотоциклистов постигла та же участь. Я видел в смотровое отверстие перекошенные от ужаса лица гитлеровцев. Лишь на мгновение появлялись они перед моим взором и тут же исчезали под корпусом танка. Те из мотоциклистов, которые шли в середине и хвосте колонны, пытались развернуться назад, но их настигали пулемётные очереди из танка.

Начался крутой подъём на улице Энгельса. Дома горели, стлался вокруг дым пожарищ. Поравнялись со сквером у театра имени Янки Купалы и обстреляли группу фашистов, скопившихся там. Ведя на ходу огонь, мы вырвались наконец на центральную - Советскую улицу. Повернув направо, я повёл танк вперёд по узкой улице, изрытой воронками, усыпанной обломками зданий и битым кирпичом.

Когда спустились вниз, возле окружного Дома Красной Армии я получил команду от майора повернуть направо. Свернул на Пролетарскую улицу, которая теперь носит имя Янки Купалы, и вынужден был остановиться. Вся улица оказалась забитой вражеской техникой: вдоль неё стояли машины с оружием и боеприпасами, автоцистерны. Слева, у реки, громоздились какие-то ящики, полевые кухни, в Свислочи купались солдаты. А за рекой, в парке Горького, укрылись под деревьями танки и самоходки.

Т-28 открыл по врагу огонь из всех своих средств. Майор прильнул к прицелу пушки, посылал в скопления машин снаряд за снарядом, а курсанты расстреливали противника из пулемётов. На меня дождём сыпались горячие гильзы, они скатывались мне на спину и жгли тело. Я видел в смотровую щель, как вспыхивали, словно факелы, вражеские машины, как взрывались автоцистерны и тонкими змейками сбегали с откоса в реку пылающие ручейки бензина. Пламя охватило не только колонну машин, но и соседние дома, перекинулось через Свислочь на деревья парка.

Фашисты обезумели. Они бегали по берегу реки, прятались за деревья, за развалины зданий. Я заметил, как какой-то спятивший от страха гитлеровец пытался влезть в канализационный колодец. Другой втиснулся в сломанную водозаборную решётку и тоже получил пулю. Всюду врагов настигал огонь нашего танка. Пулемётные очереди косили гитлеровцев, не давая им возможности опомниться, прийти в себя, сея панику.

Почти вся вражеская колонна, запрудившая Пролетарскую улицу, была разметана, будто по ней прошёлся смерч. Всюду валялись горящие обломки машин, развороченные автоцистерны. И трупы, трупы фашистских солдат и офицеров.

Майор дал команду развернуться. Я снова выехал на Советскую улицу и повернул вправо. Проехали мост через Свислочь, мимо электростанции. Здесь справа, в парке имени Горького, заметили новое скопление противника. Под густыми кронами деревьев стояли десятка два автомашин, несколько танков и самоходок. Возле них толпились гитлеровцы. Они тревожно задирали вверх головы, ожидая налёта советских самолётов: со стороны Пролетарской улицы всё ещё доносились глухие взрывы рвущихся боеприпасов, что можно было принять за бомбёжку. Но опасность подстерегала фашистов не с неба, а с земли. Так же как и на Пролетарской, первой заговорила пушка нашего танка, вслед за ней ударили пулемёты центральной и правой башен. И снова, как уже было, начали рваться боеприпасы, вспыхнула факелом бензоцистерна, и густой дым окутал чёрным шлейфом аллеи старого парка.

- Осталось шесть снарядов! - крикнул заряжающий.

- Прекратить огонь, полный вперёд! - скомандовал майор.

Я включил четвёртую передачу, и танк понёсся по улице.

Проехали Круглую площадь, преодолели подъём. Поравнялись с Долгобродской. Укрытые бронёй, мы не могли видеть, как за действиями нашего танка наблюдали горожане. Но мы сердцем чувствовали, что рейд много значит для попавших в неволю советских людей. И всё же я замечал в смотровое отверстие, как кое-где из развалин высовывались наши советские люди, они улыбались и махали нам руками. Танк поднялся на гребень улицы, и я увидел впереди Комаровку - деревянные домики, рынок, развилку дорог. Обрадовался: ведь от Комаровки всего два-три километра до городской окраины. Будет улица Пушкина, а там и Московское шоссе. Мелькнула мысль: 'Может, удастся прорваться?'

Но не удалось! В районе старого кладбища я скосил глаза в сторону и в тот же миг заметил у чугунной ограды вспышку выстрела. Вслед за ней почти у самого борта машины плеснулся взрыв. Комья земли, щебень и осколки дождем осыпали машину.

- Противотанковое орудие, - определил я по выстрелу. - Очухались фашисты, поняли, что мы одни, и теперь бьют почти в упор, по борту: Сколько их там?

По вспышкам определил: до батареи. Фашисты стреляли прицельно. Очередной снаряд ударил в башню, но срикошетил. В этот момент я почувствовал, что майор дёргает меня за воротник - просит прибавить газу. Однако прибавлять больше было нельзя. Танк и без того шёл на предельной скорости. Я старался выжать из машины всё, на что она была способна. Отчаянно маневрируя, в кольце разрывов Т-28 мчался вперёд, и, казалось, был заговорённым. Я понимал, что необходимо проскочить кладбище, а там дома помешают артиллеристам вести огонь прямой наводкой.

Мы приближались к Комаровке, и впереди уже видна была спасительная развилка дорог. Ещё минута-другая: И в это мгновение невероятной силы удар потряс танк. Машина наполнилась дымом и смрадом. Кто-то отчаянно вскрикнул, кто-то зло выругался. Я понял, что случилось: снаряд попал в моторное отделение, пробил кормовую плиту и вызвал пожар. Однако танк, даже объятый пламенем и дымом, продолжал двигаться, пока новый удар не заставил его остановиться окончательно.

Перед глазами у меня поплыли разноцветные круги, уши заложило, а по лицу потекла кровь: осколок снаряда скользнул по голове.

- Покинуть машину! - приказал майор.

Я через люк механика-водителя выбрался наружу и осмотрелся. Наш Т-28, поднимая к небу столб чёрного дыма, стоял у самой комаровской развилки. Неподалёку разорвалось ещё несколько снарядов, а слева, со стороны Красной улицы, по танку стреляли автоматчики, и пули цокали по броне, выбивали крохотные искорки на брусчатке мостовой. 'Куда же бежать?' - подумал я. И как бы в ответ на свой вопрос услышал голос майора:

- Живо в огороды:

Я увидел майора, отползавшего от танка и отстреливавшегося из пистолета. Из башни выбрались двое курсантов, но один был сразу убит, а другой, кажется, Николай, пополз к забору. Я тоже побежал через улицу, вскочил во двор какого-то дома из красного кирпича, заметив на нём табличку 'Минская юридическая школа'. Во дворе отдышался, присел. Кровь по-прежнему текла по лицу, я стёр её носовым платком и зажал рану. Голова гудела, всё плыло вокруг в каком-то тумане. Последнее, что осталось в памяти, - это сильный грохот в той стороне, где остался наш танк, - взорвались последние снаряды:

Так закончился наш рейд по оккупированному фашистами Минску. Закончился героически и в то же время трагически. Нам не удалось прорваться через город к своим, танк наш сгорел, я не знал, остался ли ещё кто-нибудь в живых из нашего экипажа. Видел в первые минуты после того, как мы стали покидать машину, майора и одного курсанта, но уцелели ли они и удалось ли им скрыться - это мне было неизвестно. Пытался успокоить себя: мол, майор такой смелый, решительный и сообразительный, что выберется из любого положения. Да и Николай, если это он переползал от танка к забору, тоже постарается уйти от врагов, только бы не был тяжело ранен! Остальные курсанты, видимо, погибли в танке при попадании снаряда'.

Не лишним будет добавить, что, несмотря на ранение, Д. И. Малько сумел выйти к своим. Ровно через три года, 3 июля 1944 года старшина Малько, уже будучи механиком-водителем 'тридцатьчетвёрки', вступит в освобождённый Минск и найдёт сгоревший остов своего Т-28 на восточной окраине города. Уже после войны за этот бой он был награждён орденом Отечественной войны I степени.

Приведённый эпизод доказывает, каким грозным оружием в умелых руках были советские танки так называемых 'устаревших типов'.

Так, 23 июня 1941 года лейтенант Совик из 93-го танкового полка 47-й танковой дивизии 18-го механизированного корпуса (Одесский военный округ) семь раз ходил в атаку на БТ-7, уничтожив при этом три немецких танка, две автомашины, три орудия и до 200 человек пехоты.

А вот ещё один пример инициативы и смекалки. Во время боёв в районе Тернополя старший лейтенант Андрей Кожемячко, начальник штаба 1-го батальона 10-й танковой дивизии 15-го механизированного корпуса, заметил, как по ночам немцы вызывают свои танки белой ракетой. Он предложил комбату З. К. Слюсаренко выдвинуться на своём KB вперёд, подать ложный сигнал и, как только немецкие танки подойдут, открыть по ним огонь прямой наводкой. Слюсаренко дал добро. Как только сгустились сумерки, танк Кожемячко подошёл к лесу, выходившему к шоссе, и встал в засаду. Немного погодя старший лейтенант выстрелил из ракетницы.

Долго пришлось ему ждать, пока на шоссе появятся танки противника. Он даже стал сомневаться в правильности принятого решения. Но немецкие танки всё-таки появились. Связавшись со Слюсаренко по радио, Кожемячко доложил, что насчитал 10 танков, а остальные из-за поворота не видны. Старший лейтенант решил пропустить колонну полностью и ударить ей в хвост. Однако осуществить это в полной мере не удалось - не выдержали нервы у командира орудия. Первой вспыхнула машина в середине колонны. За ней та, что двигалась немного впереди. По танкам, шедшим в голове колонны, открыли огонь другие KB из батальона Слюсаренко. Только трём Pz. II из шестнадцати удалось уйти.

На следующий вечер Кожемячко решил повторить свой трюк с ракетой, и немцы опять клюнули на эту уловку. Только один его KB в ночном бою уничтожил три немецких танка. А вскоре старшему лейтенанту А. Кожемячко вновь удалось отличиться в боях под Бердичевом. Вот что рассказал на страницах своих мемуаров Дважды Герой Советского Союза генерал-лейтенант З. К. Слюсаренко:

'В этих боях участвовали и танкисты моего батальона. Однажды KB, в котором находился старший лейтенант Андрей Кожемячко, после атаки оказался отрезанным от своих.

- Хлопцы, не унывать. Будем драться, - сказал экипажу Андрей.

Дрались. И как! На них наседали фашисты, но советский танк, маневрируя на улицах Бердичева, отбивался огнём. Вражеский снаряд разорвал гусеницу. Кожемячко и его товарищи - Жабин, Киселёв, Гришин, Точин и Верховский, не подпуская к себе гитлеровцев пулемётными очередями, исправили повреждение. Бой начался с полудня и шёл всю ночь до утра. За это время KB уничтожил восемь немецких танков и десяток вездеходов с автоматчиками. В девять часов утра он, наконец, вырвался из окружения, притащив на буксире исправный вражеский танк.

- Подарочек, комбат, мы тебе привезли, - кивнул начштаба на трофейную машину.

- Спасибо за внимание, - ответил я ему в тон.

В броне KB мы насчитали не меньше трёх десятков вмятин, а у основания башни торчали глубоко врезавшиеся в сталь два огромных бронебойных снаряда'.

Что касается 'огромных' бронебойных снарядов, то простим Слюсаренко это явное преувеличение. В остальном же всё вышеописанное является примером действий хорошо подготовленного экипажа. К сожалению, таких экипажей летом 1941 года в Красной Армии было немного.

На Ровенско-Дубненском направлении отличились танкисты 19-го механизированного корпуса. Так, экипаж танка 86-го танкового полка 43-й танковой дивизии - командир танка старший сержант П. В. Продан, механик-водитель сержант М. Ф. Смирнов, башенный стрелок красноармеец А. С. Тишкевич - 30 июня, ведя разведку на подступах к Ровно, встретился с четырьмя вражескими танками. Быстро оценив обстановку, командир танка решил огнём из засады уничтожить противника. В течение нескольких минут были подбиты три немецких танка. Но и наш танк от прямого попадания загорелся. Экипаж вынужден был оставить объятую пламенем машину. В течение нескольких часов танкисты огнём из танкового пулемёта отбивали атаки наседавших немцев, а с наступлением темноты благополучно возвратились в свою часть, доставив командованию ценные сведения о противнике.

Помощник командира танкового батальона 85-го танкового полка той же дивизии воентехник 1-го ранга Г. В. Васильев получил задачу возглавить взвод танков KB и атаковать противника на подступах к Дубно. Смело и решительно пошли в бой наши танки, несмотря на сильный артиллерийский огонь врага. Немецкие танкисты не выдержали и начали отступать, преследуя противника, KB огнём и гусеницами уничтожили 10 вражеских танков, 4 противотанковых орудия и до роты пехоты. Успех танков Васильева развили остальные подразделения полка, отбросив немцев на 15 км в юго-западном направлении.

Кстати, стремление уничтожить немецкие танки не только огнём, но и гусеницами, причём в буквальном смысле этого слова, было весьма характерным для экипажей танков KB летом 1941 года. По этому поводу в некоторых частях были даже изданы приказы, предписывавшие танкистам вести по врагу огонь, а не давить его танки. Впрочем, порой это делалось не от хорошей жизни. Вот что сообщалось в докладе командира 43-й танковой дивизии 19-го механизированного корпуса о боях с 22 июня по 10 августа 1941 года: 'Преследуя пехоту противника, наши танки были встречены огнём танков противника из засад с места, но (засада) была атакована вырвавшимися вперёд танками KB и Т-34, а вслед за ними и танками Т-26: Танки KB и Т-34, не имея в достаточном количестве бронебойных снарядов, вели огонь осколочными снарядами и своей массой давили и уничтожали танки противника и противотанковые орудия, переходя от одного рубежа к другому'.

Три тарана в одном бою 12 июля 1941 года под Лугой совершил экипаж тяжёлого танка КБ под командованием старшего лейтенанта Ушакова (во время боя был убит). Механиком-водителем этого танка был замполитрука старшина Николай Томашевич. Боевая машина входила в состав оперативной танковой группы подполковника Вязникова.

Однако не только на Т-34 и KB пришлось в годы войны воевать советским танкистам.

Так, например, по состоянию на 1 июня 1941 года в Красной Армии имелось 1129 танков Т-38 и 2331 Т-37. В приграничных военных округах, включая Прибалтийский, соответственно - 468 и 1081 танк. Конечно же, не все эти машины пребывали в боевой готовности. По своему техническому состоянию к 1-й и 2-й категориям относились 292 Т-38 и 523 Т-37. Другими словами, только эти танки были технически исправны или, в крайнем случае, требовали мелкого ремонта. Основная их масса была потеряна в первый месяц Великой Отечественной, так и не вступив в бой с врагом. Причём главным образом танки бросили или подорвали свои же экипажи из-за поломок и неисправностей. Лишь в считаных случаях, при грамотном использовании, этим слабым машинам удавалось оказать эффективную поддержку нашей пехоте. Один такой эпизод описал в своих воспоминаниях офицер-танкист Г. Пенежко, командовавший в первые дни войны ротой плавающих танков Т-37, которые он вполне справедливо именует то 'танкетками', то 'малютками'.

'Наша рота танкеток давит небывало урожайную пшеницу. Мы выходим на правый фланг дивизии. Жарко. Парит полуденное солнце. Далеко слева - Перемышль. Город в дыму. Видны только шпили костелов.

Моя 'малютка', во главе двух взводов танкеток, скребя днищем по кочкам лощины, резво несётся к роще, по опушке которой только что подымались чёрные фонтаны.

Нам удалось опередить немцев и занять западную опушку рощи. Но не успел ещё левофланговый взвод старшего сержанта Зубова заглушить моторы, как на гребень в четырёхстах метрах от нас выскочила группа немецких мотоциклистов. Я подал сигнал 'В атаку!'. Мой сигнал принят. На правом фланге взвод Зубова уже давит мотоциклы и теснит их ко мне. С ходу врезаюсь в группу мотоциклистов и поливаю её пулемётными очередями. Верткие трёхколесные машины рассыпаются во все стороны. Моя танкетка не может делать резких поворотов. Меня это злит, я ругаюсь и преследую противника по прямой на гребень; повторяю сигнал. Танкетки спешат ко мне, расстреливая на ходу не успевших скрыться за гребень мотоциклистов.

Оба взвода вслед за бегущим противником перемахнули гребень, и я увидел над зелёными волнами пшеницы цепь больших тёмных машин. Они тянули за собой пушки.

Едва успев дать красную ракету, я открываю почти в упор огонь по широкому стеклу встречной машины. Вздрогнув и перекосившись, она застыла на месте. Сизые пилотки убегающих немецких пехотинцев мелькают в пшенице. Дымят и пылают разбросанные по полю остовы гусеничных машин, от которых немцы не успели отцепить орудия. Мы носимся между горящими тягачами, забыв уже о мотоциклистах, скрывшихся в направлении хутора.

Вдруг над головой что-то резко и незнакомо просвистело, и я увидел показавшиеся со стороны хутора башни вражеских танков.

Выбросив сигнал 'Делай, как я!', разворачиваю машину 'влево 90' и, непрерывно маневрируя, спешу выйти из-под обстрела.

Машины выполняют мой приказ. Механики выжимают из своих 'малюток' весь их запас скорости. Теперь уже ясно, что мы являемся целью немецких танков. Стреляя с хода, они забирают левее и идут нам наперерез. С обогнавшей меня танкетки покатилась сорванная снарядом башня, и машина, вздрогнув, остановилась'.

Следует подчеркнуть, что приводимый отрывок является едва ли не единственным в отечественной мемуарной литературе описанием боя советских плавающих танков с немецкими войсками. Характерным в этом эпизоде является то, что, нанеся поражение подразделению мотоциклистов и разгромив колонну артиллерийских тягачей, танки Т-37 были вынуждены отступить, а если быть точным, - спасаться бегством перед танками противника, в бою с которыми у пулемётных машин не было никаких шансов уцелеть.

Как это ни парадоксально, но значительно больше шансов на успех в огневой дуэли с немецкими танками имели средние бронеавтомобили БА-3, БА-6 и БА-10. Главным образом, благодаря своему мощному вооружению - 45-мм пушке. По огневой мощи они не уступали лёгким танкам Т-26 и БТ-7, и лишь более слабая броня и ограниченная проходимость вне дорог мешали их боевому применению. Тем не менее при грамотной организации боя успех им сопутствовал.

Так, например, в 5 ч. утра 22 июня 1941 года командир танкового полка 5-й танковой дивизии 3-го механизированного корпуса полковник Богданов поставил задачу на проведение разведки взводу из шести бронемашин БА-10 старшего лейтенанта Суровцева. Машины вышли из расположения части в 6 ч. 25 мин. При подходе к местечку Л. командир взвода организовал в лесу, по обе стороны от шоссе, засаду. Машины замаскировали так, что с расстояния 200 м их было трудно заметить.

В 10 ч. показалось до взвода немецких мотоциклистов, которые были уничтожены огнём БА-10 с дистанции 200-300 м. Через 40 минут на дороге показался лёгкий танк, двигавшийся с большой скоростью. Командир одной из бронемашин первым же выстрелом из орудия поджёг его. Спустя 7 минут к засаде приблизились ещё два танка, которые также были уничтожены огнём БА-10. Десятью минутами позже к месту, где стояли подбитые танки и мотоциклы, подошла колонна из 15 танков и мотоциклистов. Своим внезапным огнём БА-10 вывели из строя ещё три танка и большое количество мотоциклов, чем вынудили остальные немецкие машины повернуть обратно. С подходом к местечку Л. главных сил 7-й танковой дивизии 39-го немецкого танкового корпуса взвод старшего лейтенанта Суровцева отошёл к своим. Таким образом, в результате грамотно организованной засады шесть бронемашин БА-10 без потерь со своей стороны подбили и уничтожили шесть немецких танков и большое количество мотоциклов.

Осенью 1941 года на дальних подступах к Москве наиболее успешно действовала 4-я танковая бригада (впоследствии - 1-я гвардейская) полковника М. Е. Катукова. Помимо Лавриненко, Бурды, Самохина, Любушкина и других танкистов-асов, воевавших в составе этой бригады, в её рядах сражалось много мастеров танкового боя.

Так, 6 октября 1941 года в бою у села Первый Воин экипаж танка Т-34, которым командовал старший сержант Николай Капотов, записал на свой счёт шесть танков противника (Н. Капотов погиб 4 июля 1942 года в бою за деревню Юдино Орловской области), а экипаж старшего сержанта Антонова - семь танков и два противотанковых орудия, шесть танков подбил KB младшего лейтенанта И. Полянского.

Спустя три дня, уже в бою у деревни Шеино, отличился другой танкист 4-й танковой бригады - лейтенант Пётр Воробьёв. На своём Т-34 из засады в одном бою он уничтожил девять немецких танков и три бронетранспортёра (П. Воробьёв пал смертью храбрых в бою у деревни Калистово 27 октября 1941 года). Лейтенант Луговой в боях за Мценск одержал 13 побед, уничтожив к тому же ещё четыре миномёта и батарею зенитных орудий, старший сержант Пётр Молчанов за три дня боёв под Мценском подбил 11 танков, 13 противотанковых орудий, 10 пулемётных гнёзд и несколько миномётов, старший лейтенант Рахметов - 11 танков. Батальон капитана Анатолия Рафтопулло под Мценском и на Волоколамском направлении подбил 43 вражеских машины. За эти бои ему было присвоено звание Героя Советского Союза. 12 ноября 1941 года шесть танков противника в одном бою подбил на своём Т-34 комиссар 1-го батальона 1-й гвардейской танковой бригады Александр Загудаев. 13 ноября 1941 года в бою за деревню Козлово экипаж старшего сержанта Е. А. Луппова подбил семь танков, 5 миномётов, 2 ПТР и 3 пулемётных гнезда. В декабре 1941 года в одном из боёв под Волоколамском экипаж лейтенанта Кузьмина подбил шесть танков противника и захватил штабную машину.

В боях за Москву успешно действовали не только танкисты 1-й гвардейской танковой бригады. 11 октября 1941 года взвод младшего лейтенанта Константина Ляшенко (18-я танковая бригада), находясь в засаде в районе населённого пункта Дровнин западнее станции Бородино, подбил 15 немецких танков, из них семь на счёту командира взвода. 19-я танковая бригада полковника С. А. Калеховича и подразделения 22-й танковой бригады под командованием К. Г. Кожанова и Б. П. Иванова нанесли сильный удар по полку дивизии 'Рейх' и отбросили его назад, восточнее Гжатска. Капитан Е. Лямин и старший лейтенант В. Луганский, прорвавшись в тыл врага, подбили 19 неприятельских танков. Старший сержант П. А. Гурков и политрук М. Г. Маслов подбили по четыре танка, а политрук Сали Марунов - три. В последующих боях все вышеперечисленные командиры и политработники погибли - сгорели в своих танках вместе с экипажами.

В одном из боёв, произошедшем в конце октября 1941 года в районе населённых пунктов Скирманово и Козлово, командир танковой роты капитан Степанян из 28-й танковой бригады уничтожил пять вражеских танков, противотанковую пушку, трактор, две автомашины и до 40 пехотинцев противника.

О том, как воевали бойцы и командиры 21-й танковой бригады, можно узнать из отчёта о боевых действиях:

'К исходу 15 октября бригада получила приказ штарм 16 (то есть штаба 16-й армии. - Прим. авт.) наступать на Калинин по маршруту Тургиново, Пушкино, Трояново с целью - ударом во фланг способствовать 16-й армии в уничтожении калининской группировки противника. Особенно большой урон нанёс немцам танковый полк, который глубоким рейдом достиг г. Калинин. В этих боях прославился экипаж сержанта Горобец, который своим танком ворвался в центр города и, расстреливая в упор колонны немецких войск, прошёл через весь город, дважды перерезав кольцо противника и пройдя по Ленинградскому шоссе, вышел в районе Решетниково в расположение наших войск.

Танк под командованием старшего политрука Гныря из района Тургиново вышел на Волоколамское шоссе в момент, когда там двигалась большая колонна автомашин противника. На протяжении 2-3 км танк Гныри утюжил колонну, а затем ворвался на аэродром под г. Калинин, где находилось до 50 самолётов. Один бомбардировщик был протаранен, второй уничтожен огнём из пушки. Затем, огнём поднявшихся самолётов, танк Гныри был подбит, но сам он и сержант Ищенко сумели с боем выйти к своим'.

На действиях экипажа сержанта Горобца имеет смысл остановиться подробнее. Его Т-34 прорвался в город на проспект 50 лет Октября, затем на проспект Ленина и на полной скорости (только снег столбом!) - в центр Калинина.

Стрелок-радист младший сержант И. Пастушин вспоминал: 'Мы раздавили несколько машин с пехотой. Из пулемёта я бил по немцам почти до центра города. Командир 'всадил' два осколочных снаряда в комендатуру (дом у моста). Из орудия вели огонь по всем целям, какие попадались'.

Танк забрасывали гранатами, били немецкие артиллеристы. Но машина Горобца, хоть и была подожжена, упорно стремилась уже по Московскому шоссе на восток - к своим! Ещё от одного попадания снаряда заклинило пушку. Но танкисты вели огонь из пулемёта. Немцы поставили на пути свой лёгкий танк. Механик-водитель Ф. Литовченко успел крикнуть командиру: 'Иду на таран! Башня!' Горобец едва успел повернуть башню - и тут же удар. От тарана заглох мотор (!). Водитель на минуту потерял сознание. А немцы уже подбежали, стучали по броне, орали: 'Рус! Капут!' Но чудом Ф. Литовченко всё же завёл двигатель! И танк, набирая скорость, опять пошёл на восток.

На восточной окраине города танкисты раздавили немецкую батарею и выскочили уже на нейтральную полосу. И тут танк попал в море огня: сзади и сбоку били немцы, а с фронта наши, не узнав Т-34, тоже открыли огонь. Прорвались они чудом!

До февраля 1942 года экипаж Горобца воевал в составе 5-й стрелковой дивизии, штурмовал Калинин и уже в районе г. Ржева совершил ещё один подвиг. У деревни Петельня его танк штурмом взял высоту и увлёк за собой пехоту. В этом бою командир танка погиб, а все члены экипажа ранены. За этот бой Степану Христофоровичу Горобцу было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза, механик-водитель Ф. Литовченко был награждён орденом Ленина.

О том, как в 1941 году воевали советские танкисты на других участках советско-германского фронта, можно узнать, например, из следующего наградного листа:

'1 октября 1941 года в бою под с. Штеповка Сумской области тов. Шашло 9 раз водил свой танк в атаку на противника, мужественно и умело руководя своим экипажем. Его танк уничтожил батарею миномётов и до 40 транспортных машин противника, расстреливая их огнём и давя гусеницами. Тов. Шашло уничтожил один средний танк противника.

Его танк был подбит снарядом противника и загорелся. Тов. Шашло на горящем танке смело повёл машину в атаку на батарею противника и в упор расстреливал фашистские орудийные расчёты. Объятый пламенем танк потушить не удалось, тов. Шашло вышел из машины и попал в окружение фашистских автоматчиков. Тов. Шашло из револьвера в упор расстрелял 5 фашистов, в дальнейшем присоединился с экипажем к нашей пехоте и продолжал с ней вести бой'.

За этот бой командиру танка Т-34 1-й танковой бригады 21-й армии Юго-Западного фронта старшему сержанту Тимофею Максимовичу Шашло было присвоено звание Героя Советского Союза.

8 ноября 1941 года экипаж тяжёлого танка KB лейтенанта Александра Мартынова из 16-й танковой бригады Волховского фронта в бою у деревни Жупкино (Ленинградская область) из засады отразил атаку 14 немецких танков, уничтожив пять и захватив в качестве трофеев ещё три немецких танка. Вскоре эти три танка были отремонтированы, перекрашены и уже воевали в составе 16-й танковой бригады. За этот бой лейтенант Мартынов был представлен к званию Героя Советского Союза. 26 марта 1942 года лейтенант Александр Мартынов погиб в бою близ урочища Дубовик. Звание Героя Советского Союза лейтенанту Александру Максимовичу Мартынову было присвоено только 10 февраля 1943 года (посмертно).

16 ноября 1941 года в районе населённого пункта Сычёво противник силами до 100 танков и двух батальонов пехоты атаковал позиции 28-й танковой бригады. В этом бою экипаж танка Т-34 младшего политрука И. Е. Бармина подбил восемь немецких танков, а экипаж лейтенанта Ошкайло - семь. 25 ноября шесть танков 28-й танковой бригады вступили в большой бой с немецкой танковой колонной. О событиях тех дней вспоминает бывший комиссар этой бригады, впоследствии генерал-майор танковых войск В. Г. Гуляев:

'Из села Шилово показалась колонна немецких танков и бронетранспортёров. Всего до 80 единиц.

80 против 6! Вступать в бой при таком соотношении сил - почти безумие. Но было одно благоприятное для нас обстоятельство. Немецкие машины с низко посаженными днищами могли идти только по дороге. В сугробах, да ещё на сильнопересечённой местности, они неминуемо должны были увязнуть. Таким образом, численное превосходство врага мы имели возможность свести на нет: если подбить две-три передние машины, вся колонна лишится подвижности.

Условились, что Бармин подпустит немцев метров на четыреста и откроет огонь по головным танкам, Разрядов ударит по хвосту колонны, Ошкайло начнёт расстреливать середину.

Получилось, как задумали. Когда колонна противника подошла к намеченному ориентиру, морозную тишину прорезал резкий выстрел. Это Бармин. И сразу ещё два хлопка. На дороге вспыхнули три дымных костра.

- Вот это да! - воскликнул Л. M. Доватор (командир 2-го гвардейского кавкорпуса наблюдал этот бой с КП бригады. - Прим. авт.).

Это действительно было поразительно. Когда перед войной я учился на высших курсах в мотомехакадемии, нам внушали, что попадание в цель первым выстрелом из пушки - чистая случайность, и отличные оценки за такую стрельбу никогда не выставляли. Нас учили 'грамотному' ведению огня: недолёт, перелёт, и уж только третьим снарядом переходить на поражение. Если бы в это утро Бармин, Разрядов и Ошкайло стреляли бы 'грамотно', то ох как туго нам пришлось бы!

А тут получилось всё наоборот. Несмотря на своё огромное численное превосходство, фашисты оказались в отчаянном положении. Они сделали попытку рассредоточиться, но из этого ничего не получилось. Как только машина сползала с дороги, она сразу же проваливалась в глубокий снег и плотно садилась на днище. Мотор работал, гусеницы поднимали вихрь снега, но танк оставался на месте и становился относительно лёгкой добычей для наших мастеров огня.

Всего с полчаса продолжался этот бой. А результаты его были просто удивительны. Бармин сжёг 11 вражеских танков, Разрядов - шесть и один бронетранспортёр, Ошкайло - семь танков, бронетранспортёр и семь прицепных противотанковых орудий. Мы же потеряли всего одну машину.

Для 1941 года это было нечто невиданное. Бармина, Разрядова и Ошкайло, чёрных от пороховой гари, мы все обнимали и буквально носили на руках. По достоинству был оценён их подвиг и за пределами бригады. Президиум Верховного Совета СССР присвоил политруку Илье Елизаровичу Бармину звание Героя Советского Союза, а капитана В. И. Разрядова и лейтенанта Ф. Д. Ошкайло наградил орденами Ленина'.

20 ноября 1941 года экипаж танка под командованием В. В. Андронова из 143-го танкового полка в районе населённого пункта Теряева Слобода (Волоколамский район) уничтожил шесть танков и два орудия. В тот же день в бою у села Зайцево танк Т-34 из 2-го моторизованного полка под командованием лейтенанта И. Н. Миненко уничтожил шесть немецких танков.

Рассказывая о героях-танкистах, нельзя не упомянуть о командире танка Т-34 из 23-й танковой бригады лейтенанте Николае Кретове. Собственно, о нём можно ничего не рассказывать, достаточно процитировать справку о его боевой деятельности, подписанную командующим войсками Западного фронта генералом армии Г. К. Жуковым:

'18 ноября 1941 года, находясь в разведке в районе Городище, атаковал позиции миномётных батарей, где уничтожил 9 миномётов, 2 противотанковых и 1 тяжёлое орудие.

19 ноября 1941 года при атаке немецких танков под Федюково, находясь в засаде, уничтожил 6 танков и 150 солдат, тем самым отразил атаку противника и обеспечил выполнение боевой задачи батальона.

21 ноября 1941 года, находясь в засаде в районе Устиново, подпустил 11 немецких танков на расстояние 150 метров, после чего ураганным огнём уничтожил 3 танка и до роты пехоты противника, остальные танки и пехота обратились в бегство.

26 ноября 1941 года, выполняя боевую задачу в деревню Лапотово, заметил колонну немецкой пехоты, допустил её на близкое расстояние, артиллерийским и пулемётным огнём уничтожил 350 солдат и офицеров.

27 ноября 1941 года, находясь в засаде у деревни Раново (23 немецких танка пытались обойти плотину), лейтенант Кретов подпустил их на близкое расстояние до 100 метров, артиллерийским огнём уничтожил 4 танка и до 250 солдат и офицеров'.

Далее в справке отмечалось:

'За период боевых действий с германским фашизмом в районах: Федюково, Н. Васильевское, Соколово, Лапотово, Крюково - лейтенант Кретов проявил себя подлинным героем Отечественной войны, преданным сыном Социалистической Родины:'

В общем-то, в том, что справку и представление к награждению лейтенанта Николая Федоровича Кретова подписал командующий фронтом, не было ничего необычного. Но дело в том, что он подписал её напрямую, минуя всех прочих должностных лиц. В соответствии с существовавшим в то время порядком (да и сейчас так принято) справку и наградной лист подписывало вначале командование части, в которой воевал отличившийся воин, затем командование армии и только потом командующий войсками фронта. В случае с Николаем Кретовым командующий этот порядок нарушил.

12 апреля 1942 года Указом Президиума Верховного Совета СССР лейтенанту Николаю Кретову было присвоено звание Героя Советского Союза. 22 августа того же года он был тяжело ранен осколками мины. Его лечили сначала в прифронтовом госпитале, а затем на санитарном самолёте отправили в Москву. 7 сентября 1942 года Н. Ф. Кретов скончался.

Немало подвигов совершили советские танкисты в боях за Ленинград. Так, например, 20 декабря 1941 года 86-й отдельный танковый батальон Ленинградского фронта получил задачу поддержать атаку нашей пехоты из района Колпино в направлении Красный Бор, Тосно. В ходе этой боевой операции совершил свой подвиг командир взвода младший лейтенант М. И. Яковлев. Вот что говорится об этом в наградном листе:

'Тов. Яковлев в боях с фашистскими оккупантами проявил себя верным сыном Социалистической Родины, героем Отечественной войны. В течение 6 дней, с 20 по 26 декабря 1941 года (в боях за Красный Бор) командир танка Т-26 Яковлев не выходил из машины, беспощадно уничтожая живую силу и технику врага.

После взятия нашими частями противотанкового рва немцы пытались возвратить утерянные ими выгодные рубежи. Они трижды контратаковали наши танки.

Тов. Яковлев, подпуская фашистов на 100 метров, в упор расстреливал их и снова переходил в атаку.

Только за одну ночь с 22 на 23 декабря им уничтожено свыше 200 солдат и офицеров противника, два дзота, три ПТО, 4 пулемётных гнезда, три миномёта с прислугой и склад боеприпасов в дер. Красный Бор.

Танк Яковлева имел 9 пробоин, но отважный командир сумел его вывести с поля боя'.

Младшему лейтенанту Яковлеву было присвоено звание Героя Советского Союза.

13 декабря 1941 года экипаж лёгкого танка БТ-7, под командованием сержанта Николая Обухана (механик-водитель - старшина П. А. Трайнин) из 27-го бронетанкового дивизиона 20-й горно-кавалерийской дивизии в бою в районе деревни Денисиха, расположенной совсем рядом с подмосковной Кубинкой, огнём из орудия уничтожил немецкий средний танк Pz. Ill и вывел из строя таранными ударами ещё два средних танка Pz. III! Один из них был сброшен 'бэтэшкой' с обрыва в реку Озерки.

Рассказывая о подвигах танкистов, не следует забывать и о представителях других родов войск, действовавших совместно с ними. В первую очередь о пехотинцах, бойцах мотострелковых батальонов танковых бригад. Из последних в первую очередь формировались танковые десанты, роль которых в бою была очень высока.

Десантники помогали танкистам вести наблюдение за обстановкой, а если в составе десанта имелись сапёры, они оказывали помощь в преодолении противотанковых препятствий. Кроме того, десантники отбивали атаки немецкой пехоты, действовавшей против танков, особенно при нахождении её от них в непосредственной близости.

В связи с этим характерным является следующий пример. 7 декабря 1941 года танковая группа 1-й гвардейской танковой бригады в составе нескольких танков KB атаковала деревню Каменка Московской области. Одним из первых в Каменку ворвался KB лейтенанта Каландадзе. Заметив, что из двухэтажного кирпичного дома в панике выбегают немецкие офицеры, лейтенант приказал механику-водителю таранить дом. Тяжёлая машина врезалась в здание, и оно завалилось. Десантники, соскочив с танка, 'выкуривали' гитлеровцев из укрытий. На броне остался только красноармеец-узбек с ручным пулемётом. Когда немецкая противотанковая пушка, стоявшая за забором, с близкого расстояния изготовилась поразить KB, пулемётчик короткой очередью уничтожил её расчёт и спас танк. Однако вскоре Каландадзе заметил, что пулемёт замолчал. Он остановил машину, вылез через люк и увидел, что его спаситель мёртв. Он был убит осколком снаряда. Поцеловав героя, Каландадзе накрыл его тело брезентом, и танк медленно выехал из села.

Подводя итог боевой работе советских танкистов в 1941 году, необходимо подчеркнуть, что для этого периода Великой Отечественной войны было характерным качественное превосходство советских танков над немецкими. Конечно же, танковый парк Красной Армии состоял не только из KB и Т-34, но боевые машины этих двух типов к осени 1942 года входили в состав почти всех танковых бригад. Основной вопрос заключался в грамотном применении как самих танков, так и танковых частей и подразделений. А вот с этим дела у нас обстояли весьма и весьма неважно. Примеров, когда всё делалось, как говорится, 'по уму', сравнительно немного. Часть из них вошла в эту книгу. Даже если предположить, что их было в два, в три, в десять раз больше, то всё равно это капля в море. Неподготовленность экипажей и бездарные действия командиров и начальников всех уровней (от командиров взводов до командующих фронтами) привели к разгрому танковых войск Красной Армии летом 1941 года и к неоправданно высоким потерям в осенних боях.

1942

В первой половине 1942 года общая картина с использованием танковых частей по существу не изменилась. В целом остался прежним и характер танковых поединков.

Последнее обстоятельство подтверждает боевая судьба Владимира Витина. 21 декабря 1941 года в районе населённого пункта Новая Николаевка политруку роты тяжёлых танков 2-й танковой бригады В. К. Витину была поручена задача прикрыть танками роты отход и передислокацию пехотных частей. Ожидался удар крупных сил врага. 22 декабря на наши позиции поползли немецкие танки. Витин из пушки своего KB подбил сначала головной, а затем и ещё один немецкий танк. В это время в небе появились 'юнкерсы', и началась бомбёжка. В танке Витина от взрыва осталась исправной только задняя скорость, и он скрылся за крутым склоном лощины. Ударила наша артиллерия, и враг, неся потери, отступил. 27 декабря 1941 года экипаж танка Витина подбил два лёгких и средний танк, противотанковое орудие и несколько десятков солдат противника.

Во второй половине января 1942 года войскам Южного фронта удалось на участке Балаклея - Красный Лиман прорвать оборону противника, глубоко вклиниться в расположение врага и захватить большой плацдарм в районе Изюм - Лозовая - Барвенково. Это создало благоприятные условия для охвата как харьковской, так и донбасской группировки противника. На острие наступавших советских частей находилась 2-я танковая бригада.

Вчитаемся в строки наградного листа:

'7.02.42 г. тов. Витин на танке KB выступил в район Никифоровка, где вступил в бой с противником и несколько превосходящими своей силой огнесредствами. Когда не хватило боеприпасов, тов. Витин вышел с боя и, дозаправившись, с хода вёл сокрушительный огонь по врагу, уничтожая доты, орудия и пехоту противника, где уничтожил до роты вражеской пехоты, два дальнобойных орудия, две транспортные машины, три танка и много повозок с военными грузами:'

8 февраля 1942 года бой разгорелся в районе села Бондарное. Стрелковые части бросились в атаку. Их поддерживала рота тяжёлых танков под командованием Витина. Преодолев огневую позицию, Витин увидел двигавшуюся по дороге немецкую колонну. Впереди шли два средних танка, потом тягачи с орудиями, автомашины с пехотой и мотоциклы. Раздался выстрел. Головной танк загорелся. KB устремились по грунтовой дороге, сбивая в кюветы автомашины, орудия, тягачи. Однако несколько вражеских противотанковых орудий открыло огонь. Ввиду возможности окружения Витин получил по радио команду на отход. В этот момент под ходовой частью танка раздался взрыв - сработала мина. Танк замер. Когда к неподвижной машине стали приближаться немецкие танки и пехота, экипаж вновь открыл огонь из пушки и пулемётов. Были подбиты ещё два танка, а пехота залегла.

Вновь обратимся к наградному листу:

'Вступил в неравный бой с противником, уничтожил три минбатареи, два дальнобойных орудия, до взвода автоматчиков и несколько транспортных машин. В этом бою его танк был подожжён, но героический воин тов. Витин, будучи в окружении, не вышел из танка, а вёл огонь и перед концом своей жизни с экипажем спел 'Интернационал''.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 5 мая 1942 года за образцовое выполнение боевых заданий командования на фронте борьбы с немецкими захватчиками и проявленные при этом отвагу и геройство Владимиру Карповичу Витину было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза. Похоронен герой в братской могиле в селе Гусаровка Барвенковского района Харьковской области.

В феврале 1942 года экипаж танка Т-34 3-й гвардейской танковой бригады, которым командовал младший лейтенант Курлянд, отразил атаку 17 немецких танков, подбив семь из них. Генерал-майор танковых войск А. В. Егоров, также воевавший в рядах 3-й гвардейской танковой бригады, впоследствии вспоминал:

'В один из февральских дней гитлеровцы предприняли попытку прорвать нашу оборону в районе посёлка Хохловка. На этом участке у нас был лишь мотострелковый батальон майора Шестака, в поредевших ротах которого осталось не более 120 человек, два 45-миллиметровых орудия и один танк Т-34, стоявший в засаде. Вот этому-то танку и пришлось сражаться против семнадцати фашистских, подоспевших на помощь своей пехоте. Экипаж 'тридцатьчетвёрки', которым командовал младший лейтенант Курлянд, подбил семь вражеских машин. На нашем танке были разбиты все приборы наблюдения, наружные надстройки, вышли из строя оба пулемёта. Стрелок-радист и заряжающий были контужены. И всё же экипаж сражался до тех пор, пока не отбил все атаки врага.

После боя мы осмотрели машину. В её лобовой части, в башне насчитали 36 вмятин. К счастью, ни один из фашистских снарядов не пробил броню:'

2 апреля 1942 года в бою у села Байрак отличился экипаж танка командира роты старшего лейтенанта Н. П. Блинова из 6-й гвардейской танковой бригады (38-я армия Юго-Западного фронта). В наградном листе на присвоение Блинову звания Героя Советского Союза говорилось следующее:

'В одной из атак тов. Блинов был ранен. Несмотря на ранение, пошёл на повторные атаки и продолжал руководить боем своего подразделения. Когда выбыл из строя командир батальона, тов. Блинов принял командование на себя. В ожесточённых атаках за с. Байрак своим танком уничтожил 8 орудий, несколько миномётных батарей, пулемётных гнезд, до роты пехоты и подбил 6 танков противника. Во время атаки артиллерийским снарядом противника вывело из строя управление танком. Танк потерял возможность двигаться. Противник усилил артиллерийский огонь по танку. Пехота противника окружила танк и забросала его гранатами и бутылками с горючей смесью, танк загорелся.

Тов. Блинов не покинул боевую машину - продолжал стрелять из горящего танка, уничтожая наседающих фашистов. Как истинный патриот Родины тов. Блинов погиб смертью героя вместе с боевой машиной.

После того, когда населённый пункт был занят нашими частями, вокруг танка тов. Блинова было найдено до 60 фашистских трупов, уничтоженных танкистом-героем:'

В мае 1942 года наиболее серьёзные по своей напряжённости и результатам события развернулись на харьковском направлении, где обе стороны ставили перед собой решительные активные задачи. Советским войскам была поставлена задача разгромить харьковскую группировку противника и овладеть Харьковом. Однако войска Юго-Западного фронта, прорвав оборону противника севернее и южнее Харькова, медленно развивали наступление. Это дало возможность немецкому командованию создать крупную ударную группировку у основания барвенковского выступа, прорвать оборону Южного фронта и нанести удар в тыл войскам Юго-Западного фронта.

В этих боях вновь удачно действовала 6-я гвардейская танковая бригада. Вместе с остатками 57-й и 84-й танковых бригад она была объединена в сводную танковую группу, которая 17 мая нанесла удар по флангу немецкой группировки, развивавшей наступление на Муром. В этом бою совершил свой подвиг командир роты тяжёлых танков 6-й гвардейской танковой бригады старший лейтенант Г. Фокин. Прочтём выдержку из наградного листа:

'В бою 17 мая 1942 г. тов. Фокин проявил исключительное мужество и героизм в деле разгрома немецких оккупантов.

На своём танке тов. Фокин вышел в атаку против 11 немецких танков и огнём с танка уничтожил 8 средних танков противника, когда его танк был подожжён, тов. Фокин вылез с экипажем из танка через десантный люк и стал оборонять танк по-пехотному. Остальные танки противника не выдержали стойкости танкиста Фокина и ушли обратно:'

Звание Героя Советского Союза было присвоено Григорию Николаевичу Фокину 5 ноября 1942 года. Командир 19-го гвардейского танкового полка 2-й гвардейской механизированной бригады гвардии подполковник Г. Н. Фокин погиб в бою 5 апреля 1945 года в Австрии. Похоронен он на площади Свободы в Будапеште.

10 июня 1942 года крупные силы пехоты и танков противника при поддержке авиации перешли в наступление против 28-й армии и правого фланга 38-й армии Юго-Западного фронта. Наши войска, понёсшие значительные потери в майских боях, вынуждены были под нажимом превосходящих сил с упорными боями отходить на восток. Чтобы остановить врага, командование фронта приняло решение нанести мощный контрудар по прорвавшейся группировке противника силами танковых корпусов.

22-й танковый корпус генерала А. А. Шамшина вступил в сражение с танками противника, прорвавшимися через боевые порядки 38-й армии. Действиями из засад и контратаками части корпуса нанесли врагу большой урон и заставили его отказаться от наступления на купянском направлении. Только 156-я танковая бригада 11 и 12 июня уничтожила и подбила 57 танков. Особенно отличились танкисты первого батальона, которым командовал старший лейтенант И. Ф. Селедцов.

'За 10, 11 и 12 июня 1942 г. он лично своим экипажем на танке Т-34 уничтожил 6 противотанковых орудий, 20 грузовых машин с военным грузом, 2 дзота, 2 миномётные батареи с расчётом, 2 трактора и 2 взвода пехоты.

22 июня 1942 г. он снова смело повёл батальон в контратаку в районе дер. Ивановка. В неравном бою тов. Селедцов смело контратаковал противника и уничтожил лично со своим экипажем 8 танков, 2 противотанковых орудия и роту пехоты противника. Огнём своего танка тов. Селедцов прижал к земле всю пехоту левого фланга наступающего противника, а затем, направив свой танк по переднему краю вдоль фронта, уничтожал живую силу противника гусеницами танка. Там, где прошел танк тов. Селедцова, пехота уже не поднималась с земли, она нашла могилу под его танком'.

Это был последний бой отважного комбата. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 5 ноября 1942 года Ивану Федосеевичу Селедцову посмертно было присвоено звание Героя Советского Союза.

В войсках Юго-Западного фронта заслужил звание Героя Советского Союза ещё один танкист - Дмитрий Шолохов. Однако в процессе работы над этой книгой, при изучении различных источников, сам собой возник ряд вопросов, ответить на которые так и не удалось. А потому все они выносятся на суд читателей.

Первую информацию об этом бое удалось почерпнуть из книги В. Ф. Толубко, Н. И. Барышева 'На южном фланге', в которой рассказывается о боевом пути 4-го гвардейского механизированного корпуса. По существу вопроса в ней говорится следующее:

'30 июня после короткой артиллерийской подготовки и массированного налёта бомбардировочной авиации по боевым порядкам стрелковых соединений и танкового корпуса вражеские танки и мотопехота перешли в наступление. Главный удар противник наносил: по правому флангу 76-й стрелковой дивизии, вдоль южного берега р. Нежеголя, а вспомогательный - по левому флангу 124-й стрелковой дивизии вдоль северного берега р. Волчьей. На правом фланге наступало до 80-90 танков с большим количеством моторизованной пехоты, а на левом - до 40-50 танков с моторизованной пехотой. Измотанные в предыдущих боях, наши стрелковые дивизии не смогли сдержать такой сильный удар противника и, чтобы не оказаться окружёнными, начали организованный отход. Развивая наступление, вражеские войска подошли на дальность прямого выстрела наших танков, зарытых на переднем крае. По сигналу командира корпуса генерала П. Е. Шурова был открыт мощный огонь из всех танков 167-й и 158-й танковых бригад. Одновременно по скоплениям вражеских войск произвела залп реактивная артиллерия. Враг опешил, остановился, стал рассредоточиваться на поле боя, искать укрытия и обходные пути.

Группировка противника, наступавшая на левом фланге, свернула по лощине к р. Волчьей. Лощина находилась под контролем танкового взвода старшего лейтенанта Д. Д. Шолохова из 2-го танкового батальона 158-й танковой бригады. Взвод немедленно открыл по врагу уничтожающий огонь. Завязалась огневая дуэль, в ходе которой вышли из строя два танка взвода. Остался только танк командира взвода. Немцы не смогли обнаружить его огневую позицию и продолжали продвигаться к реке. Наконец головные машины упёрлись в берег реки и остановились. За ними остановились и все остальные. В лощине скопилось до 50 танков и большое число бронетранспортёров с мотопехотой. Старший лейтенант Д. Д. Шолохов, используя выгодное положение, снова открыл по вражеским танкам интенсивный прицельный огонь. Расходуя по одному снаряду на танк, он в течение нескольких минут поджёг и подбил 24 танка'.

Отрывок довольно пространный, но он необходим, поскольку подробно рисует общую картину боя. Что касается собственно описания подвига, то ещё одним источником является наградной лист, документ официальный, сомневаться в подлинности которого оснований нет.

'30.6.42 противник повёл наступление, введя бой эшелонированно до 100 самолётов и 150 танков. Тов. Шолохов мужественно встретил танки противника и, используя дефиле, подпустив на 200 метров, начал расстреливать их в упор. Одна за другой горели фашистские машины. Ища укрытий в дер. Нестерное, они подставляли борт. Это преимущество было также использовано Шолоховым. Не боясь обхода прорывающихся танков и автоматчиков противника, он вёл меткий прицельный огонь и за три часа боя сжёг 24 немецких танка. Пополнив боекомплект, т. Шолохов был выброшен в д. Волчья Александровка для прикрытия левого фланга батальона. К этому времени до батальона мотопехоты пыталось овладеть В. Александровкой. Тов. Шолохов с хода вступил в бой своим танком. Рассеяв батальон мотопехоты, он сжёг свыше 10 транспортных машин и уничтожил до 100 чел. гитлеровцев:'

При общем сходстве двух приведённых отрывков в них имеются и существенные различия. Главным образом в отношении продолжительности боя. Подбить 24 танка за три часа или 'в течение нескольких минут' - это большая разница. Ничего не говорится в наградном листе о других танках взвода, а в книге 'На южном фланге', где эта информация содержится, не указывается, подбили ли эти танки хоть одну вражескую машину. Неясно также, на каком танке сражался Д. Шолохов. Правда, в книге 'На южном фланге' говорится о том, что 158-я танковая бригада была укомплектована до штата и имела в своём составе 126 средних и лёгких танков. Значит - Т?34?

В поисках ответов на эти вопросы попробуем обратиться к третьему источнику - книге М. Коломийца и А. Смирнова 'Бои в излучине Дона'. По интересующему нас вопросу здесь содержится следующая информация: '30 июня в 4 часа утра, из района Волчанска противник силами 6-й армии и 40-го танкового корпуса перешёл в наступление и в полосе Юго-Западного фронта, нанося главный удар в стык 21-й и 28-й армий, между реками Нежеголь и Волчья. Главный удар немцы нанесли по правому флангу 76-й стрелковой дивизии вдоль северного берега реки Волчьей. Создав здесь почти трехкратное превосходство в силах, части 6-й армии генерала Ф. Паулюса уже к 14 часам дня прорвали неглубокую и слабо подготовленную оборону советских войск.

Измотанные в предыдущих боях, стрелковые подразделения Красной Армии не смогли сдержать такой сильный натиск немецких войск и начали отход. Развивая наступление, части 6-й армии вышли к позициям 13-го танкового корпуса (впоследствии 4-й гвардейский механизированный. - Прим. авт.) генерал-майора П. Е. Шурова.

Следует отметить, что к этому времени корпус (158, 167, 85-я танковые и 20-я мотострелковая бригады, дивизион реактивной артиллерии) был пополнен матчастью и имел в своём составе 163 танка. Зенитной артиллерии корпус не имел, а разведывательные и ремонтные подразделения были не укомплектованы людьми и техникой.

При подходе немецких частей по сигналу командира корпуса был открыт ураганный огонь. Одновременно по скоплению вражеских войск произвела залп реактивная артиллерия. Танки, наступавшие на левом фланге по лощине к реке Волчьей, натолкнулись на взвод КВ-1 старшего лейтенанта Д. Д. Шолохова из 2-го батальона 158-й танковой бригады. В ожесточённом бою взвод потерял две машины, однако танк Шолохова в этом бою уничтожил 8 немецких танков. Воспользовавшись этим успехом, 85-я танковая бригада перешла в контратаку и заставила части противника отступить. Перегруппировав свои силы и вызвав авиацию, немцы предприняли ещё три атаки, теперь уже ближе к центру обороны 13-го танкового корпуса. В течение всего дня продолжались ожесточенные танковые бои. В отдельные периоды боя в нем участвовало с обеих сторон до 300 машин. За один день боев 30 июня танкисты 13-го танкового корпуса подбили около 40 вражеских танков, но и сами понесли большие потери'.

Признаться, легче не стало. Опять-таки при почти абсолютном сходстве общей картины огромная разница в деталях. Во-первых - не 24 танка, а 8! Во-вторых - КВ-1, а не Т-34! Разобраться со вторым несколько проще, поскольку в книге 'Бои в излучине Дона' приводятся сведения о боевом составе бригад 13-го танкового корпуса по состоянию к утру 28 июня 1942 года. На эту дату 158-я танковая бригада насчитывала 8 танков КВ-1, 20 Т-34 и 20 Т-60, а всего - 48, но никак не 126! Усомниться в достоверности этих данных нет оснований, так как приводятся они со ссылкой на Центральный архив Министерства обороны (ф. 375, оп. 5124, д. 42, л. 174). Значит, мог быть и КВ-1.

Анализируя всю имеющуюся информацию, можно составить примерную картину боя. Во время атаки советских позиций 30 июня 1942 года группа немецких танков численностью до 50 единиц в сопровождении бронетранспортёров, двигаясь по лощине к р. Волчьей, оказалась перед позициями танкового взвода Д. Шолохова. Скорее всего - тремя танками КВ-1. Скорее всего, потому что в KB командир имел возможность руководить боем, вести наблюдение, оценивать обстановку и т. д. В Т-34 во время боя, тем более такого ожесточённого, делать это ему было просто некогда. В книге 'На южном фланге' упоминалось, что все танки 158-й бригады находились в окопах, то есть были закопаны в землю по башню, что затрудняло немцам их обнаружение и уничтожение. Используя выгодную позицию, не обнаруженный противником взвод с дистанции около 200 м открыл огонь по скученной технике врага. В ходе боя два танка взвода были подбиты. Вопрос когда? Через 10 минут, через 30, через час? Ведь бой длился три часа!

Открытым остаётся один-единственный, но главный вопрос - сколько танков подбил Д. Шолохов? Возможно, что 24 танка - результат работы всего взвода, а танк Шолохова подбил только 8 из них? Ответа нет. Есть наградной лист, в котором чёрным по белому написано 'за три часа боя сжёг 24 немецких танка'. 2 декабря 1942 года Дмитрию Дмитриевичу Шолохову было присвоено звание Героя Советского Союза.

Немало славных страниц вписали в летопись Великой Отечественной войны и другие воины 13-го танкового корпуса. Так, например, во второй половине дня 24 июля 1942 года в районе фермы ? 1 совхоза им. 1 Мая танк Т-34 младшего лейтенанта А. В. Феденко из 169-й танковой бригады был одновременно атакован десятью танками врага, которые открыли по нему огонь. Это было первое боевое крещение танкового экипажа. Но отважные воины не дрогнули.

Между героической 'тридцатьчетвёркой' и десятью вражескими танками завязалась огневая дуэль. В этом бою отважный экипаж уничтожил четыре вражеских танка. Но в ходе боя один из вражеских снарядов повредил мотор и поджёг бак с горючим. Мотор заглох, и из танка повалил густой чёрный дым. Враги перестали стрелять. Прекратил вести огонь и экипаж горящего танка. Танк был весь в дыму. Пришлось открыть верхние люки. Выглянув через люк, командир танка заметил, что к ним крадутся немецкие автоматчики, пытаясь захватить танкистов живыми. Экипаж снова закрыл все люки и открыл ураганный пулемётный огонь, сея смерть в рядах врага. Медлить больше было нельзя. Нужно было или умирать в пылающем танке на родной земле в бою, или сдаваться в плен ненавистному врагу. Экипаж предпочёл смерть плену. Воины-танкисты батальона услышали в эфире знакомый голос командира гибнущего танка. Он радировал: 'Прощайте, товарищи, не забывайте нас, умираем в горящем танке, но не сдаёмся врагу'. Герои-танкисты - командир танка А. В. Феденко, командир башни сержант И. А. Яковлев, механик-водитель сержант С. П. Проценко и стрелок-радист Е. Н. Быков сгорели заживо в подбитом танке.

6 августа 1942 года танк младшего лейтенанта Г. И. Зеленых из 13-й танковой бригады в районе станции Тингута вырвался вперёд и вступил в единоборство с шестью немецкими танками. В считаные минуты были подбиты три вражеских танка. Отважный экипаж повёл свою 'тридцатьчетвёрку' на сближение с четвёртым. Но вдруг наш танк вздрогнул и остановился. Вражеский снаряд попал в люк механика-водителя. На рычаги управления склонился мёртвый старший сержант К. С. Макеенко, были ранены командир башни сержант П. И. Сердюк и стрелок-радист рядовой Н. К. Силов.

У Г. И. Зеленых мгновенно созрело смелое решение. Он занял место механика-водителя и взялся за рычаги управления. Но в этот момент в танк попал второй снаряд врага, и острые осколки вонзились в бедро и спину Григория Зеленых. От потери крови потемнело в глазах, но Григорий видел впереди скопление вражеских солдат и миномётную батарею. Туда он и повёл свой охваченный пламенем танк. За несколько минут было уничтожено восемь пулемётов и пять миномётов. Но ещё билось сердце истекающего кровью советского танкиста, и боевая машина, повинуясь его последней воле, продолжала уничтожать вражеских солдат и офицеров, пока не взорвалась вместе с героическим экипажем.

В бою 13 июля 1943 года в районе хутора Нижнемитякин Ростовской области командир танка 15-й танковой бригады лейтенант Семён Коновалов и его экипаж подбили 16 немецких танков, два бронеавтомобиля и уничтожили восемь автомашин с солдатами.

Впрочем, этот результат нужно увеличить на один танк. Дело в том, что на заключительном этапе боя 13 июля KB Коновалова был подбит. Офицер вместе с прибывшим для ремонта боевой машины заместителем командира роты по техчасти, сняв с машины один из пулемётов, стал пробираться к своим. На четвёртые сутки они встретили немецкий танковый экипаж, остановившийся на отдых. Советские танкисты решили завладеть вражеским танком. Уничтожив немецкий экипаж и захватив немецкий танк, они прибыли на нём в расположение наших войск. Семён Коновалов ещё месяц воевал на трофейной машине.

В августе 1942 года экипаж танка KB 'Ленин' гвардии старшего лейтенанта И. Паршкова из 57-й гвардейской танковой бригады в бою за деревню Рыкалово уничтожил два немецких танка. В ходе боя танк Паршкова был подбит. Заняв оборону около танка и замаскировав машину, экипаж в течение шести суток удерживал занятый рубеж, уничтожив три танка, четыре противотанковых орудия и до сотни немецких солдат.

Летом 1942 года сильные танковые бои шли не только на южном фланге советско-германского фронта, но и на других его участках. Ожесточённое сражение развернулось в районе ржевско-вяземского выступа. В последние годы это продолжавшееся несколько месяцев сражение начали именовать Ржевской битвой. Здесь, в районе села Погорелое Городище 7 августа 1942 года вела бой с противником 200-я танковая бригада 6-го танкового корпуса.

Свыше десяти немецких танков вывел из строя во встречном бою батальон капитана С. Г. Фёдотова. Из них два были подбиты танком комбата. Он же уничтожил одно из орудий и группу немецких пехотинцев.

Беззаветно сражался экипаж танка Т-60, возглавляемый П. Л. Тимофеевым. В первые же минуты боя эта машина была подбита прямым попаданием вражеского снаряда. Но экипаж решил продолжать бой. Выйдя из машины, танкисты приступили к её ремонту. В самый разгар работы на них обрушился огонь вражеских автоматчиков. Гитлеровцы пытались окружить танк и кричали обычное в таких случаях:

- Рус, сдавайся!

В ответ Тимофеев со стрелком вскочили в машину и, открыв огонь из пушки и пулемёта, начали в упор расстреливать наседавших немцев. Противник ударил по танку бронебойными снарядами. От попадания одного из них машина загорелась. Но и после этого героический экипаж продолжал вести огонь по врагу. Понеся потери, гитлеровцы были вынуждены отказаться от дальнейших попыток захватить советских танкистов в плен. И только тогда Тимофеев, на котором уже загорелась одежда, вместе со стрелком покинул машину. Вокруг неё остались десятки трупов вражеских автоматчиков.

О других бойцах 6-го танкового корпуса, отличившихся в августовских боях под Ржевом, рассказал в своих воспоминаниях его бывший командир генерал армии A. Л. Гетман:

'Образцом бесстрашия и доблести стал для воинов командир взвода из 100-й танковой бригады лейтенант И. М. Арбузов. Он со своим экипажем уничтожил до 50 вражеских солдат и офицеров, два танка, два противотанковых орудия и три дзота. Следуя его примеру, весь взвод успешно громил фашистов. Например, экипаж под командой комсомольца младшего лейтенанта С. Г. Саркисянца на своей 'тридцатьчетвёрке' ворвался на огневую позицию противотанковой батареи, огнём и гусеницами вывел из строя пять пушек и большую часть орудийной прислуги.

Заслуженной наградой старшему политруку Б. А. Позднякову, лейтенанту И. М. Арбузову, младшему лейтенанту С. Г. Саркисянцу и десяткам других воинов 100-й танковой бригады были боевые ордена.

Их с честью заслужили и многие экипажи 22-й танковой бригады, которой теперь командовал подполковник Н. Г. Веденичев. Из состава этой бригады особо отличились в боях за Михеево экипажи танков KB старшего лейтенанта Е. М. Теплицкого и лейтенанта Г. С. Ярового. Первый из них, умело маневрируя на поле боя, подбил четыре танка противника. Ещё более высоких результатов добился экипаж лейтенанта Г. С. Ярового. Он уничтожил четыре танка, самоходное орудие, броневик и до двух взводов вражеской пехоты. При этом чётко и уверенно действовал командир орудия старшина А. Ф. Дмитриев'.

В 1942 году в танковых частях действующей Красной Армии ещё можно было встретить танки старых образцов, в основном лёгкие машины Т-26 и БТ-7. В противовес устоявшемуся мнению об их устарелости и неспособности бороться с вражескими средними танками, в руках подготовленных экипажей и при грамотном командовании эти танки были грозным оружием.

Летом 1942 года в составе войск Приморской группы Северо-Кавказского фронта действовал 126-й отдельный танковый батальон (36 танков Т-26).

10 августа 1942 года батальон был передислоцирован в район Абинская - Крымская с задачей совместно со 103-й Краснознамённой стрелковой бригадой 'упорно оборонять горные перевалы к Новороссийску, используя танки как неподвижные огневые точки, закопав их в землю'.

Утром 17 августа противник силами до 18 танков Pz. IV Ausf.F1 с двумя ротами автоматчиков при поддержке 2-3 артиллерийских и миномётных батарей перешёл в наступление от станицы Ахтырская в направлении станицы Абинская. Последнюю обороняла 1-я рота 126-го отдельного танкового батальона в составе 11 танков Т-26. В течение двух часов она вела бой с танками противника, а затем отступила на запасные позиции, с которых танки вели огонь с места. На западной окраине Абинской завязался уличный бой с танками противника. К концу дня рота потеряла от артогня и в танковом бою семь танков. Ещё три повреждённые машины были взорваны по приказу политрука роты. Подбитые танки не эвакуировались по причине отсутствия эвакуационных средств.

18 августа вступила в бой с противником 2-я танковая рота. До 30 немецких танков и 20 автомашин с пехотой двигались в направлении станицы Крымской. В результате трёхдневных позиционных боев с танками и пехотой противника рота потеряла два танка. Немецкие потери - четыре танка и несколько десятков пехотинцев.

Несколько раз атаковала противника с восточной окраины Крымской 3-я танковая рота совместно с батальоном 103-й стрелковой бригады и до исхода дня 19 августа не давала немцам возможности овладеть станицей. Однако уже на следующий день немцы, подтянув резервы, овладели Крымской. Все танки 3-й роты 126-го отдельного танкового батальона попали в окружение и погибли. Противник в этом бою потерял пять танков, миномётную батарею и до роты пехоты.

К 22 августа 1942 года батальон потерял 30 танков. При этом от ударов авиации - пять танков, от огня артиллерии и танков противника - 21, от огня огнемётчиков - один. Кроме того, три танка были подорваны экипажами.

Оставшиеся в строю шесть 'двадцатьшестых' использовались как неподвижные огневые точки для обороны горных проходов в 25 км севернее Новороссийска.

Батальон понёс большие потери из-за неправильного применения танков, которые без поддержки пехоты и артиллерии вели оборонительные бои на фронте протяжённостью 20 км группами по 3-5 машин. Личный же состав 126-го отдельного танкового батальона дрался геройски. Командир 2-й роты лейтенант Мелешко, например, на своём Т-26 20 августа 1942 года лично уничтожил четыре немецких средних танка!

19 сентября 1942 года танковый взвод лейтенанта Павкина, воевавший на лёгких американских танках М3л (Закавказский фронт), из засады атаковал 16 танков противника и уничтожил 11 из них.

В боях за Сталинград отличился лейтенант Николай Махонин (58-я танковая бригада) уничтоживший на своём Т-34 10 немецких танков, 11 орудий и миномётную батарею.

Экипаж танка Т-34 под командованием лейтенанта Михаила Кития из 26-й танковой бригады (Юго-Западный фронт) в бою в районе станции Садовая на подступах к Сталинграду в сентябре 1942 года уничтожил 10 немецких танков.

Сталинградская битва занимает особое место в истории советских танковых войск. Именно в этой битве получили всестороннюю боевую проверку новые организационные формы танковых войск Красной Армии и новые принципы их боевого применения. Впервые за время Великой Отечественной войны наступление советских войск завершилось окружением и полным разгромом крупной вражеской группировки. Решающая роль в осуществлении окружения немецких войск принадлежала нашим танковым и механизированным корпусам.

Ранним утром 19 ноября 1942 года мощные залпы советской артиллерии возвестили миру, что наступление Красной Армии началось. В прорыв в полосе 21-й армии Юго-Западного фронта были введены и батальоны 69-й танковой бригады 4-го танкового корпуса. Развивая наступление, танкисты стремительно вырвались вперёд. Но противник всеми силами пытался остановить продвижение советских танков. Особенно яростно немцы и румыны сопротивлялись у селения Громки, где ими был создан сильный опорный пункт. Наступавшие здесь танкисты вместо атаки с ходу остановились и начали вести огонь с места. Старший адъютант (начальник штаба) танкового батальона Н. Лебедев, не медля ни секунды, вырвался на своём танке вперёд и на ходу открыл сильный огонь. Следуя примеру командира, танкисты пошли в атаку. Сломив сопротивление противника, они ворвались в Громки и уничтожили штабы двух вражеских полков.

После прорыва вражеской обороны танкисты в первый день продвинулись в глубину вражеской обороны на 30-40 км, развивая наступление на город Калач-на-Дону. Танк Лебедева всё время шёл впереди в головной походной заставе батальона.

У хуторов Манойлин и Липов-Логовский он один вступил в бой с 15 танками 1-й танковой дивизии 'Великая Румыния', уничтожил 10 из них, а остальные обратил в бегство. В другом населённом пункте Лебедев схватился с 10 танками врага. Умело маневрируя, он и здесь вышел победителем. На заснеженном поле горело 7 вражеских машин.

23 ноября 1942 года старший лейтенант Лебедев с двумя другими танками ворвался на хутор Платоновский, выбил оттуда противника и продолжил его преследование. Но в ходе дальнейшего боя бесстрашный танкист пал смертью храбрых:

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 4 февраля 1943 года за образцовое выполнение боевых заданий командования и проявленные мужество и героизм в боях с немецко-фашистскими захватчиками старшему лейтенанту Николаю Александровичу Лебедеву было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза. Героя похоронили в братской могиле в центре города Калач-на-Дону.

20 ноября 1942 года южнее Сталинграда перешли в наступление войска Сталинградского фронта. Участвовавший в наступлении 4-й механизированный корпус в течение нескольких дней вёл тяжёлые бои за овладение опорными пунктами, созданными противником в деревнях Карповке и Мариновке. 23 ноября 20-й танковый полк вёл наступление на деревню Мариновка. В бой вступали всё новые батареи противника. Запылали подожжённые снарядами два советских танка.

Командир танковой роты лейтенант П. И. Путин, оставшийся в строю после полученного им ранения под Карповкой, решил как можно скорее уничтожить замеченную им вражескую батарею, которая особенно упорно и ожесточённо вела огонь.

- Полный вперёд! - подал команду Путин механику-водителю старшему сержанту Гогину. Танк Т-34 командира роты на большой скорости устремился к немецким укреплениям. В боевом порядке 'уступом' двинулся за ним танковый взвод лейтенанта Зуева. Вот уже показались немецкие окопы. Припав к оптическому прицелу, Путин увидел прислугу вражеского орудия и в тот же момент нажал на ножной спуск. Орудие и расчёт были уничтожены, но почти сразу же выстрелило другое орудие, и снаряд ударил в левый борт танка. От попадания вражеского снаряда в машине возник огонь, но она продолжала двигаться. Путин схватил огнетушитель и стал сбивать пламя. В танке трудно было дышать, у танкистов загорались комбинезоны, но экипаж не прекращал вести бой. Ещё один снаряд прямым попаданием пробил лобовую броню; убитый наповал Гогин выпустил рычаги управления. Пройдя по инерции несколько метров, танк остановился. Лейтенант Путин, раненный осколками, сдвинул убитого водителя с сиденья, взялся за рычаги и повёл горящий танк на вражескую батарею. Так погиб, сражаясь до последнего дыхания, танкист лейтенант Пётр Иванович Путин.

Активное участие приняли части 4-го механизированного (с 18 декабря 1942 года - 3-го гвардейского механизированного) корпуса в отражении деблокирующего удара группы Гота, спешившего на помощь окружённой 6-й армии генерала Паулюса. Ожесточенные бои велись в районе хутора Верхне-Кумский. 4-му мехкорпусу пришлось здесь схлестнуться с 6-й немецкой танковой дивизией. Это было полнокровное соединение, переброшенное на Восточный фронт из Франции.

15 декабря 1942 года, ломая сопротивление врага, наши подразделения прорвались на окраину хутора. Немцы под прикрытием сильного огня стали отходить за хутор. В это же время неприятель бросил с левого фланга в обход группу танков с автоматчиками, поддерживая их контратаку артиллерийско-миномётным огнём. Когда завязался бой с этой группой, несколько десятков других немецких танков, незаметно пробираясь по балке, стали обходить русских с правого фланга. Путём такого охватывающего манёвра враг рассчитывал уничтожить наши части. Однако этот замысел сорвали танкисты 55-го отдельного танкового полка подполковника А. А. Асланова, находившиеся на правом фланге наступавших боевых порядков 59-й бригады. Искусно маневрируя, они в критический момент оказались там, где противник их не ожидал. Укрывшись в засаде, советские танкисты подпустили неприятельские танки на близкое расстояние, а затем внезапным огнём подбили 11 машин.

'Помню этот бой так, как будто это было совсем недавно, - рассказывал впоследствии гвардии полковник (в то время - лейтенант) А. П. Курков. - Моему танковому взводу была поставлена задача: действуя в качестве боевого охранения, выдвинуться до 1000 м впереди главных сил полка, замаскироваться в бурьяне и следить за продвижением врага. К 14.00 между Верхне-Кумским и колхозом имени 8 Марта появилась одна колонна танков, затем ещё две, всего до 50-60 танков. В моём взводе было три танка Т-70 и в главных силах полка - 15 танков.

Вражеские танки, обходя с фланга главные силы корпуса, вели огонь по пехоте, которая залегла левее. Одна из колонн танков противника двигалась прямо на наш взвод. У моего танка в это время отказала радиостанция, и я не мог получить никаких указаний ни от командира роты, ни от командира полка. Командиров машин я предупредил, чтобы они не открывали огня до тех пор, пока я не открою его сам. Немецкие танки были совсем уже близко, не более 800-1000 м. Гитлеровцы заметили копны из бурьяна и, очевидно заподозрив возможность засады, открыли по ним огонь осколочными снарядами. Один снаряд разорвался совсем рядом с моим танком, и взрывом смело с него всю маскировку из бурьяна. Тут я не выдержал и открыл огонь. С первого же выстрела удалось подбить головной танк. Командиры других машин также открыли огонь, и вскоре ещё два неприятельских танка было подбито. Всё же силы были неравные, и я стал отводить взвод ближе к флангу главных сил полка. Гитлеровцы, увлёкшись боём с моим взводом, неожиданно для них попали под сильный огонь с фланга главных сил нашего полка. Потеряв несколько танков, фашисты стали отходить. Тогда лейтенант М. Толстых по приказу Асланова повёл свою роту в атаку'.

17 декабря при отражении вражеской атаки вновь отличились танкисты 55-го отдельного танкового полка. Когда утром подполковник Асланов получил известие, что в направлении Верхне-Кумского из района колхоза имени 8 Марта движутся крупные танковые колонны противника, он вызвал к себе командира 3-й танковой роты лейтенанта И. Н. Ильина и приказал ему выступить со своим подразделением навстречу противнику. Вслед за ротой Ильина, в некотором отдалении, следовали главные силы полка во главе с Аслановым. Скоро Ильин радировал, что видит вражеские танки. Укрыв основную часть машин в лощине, Асланов приказал Ильину выйти со взводом навстречу гитлеровцам и 'маячить' перед ними до тех пор, пока он не подведёт их под огонь танковой засады. Ильин завязал бой и, заманив противника, выполнил задачу. Вражеские машины подставили свои борта под огонь танковых пушек главных сил полка Асланова. В результате этого манёвра было подожжено несколько танков противника.

Следует отметить, что со второй половины 1942 года советские танки Т-34 и KB начали утрачивать своё огневое преимущество перед немецкими танками. Дело в том, что в части Панцерваффе во всё возрастающих количествах начали поступать танки Pz. III, вооружённые длинноствольной 50-мм пушкой, и Pz. IV с длинноствольным 75-мм орудием. Последнее превосходило установленные в танках Т-34 и KB отечественные 76-мм пушки по всем параметрам, а первое превосходило их как противотанковое средство. При этом в течение 1942 года наши танковые пушки Ф-34 и ЗИС-5 не совершенствовались. В итоге вести огневой бой с немецкими танками становилось всё труднее, и к концу года результативность наших танкистов заметно снизилась.

1943

Поскольку последним примером успешных действий советских танкистов, приведённым в предыдущей главе, стал эпизод с заманиванием немецких танков в засаду 55-го отдельного танкового полка, то хотелось бы познакомить читателя с аналогичным боевым эпизодом. Правда, в качестве заманивающего здесь фигурирует уже не танковая рота, а одиночный танк, к тому же ещё - лёгкий Т-60!

12 января 1943 года началась операция по прорыву блокады Ленинграда. Особое мужество, героизм и находчивость в ходе наступления проявил экипаж Т-60, в котором находился командир роты 61-й танковой бригады лейтенант Д. И. Остатюк, а механиком-водителем был старшина И. М. Макаренков. Вот как описывается этот эпизод в сборнике 'Танкисты в сражении за Ленинград':

'Вырвавшись вперёд, на рассвете 18 января у Рабочего посёлка ? 5 они заметили три танка. Танкисты хотели выскочить из машины, бежать навстречу, но: увидели, что это гитлеровские танки идут в контратаку. Что делать? Начинать поединок с врагом на своей малютке, имеющей 20-мм пушку, - бессмысленно: Решение созрело мгновенно! Командир танка подал команду механику-водителю: 'Отходи к той роще, на опушке которой заняли огневые позиции наши орудия!'

Танк, маневрируя, делая неожиданные и резкие повороты, ускользал от огня гитлеровских танков. А Остатюк вёл по ним огонь, пытался ослепить, оглушить врага. Дуэль продолжалась несколько минут. Были моменты, когда казалось, что вот-вот бронированные чудовища настигнут, навалятся и раздавят. Когда до рощи оставалось около 200 метров, машина Остатюка резко повернула налево. Головной гитлеровский танк также развернулся, но попал под огонь наших орудий и запылал. Затем был подбит и второй танк, а третий покинул поле боя.

'Теперь, Ванюша, вперёд!' - приказал командир водителю. Догнав свою роту, они увидели интересную картину - танкисты загнали пехоту противника в огромный котлован. Гитлеровцы упорно сопротивлялись, забрасывали наши танки гранатами. Было ясно, что медлить нельзя: фашисты успеют окопаться. Остатюк приказывает Макаренкову накатать след к обрыву, проложить колею. Затем танк, набирая скорость, устремился к котловану, пролетел в воздухе и врезался в фашистов.

'Молодец! - крикнул лейтенант. - Теперь действуй!' Машина на большой скорости понеслась по дну котлована, уничтожая гитлеровцев огнём и гусеницами. Сделав несколько кругов, танк сбавил ход, вышел на середину котлована и остановился. Всё было кончено. Подошли свои:'

Этот боевой эпизод прекрасно иллюстрирует старую танкистскую истину - непоражаемость танка пропорциональна квадрату его скорости. Что же касается 61-й танковой бригады, то её танки первыми соединились с войсками Волховского фронта. За отличные боевые действия её преобразовали в 30-ю гвардейскую. Лейтенанту Д. И. Остатюку и механику-водителю старшине И. М. Макаренкову было присвоено звание Героя Советского Союза.

Однако вернёмся под Сталинград, где в январе-феврале 1943 года развернулись бои по окончательной ликвидации окружённой вражеской группировки.

31 января 1943 года танк Т-34 лейтенанта Ивана Малоземова, командира роты 5-го гвардейского отдельного танкового полка прорыва 21-й армии Донского фронта, в одном из заключительных боёв за Сталинград уничтожил пять немецких танков. Но и его танк в этом бою был подожжён, а сам лейтенант погиб. 21 апреля 1943 года Ивану Малоземову было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

В январе 1943 года войска Воронежского фронта во взаимодействии с левым крылом Брянского фронта приступили к осуществлению Острогожско-Россошанской наступательной операции. Главная роль в наступлении отводилась 3-й танковой армии.

14 января 1943 года отличился экипаж танка, в котором находился командир роты старший лейтенант П. Ф. Захарченко. Случилось так, что снаряды в танке кончились, а немецкий танк, приблизившись вплотную, изготовился для открытия огня. Тогда Захарченко принял решение таранить врага.

- Вперёд! - скомандовал он механику-водителю сержанту М. А. Кривко. - Тарань фашистского гада, бей его, Миша, в борт!

Удар! Вражеский танк Pz. III застыл на месте. А 'тридцатьчетвёрка' развернулась и заняла новую позицию. Танкисты осмотрели машину - всё в порядке. Но тут донеслись звуки работающего мотора.

- По местам! - скомандовал старший лейтенант.

Из переулка на улицу выскочил немецкий танк Pz. IV.

- Догоняй, Миша! - крикнул Захарченко.

'Тридцатьчетвёрка' быстро настигла вражеский танк. От сильного удара он свалился в канаву. Через некоторое время из люков стали выпрыгивать немецкие танкисты, намереваясь удрать. Но не вышло, все они были пленены. За этот подвиг П. Ф. Захарченко и М. А. Кривко были награждены орденами Красного Знамени.

17 февраля 1943 года 13-я гвардейская механизированная бригада 4-го гвардейского механизированного корпуса вела бой за город Матвеев Курган, что на реке Миус.

Первым в Матвеев Курган ворвался танк лейтенанта А. М. Ерошина из 38-го гвардейского танкового полка 13-й гвардейской механизированной бригады. Этот бой для его экипажа был первым боевым крещением. Танк Ерошина ринулся в атаку смело и решительно. Через считаные минуты он оказался впереди других. Немцы открыли по 'тридцатьчетвёрке' сильный противотанковый огонь, стремясь предотвратить её прорыв за проволочные заграждения. К счастью, у противника была только малокалиберная противотанковая артиллерия. Её снаряды были бессильны против лобовой брони корпуса и башни танка Т-34.

Немцы били по гусеницам, смотровым щелям, пулемётным отверстиям, выжидали, не подставит ли танк свой борт. Но этого не случилось. Александр Ерошин приказал своему механику-водителю сержанту И. А. Прокофьеву не подставлять врагу борта и не делать крутых поворотов, вести танк на максимальной скорости вперёд на вражескую батарею.

Однако противнику удалось с близкого расстояния попасть в установку курсового пулемёта. Пулемёт вылетел из гнезда и нанёс смертельный удар стрелку-радисту Е. А. Потапову. Перед смертью он успел произнести лишь одну фразу: 'Умираю, друзья, отомстите за меня'. И экипаж мстил за смерть своего товарища. Прорвавшись в расположение огневых позиций противотанковой батареи, танк раздавил гусеницами одно за другим четыре вражеских орудия вместе с их расчётами. Увидев вторую батарею, Александр Ерошин направил танк и на неё. Ещё четыре вражеских орудия были исковерканы гусеницами танка.

Враг, не выдержав стремительной атаки, в панике побежал по улицам города. Вслед за ним устремился и танк Александра Ерошина. Он вскоре оказался в центре города, в гуще скопления вражеских войск. Здесь в бой с танком вступила пехота противника. В танк полетели противотанковые гранаты. Танк загорелся. Окутанный густым чёрным дымом, он продолжал движение. Механик-водитель направил горящую 'тридцатьчетвёрку' прямо на колонну вражеских машин и повозок и начал давить их. Дым из моторного отделения проник в боевое. Танкисты изнемогали от жары, задыхались, их покидали силы. Вокруг танка находилась вражеская пехота. Всё же пришлось открыть верхний люк башни. Это был очень смелый поступок. В любой момент в открытый люк могла влететь вражеская граната. Но в это время на помощь подошли другие танки роты и прикрыли горящий танк. Экипаж выбрался из башни и вместе с подоспевшими на помощь танкистами погасил огонь. Выручившие его из беды экипажи насчитали на башне и корпусе танка 24 вмятины и одну пробоину.

К рассвету 17 февраля противник из Матвеева Кургана был выбит за реку Миус, и город снова стал советским.

За совершённый подвиг Александру Матвеевичу Ерошину Указом Президиума Верховного Совета СССР от 28 апреля 1943 года было присвоено звание Героя Советского Союза. Все остальные члены экипажа были награждены орденами. Посмертно был награждён орденом Отечественной войны 1-й степени стрелок-радист Евгений Потапов.

Важнейшим сражением 1943 года на советско-германском фронте стала Курская битва. Развернувшиеся в ходе битвы танковые сражения были непревзойдёнными как по количеству участвовавшей в них бронетехники, так и по потерям с обеих сторон. К началу сражения немецкому командованию удалось существенно обновить боевой состав танковых войск. Помимо модернизированных средних танков Pz. III и Pz. IV, в части, привлекавшиеся к участию в операции 'Цитадель', поступили тяжёлые танки 'Тигр' и 'Пантера'. Кроме того, войска получили усовершенствованные образцы самоходной артиллерии - штурмовые орудия StuG III с длинноствольными 75-мм пушками. В состав артполков танковых дивизий СС был включён дивизион самоходных гаубиц 'Хуммель' (150 мм) и 'Веспе' (105 мм). В результате мобильность полевой артиллерии существенно возросла, и она была в состоянии обеспечивать непрерывную огневую поддержку танковых частей. Кроме того, самоходные гаубицы могли применяться для поражения танков огнём прямой наводкой. В целом же к лету 1943 года противнику удалось достичь качественного преимущества своих танковых войск над советскими.

Усилиями советской пропаганды, в течение нескольких послевоенных десятилетий культивировавшей тезис о германском танковом превосходстве, в массовом сознании нашего народа утвердился миф о массовом же применении на Курской дуге 'тигров', 'пантер' и 'фердинандов'. Конечно, по сравнению с использованием боевых машин этих типов на других участках советско-германского фронта в 1942 и 1943 годах оно было массовым, а вот в остальном:

В операции 'Цитадель' приняли участие только 139 (в некоторых источниках приводится число 144) тяжёлых танков 'Тигр', что составляет примерно 7,5 % от общего количества немецких танков, задействованных в наступлении под Курском. Что касается 'пантер', то их насчитывалось 184 штуки, а 'фердинандов' - 89. Существенного влияния на ход событий они, конечно, оказать не могли. Вместе с тем следует признать, что пропагандистская кампания, сопровождавшая их появление на фронте, определённого результата достигла. Сообщения об атакующих и подбитых 'тиграх', 'пантерах' и 'фердинандах' часто поступали с участков фронта, где их не было и в помине. Во-первых, за 'тигры' и 'пантеры' часто принимали танки других типов, а 'фердинандами' называли любую немецкую самоходку. Во-вторых, из-за того, что страх перед немецкими танками, сидевший в солдатах с 1941-1942 годов, оставался ещё очень сильным, а тут появились новые машины, почти неуязвимые для нашей артиллерии.

Поэтому командир 6-го танкового корпуса A. Л. Гетман вспоминает, как на его позиции на Обояньском направлении ползут 'фердинанды', в то время как все они действовали на северном фасе дуги в полосе Центрального фронта. Ну а В. Л. Брюхов, воевавший в 5-й гвардейской танковой армии, сражается под Прохоровкой с 'пантерами', которые входили в состав дивизии 'Великая Германия' и атаковали как раз на Обояньском направлении. Так что к воспоминаниям ветеранов, изобилующих уничтоженными 'тиграми', 'пантерами' и 'фердинандами', следует относиться с известной долей критики. В этой связи можно воспользоваться словами одного из героев художественного фильма 'В бой идут одни старики', произнесёнными по отношению к другому образцу немецкой боевой техники - истребителю Me-109: 'Тут пока одного завалишь, запаришься!'

С этими словами соглашается бывший командир танка Т-34 Е. Носков: 'Боялись мы этих 'Тигров' на Курской дуге, честно признаюсь. Из своей 88-мм пушки он, 'Тигр', болванкой, то есть бронебойным снарядом, с дистанции две тысячи метров прошивал нашу 'тридцатьчетвёрку' насквозь. А мы из 76-мм пушки могли поразить этого толстобронированного зверя лишь с дистанции пятьсот метров и ближе новым подкалиберным снарядом. Причём этим самым снарядом - а их выдавали под расписку по три штуки на танк - я должен был угодить между опорными катками в борт, за которыми размещались снаряды, под основание башни - тогда её заклинит, по стволу пушки - тогда он отлетит, по задней части, где расположены бензобаки, а между ними мотор, - 'Тигр' загорится, по колесу-ленивцу, ведущему колесу, по опорному катку или гусенице - значит, повредить ходовую часть. Все же остальные части 'Тигра' нашей пушке не поддавались, и бронебойные отскакивали от его брони, как от стенки горох'.

Тем не менее имеет смысл привести несколько описаний боёв, в которых советские танкисты столкнулись с новыми немецкими тяжёлыми танками.

Вот что записал в своём дневнике командир танка Т-34 из 1-й гвардейской танковой бригады 3-го механизированного корпуса 1-й танковой армии лейтенант Г. И. Бессарабов (эта запись - уже подвиг, так как солдатам и офицерам действующей армии вести дневники запрещалось. - Прим. авт.):

'День 6 июля прошёл в таком страшном бою, что сам не верю, почему до сих пор живой. Соколов уничтожил 'тигра' и T-IV, Шаландин - два 'тигра' и два средних. Молодец! Можаров - два 'тигра'. Я - два средних.

7 июля командовал группой в четыре танка. Хорошо окопались, сделали запасные. Долго ждать не пришлось. Из лощины сначала показались длинные пушки, потом 'тигры'. В изображении тигра на броне мне увиделся сам Гитлер с раскрытой зубастой пастью. От злости чуть не задохнулся. Ударил бронебойным. Танк задымился: Ударил по второму и сменил позицию.

Малороссиянов подбил три 'тигра'. Опять меня перегнал. Поехал на заправку. Вернулся. Метрах в ста из-за развалин показался 'Тигр'. Ударил несколькими снарядами. Он загорелся, но успел поджечь танк Малороссиянова. Подвернул к его машине, забрал экипаж и отвёз на командный пункт. Вернулся. Поток снарядов и бомб не уменьшался до вечера'.

Попробуем разобрать приведённую запись. Рано утром 5 июля 1943 года немецкие войска перешли в наступление. В 8 ч. 15 мин. пошла в атаку и 10-я танковая бригада 48-го танкового корпуса. В первом эшелоне двигался полк дивизии 'Великая Германия', за которым следовали 'пантеры' 39-го танкового полка. Всего в бою участвовало 268 танков (четыре Pz. II, 12 Pz. III, 51 Pz. IV, три 'тигра', 12 огнемётных танков и 184 'пантеры'). Цель атаки - село Черкасское в полосе обороны советской 6-й гвардейской армии было хорошо укреплено, подступы к нему прикрывались проволочными заграждениями и минными полями. Несмотря на упорное сопротивление частей 67-й и 71-й гвардейских стрелковых дивизий и контратаку танков 245-го отдельного танкового полка, к вечеру оно было занято немецкими войсками. Потери 39-го танкового полка за день боя составили 18 'пантер'. В ночь на 6 июля советским командованием было принято решение об усилении 6-й гвардейской армии двумя корпусами 1-й танковой армии генерала Катукова - 6-м танковым и 3-м механизированным. В последующие двое суток основной удар 48-го танкового корпуса немцев пришёлся по нашему 3-му механизированному корпусу.

6 июля на советские позиции, помимо 'четвёрок', немцы бросили 166 'пантер' и опять же три 'тигра'.

В то же время из дневника Георгия Бессарабова следует, что только три танкиста из 1-й гвардейской танковой бригады 6 июля уничтожили пять 'тигров', чего, конечно же, быть не могло. Трудно заподозрить, что за 'тигры' советский танкист принял средние танки Pz. IV, что, впрочем, часто бывало, так как боевые машины модификаций G и Н были оборудованы броневыми экранами, которые изменяли внешний вид Pz. IV до неузнаваемости. Видимо, по этой причине, а также из-за длинноствольной пушки даже в советских документах их часто именовали 'Тигр тип 4'. Но нет, Бессарабов, судя по всему, легко распознавал средние немецкие танки. Так в чём же дело? Чтобы ответить на этот вопрос, следует обратить внимание на один нюанс - изображение тигра с зубастой пастью на броне вражеских танков. На самом деле это был не тигр, это была голова пантеры с оскаленной пастью. Такую эмблему несли на бортах башен 'пантеры' 52-го батальона 39-го танкового полка. Так что с 'пантерами' воевали Бессарабов и его однополчане, а не с 'тиграми'. И, кстати, воевали неплохо!

В последующие дни 10-я танковая бригада продолжала атаки. В ходе этих боёв оба её полка и сопровождавшая их пехота дивизии 'Великая Германия' понесли большие потери. Кроме того, утром 7 июля, ещё до вступления в бой, 39-й танковый полк потерял шесть 'пантер' из-за пожара двигателей. К вечеру в строю полка осталось всего 20 боеспособных 'пантер'!

В боях 9-10 июля боевая мощь 39-го танкового полка снизилась ещё больше. Так, к вечеру 10 июля в строю оставалось лишь 10 боеспособных 'пантер', 25 танков были безвозвратно потеряны, 65 находились в ремонте, а ещё 100 требовали ремонта (из них 56 были подбиты, а 44 вышли из строя из-за поломок). К вечеру 11 июля боеспособными были уже 38 'пантер', 31 безвозвратно потеряна и 131 нуждалась в ремонте.

Необходимо отметить, что все эти дни непосредственным противником 39-го танкового полка была именно 1-я гвардейская танковая бригада.

'Пантеры' принимали за 'тигры' довольно часто, главным образом потому, что абсолютное большинство советских танкистов - участников Курской битвы никогда ранее не видели ни тех, ни других. Ползёт что-то незнакомое - значит 'Тигр'! Поэтому и пестрят страницы отчётов сообщениями о подбитых 'тиграх'. К примеру, 6 июля 1943 года в боях за населённый пункт Покровка на Обояньском направлении экипаж лёгкого танка Т-70, которым командовал лейтенант Б. В. Павлович (49-я гвардейская танковая бригада, 1-я танковая армия) подбил три средних танка и один 'Тигр' за ? 824. На самом деле не 'Тигр', а 'Пантеру', о чём свидетельствует фото этого танка, сделанное после боя. У 'пантеры' двумя 45-мм снарядами сбоку пробита маска пушки, разбит прицел, а орудие заклинено. Подбить из лёгкого танка Т-70 'Пантеру' - право же, это дорогого стоит!

О накале боёв на Курской дуге свидетельствуют и воспоминания М. Е. Катукова, которые дополняют дневниковые записи Г. Бессарабова:

'Рота лейтенанта В. А. Бочковского (1-я гвардейская танковая бригада) обороняла Обоянское шоссе у небольшой деревушки Яковлево. На рассвете 7 июля на шоссе показалось семь 'тигров' и до полка пехоты. Гвардейцы подожгли две машины, остальные откатились назад:'

Но это было только начало. В четыре часа утра в свете восходящего солнца гвардейцы увидели, как к деревне выдвигаются три танковые колонны с 'тиграми' впереди. Вражеские машины шли параллельными курсами. Тут же послышался гул бомбардировщиков. Около 60 самолётов противника зашли с разных сторон и начали бить по всей площади, прокладывая своим машинам 'ковёр'.

Несмотря на явное превосходство противника, гвардейцы не дрогнули. Восемь 'тридцатьчетвёрок' целый день отбивали атаки. Особенно отважно дрались экипажи танков В. А. Бочковского и Г. И. Бессарабова.

К вечеру фашисты, видимо, догадались, что против них действует лишь горсточка танкистов, и возобновили атаки с утроенной энергией. Над селом повисли 'юнкерсы'. Одна из бомб разорвалась радом с машиной лейтенанта Соколова, и, накренившись, танк съехал в глубокую воронку.

Бочковский взял подбитый танк на буксир. Но тяжёлая машина не поддавалась. А немецкие танки совсем рядом. Всё это время Бессарабов прикрывал товарищей бронёй своей машины и отбивался от наседавших 'тигров'. Несмотря на драматичность ситуации, Бочковский подал Соколову второй буксир. Спасение было уже близко, но немецкий снаряд ещё раз подбил машину - у неё отлетел ствол пушки, над мотором взметнулось пламя. Соколов был убит. Под градом снарядов танкисты отцепили бесполезный уже теперь буксир. Но вторым снарядом сорвало гусеницу с танка Бочковского. Командир роты приказал своему экипажу натянуть гусеницу, но ещё взрыв - и машину Бочковского охватило пламя. Экипажи подбитых танков и четыре мотострелка, до последнего оборонявшие свой рубеж, забрались на броню машины Бессарабова, и, маневрируя среди разрывов, она ушла из деревни.

Утром рота уже в составе пяти машин снова стала на пути немецкого наступления. Только за два дня боёв танкисты роты Бочковского уничтожили 23 танка, в том числе несколько 'тигров'.

Что ж, теперь мы знаем, что когда речь идёт о 1-й гвардейской танковой бригаде, то вместо 'тигры' нужно читать 'пантеры'. А вместо 'уничтожил' правильнее будет читать 'подбил' - ведь поле боя оставалось за немцами и они эвакуировали и ремонтировали свои подбитые машины. Аналогичный подход следует применять и к воспоминаниям бывшего командира 6-го танкового корпуса 1-й танковой армии A. Л. Гетмана, так как против его корпуса тоже действовала 10-я немецкая танковая бригада, оснащённая танками 'Пантера'. Описывая события 8 июля 1943 года, он пишет:

'В первой атаке позиций 200-й танковой бригады участвовало до 60 фашистских танков, в том числе 30 'тигров'. Одновременно, как докладывал полковник Леонов, около 30 танков атаковали 112-ю танковую бригаду в районе Сырцево. Удары наносились на узком фронте, что позволяло противнику усиливать и без того значительное численное превосходство, которым он обладал. Так, остриё фашистского танкового клина оказалось направлено на крайний левый фланг 200-й танковой бригады.

Там, на небольшом участке дороги, тянувшейся через Верхопенье к Обояни, оборонялся всего лишь один танковый взвод под командованием лейтенанта М. К. Замулы. Подпустив врага на 600 м, лейтенант первым открыл огонь. С третьего выстрела он зажёг один 'тигр', с шестого - второй. Взвод последовал его примеру, и запылало ещё несколько фашистских танков. А так как засада теперь обнаружила себя, Замула приказал сменить огневую позицию. Расположившись в другом укрытии, также заранее подготовленном, взвод опять открыл огонь. Но теперь противника не было видно: он остановился, укрывшись за складками местности, и, видимо, выжидал, чтобы наши танкисты обнаружили себя.

Фашисты были рядом, но где именно? Чтобы выяснить это, Замула лично произвёл разведку и установил точное местонахождение врага. Взвод открыл огонь. Запылало ещё два танка противника. Но были подбиты и две наши машины, так как почти одновременно ударили вражеские танковые пушки и подошедшие самоходные орудия.

Свыше 8 часов длился бой. На помощь отважному взводу командир роты старший лейтенант З. П. Байбаков своевременно выдвинул ещё два, умело возглавив их боевые действия. И хотя после этого гитлеровцы по-прежнему численно превосходили наши силы во много раз, им не удалось прорваться к Верхопенью. К исходу дня был подбит и танк лейтенанта М. К. Замулы. Но к тому времени он уже успел уничтожить девять вражеских танков, в том числе четыре 'тигра', а также три самоходных орудия и один бронетранспортёр. А с наступлением темноты по приказу командира батальона капитана B. C. Харитонова взвод эвакуировал для ремонта три свои подбитые боевые машины'.

Отличился лейтенант Замула и на следующий день.

'За ночь он отремонтировал свои танки, имевшие незначительные повреждения, и с утра вновь вступил в бой. Десять ожесточенных атак отбил он в этот день, дважды пополнив свои танки боеприпасами. Волна за волной шли в наступление гитлеровцы, но всякий раз, наткнувшись на меткий огонь наших танкистов, вынуждены были откатываться назад. Огромными кострами полыхали на поле боя вражеские машины.

Фашисты продолжали рваться вперёд, но взвод не отошёл от своего рубежа. Напротив, при малейшей возможности он устремлялся в яростные контратаки.

Всего за 8 и 9 июля на его счету было 17 уничтоженных вражеских танков, из них семь 'тигров', а также пять самоходных орудий и до сотни солдат и офицеров противника. Весь личный состав взвода, как и многие другие воины корпуса, за мужество и отвагу был награждён орденами и медалями, а лейтенант М. К. Замула был удостоен высокого звания Героя Советского Союза'.

В тот же день в районе села Верхопенье танковая рота старшего лейтенанта Я. Кобзаря из той же 200-й танковой бригады, отражая атаки танков противника, подбила 21 средний и семь тяжёлых танков, а также девять САУ. Сам командир роты лично подбил четыре тяжёлых и 13 средних танков. В этом бою старший лейтенант Я. Кобзарь погиб. Звание Героя Советского Союза старшему лейтенанту Я. Кобзарю было присвоено посмертно только 4 октября 1990 года. Что ж, лучше поздно, чем никогда.

8 июля на участке Сырцево - Морозово отличились экипажи лейтенантов В. Цыбрука и П. Маслова из 112-й танковой бригады 6-го танкового корпуса. Первый из них, ведя бой из засад, за день подбил две 'пантеры' и самоходное орудие. Второй вышел победителем из единоборства с пятью немецкими танками, подбив четыре из них.

С неменьшим накалом шли бои и на северном фасе Курской дуги. Так, например, 6 июля 1943 года в бою северо-западнее станции Поныри, на окраине деревни Александровка экипаж танка Т-34 2-го танкового батальона 107-й танковой бригады 2-й танковой армии под командованием младшего лейтенанта Андрея Столярова подбил в бою две немецкие САУ, а затем ещё два танка. Но и 'тридцатьчетвёрка' Столярова была подожжена. Пятый немецкий танк экипаж Столярова уничтожил таранным ударом, при этом весь экипаж 'тридцатьчетвёрки' погиб.

Наиболее грозным противником для советских танков в полосе Центрального фронта были немецкие самоходные орудия 'Фердинанд'. В связи с этим можно привести любопытный факт. В июле 1943 года в газете 'Красная Звезда' была опубликована статья о лейтенанте Алексее Ерохине, уничтожившем на своём Т-34 на Курской дуге шесть (!) самоходных орудий 'Фердинанд'. Сейчас уже невозможно выяснить, был ли автором этого 'охотничьего' рассказа сам Ерохин или имела место журналистская инициатива, но выглядело всё следующим образом. Ерохин выпустил по первому 'Фердинанду' пять снарядов.

'После того как мощная немецкая машина загорелась, батальон начал развёртываться, занимая слева и справа заранее намеченные позиции для поддержки пехоты в случае атаки немцев. Вскоре правее хорошо видимого нам дымного столба показалось ещё несколько невиданных немецких машин. Первая из них выскочила на высоту. Мы сразу же дали по ней залп всей ротой, и она, подбитая, остановилась. Остальные развернулись фронтом и с места открыли огонь по нам. Спросив разрешения у командира, я повел танк влево, маскируясь кустами и холмами, пробуя зайти немцам во фланг. Это мне удалось. Я высунулся из-за высотки, тщательно огляделся, проверил прицел и один за другим дал пять снарядов по ближайшему немецкому танку. На пятом снаряде он задымил. Другие танки, пятясь, начали отползать назад, потому что башни у них не вращались, и мой заход во фланг поставил их в невыгодное положение. Если развернуться и стрелять по мне, подставишь свои борта остальным нашим танкам, если же оставаться в прежней позиции, борта остаются открытыми для меня. Вскоре начало темнеть, атака у немцев сорвалась'.

Ничего, кроме грустной улыбки, это повествование вызвать не может. Дело в том, что на поле боя под Понырями остался 21 'Фердинанд'. 15 июля подбитая и уничтоженная в этом районе немецкая техника обследовалась представителями ГАУ и НИБТПолигона Красной Армии. Большая часть 'фердинандов' находилась на минном поле, начинённом фугасами из трофейных крупнокалиберных снарядов и авиабомб. Более половины машин имели повреждения ходовой части: разорванные гусеницы, разрушенные опорные катки и т. д. У пяти 'Фердинандов' повреждения ходовой части были вызваны попаданиями снарядов калибра 76-мм и более. У двух немецких САУ стволы орудий оказались прострелены снарядами и пулями противотанковых ружей. Одна машина была разрушена прямым попаданием авиабомбы, а ещё одна - попаданием 203-мм гаубичного снаряда в крышу рубки. Лишь одна САУ этого типа, которая обстреливалась с разных направлений семью танками Т-34 и батареей 76-мм орудий, имела пробоину в борту, в районе ведущего колеса. Ещё один 'Фердинанд', не имевший повреждений корпуса и ходовой части, был подожжён бутылкой с зажигательной смесью, брошенной нашими пехотинцами.

Кстати сказать, единственным достойным противником тяжёлых немецких самоходок оказалась самоходно-артиллерийская установка СУ-152. 8 июля 1943 года полк СУ-152 обстрелял атакующие 'фердинанды' 653-го дивизиона, подбив при этом четыре вражеские машины.

На фоне рассказа А. Ерохина совершенно прозаическими выглядят воспоминания участника Прохоровского сражения Василия Павловича Брюхова: 'В Прохоровском сражении наш корпус (2-й танковый. - Прим. авт.) сначала был во втором эшелоне, обеспечивая ввод других корпусов, а потом пошёл вперёд. Там между танками не больше ста метров было - только ёрзать можно было, никакого манёвра. Это была не война - избиение танков. Ползли, стреляли. Всё горело. Над полем боя стоял непередаваемый смрад. Всё было закрыто дымом, пылью, огнём так, что, казалось, наступили сумерки. Авиация всех бомбила. Танки горели, машины горели, связь не работала. Вся проводка намоталась на гусеницы. Радийная связь заблокирована. Что такое связь? Я работаю на передачу, вдруг меня убивают - волна забита. Надо переходить на запасную волну, а когда кто догадается? В восемь утра мы пошли в атаку и тут же схлестнулись с немцами. Примерно через час мой танк подбили. Откуда-то прилетел снаряд и попал в борт, отбил ленивец и первый каток. Танк остановился, слега развернувшись. Мы сразу выскочили и давай в воронку отползать. Тут уж не до ремонта. Это Прохоровка! Там если танк остановился - выскакивай. Если тебя сейчас не убили, то следующий танк подойдёт и добьёт. В упор расстреливали. Я пересел на другой танк. Его тоже вскоре сожгли. Снаряд попал в моторное отделение. Танк загорелся, и мы все выскочили. В воронку залезли и сидели, отстреливались. Ну, пока в танке воевал, я тоже дурака не валял - первым снарядом накрыл 75-мм пушку, которую расчёт выкатывал на огневую, и сжёг танк T-III. Бой продолжался где-то до семи часов вечера, у нас были большие потери.

Наступление развивалось не так удачно, как хотелось нашему командованию. Сверху шли грозные требования усилить натиск и увеличить темп наступления. Но как выполнить этот приказ в сложившейся обстановке?

Горели танки. От взрывов срывались и отлетали в сторону на 15-20 м пятитонные башни. Иногда высоко взмывали ввысь верхние броневые листы башни. Хлопая люками, они кувыркались в воздухе и падали, наводя страх и ужас на уцелевших танкистов. Нередко от сильного взрыва разваливался весь танк, в момент превращаясь в груду металла. Большинство танков стояли неподвижно, скорбно опустив пушки, или горели. Жадные языки пламени лизали раскалённую броню, поднимая вверх клубы чёрного дыма. Вместе с ними горели танкисты, не сумевшие выбраться из танка. Их нечеловеческие вопли и мольбы о помощи потрясали и мутили разум. Счастливчики, выбравшиеся из горящих танков, катались по земле, пытаясь сбить пламя с комбинезонов. Многих из них настигала вражеская пуля или осколок снаряда, отнимая их надежду на жизнь.

Выбравшись из подбитого танка, в ярости бросая гранаты, рвался вперёд в рукопашную совместно с автоматчиками командир танка лейтенант Свинолупов A. M. Залёг и поддерживал бой снятым лобовым пулемётом радист сержант Шестаков, с пистолетом в руках шёл в атакующей цепи заряжающий Скирдов А. И.

Не умолкая, гремела стрельба. Стоял оглушительный грохот от разрывов бомб, снарядов, мин. Сотрясая воздух, ревели моторы, раздирал душу скрежет гусениц и металла. В безветренную, жаркую погоду всё исчадье боя поднималось вверх, закрывало солнце, затем опускалось на землю, покрывая окрестности дымом и пылью. Наступал мрак, скрадывающий весь ужас страшного боя. Мрак мешал наблюдению за полем боя, подразделения теряли ориентировку и, случалось, вели огонь по своим.

Проводная связь с передовыми подразделениями нарушалась. Провода наматывались на гусеницы танков или рвались от бомб и снарядов. Были отброшены в сторону кодовые таблицы и позывные. Все передачи по радио шли открытым текстом. Эфир был забит распоряжениями, командами, руганью и матом. Управление и взаимодействие прерывались.

В воздухе беспрерывно висела авиация. В кромешной мгле выискивали цели штурмовики. Часто ошибались и наносили удары по своим войскам. Наши 'Илы' действовали более удачно и эффективно. Редко появлялись истребители, которых явно не хватало для борьбы с большими группами вражеской авиации. Без устали вела огонь зенитная артиллерия.

Во время очередного налёта самолёты противника нагло бомбили и обстреляли роту ст. техника-лейтенанта Арчая. Ротный рассвирепел, приказал механику-водителю поставить танк на подъёме оврага. Вытащил лобовой пулемёт и стал обстреливать пикирующие самолёты. Не попадал, но и немецкие лётчики с опаской заходили на его танк. Войдя в раж, Арчая приказал зарядить пушку осколочным снарядом и, выждав момент, выстрелил по наглому фашистскому стервятнику. К великому удивлению и радости всех, попал. Самолёт замер в воздухе, взорвался и разлетелся на куски'.

Не лишним будет напомнить читателю, что до 50 % участвовавших в Прохоровском сражении машин составляли лёгкие танки Т-70. Так, по состоянию на 11 июля 1943 года, 5-я гвардейская танковая армия с приданными частями насчитывала 985 танков и САУ, из них 581 Т-34, 314 Т-70, 34 MK-IV 'Черчилль', 2 KB и 54 САУ. Как видно, 'семидесятки' составляли почти 34 % танкового парка армии.

К вечеру 11 июля 1943 года в составе 29-го танкового корпуса 5-й гвардейской танковой армии имелось 262 боевые машины - 138 Т-34,89 Т-70, 2 KB и 33 САУ. Из этого количества 12 июля участвовало в бою 212 бронеединиц: 122 Т-34, 70 Т-70, 2 CАУ. Как видно, Т-70 составляли до 40 % танков корпуса. В ходе боя 12 июля потери (в скобках указаны безвозвратные) составили 149 машин - 95 (75) Т-34, 35 (28) Т-70 и 19 (14) САУ. Из участвовавших в атаке Т-34 вышло из строя 78 %, а у Т-70 только 50 %, при этом более 60 % потерянных 'тридцатьчетвёрок' не подлежали восстановлению, а у семидесятки этот показатель составлял 40 %. Одна из причин такого соотношения потерь лёгких и средних танков советского производства отмечалась в отчёте 'Поражаемость танков в Великой Отечественной войне', составленном осенью 1945 года: 'Случаев полного разрушения танков Т-70 и других лёгких танков от взрыва снарядов боекомплекта в ходе войны не наблюдалось. Проведёнными испытаниями установлено, что боекомплект 45-мм снарядов не детонирует'.

Тут как раз к месту будет выдержка из рапорта начальника политотдела 26-й танковой бригады 2-го танкового корпуса подполковника Геллера, в которой он отметил мастерство командира лёгкого танка Т-70 из 282-го танкового батальона лейтенанта Илларионова:

'В боях 12.07.43 г. тов. Илларионов подбил танк 'Тигр', а потом тремя снарядами по борту поджёг'.

Сразу возникает вопрос: возможно ли это? Может, это был не 'Тигр', a Pz. III или Pz. IV? Всё может быть. Но подбить из Т-70 'Тигр' было возможно. Бортовая броня тяжёлого немецкого танка пробивалась 45-мм подкалиберными снарядами с дистанции 200 м. Главная задача заключалась в том, чтобы подойти к 'Тигру' на эти самые 200 м!

О том, как это порой происходило, рассказал бывший командир лёгкого танка Т-70 Михаил Соломин:

'Я был тогда в танковой армии у Рыбалко в 55-й бригаде и воевал на лёгком танке Т-70 - 'семидесятая'. Как мне этот танк? Да могила на гусеницах, впрочем, как и любой другой. И Т-34 ничем не лучше, и ИС горел не хуже всех их. Хотя у Т-70, как и у любого другого, были свои плюсы. Он был маленький по размерам, тихий на ходу (не громче грузовой машины), вёрткий и проходимый. Так что любить его было за что. Но броня с боков всё же тонкая и пушчонка-'сорокапятка' тоже слабенькая, особенно против тяжёлых танков.

Наступали мы на Орёл и всё больше реки форсировали и пехоту ихнюю утюжили со своей пехотой на пару. И только один бой страшный был, когда и погиб танк наш. Остальные танки на переправе отстали, нас одних и кинули против пушек и пехоты, чтобы прорвались мы в село и пулемёты подавили. А перед этим то село уже атаковали наши 'тридцатьчетвёрки'. Все шесть штук и остались, да два 'Гранта' с ними дымились. А мы на таком 'клопе'. На верную смерть нас двинули, но Михалыч помолился и сказал, что на всё воля Господня. Я и успокоился. Тем более на поле промоинки маленькие углядел, в которых Т-34 не спрячется, а нам как раз! Нам и задачу уточнили. В село ворваться и не только пулемёты подавить, но и блокировать там мостик, по которому немцы могли подкрепление подкинуть. Я уж не знаю, что тут сыграло, молитва ли или искусство вождения Михалыча, но ворвались мы по тем промоинкам в село-то. Промоинки неглубокие, но 'семидесятку' с запасом скрыли, и не заметили немцы, как мы уж в село сбоку-сзаду въехали. Двое всего на лёгком танчике. И всё! Ну, мы, конечно, поспешили пулемётчиков давить, кататься вдоль села и расстреливать всех, кого видали из пушки и пулемёта. Потом и пушку одну расстреляли. Или нет, вроде всё-таки две! А потом услыхали, как какой-то танк, натужно завывая, ползет от ручья к нам в горку-то.

'Ну всё, - думаю, - кранты, мостик-то мы не заблокировали, сейчас они оттуда танки и подкинут, и капут тогда и нам и пехотному полку, что уже дружно орёт 'Уря!' на поле'. Хорошо, что село представляло собой большую букву 'Т', построенную вдоль двух дорог. У основания буквы как раз и был тот самый мостик, а дорога от него шла в вымоине и поднималась круто вверх. Мы же находились на верхней перекладине буквы 'Т', и потому немец нас, конечно, за домами не увидел, хотя между домов мы временами видели тот берег ручья, откуда немец выполз, но на нём никого ещё не было.

И тут из-за крайней избы вдруг показался длинный ствол немецкого танка с набалдашником. Это 'Тигр' был. Против него моя 'семидесятая' ничего не стоит. Но он меня ещё не видел, а до него осталось ну метров сто. Ну и как начал он из-за дома выползать, угостил я его в борт бронебойным, или даже подкалиберным, прямо как Давид Голиафа. Он остановился и вроде как даже не горит. Но дорогу своим широким корпусом загородил. А за ним 'артштурм' (штурмовое орудие StuG III. - Прим. авт.) гудит. Но я поспешил, стукнул по нему, но лобешник ему не пробил. Он тут же дал задний ход и назад вниз к мостику.

Ну а пока мы возились с 'тигром', фрицы выползли на поле, что на том берегу ручья, и принялись по нас снизу стрелять из 'артштурмов'. А мы по ним стреляли да меж домами крутимся, по пехоте тоже добавляем, что вдоль улицы бегает. Трудно воевать на два фронта-то, вот один снаряд и проломил нам борт как раз справа - с той стороны, где двигатели стояли. Передний двигатель и пыхнул таким ярко-жёлтым пламенем. 'Горим', - кричу, а сам пытаюсь люк в башне отдраить. А он не открывается. Видать, его снарядом покорежило. Мы рванулись было через передний, но тут услыхали, что фрицы около танка ходят и стучат в броню. Это ихние пехотинцы подоспели. Куда уж тут вылазить-то? В плен? Нет, уж лучше смерть. А мотор уж горит вовсю. Жаром пышет - как в аду. Легли на днище, там чуток попрохладнее. Но помогло, что комбинезоны у нас были ленд-лизовские с асбестовой ниткой, а то бы, наверное, сгорели мы заживо, в геенне этой. Ну, лежим на полу и гадаем про себя, когда это наш боекомплект рванёт. А броня вверху раскалилась, за люк не возьмёшься, от мотора белый вонючий дым пошёл - это загорелось масло, но второй мотор ещё тихонько так чухает. Правда, выхлоп внутрь танка идёт. Жара невыносимая, белый дым, выхлоп - дышать нечем. Прямо выворачивает наизнанку. А возле танка фрицы ходят, галдят. Тут уж делать нечего, только молитвы вспоминать всякие и поджариваться.

И тут Михалыч мне откуда-то противогаз протянул. И как только вспомнил о них? Надел на себя резиновую маску. Вроде дышать полегче стало. Но всё одно - жарища и тошнит. И тут как сквозь сон услыхал 'бу-бу-бу' - это Михалыч морду свою ко мне прислонил и говорит что-то. Ну ладно, думаю, помоги нам, Господи! Всё одно больше рассчитывать не на кого. И тут вдруг понял я, что сознанку теряю.

Очнулся на воздухе. Михалыч меня по щекам лупит. Рядом - наш танк, из которого медленно выползает маслянистый тяжёлый такой чёрный дым. И одна гусеница у танка медленно так поворачивается. Словно он ногою землю роет, и звук такой 'пф-ф-ф', словно танк дышит или дух испускает:

И так мне жаль стало танк наш, что я заплакал. А потом стал молиться следом за Михалычем, который выдернул меня из танка. О чём я молился? А кто теперь знает? Помню, что благодарил Бога за спасение, потом благодарил танк наш за спасение, потом благодарил Михалыча за спасение: А потом вспомнил 'Отче наш, иже еси на небеси:'. А потом пришли наши'.

Совершенно исключительный случай с участием танка Т-70 зафиксирован 21 августа 1943 года в 178-й танковой бригаде. При отражении вражеской контратаки командир танка Т-70 лейтенант A. Л. Дмитриенко заметил отступавший немецкий тяжёлый танк (возможно, что и средний, что не так уж важно). Догнав врага, лейтенант приказал своему механику-водителю двигаться рядом с ним (по-видимому, в 'мёртвой зоне'). Можно было стрелять в упор, но, заметив, что люк в башне немецкого танка открыт (немецкие танкисты почти всегда ходили в бой с открытыми башенными люками. - Прим. авт.), Дмитриенко вылез из Т-70, перепрыгнул на броню вражеской машины и бросил в люк гранату. Экипаж немецкого танка был уничтожен, а сам танк отбуксирован в наше расположение и вскоре, после небольшого ремонта использовался в боях.

Неплохо проявили себя в Курской битве и советские самоходчики. Их успехи никак нельзя обойти вниманием, так как с апреля 1943 года всеми вопросами формирования, комплектования, боевой подготовки и оперативно-тактического использования самоходно-артиллерийских частей ведал командующий бронетанковыми и механизированными войсками Красной Армии. Части самоходной артиллерии в абсолютном большинстве случаев организационно входили или придавались танковым и механизированным частям и соединениям. Самоходки действовали вместе с танками, а порой и вместо танков.

8 июля 1943 года во время Курской битвы самоходка СУ-122 под командованием лейтенанта Р. В. Трайникова из 1450-го самоходно-артиллерийского полка из засады подбила два немецких танка. 10 июля 1943 года экипаж САУ СУ-122 под командованием лейтенанта А. Б. Лещинского, также из засады, подбил три танка противника. 14 июля 1943 года командир батареи самоходных установок СУ-122 старший лейтенант С. С. Миронов из всё того же 1450-го самоходно-артиллерийского полка подбил три немецких танка.

10 августа 1943 года тяжелая САУ СУ-152 майора Сачковского (13-я армия) в первом же бою на Орловском направлении уничтожила 10 немецких танков.

Успешное отражение наступления немецких войск под Курском создало благоприятные условия для нанесения ответных ударов с целью разгрома орловской и белгородско-харьковской группировок противника. Первый удар был нанесён по орловской группировке в период с 12 июля по 18 августа. Утром 3 августа перешли в контрнаступление и войска Воронежского и Степного фронтов.

6 августа 1943 года в бою за город Грайворон Белгородской области экипаж танка 21-й гвардейской танковой бригады (5-й гвардейский танковый корпус, 1-я танковая армия) под командованием гвардии лейтенанта Евгения Кузнецова уничтожил четыре танка и автоколонну противника, подбил два танка и самоходное орудие. На следующий день гвардии лейтенант Кузнецов пропал без вести.

9 августа 4-й гвардейский танковый корпус генерала П. П. Полубоярова вышел на подступы к Ахтырке. В эти дни особенно отличалась танковая рота 12-й гвардейской танковой бригады, которой командовал капитан И. А. Терещук. При наступлении на Ахтырку четыре танка роты с ходу ворвались в город и в течение двух дней под командованием капитана Терещука, отбивая яростные атаки немцев, удерживали железнодорожный вокзал. Гвардейцы подбили шесть танков, пять броневиков и до 150 солдат и офицеров противника и с боем вышли из окружения. За стойкость, решительность и высокое боевое мастерство капитану И. А. Терещуку было присвоено звание Героя Советского Союза.

12 августа 1943 года в бою у железнодорожного переезда у села Виевка Петровского района Кировоградской области командир танкового взвода лейтенант В. Паршин из 32-й танковой бригады 29-го танкового корпуса 5-й гвардейской танковой армии подбил семь танков противника. Лейтенант Виктор Степанович Паршин погиб 14 ноября 1943 года. 15 января 1944 года ему посмертно было присвоено звание Героя Советского Союза.

Как известно, танковый бой - вещь весьма динамичная. Ситуация может меняться очень быстро, и в таких условиях командиру части или соединения довольно трудно найти место, позицию, с которой удобно управлять боем. Ещё сложнее это сделать, когда бой ведётся в населённом пункте при отсутствии линии фронта как таковой. В этих условиях командир должен быть готов в любой момент вступить в бой. Справедливость этого утверждения можно проиллюстрировать с помощью воспоминаний бывшего командира 53-й гвардейской танковой бригады B. C. Архипова.

6 ноября 1943 года бригада ворвалась в г. Фастов и завязала бои на его улицах.

'Первым шёл 306-й танковый батальон Шарафутдинова, во главе батальона - рота старшего лейтенанта Колесникова, а направляющим - взвод отчаянно смелого лейтенанта Шатрова. Сначала мы продвигались в глубь города довольно быстро, с ходу подавляя сопротивление в отдельных очагах. Наш удар оказался для противника неожиданным. Это было видно по картинам, мелькавшим в приборах наблюдения: зенитная батарея в парке - но ни единой души вокруг, зато в переулке из каменного дома выскочила прямо под танки группа фашистов с автоматами в руках, но в нижнем белье.

Батальон Шарафутдинова прорвался в центр города, где опять нам пришлось пустить в ход артиллерию, чтобы выкурить гитлеровцев из горсовета и ближайших к нему каменных домов. Начинало уже светать, и, чтобы получить какое-то представление о соседях (а мы знали, что правее и левее ведут уличный бой 91-я отдельная танковая бригада и другие бригады нашего корпуса), решаю забраться повыше. Как раз встретилось на пути высокое здание. Лейтенант Н. К. Алиев завёл наш танк во двор, а я полез на крышу. Многого оттуда я не увидел, но всё же этот импровизированный наблюдательный пункт помог сориентироваться. А то ведь в городских теснинах, если наблюдаешь бой только через танковые щели, руководить им очень трудно, а зачастую невозможно. В этот момент Алиев крикнул снизу: 'Самоходки!' Вижу, выползают из проулка на улицу немецкие самоходные установки и на ходу ведут огонь по танку Т-34, экипаж которого, видимо, их не замечает. Кидаюсь вниз по лестнице, прыгаю в башенный люк, командую заряжающему: 'Бронебойный!' В прицел вижу самоходки. Они зашли в тыл танку Т-34, а мы в свою очередь оказались у них в тылу. Щёлкнул орудийный затвор, принимая снаряд, заряжающий доложил: 'Готово!' Подвожу перекрестие прицела под борт немецкой самоходки, нажимаю спусковую кнопку - выстрела нет. Осечка? Нажимаю опять - выстрела нет: По правилам, надо подождать минуту (выстрел бывает затяжным) и только тогда открывать затвор, но время-то не ждёт! Рывком открываю затвор, заряжающий заменяет снаряд новым, опять навожу, нажимаю спуск - никакого эффекта. Это, знаете, как в дурном сне: хочешь оборониться от чего-то, а рук поднять не в силах. Вижу, как горит впереди 'тридцатьчетвёрка', как пять немецких самоходок продолжают вести по ней огонь, а сделать ничего не могу. 'Боёк! Боёк!' - кричит Алиев. За какие-то секунды он не только успел догадаться, что причина осечки в сломанном бойке ударника, но и успел сменить ударник на запасной. Мы подбили две самоходки, остальные скрылись в дыму горящих зданий. К счастью, экипаж подожжённого фашистами танка не пострадал и, погасив пламя, тут же принялся ремонтировать машину'.

Кстати, B. C. Архипов в своих воспоминаниях поделился ещё одной любопытной информацией: 'Однажды наши медики провели эксперимент - взвесили поочерёдно человек 40 танкистов до и после 12-часового боя. Оказалось, что командиры танков за это время потеряли в среднем по 2,4 кг веса, наводчики - по 2,2 кг, стрелки-радисты - по 1,8 кг. А больше других теряли вес механики-водители - по 2,8 кг и заряжающие - по 3,1 кг. Поэтому на остановках люди засыпали мгновенно, и командирам стоило большого труда поддерживать в таких условиях необходимые меры охранения'.

В боях за город Фастов отличился экипаж танка под командованием младшего лейтенанта Александра Лянгасова из 52-й гвардейской танковой бригады. Преследуя противника, он уничтожил 10 автомашин с пехотой и 11 повозок с боеприпасами. Но тут на пути 'тридцатьчетвёрки' появились немецкие танки. Экипажу Лянгасова удалось уничтожить четыре танка противника, но и Т-34 вскоре был подбит. Экипаж танка продолжал вести бой, пока не сгорел в танке заживо. Впоследствии Александру Павловичу Лянгасову было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

Тем временем немецкое командование, увидев опасность сложившейся обстановки, сосредоточило на фастовском направлении крупные силы и 8 ноября нанесло контрудар с целью восстановления фронта обороны по Днепру и захвата Киева. Целый месяц на этом направлении шли ожесточённые бои. В ходе этих боёв совершил свой подвиг гвардии младший лейтенант В. А. Ермолаев - командир танка 3-го танкового батальона 12-й гвардейской танковой бригады 4-го гвардейского Кантемировского танкового корпуса 60?й армии 1-го Украинского фронта.

В ночь на 7 декабря 1943 года рота в составе 12-й гвардейской танковой бригады была выдвинута в район Дубовец - Заньки южнее Малина для отражения танковых атак врага. В полночь миновали село Заньки и остановились. Вскоре на большаке появились вражеские танки. Луч света головной машины шарил по околице притихшего села. Когда они подошли на 400-500 м, В. А. Ермолаев нажал педаль спуска. Головной танк дёрнулся и замер. Луч мгновенно погас, и в то же время вспыхнул пожар. Танкисты увидели ещё три силуэта вражеских танков, устремившихся на позицию 'тридцатьчетвёрки'.

Экипаж не дрогнул. Механик-водитель А. А. Тимофеев из открытого люка корректировал огонь. Очередной снаряд В. А. Ермолаева поджёг второй танк. Уцелевшие машины развернулись и ушли в разные стороны. Они исчезли в темноте. Ермолаев распорядился перейти в новое укрытие. Водитель быстро занял запасную позицию. Как только немецкий танк устремился на покинутую позицию 'тридцатьчетвёрки', Ермолаев послал ему в борт бронебойный снаряд. Вспыхнул третий вражеский танк.

И вот появился четвёртый танк врага. Между двумя боевыми машинами началось единоборство в темноте. Механик-водитель Т-34 внезапно выключал двигатель своего танка, по шуму определял, где враг, и шёл на сближение с ним. Наконец 'тридцатьчетвёрка' пристроилась немцу в хвост. Один за другим грохнуло несколько выстрелов с близкого расстояния. А. А. Тимофеев то включал, то выключал фары.

Наступило утро 7 декабря 1943 года. Теперь танкисты всё видели. Прямо на них шли три немецких танка. В. А. Ермолаев поймал головной танк в прицел и, когда тот подошёл совсем близко, ударил по нему бронебойным снарядом. Две задние машины развернулись в стороны. В то же время А. А. Тимофеев ловко сманеврировал и вывел 'тридцатьчетвёрку' из-под флангового огня. Один из немецких танков круто развернулся, подставив свой борт. В этот момент младший лейтенант выпустил по нему последний бронебойный снаряд. В ту же минуту последний танк противника несколько раз выстрелил по 'тридцатьчетвёрке'. Потянуло запахом жжёной резины. Подожгли! Экипаж немецкого танка развернулся и, считая себя победителем короткого боя, пошёл в Заньки.

Экипаж советского танка принял решение идти на таран. На бешеной скорости Т-34 врезался в немецкий танк. Грохот и треск металла потрясли воздух, а затем раздался взрыв.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 25 августа 1944 года за мужество и героизм, проявленные в боях за освобождение Житомирщины, гвардии младшему лейтенанту Василию Антоновичу Ермолаеву и гвардии сержанту Андрею Александровичу Тимофееву было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза. Заряжающий младший сержант Н. И. Сорокин посмертно награждён орденом Отечественной войны I степени.

На том же рубеже Потиевка - Заньки отличились ещё два экипажа 12-й гвардейской танковой бригады 4-то гвардейского танкового корпуса. Экипаж танка под командованием младшего воентехника П. Н. Кабанова южнее Потиевки подбил два танка, бронетранспортёр и уничтожил 30 солдат и офицеров противника. Танк младшего лейтенанта Н. Г. Шитченко, действуя из засад, вывел из строя три вражеские боевые машины, а потом огнём и гусеницами уничтожил до 40 солдат и офицеров противника. В этом бою экипаж танка погиб, до конца выполнив воинский долг.

От танкистов не отставали самоходчики. 31 октября 1943 года во время боя в районе деревни Недайвода Днепропетровской области наводчик орудия лёгкой самоходной установки СУ-76 старший сержант И. А. Ророта из 1438-го самоходно-артиллерийского полка при отражении вражеской контратаки подбил четыре танка, две самоходки, шесть полевых орудий и четыре автомашины противника. В этом бою старший сержант И. А. Ророта пал смертью храбрых. Посмертно ему было присвоено звание Героя Советского Союза.

1943 год стал, пожалуй, самым трудным военным годом для советских танкистов и бронетанковых и механизированных войск Красной Армии. При всех трудностях и неудачах, имевших место в 1941 и 1942 годах, сохранялось качественное превосходство советской бронетанковой техники над немецкой. В 1943 году оно было утрачено. Необходимого результата в боевых действиях приходилось добиваться ценой неимоверных усилий и очень больших потерь. Положение было настолько серьёзным, что командующий 5-й гвардейской армией П. А. Ротмистров счёл возможным откровенно высказаться по этому поводу в письме, направленном первому заместителю Народного комиссара обороны, маршалу Советского Союза Г. К. Жукову. В письме, в частности, говорилось:

'Наши танки на сегодняшний день потеряли своё преимущество перед танками противника в броне и вооружении. Вооружение, броня и прицельность огня у немецких танков стали гораздо выше, и только исключительное мужество наших танкистов, большая насыщенность танковых частей артиллерией не дали противнику возможности использовать до конца преимущество своих танков. Наличие мощного вооружения, сильной брони и хороших прицельных приспособлений у немецких танков ставят явно в невыгодное положение наши танки. Сильно снижается эффективность использования наших танков, и увеличивается их выход из строя.

Приходится с горечью констатировать то, что наша танковая техника, если не считать введение на вооружение САУ СУ-122 и СУ-152, за годы войны не дала ничего нового, и имевшие место недочёты на танках первого выпуска, как то: несовершенство трансмиссионной группы (ГФ, КПП, БФ), крайне медленный и неравномерный поворот башни, исключительно плохая видимость и теснота размещения экипажа - остались не полностью устранёнными и на сегодня:

Консерватизм и зазнайство наших танковых конструкторов и производственников привели к тому, что наши танки Т-34 и KB потеряли первое место, которое они по праву имели среди танков воюющих стран в первые дни войны'.

1944

В январе 1944 года в боях на Правобережной Украине командир взвода 45-й гвардейской танковой бригады 11-го гвардейского танкового корпуса 1-й танковой армии (1-й Украинский фронт) гвардии лейтенант В. Н. Максаков подбил три танка, до 25 автомашин и бронетранспортёров. 10 января во взаимодействии с соседями разгромил эшелон и перерезал движение по железной дороге Винница - Жмеринка. С 14 по 17 января 1944 года он подбил три вражеских танка, из них два 'Тигра'. Все члены экипажа получили высокие награды. А командир и механик-водитель старшина Иван Яркин удостоены звания Героя Советского Союза. Экипаж Т-34 Владимира Максакова за 25 дней боёв уничтожил также 30 орудий, столько же пулемётов, около 60 автомашин. Всего же экипажем под командованием Максакова было подбито и уничтожено 18 танков противника. Звание Героя Советского Союза Владимиру Николаевичу Максакову было присвоено 24 апреля 1944 года.

В начале 1944 года в бой с врагом вступили новые танковые части - гвардейские тяжёлые танковые полки, укомплектованные новыми танками ИС-1, а затем и ИС-2.

В феврале 1944 года в ходе Корсунь-Шевченковской операции, во время наступления 1-го отдельного гвардейского тяжёлого танкового полка под командованием подполковника И. Н. Буланова на город Красилов отличился командир танковой роты лейтенант Василий Приходцев. В одном из боёв он на своём танке подбил шесть 'пантер'. На броне его ИС-1 осталось 18 следов от бронебойных снарядов, но всё же танк Приходцева остался в строю.

В марте 1944 года в одном из боёв за город Проскуров командир 2-го танкового батальона 54-й гвардейской танковой бригады (3-я гвардейская танковая армия) майор С. В. Хохряков лично уничтожил восемь танков противника. А всего на счету экипажа танка комбата Хохрякова насчитывалось десять танков, девять орудий и миномётов, пять автомашин, 120 солдат и офицеров.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 24 мая 1944 года гвардии майору Хохрякову Семену Васильевичу было присвоено звание Героя Советского Союза.

13 марта 1944 года у танка М4А2 гвардии младшего лейтенанта В. А. Сивкова из 212-го танкового полка авиационной бомбой разорвало гусеничную цепь. Произошло это так. Вражеский бомбардировщик настиг танк в открытом поле, пошёл на него в пике и сбросил бомбу. С молниеносной быстротой механик-водитель нажал на газ и правый рычаг управления. Танк рванулся в сторону. В этот момент раздался огромной силы взрыв. Танк вздрогнул и тут же встал, как вкопанный. В открытый верхний люк на головы экипажа посыпались комья земли и потерявшие силу осколки авиабомбы. Все переглянулись и, словно сговорившись, в один голос воскликнули: 'Пронесло!'

Вадим Сивков встал со своего сиденья и высунулся из люка башни. В голове стоял сплошной шум, звенело в ушах. Над танком повисло огромное облако пыли и дыма. Сзади, далеко в небе, выходил из пике вражеский самолёт. Он набирал высоту, делал вираж и снова разворачивался в направлении стоявшего танка. Экипаж снова укрылся в танке. На этот раз он оказался беспомощным и ждал окончания вражеской бомбардировки. Секунды казались часами. Все притихли и насторожились. Но вторично идущий в пике самолёт не произвёл никаких действий. С него не последовало ни одного выстрела и не было сброшено ни одной бомбы. Немецкий лётчик, по-видимому, решил полюбоваться на разбитый танк. Но, к его великому удивлению, танк стоял невредимым. Только одна гусеничная цепь лежала в стороне, и вышла из строя радиостанция.

Целый день, не разгибая спины, экипаж ремонтировал танк. И всё это время один за другим на него пикировали вражеские самолёты. Немецкие самолёты, как только обнаруживали движение людей вокруг танка, сразу же бросались в пике, пытаясь расстрелять их пулемётным и пушечным огнём. В один из налётов вражеской авиации погибли механик-водитель старший сержант Иван Володин и наводчик орудия сержант Борис Калиниченко. Только на секунду запоздали они вскочить в башню танка и были сражены на его броне. В составе экипажа осталось всего двое - командир и стрелок-радист рядовой П. К. Крестьянинов.

На землю уже спускались сумерки, прекратились налёты авиации. Танк был снова готов ринуться в бой, однако в составе экипажа не хватало ровно половины. Вести танк было некому, но оставаться в пустынной степи одним Вадим и Петр не думали. Они на могиле погибших час назад друзей поклялись отомстить врагу за их смерть. На место механика-водителя сел Пётр Крестьянинов, а в башне занял своё место Вадим Сивков.

Под покровом вечерних сумерек танк на максимальной скорости устремился на юг. Хотелось как можно быстрее догнать свой полк, который, по их расчётам, должен был находиться в районе Явкина. О том, что произошло потом, можно узнать из наградного листа:

'Младший лейтенант Сивков В. А. в ночь с 13 на 14 марта, следуя по маршруту полка, по пути узнал, что по его маршруту в селе Явкине находится противник. Это его не смутило, и он решил во что бы то ни стало с боем пробиться к своей части. Подойдя вплотную к селу Явкину, младший лейтенант Сивков открыл ураганный огонь из всех видов оружия танка М4А2, на предельной скорости ворвался в село. Умело маневрируя по улицам, создал видимость, что в село ворвалось по меньшей мере 10 танков. Противник в панике метался от одного дома к другому, с одной улицы на другую, но всюду попадал под ураганный огонь и гусеницы танка:

В ночь с 14 на 15 марта противник, подтянув значительные силы, пошёл в контратаку на село Явкино. Отражая атаку противника, маневрируя по селу, танк попал в противотанковый ров. Не имея возможности использовать пушку и пулемёты, дал возможность противнику вплотную подойти к танку и предложить экипажу сдаться в плен, на что Сивков ответил открытием огня и с возгласом: 'Комсомольцы в плен не сдаются!' - забросал их гранатами.

Противник бежал, оставив десяток трупов у танка. Тогда младший лейтенант Сивков, используя зенитную установку, стал расстреливать убегающего противника. Израсходовав все боеприпасы, не имея возможности вести дальнейшую борьбу, младший лейтенант Сивков взорвал себя и поджёг танк.

Вывод: представляю посмертно к званию Героя Советского Союза.

Командир 212?го отдельного танкового полка гвардии майор Барбашин'.

Наши войска, вступив в Явкино 15 марта, обнаружили взорванный советский танк. Внутри него был найден небольшой пакет и в нём два листка мелко исписанной бумаги, где сообщалось: 'Мы, оставшиеся двое в танке ? 17, Сивков Вадим Александрович (командир танка, младший лейтенант) и радист Крестьянинов Пётр Константинович, решили лучше умереть в своём родном танке, чем покидать его.

В плен сдаваться не думаем, оставляя по два-три патрона для себя:

Немцы два раза подходили к танку, но открыть не смогли. В последнюю минуту жизни взорвём гранатами танк, чтобы не попал врагу'.

За мужество, отвагу и беспредельную преданность Родине Указом Президиума Верховного Совета СССР от 3 июня 1944 года младшему лейтенанту В. А. Сивкову и рядовому П. К. Крестьянинову было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

7 марта 1944 года немцы крупными силами предпринимали атаки на Фридриховку (ныне г. Волочиск на Украине. - Прим. авт.), обороняемую 61-й гвардейской танковой Свердловской и 29-й гвардейской мотострелковой Унечской бригадами 10-го гвардейского Уральского добровольческого танкового корпуса и двумя батареями самоходно-артиллерийского полка. При обороне Фридриховки совершил подвиг танковый экипаж в составе гвардии лейтенанта Григория Чесака, механика-водителя Виталия Овчинникова, командира башни Дмитрия Курбатова и радиста-пулемётчика Александра Бухалова. Однако лучше всего дать слово самому Григорию Чесаку:

'Первый день тут у нас был спокойный. Без тревог прошла ночь. А утром, только начали мы завтракать, вдруг на улице автоматная и пулемётная стрельба. В окно увидели, как 'тридцатьчетвёрка', что стояла возле дома, загорелась.

Мы выскочили на улицу. Только я втиснулся в башню, как по ней, срикошетив, ударила болванка. Овчинников стал выводить машину, и тут нас немец вторым снарядом угостил. Но хорошо, что угодил под днище, у нас только кусок брони отбило.

Кричат:

- Танки идут!

Я всмотрелся: ползут по шоссе девять тяжёлых танков.

Подготовили подкалиберные снаряды, отодвинули танк в укрытие и ждём. Выполз головной 'Тигр', и мы по нему сразу двумя подкалиберными и двумя бронебойными: по борту и по гусенице. А расстояние между нами - не больше восьмидесяти метров. 'Тигр' остановился и разворачивает в нашу сторону пушку. Мы - по пушке. И перебили её пятым снарядом. Потом в шаровую установку пулемёта. В моторную часть: Он и задымил.

И быстро в сторону. И тут немцы открыли по нам огонь. Начисто снесли угол дома, за которым мы прятались. Второй 'Тигр' показался: Остановился рядом с подбитым, выпустил несколько снарядов в упор по дому и пошёл себе неторопливо дальше. Только дошёл он до перекрестка, мы начали по нему стрельбу. Но в дыму ничего не вижу: попал - не попал? Немецкие танкисты приметили, где наша позиция, и ударили. Дом в крошки! И в машину несколько попаданий.

Подошли ещё три 'тигра'. И со злости бьют и бьют по дому. От него уже только груда щебенки.

А мы от такого дела подальше уползли, вышли из зоны огня. Выскочили машину осмотреть: гусеница ещё держится, ленивец треснул. Тут к нам ремонтники подоспели. Взялись на месте срочно приводить в порядок машину.

А на улице стоят три подбитых 'тигра'. Немцы к своим тоже поспешили на помощь. Окружили машины, а в нашу сторону пушки развернули. Мы выждали немного, потом подошли к разрушенному дому и из-за него сделали по немцам четыре выстрела осколочным по автоматчикам. И опять назад.

То выскочим, то скроемся. Так немцы и не смогли оттянуть свои покалеченные машины.

Ночью немцы зашли с другой стороны. Пустят ракету, пройдут метров десять и встанут. Опять ракету пускают: Кругом шум, трескотня: Трудно определить, где свои, где немцы. Мы было выбрались на улицу. Я только хотел в обстановке разобраться. Вдруг ракеты, и впереди, метрах в пятидесяти, два немецких танка, и их пушки прямо на нас наведены. Мы сразу в сторону. Еле успели уйти.

Начали 'тигры' форменную охоту за нашими 'тридцатьчетвёрками'. По четыре-пять машин на одну. Я заметил такую группу 'охотников', пропустил три машины, а по четвёртой и врезал. Она встала. Надо было ещё несколько снарядов послать, а у нас, как нарочно, пушку заклинило. Пришлось уходить. Но пушку исправили. И опять на шоссе. А свою машину вот так потеряли.

Мы ушли в укрытие. Рядом стояла другая 'тридцатьчетвёрка'. Ей болванкой сорвало башню. И надо же: Эта башня ударила по нашей, заклинила её и свернула пушку. Мы уж через нижний люк: Выбрались:'

Надо сказать, рассказ Григория Чесака вызывает доверие. И не только потому, что присутствие 'тигров' в этом районе подтверждается немецкими источниками (дивизия 'Лейбштандарт СС Адольф Гитлер' и тяжёлый танковый полк 'Беке'). Просто он 'Тигра' подбивает семью 76-мм бронебойными и подкалиберными снарядами с 80 м в борт, а не первым же снарядом с 900 м как некоторые.

Тут остаётся добавить, что за мужество, отвагу и воинское мастерство Григорий Сергеевич Чесак был удостоен звания Героя Советского Союза, а другие члены экипажа награждены орденами.

6 марта 1944 года командир батареи СУ-85 гвардии младший лейтенант Григорий Танцоров (4-й гвардейский танковый корпус) в бою за станцию Збараж разбил огнём из орудия паровоз немецкого бронепоезда и бронеплощадку, уничтожил два бронетранспортёра. Самоходчики под командованием Танцорова захватили склад ГСМ. Во время ночной атаки 10 марта самоходка Танцорова ворвалась на южную окраину города Тернополь. Здесь его СУ-85 была атакована тремя танками Pz. IV. Маневрируя между каменными строениями, Танцоров подбил все вражеские машины. Противник также развернул батарею 75-мм противотанковых пушек. Однако экипаж самоходки обнаружил её в тот момент, когда она занимала позиции, и разбил два орудия. Вскоре от прямого попадания самоходка Танцорова загорелась, но экипаж не покинул машину и, продолжая вести бой, погиб.

Летом 1944 года основные события на советско-германском фронте разворачивались на территории Белоруссии и Прибалтики. Советские войска стремительно наступали. Соединения 5-й гвардейской танковой армии и 2-й гвардейский танковый корпус, сбивая на своём пути арьергарды противника, подошли к северо-восточной и северной окраинам Минска.

'Ровно в 2 часа 30 минут я передал всем частям сигнал к наступлению '555', - вспоминал командир 2-го гвардейского танкового корпуса генерал А. С. Бурдейный. - Через десять-пятнадцать минут каждый командир доложил: 'Наступление начал'. Широкой полосой - десять километров по фронту - танковый корпус шёл к Минску. В предрассветной мгле раздавался лязг гусениц, далеко вокруг разносился гул моторов. Все всматривались в дымку на западе: как встретит нас противник под стенами многострадального города?'

Грохот первых 'тридцатьчетвёрок' минчане услышали в районе обсерватории в 3 часа ночи 3 июля. Это была танковая разведгруппа 4-й гвардейской танковой бригады гвардии полковника О. А. Лосика 2-го гвардейского Тацинского танкового корпуса. Группу возглавил гвардии капитан Павел Иванович Коровников. Он на своём танке вступил в Минск первым. Однако в районе обсерватории и Московского кладбища по разведгруппе открыла внезапный огонь замаскированная зенитная батарея врага. Машина Коровникова была подбита, весь экипаж получил ранения, а командиру оторвало ногу. Следующим шёл танк командира взвода гвардии младшего лейтенанта Д. Г. Фроликова. Умело маневрируя, механик-водитель П. А. Карпушев не только вывел 'тридцатьчетвёрку' из-под вражеского огня, но и раздавил противотанковую пушку противника. За танком командира неотступно следовали две другие боевые машины его взвода. Этот взвод неоднократно отличался в предыдущих боях. Дмитрий Фроликов, например, ещё в начале наступления - 26 июня - со своим взводом захватил перекрёсток дорог Орша - Смоляны. Три его танка, действуя из засады, разгромили тогда вражескую автоколонну численностью более ста машин, которую прикрывали шесть вражеских танков. Из этих шести танков два Фроликов подбил. А 27 июня под Старосельем взвод Фроликова уничтожил два танка, две самоходки и артиллерийскую батарею. В тот же день несколькими часами позже Фроликов догнал отходящую колонну противника, подбил ещё две самоходки, тараном разбил вражеский танк, захватил два артиллерийских орудия и несколько десятков гитлеровцев уничтожил.

За этот бой Дмитрия Фроликова представили к званию Героя Советского Союза. В представлении, в частности, говорилось: 'Лично экипажем Фроликова за три дня боёв уничтожено: два танка Т-3, три самоходные пушки, раздавлены гусеницами два орудия и до 100 автомашин. Захвачены артиллерийская батарея и два исправных танка - Т-6 и Т-3'.

Танк Фроликова оказался единственным из разведгруппы, кому удалось прорваться к центру города, уничтожив на своём пути ещё и немецкую самоходку. Следовавшие за своим командиром взвода две другие 'тридцатьчетвёрки' гвардии младших лейтенантов П. Тарасова и И. Зенкина были подбиты, а их экипажи погибли.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 24 марта 1945 года за образцовое выполнение заданий командования в боях с немецко-фашистскими захватчиками и проявленные при этом мужество и героизм гвардии младшему лейтенанту Фроликову Дмитрию Георгиевичу было присвоено звание Героя Советского Союза.

Но Дмитрий Фроликов не дожил до дня награждения. Он пал смертью храбрых в бою 2 февраля 1945 года и был похоронен в литовском городе Кибартай.

О боях на белорусской земле поделился в своих воспоминаниях Николай Константинович Шишкин, в то время командир батареи тяжёлых самоходных установок СУ-152.

'В июне нас перебросили в Белоруссию. Полк наш действовал в составе 3-го гвардейского Котельниковского корпуса. Моя батарея практически всегда действовала с 19-й гвардейской танковой бригадой полковника Походзеева. Командир корпуса генерал Вовченко И. А. и командир бригады Жора Походзеев были искусные командиры, у которых я многому научился. Это была лучшая бригада корпуса, да и сам командир был орёл. Требовательный, немногословный. Приходишь к нему на совещание, чтобы перед боем указания получить. Он спрашивает: 'Так, артиллерист, задачу знаешь? - Знаю. - Понял, как надо действовать? - Понял. - Свободен'.

Запомнился мне один бой. Три танка головного дозора, который вышел из леса на поляну и поднялся на пригорок, были уничтожены 'Тигром', стоявшим открыто на другой стороне поляны. Обойти эту поляну было невозможно, и командир бригады приказал: 'Ты 'зверобой'? Вот и уничтожь этот танк'. Моя самоходка выдвинулась вперёд, подошла к подножию холма и стала медленно на него взбираться. Я сам по пояс высунулся из люка. В какой-то момент я увидел немецкий танк, упёршийся кормой в ствол огромного дерева. 'Тигр' выстрелил. Завихрением воздуха от просвистевшей над моей головой болванки меня едва не вырвало из люка. Пока я думал, что же мне делать, он ещё выпустил одну или две болванки, но, поскольку над холмом торчал лишь фрагмент рубки, а траектория пушечного снаряда настильная, он не попал. Что делать? Выползешь - погибнешь впустую. И тут я решил воспользоваться возможностями своей 152-мм гаубицы-пушки, имевшей навесную траекторию полёта снаряда. Я заметил на этом холме кустик. Глядя через канал ствола, я добился от механика-водителя такой позиции самоходки, чтобы кустик был совмещён с кроной дерева, под которым стоял немецкий танк. После этого, используя прицел, опустил орудие так, чтобы снаряд прошёл над самой землёй. Расчётов миллион, но рассказываю я дольше, чем всё это проделал. Сел за наводчика, вижу в прицел кустик. Выстрел! Высовываюсь из люка - башня 'Тигра' лежит рядом с ним, точно под обрез попал! Потом в бригадной газете написали: 'Шишкин стреляет как Швейк - из-за угла''.

В боях за город Львов 20-21 июля 1944 года отличился экипаж танка Т-34 с надписью на башне 'Боевая подруга' под командованием старшего лейтенанта К. И. Байды из 93-й отдельной танковой бригады 4-й танковой армии. Это был уже второй танк с такой надписью, купленный на средства работников макаронной фабрики города Свердловска (ныне Екатеринбург). Первый танк, воевавший в составе 63-й гвардейской Челябинской танковой бригады, был уничтожен в одном из боёв осенью 1943 года. Теперь же, в боях за Львов, экипаж танка 'Боевая подруга-2' подбил 11 танков.

В головной походной заставе 63-й гвардейской танковой Челябинской бригады следовал танковый взвод гвардии старшего лейтенанта Д. М. Потапова с группой разведчиков на броне. Впереди шёл танк гвардии младшего лейтенанта Е. Алексеева. Экипаж подбил вражеское штурмовое орудие, но и его танк был подожжён. Сам Алексеев получил тяжёлое ранение, а все другие члены экипажа погибли. Потапов продолжал выполнять боевую задачу двумя танками. Взвод, уничтожив на подступах к городу вражеский танк и 20 автомашин, одним из первых ворвался во Львов. Умело маневрируя на улицах, танки Потапова и младшего лейтенанта П. П. Кулешова огнём и гусеницами подавляли противника, расчищая путь следовавшей за ними пехоте. Танкисты подбили восемь танков, десять орудий и уничтожили много вражеской пехоты. Потапов был дважды ранен, но продолжал вести бой. Вскоре танки потеряли друг друга из вида и действовали уже самостоятельно. Двое суток вели бой Потапов и Кулешов на улицах Львова. В конце концов немцам удалось подбить оба наших танка, но их экипажи продержались до подхода своего батальона.

Указом Президиума Верховного Совета СССР командир танкового взвода гвардии старший лейтенант Д. М. Потапов и командир танка гвардии младший лейтенант П. П. Кулешов были удостоены звания Героя Советского Союза.

Во второй половине дня 22 июля 1944 года танкисты и пехотинцы овладели площадью Адама Мицкевича и продолжали сражаться за центральную часть города.

Водружение красного флага над Львовом было поручено экипажу танка Т-34 'Гвардия' из 63-й гвардейской танковой бригады во главе с лейтенантом А. В. Додоновым. В его состав входили механик-водитель старшина Ф. П. Сурков, командир орудия старший сержант Н. И. Мельниченко и стрелок-радист старшина А. П. Марченко, который до войны работал во Львове и хорошо знал город.

23 июля в полдень танкисты с боями пробились к узкой площади, где находилась старая ратуша. Уничтожив гитлеровцев, охранявших здание, старшина Марченко с группой автоматчиков ворвался в него и водрузил на башне алый стяг. Когда Марченко спустился с башни и вышел на площадь, из окна соседнего дома раздалась автоматная очередь. Марченко упал, тяжело раненный в грудь. К нему подбежал санинструктор и начал делать перевязку, но вражеская пуля сразила его.

Танкисты обнаружили и уничтожили немецкого автоматчика. Они положили Марченко на танк, чтобы вывезти его с площади. Но тут разорвался вражеский снаряд. Осколком Марченко ранило вторично. Через некоторое время он умер.

Гвардии старшину Александра Марченко похоронили на холме Славы во Львове, его именем назвали одну из улиц города. На здании городского Совета была установлена мемориальная доска. На ней золотыми буквами высечены слова: 'На башне этого здания 23 июля 1944 г. танкист гвардии старшина Марченко водрузил Красное знамя, ознаменовав этим освобождение г. Львова от немецко-фашистских захватчиков'.

Впрочем, вряд ли в нынешнем Львове есть улица Марченко, скорее всего, демонтирована и мемориальная доска. У украинского народа теперь новые герои и уж никак не 'клятые москали и их пособники'.

Шесть дней вёл бой экипаж танка 'Гвардия' на улицах города, уничтожив за это время восемь танков и до 100 солдат противника. Когда погиб лейтенант Додонов, Сурков принял командование на себя. Оставшись вдвоём, танкисты уничтожили шесть орудий противника и склад с боеприпасами. Однако одной из 'пантер' удалось подбить советский танк. Тогда Фёдор Сурков сам встал к орудию и вёл огонь из горящей машины, пока было возможно. Тяжело раненные Сурков и Мельниченко с трудом выбрались из танка, были подобраны местными жителями и переданы разведчикам, которые доставили их в госпиталь. Все члены экипажа были награждены орденами, а гвардии старшина Сурков представлен к геройскому званию.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 23 сентября 1944 года за образцовое выполнение заданий командования и проявленные мужество и героизм в боях с немецко-фашистскими захватчиками гвардии старшине Суркову Фёдору Павловичу было присвоено звание Героя Советского Союза.

3 августа 1944 года 3-й гвардейский танковый корпус 2-й гвардейской танковой армии отражал контрудар парашютно-танковой дивизии 'Герман Геринг' в районе Варшавы. На позицию гвардии младшего лейтенанта Г. А. Сорокина двигалось пять немецких танков. Подпустив их на расстояние прямого выстрела, танк Сорокина подбил четыре из них. Также в этом бою его Т-34 уничтожил 10 БТР и до 50 вражеских солдат и офицеров. Несмотря на то что танк Сорокина при этом был подбит, он смог протаранить ещё один танк противника.

16 августа 1944 года в бою у польского посёлка Озекблув экипаж танка Т-34 под командованием лейтенанта Михаила Климова в одном бою подбил четыре 'пантеры'. Примечателен тот факт, что танк Климова был неподвижен и вёл огонь только с места. В марте 1945 года, уже будучи командиром тяжёлой самоходной установки ИСУ-122 383-го тяжёлого самоходно-артиллерийского полка 9-го гвардейского мехкорпуса 3-й гвардейской танковой армии, в боях за город Вальденбург с 3 по 5 марта 1945 года гвардии лейтенант Климов подбил 12 немецких танков и САУ. 6 и 11 марта 1945 года в боях за город Наумбург при отражении вражеских контратак самоходка Климова подбила четыре немецких танка. Вскоре он был тяжело ранен. За мужество и героизм, проявленные в боях на территории фашистской Германии в марте 1945 года, в июне того же года Михаилу Ильичу Климову было присвоено звание Героя Советского Союза. М. И. Климов считается самым результативным советским артиллеристом-самоходчиком Великой Отечественной войны.

В августе 1944 года в районе городов Яссы и Кишинёв 22 фашистские дивизии попали в 'котёл'. Враг ожесточённо сопротивлялся, пытался вырваться из окружения. Бои не прекращались ни днём, ни ночью. Неоднократно крупные силы противника наносили сильные удары по бригадам 18-го танкового, 7-го и 4-го гвардейского механизированных корпусов. Но огонь советских танкистов, артиллеристов и пехотинцев отбрасывал немецкие войска в исходное положение. Примером стойкости и мужества явились действия танкового взвода, которым командовал лейтенант Н. П. Батурин. Действуя в составе 36-й гвардейской танковой бригады, взвод должен был перекрыть пути отхода противнику через одну из переправ. Гвардейцы с ходу врезались в голову неприятельской колонны, огнём и гусеницами уничтожая врага. Взвод совместно с подошедшей пехотой в течение полутора суток удерживал переправу, отражая ожесточённый натиск противника.

Кончались боеприпасы, нарастала усталость. На рассвете враг бросил на переправу самоходные орудия. Батурин, оценив обстановку, сам решил ударить по самоходкам и не снимать с занятых позиций другие танки. Часто меняя скорость и направление движения, экипаж Батурина подбил одну из немецких машин. Через несколько минут загорелась другая: Экипаж третьей сдался в плен танкистам. В ходе этой операции экипаж под командованием гвардии лейтенанта Батурина уничтожил 200 солдат, разбил 40 машин, подбил три самоходки и захватил 120 пленных.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 24 марта 1945 года за образцовое выполнение боевых заданий командования на фронте борьбы с немецко-фашистскими захватчиками и проявленные при этом отвагу и геройство гвардии лейтенанту Николаю Павловичу Батурину было присвоено звание Героя Советского Союза.

В августе 1944 года состоялся боевой дебют на Восточном фронте новых немецких тяжёлых танков - 'королевских тигров'. Впервые советским танкистам пришлось столкнуться с ними во время боёв на Сандомирском плацдарме. 12 августа командир 53-й гвардейской танковой бригады гвардии полковник B. C. Архипов получил сообщение разведки о прибытии на его участок неизвестных тяжёлых танков.

'В ночь на 13 августа в бригаде никто не спал, - вспоминал B. C. Архипов. - Во тьме, особенно летом, далеко и хорошо слышно. А звуки, которые до нас доносились, говорили, что утром будет тяжёлый бой. За передним краем противника, в стороне Оглендува, непрерывно и слитно, всё приближаясь и нарастая, гудели танковые моторы.

Решили поставить несколько танков в засаду. Есть неофициальный термин: 'заигрывающий танк'. Его задача - заставить вражеские танки развернуться так, чтобы они подставили борта под огневой удар главных сил обороны. Эту роль мы поручили группе танков из батальона Мазурина. Возглавил группу - два средних танка и один лёгкий - заместитель комбата старший лейтенант П. Т. Ивушкин.

Перед рассветом я вернулся из штаба на наблюдательный пункт, а проще говоря, в свой танк, в боевые порядки батальона Погребного. Танки стояли за грядой невысоких песчаных дюн. Справа впереди была лощина. Выбегая из неё, дорога уходила к Сташуву, к нам в тыл. А слева, на краю поля, возвышались тёмные контуры стогов. Вечером я видел только множество разбросанных но полю небольших копен сжатой ржи, поэтому сразу догадался, что это работа Ивушкина. И верно, Пётр Терентьевич придумал обложить танки снопами, замаскировать их под стога. Ничего получилось. Естественно. Ближе к лощине и несколько сбоку от выхода из неё стоял танк младшего лейтенанта А. П. Оськина. И Александр Петрович, и его экипаж - механик-водитель Александр Стеценко, командир орудия Абубакир Мерхайдаров, радист Александр Грудинин, заряжающий Алексей Халычев мучились, потому что старший лейтенант Ивушкин запретил курить. Мучились, но терпели. Ведь враг рядом, восточная окраина Оглендува - вот она, проступает и во мраке августовской ночи'.

В 7.00 13 августа противник под прикрытием тумана перешёл в наступление силами 16-й танковой дивизии при участии 11 (по другим данным, 14 или даже восьми) танков 'Королевский тигр' 501-го тяжелого танкового батальона.

Вновь обратимся к воспоминаниям B. C. Архипова: 'Радировал с левого фланга и майор Коробов: 'Идут. Те самые, неопознанные'. Отвечаю: 'Не спешить. Как уговорились: бить с четырёхсот метров'. Между тем из лощины выползла вторая такая же громадина, потом показалась и третья. Появлялись они со значительными промежутками. То ли это дистанция у них уставная, то ли слабый грунт их задерживал, но пока вышел из лощины третий, первый уже миновал засаду Ивушкина. 'Бить?' - спросил он. 'Бей!' Вижу, как слегка шевельнулся бок копны, где стоит танк младшего лейтенанта Оськина. Скатился вниз сноп, стал виден пушечный ствол. Он дёрнулся, потом ещё и ещё. Оськин вёл огонь. В правых бортах вражеских танков, ясно различимые в бинокль, появлялись чёрные пробоины. Вот и дымок показался, и пламя вспыхнуло. Третий танк развернулся было фронтом к Оськину, но, прокатившись на раздробленной гусенице, встал и был добит'.

До сих пор продолжается дискуссия о том, сколько 'королевских тигров' сжёг Оськин. С уверенностью можно утверждать, что от одного до трёх. Представляя А. П. Оськина к званию Героя Советского Союза, B. C. Архипов писал в наградном листе:

'Командир танка Т-34 гвардии младший лейтенант Оськин, действуя в составе танковой группы, показал себя мужественным офицером. 12.8.44 г., отражая атаку превосходящих сил противника в составе 15 'тигров' в городе Сташув, вступил в неравный поединок с гитлеровскими танками.

Метким огнём он поджёг три танка врага, а остальные, не выдержав губительного огня Оськина, повернули обратно: В тот же день танк Оськина ворвался в деревню Оглендув, гусеницами раздавил до 80 гитлеровцев, ведя огонь из пушки и пулемётов: Захватил совершенно исправных три фашистских 'тигра' (ЦАМО РФ, ф. 33, оп. 793 756, д. 5, л. 313)'.

Если не обращать внимания на нестыковку дат в воспоминаниях В. С. Архипова и в наградном листе, то в остальном всё совпадает. Подтверждает это и сам А. П. Оськин:

'Неподалёку от моей засады немецкие танки стали разворачиваться в шеренгу. Ближний метрах в двухстах подставил борт. Естественно, первым снарядом ударили по башне - безрезультатно. Тогда следующий снаряд послали под башню, и в воздух взметнулось огромное пламя: в этом месте у нового танка находился бензобак. Таким же образом мы подожгли ещё две машины'.

Вроде бы всё ясно. Однако некоторая неудовлетворённость остаётся, так как непонятно, что в это время делали два других танка, находившиеся в засаде. Что касается лёгкого танка (по-видимому, Т-70), то сжечь 'Королевский тигр' он, конечно же, не мог, но мог, например, перебить гусеницу. Почему-то в некоторых публикациях утверждается, что только у Оськина был танк Т-34-85, а другой средний танк в засаде - Т-34 с 76-мм пушкой. Откуда это известно? И потом, даже сам Оськин утверждает, что вёл огонь с дистанции 200 м. С такой дистанции бортовую броню 'Королевского тигра' могла пробить и 76-мм пушка, во всяком случае - чисто теоретически. Бензобаки, кстати, у 'Королевского тигра' находились на днище боевого отделения и по бортам моторного отсека. По последним, видимо, и стрелял Оськин.

За этот бой Александру Петровичу Оськину Указом Президиума Верховного Совета СССР от 23 сентября 1944 года было присвоено звание Героя Советского Союза. Командир орудия Абубакир Мерхайдаров (стрелял-то, собственно говоря, именно он) был награждён орденом Ленина.

В стрельбе по 'королевским тиграм' на Сандомирском плацдарме преуспели и экипажи тяжёлых танков ИС-2.

Когда 2-й танковый батальон 53-й гвардейской танковой бригады во взаимодействии со 2-й ротой 71-го гвардейского тяжёлого танкового полка и 289-м стрелковым полком возобновили наступление, то находившиеся западнее Оглендува 'королевские тигры' встретили их огнём. Тогда взвод танков ИС-2 гвардии старшего лейтенанта Клименкова выдвинулся вперёд и открыл огонь по танкам противника. В результате короткого боя один 'Тигр' был подбит, а другой сожжён.

По мере продвижения вперёд бригады 6-го гвардейского танкового корпуса организованного сопротивления противника уже не встречали. Бой распался на отдельные стычки и спорадические контратаки. На подступах к Шидлову в одной из таких контратак приняли участие семь 'королевских тигров'. Находившийся в засаде в кустарнике танк ИС-2 гвардии старшего лейтенанта В. А. Удалова подпустил 'тигры' на 700-800 м и открыл огонь по головному. После нескольких выстрелов один танк он сжёг, а второй подбил. Затем Удалов лесной дорогой вывел свою машину на другую позицию и снова открыл огонь. Оставив ещё один горящий танк, противник повернул назад. Вскоре атака 'королевских тигров' повторилась. На этот раз они шли на стоящий в засаде ИС-2 гвардии лейтенанта Белякова, который открыл огонь с дистанции 1000 м и третьим снарядом зажёг вражеский танк. Таким образом, за 14 августа танкисты 71-го гвардейского тяжёлого танкового полка подбили и сожгли шесть 'королевских тигров'.

24-29 августа 1944 года в ходе освобождения Румынии танк под командованием гвардии младшего лейтенанта Бориса Гладкова из 21-й гвардейской танковой бригады 5-го гвардейского танкового корпуса 6-й гвардейской танковой армии прорвался к мосту через реку Серет в районе станции Козмешти, захватил и удерживал его до подхода главных сил батальона. В этом бою экипаж уничтожил вражеский танк, шесть самоходок и десять орудий противника. 24 марта 1945 года Борису Васильевичу Гладкову было присвоено звание Героя Советского Союза. Однако ни 'Золотую звезду', ни орден Ленина вручить ему не успели - 13 апреля 1945 года он был убит.

В боях на территории Румынии отличился ещё один танкист из 6-й гвардейской танковой армии, командир танка Т-34 гвардии старший сержант Михаил Космачёв. В наградном листе командир танкового батальона гвардии майор Лобачёв писал: 'Гвардии ст. сержант Космачев показал мужество и отвагу в бою. Так, в боях за город Вырлад, будучи в засаде, со своим экипажем уничтожил три самоходные установки и танк Т-4 противника. В бою за город Фокшаны его экипаж уничтожил самоходку, два тяжёлых орудия, до 120 человек пехоты, захватил восемь исправных миномётов, 400 винтовок, 10 ручных пулемётов. В бою за город Бызед экипаж его танка уничтожил три средние пушки, две самоходные установки и до 300 солдат и офицеров противника. В городе Бызед наши три танка, в том числе и танк Космачёва, захватили три эшелона с автомашинами и вездеходами. Его экипаж первым прорвался к мосту через реку Серет, там уничтожил батарею средних пушек, рассеял колонну танков и автомашин и до подхода основных сил прочно удерживал мост. В бою за селение Рыфов им уничтожен вражеский гарнизон, захвачены шесть исправных пушек, прожектор и три склада с боеприпасами. Достоин присвоения звания Героя Советского Союза'.

13 декабря 1944 года началась крупная наступательная операция 2-го и 3-го Украинских фронтов с целью разгрома Будапештской группировки противника. В этот же день в упорном сражении около города Соколаш танк Т-34 Михаила Космачёва был подбит немецким снарядом - заклинило башню, но отважные танкисты продолжали бой. Второй снаряд попал в боезапас. Грохнул взрыв огромной силы, которым снесло башню танка.

24 марта 1945 года Указом Президиума Верховного Совета СССР Михаилу Михайловичу Космачеву было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

В октябре 1944 года, преодолевая упорное сопротивление немецких войск, наши подвижные части вышли на подступы к столице Югославии. Наступление началось в ночь на 14 октября. С зажжёнными фарами танки 4-го гвардейского механизированного корпуса атаковали врага в районе горы Авала и к утру вышли на южную окраину Белграда.

Танк младшего лейтенанта И. С. Депутатова, двигавшийся в голове штурмового отряда 36-й гвардейской танковой бригады, вырвался вперёд, вышел на бульвар Воеводы Глигора и остановился. Тут же к нему подбежали белградцы. Одни подстилали под танк ковры, другие украшали его букетами цветов, третьи дарили экипажу подарки. Но в эти волнующие минуты к танку подбежали два югославских солдата и с тревогой указали на выдвигавшуюся из-за угла противотанковую пушку врага. Немецкие артиллеристы решили использовать благоприятный момент и расстрелять остановившийся на бульваре советский танк.

Вот-вот должен был прогреметь выстрел. Немецкий наводчик, прильнув к прицелу, усиленно работал механизмами наводки. Расчёт вражеского орудия замер, прицел был установлен, снаряд - в стволе, очередной снаряд наготове держал один из номеров расчёта:

Увидев наведённую на танк пушку врага, экипаж гвардии младшего лейтенанта Депутатова не дрогнул. В одно мгновение танкисты оказались на своих местах. Наводчик орудия гвардии старшина Лапаев с быстротой молнии произвёл наводку и с первого выстрела разнёс пушку, так и не успевшую сделать ни одного выстрела.

Опасность миновала. Экипаж как ни в чём не бывало, улыбаясь, снова показался в открытых люках башни танка. Окружившие танк местные жители стояли в оцепенении и от изумления долго не могли произнести ни слова. А танкисты, помахав им рукой, завели мотор и двинулись дальше.

К исходу 15 октября 36-я гвардейская танковая бригада достигла южного берега Дуная. Её наступавшие батальоны трижды были контратакованы противником. В течение всего дня бои носили исключительно упорный и ожесточённый характер. Многим экипажам приходилось не раз вести бой в подбитых и охваченных пламенем танках.

Вот что об этом рассказывает в своих воспоминаниях один из непосредственных участников, наводчик орудия танка Т-34-85 гвардии старший сержант Иван Косенков:

'Наш экипаж под командованием гвардии младшего лейтенанта Григория Романенко, ворвавшись на центральную улицу города, всё время вёл бой с засевшими в зданиях и подвалах немцами. Они из окон забрасывали наш танк связками гранат, из подвалов пытались под гусеницы подбросить противотанковые мины и фугасные заряды, бросали зажжённые с горючей смесью бутылки. Танк два раза загорался, и оба раза мы совместно с поддерживающими нас автоматчиками и югославскими воинами тушили его и продвигались дальше. На всём пути огнём и гусеницами громили врага. Но вдруг навстречу вышел немецкий танк, встал и навёл на нас пушку. Я в свою очередь также навёл на него свою пушку. Но, к сожалению, снаряд в стволе оказался не бронебойным, а осколочным. Менять было поздно. Нужно было уже нажимать на электроспуск. Выстрелы мы произвели почти в одно и то же мгновение. Вдруг наш танк как-то треснул в боевом отделении, словно от электросварки, посыпались красные искры.

Немецкий снаряд попал в правую сторону башни, вышиб пулемёт и убил заряжающего. Нас с командиром танка ранило. Но мне всё же удалось произвести второй выстрел и поразить вражеский танк. Через несколько минут к нам подбежали белградские жители, вытащили нас из танка и на палатках утащили в дом. Там перевязали и угостили виноградным вином'.

В боях за венгерский город Дебрецен отличился экипаж командира 250-го гвардейского танкового полка 13-й кавалерийской дивизии 6-го гвардейского кавалерийского корпуса 2-го Украинского фронта гвардии капитана В. Иовлева. В период с 8 по 18 октября 1944 года его экипаж уничтожил десять танков, шесть орудий, шесть бронетранспортёров, четыре зенитных орудия, склад боеприпасов и большое количество солдат и офицеров противника. Вскоре капитан Владимир Александрович Иовлев был тяжело ранен и скончался от ран. 28 апреля 1945 года ему посмертно было присвоено звание Героя Советского Союза.

Командир танкового взвода ИС-2 гвардии старший лейтенант В. Гальперн, воевавший в составе 30-го гвардейского тяжёлого танкового полка (2-й гвардейский мехкорпус 46-й армии 3-го Украинского фронта), в одном из боев в декабре 1944 хода подбил шесть танков, десять орудий, уничтожил десятки солдат и офицеров противника. 25 декабря 1944 года в бою за город Будапешт гвардии старший лейтенант Владимир Иванович Гальперн погиб. 24 марта 1945 года ему было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

Для 1944 года стало характерным повсеместное и активное использование командованием Красной Армии крупных танковых и механизированных соединений. В ряде операций на наиболее ответственных направлениях вводилось в сражение одновременно до 1000-1200 танков. Вопрос качественного превосходства техники в этих условиях отошёл на второй план. Советские танковые войска начали переигрывать Панцерваффе на тактическом и стратегическом уровне, и противник сразу оценил это.

'В 1944 году крупные русские танковые и механизированные соединения приобрели высокую подвижность и мощь и стали весьма грозным оружием в руках смелых и способных командиров. Даже младшие офицеры изменились и проявляли теперь большое умение, решительность и инициативу. Разгром нашей группы армий 'Центр' и стремительное наступление танков маршала Ротмистрова от Днепра к Висле ознаменовали новый этап в истории Красной Армии' (Фон Меллентин, 'Танковые сражения 1939-1945 гг.').

1945

В январе 1945 года Красная Армия перешла в наступление практически на всём протяжении советско-германского фронта от Балтики до Карпат.

Бывший командир батальона 117-й танковой бригады 1-го танкового корпуса 39-й армии 3-го Белорусского фронта А. В. Казарьян вспоминал об этих днях:

'Ранним утром 18 января наш танковый батальон с ротой самоходных артиллерийских установок СУ-85, ротой автоматчиков, артиллерийским дивизионом и сапёрным взводом скрытно продвинулся за первую линию вражеской обороны, сокрушённую наконец-то войсками 39-й армии. Укрылись в редком ельнике. Земля вокруг была изрыта тысячами воронок. Не осталось ни одного целого дота - только груды бетонных глыб да покорежённые бронеколпаки напоминали о том, что здесь возводилось годами и, как, видимо, мыслили гитлеровские фортификаторы, - навсегда. Ходы сообщения и блиндажи, имевшие трёх? и пятинакатные перекрытия, превратились в месиво из бревён, камней и сажи.

Скорее бы уж прозвучал сигнал к атаке! Чтобы унять волнение, я высунулся из башни, подставил лицо обжигавшему холодом ветру, расстегнул воротник комбинезона.

- Вперёд!

Взревели десятки танковых двигателей. На предельных скоростях передовой отряд рванулся по направлению к населённому пункту Раутенберг и к городу Жиллен.

С первой вражеской засадой мы встретились довольно скоро: сбоку, из-за густого кустарника, ударила противотанковая батарея. Не миновать бы беды, не предусмотри мы такого варианта, не растерялся старший сержант Николай Кулаков, сделал всё, как учили: стремительно развернув свой танк, ворвался на артиллерийскую позицию, огнём и гусеницами уничтожил пять орудий, разбил более десятка грузовых автомашин.

Тут же одна за другой блеснули две вспышки из-под большого почерневшего стога сена. Сержант Александр Галеев развернул орудие и ударил прямой наводкой. Солома разлетелась в стороны, а на месте стога оказалась перевёрнутая противотанковая пушка.

А вот ещё сюрприз: справа, из недалёкого оврага, выползли два немецких танка. Один из них 'Пантера' - машина с прочной лобовой броней.

'Тридцатьчетвёрка' Александра Галеева застыла на месте. Выдержки, как я понимаю, это потребовало огромной, хотя остановка длилась лишь считаные секунды!

Прицел Галеева оказался точным. Передний танк Т-IV, потеряв гусеницу, сразу застыл на месте. 'Пантера' же, продолжая двигаться вперёд, открыла ответный огонь. Теперь всё зависело от слаженности в работе экипажа, от того, чьи нервы окажутся крепче. Победителем вышел сержант Галеев. Выстрел - и 'Пантера' окуталась дымом'.

Об ожесточённости боёв на завершающем этапе войны рассказывает и бывший командир 53-й гвардейской танковой бригады B. C. Архипов:

'Сильное сопротивление бригада встретила только к концу дня 19 января, когда, освободив город Верушув, вышла к реке Просно, к старой польско-германской границе. Мост через реку был заминирован, с той стороны, с окраины немецкого города Вильгельмсбрюкке, вели огонь миномёты, лёгкая и тяжёлая артиллерия. Не знаю, почему противник не взорвал мост - возможно, ждал свои отходившие части. Во всяком случае, факт был налицо, и мы его использовали. Тройка отважных автоматчиков - сержант В. П. Черкасенко, рядовые А. И. Моторный и И. Т. Осадчий по открытому месту, под огнём, подползли к мосту и предотвратили взрыв. Не ожидая подхода главных сил танкового батальона, лейтенант В. И. Новиков с трёмя своими танками ворвался в Вильгельмсбрюкке. Бой был тяжёлый. Два танка фашисты подбили, лейтенант Новиков получил тяжёлое ранение и не мог уже управлять боем. Да и экипаж третьей машины вышел из строя, кроме стрелка-радиста Амирана Иосифовича Данелия, совсем ещё молодого парня, но бывалого танкиста, который один заменил весь экипаж. Бросаясь то к рычагам управления и маневрируя танком, то ведя огонь из пушки и пулемётов, он закрыл контратакующему противнику путь к мосту. Заметил противотанковые пушки, проломил машиной забор и неожиданно для фашистов оказался на их огневой позиции. Раздавил орудия, но и танк получил прямое попадание и вспыхнул. Амиран снял башенный пулемёт, выскочил наружу. Отбив первую атаку гитлеровцев, оглянулся. Танк горел, вот-вот взорвутся боеприпасы. Кинулся к машине, землёй и брезентом стал сбивать пламя. Сбил наконец и опять повёл танк, уничтожая огнём противника, пока не получил сразу несколько ранений. На какой-то момент, выбравшись из горящей машины, он упал и потерял сознание. Придя в себя от боли - на нём горел комбинезон и ватник, - он погасил огонь, сбил пламя и с машины и вывел её из боя.

Этот подвиг танкистов лейтенанта Новикова обеспечил бригаде прорыв через границу по уцелевшему мосту. Василий Иванович Новиков и Амиран Иосифович Данелия были удостоены звания Героя Советского Союза. Награды получили и другие воины этой разведгруппы, которая первой в бригаде перешла польско-германскую границу'.

С 12 по 24 января 1945 года танковый взвод комсомольца Василия Пронина, ведя бои на 1-м Украинском фронте, форсировал шесть водных преград, преодолел три глубоко эшелонированные линии обороны немцев, уничтожил в общей сложности орудий разных калибров - 25, пулемётов - 19, самоходных орудий - пять, автомобилей и бронетранспортёров - 17, дзотов - шесть, обозов с военными грузами - три, а также более 390 солдат и офицеров противника. За героизм и мужество 24-летнему уроженцу деревни Грива Козельского района В. Д. Пронину было присвоено звание Героя Советского Союза.

О подвиге экипажа тяжёлого танка ИС-2 под командованием гвардии лейтенанта Ивана Ивановича Хиценко рассказал бывший начальник политотдела 30-й гвардейской тяжёлой танковой бригады Ф. К. Румянцев:

'Двое суток шли бои в районе Наревского плацдарма. Наш сосед справа поотстал, обнажив правый фланг бригады. Гитлеровцы ударили по нему бронированным кулаком из танков. Ничего подобного мне ещё не приходилось видеть. С обеих сторон - неистовые лавины огня и металла. Кто кого одолеет? В этот критический момент боя взвод лейтенанта Ивана Хиценко получил приказ во что бы то ни стало удержать оборону на правом фланге.

Командир танка Иван Хиценко принял решение атаковать головной танк врага. Вот 'Тигр' разворачивает башню, вот уже из смотровой щели Хиценко видит зияющее жерло пушки, нащупывающей цель. Всё это совершается в доли секунды. Теперь только не упустить мгновение. Сейчас противник выстрелит: Но Хиценко уже успел увернуться, и бронебойный снаряд лишь касательно задел его машину. Теперь 'Тигр' подставил бок под дуло пушки советского танка. И тут же выстрел без промаха.

Воспользовавшись секундной растерянностью гитлеровцев, танк успевает послать ещё несколько снарядов. Загорается уже третий фашистский танк. Хиценко, не смотря на яростный огонь противника, выходит во фланг колонне гитлеровцев и таранит замыкающую машину. 'Тигр' замер, чуть развернулся на шоссе и запылал. Через несколько секунд охвачены огнём ещё два вражеских танка. Те, кто видел этот удивительный бой, не могли не восхищаться поразительной быстротой, необычайной находчивостью и храбростью, волей к победе, которые проявлял командир танкового взвода Хиценко.

Однако фашисты успели пристреляться к командирскому танку. Вокруг него всё уже смыкался огненный круг артиллерийских разрывов. Несколько снарядов один за другим попали в ИС-2.

И вдруг загоревшийся танк, уже списанный врагом в расход, ожил. Его замёршая было башня поворачивается, а орудие открывает огонь. Горящий ИС-2 бьёт без промаха ещё в один 'Тигр', потом в другой. Фашистские танки замирают навсегда, окутанные дымом.

Это были последние выстрелы отважного экипажа. Все они - командир танка Иван Хиценко, командир орудия старшина Пётр Баков, заряжающий старший сержант Иван Щербак и механик-водитель младший лейтенант Василий Борисов - сгорели заживо. Но гитлеровцы не прорвались на правом фланге.

За этот подвиг командир танка Иван Хиценко был удостоен звания Героя Советского Союза'.

Чем ближе был конец войны, тем горше были потери. 13 января 1945 года погиб командир 61-й гвардейской танковой бригады 10-го гвардейского Уральского добровольческого корпуса подполковник Н. Г. Жуков. В бою за польский городок Лесув он лично подбил семь танков противника. Т-34 комбрига взорвался от прямого попадания в боекомплект немецкого бронебойного снаряда.

В боях за польский город Ченстохов отличился танковый батальон под командованием Героя Советского Союза гвардии майора С. В. Хохрякова, входивший в состав 54-й гвардейской Васильковской танковой бригады 7-го гвардейского танкового корпуса 3-й гвардейской танковой армии 1-го Украинского фронта. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 10 апреля 1945 года за героизм, мужество и умелое руководство боевыми действиями батальона гвардии майор Хохряков Семен Васильевич был удостоен второй медали 'Золотая Звезда'. Но получить её не успел:

16 апреля 1945 года началась Берлинская операция, в которой принимал участие и танковый батальон гвардии майора Хохрякова. Он шёл в голове наступающей колонны. И первым наткнулся на засаду. Случилось это 17 апреля 1945 года, в половине четвёртого утра, ещё не рассвело:

Уже раненного комбата вели к танку ординарец Шевченко и майор Мальцев. Разорвавшийся рядом снаряд положил на землю всех троих. Их раны оказались смертельными:

Дважды Героя Советского Союза С. В. Хохрякова похоронили в городе Василькове Киевской области.

Следует отметить, что на завершающем этапе войны, воюя на Т-34-85, наши танкисты добились немалых побед. В боях на реке Одер, например, отличился наводчик танка Т-34-85 гвардии старшина Егор Клишин из 1-го батальона 62-й гвардейской Пермской танковой бригады. Огнём из засады он уничтожил семь (по другим данным, шесть) танков, четыре бронетранспортёра, семь автомашин и до 70 солдат и офицеров противника.

При взятии города Штейнау 30 января 1945 года командир 2-го танкового батальона 61-й гвардейской танковой бригады младший лейтенант Павел Лабуз уничтожил 15 немецких танков. В этих же боях отличился механик-водитель танка Т-34-85 гвардии старшина Иван Кондауров. При форсировании реки Одер и удержании плацдарма, будучи механиком-водителем танка, а затем став командиром танка, вместе с экипажем уничтожил два 'тигра', три танка Pz. IV, одно самоходное орудие, четыре бронетранспортёра, 17 автомашин и 250 солдат и офицеров противника.

22 и 23 февраля 1945 года, находясь в обороне, в районе населённого пункта Барт (Чехословакия) взвод танков Т-34-85 под командованием гвардии лейтенанта Ивана Депутатова из 36-й гвардейской танковой бригады 4-го гвардейского механизированного корпуса (7-я гвардейская армия) за два дня боёв подбил 26 немецких танков.

Особенно тяжёлые танковые бои развернулись 22 февраля. Противник сосредоточил западнее Барта до двух полков пехоты и при поддержке 80 танков с рассветом перешёл в решительное наступление. Оборонявшие населённый пункт советские танки, самоходно-артиллерийские установки и стрелковые подразделения стояли насмерть, но не отходили. Поле боя на многие километры было усеяно подбитыми и сгоревшими с обеих сторон танками, самоходно-артиллерийскими установками, бронетранспортёрами и другой боевой техникой.

Огневая дуэль не умолкала ни на одну минуту. Танки батальона капитана К. З. Махмутова, постоянно маневрируя на поле боя, то сближались с танками противника на дальность прямого выстрела, то уходили из-под огня вражеских пушек, то заходили атакующим во фланг и расстреливали их.

Некоторые из экипажей батальона потеряли своих командиров взводов и остались без управления. Когда экипажи лейтенантов К. П. Тулупова и И. Ф. Борисова попали в такое положение, то лейтенант И. С. Депутатов взял их под своё командование. В результате непосредственно на поле боя, под огнём немецких танков и артиллерии был сформирован новый танковый взвод. Командир 36-й гвардейской танковой бригады полковник П. С. Жуков приказал взводу прикрыть от ударов противника отводимые стрелковые соединения 7-й гвардейской армии.

Задачу пришлось выполнять в трудных условиях. Плацдарм с каждым днём становился всё меньше, немецкие танки непрерывно атаковали с севера, запада и юга. Контратаковать взвод не мог - слишком мало было сил. В открытом поле враг мог расстрелять наши танки в течение минуты. Нужна была другая тактика ведения боя. Молодые офицеры воспользовались одним из традиционных приёмов танкистов корпуса - поражать танки противника на предельно дальних дистанциях.

Выбрав удобные для стрельбы основные и запасные позиции, они открывали по атакующим немецким танкам прицельный огонь с дистанции 3-3,5 км. Это позволило держать атакующего противника под прицельным огнём довольно продолжительное время. Немцы несли ощутимые потери и каждый раз отходили и вновь заходили с флангов, стараясь найти слабые места в обороне. Но их не оказывалось. Взвод, отбив атаку на одном направлении, переходил на запасные позиции и снова встречал врага огнём. Таким образом, взвод Ивана Депутатова обеспечил планомерный отвод стрелковых частей на восточный берег р. Грон через переправы в районах Каменина и Биня.

За отличное выполнение боевой задачи, за проявленное мужество и отвагу всем трём экипажам взвода, кроме стрелков-радистов, было присвоено звание Героя Советского Союза: командиру взвода гвардии лейтенанту Ивану Степановичу Депутатову, командирам танков гвардии лейтенантам Ивану Фёдоровичу Борисову, Константину Павловичу Тулупову (посмертно), механикам-водителям гвардии старшим сержантам Анатолию Петровичу Марунову, Леониду Семеновичу Логинову, Григорию Сергеевичу Налимову, командирам башен гвардии сержантам Михаилу Константиновичу Нехаеву, Валентину Яковлевичу Толстову и Павлу Трофимовичу Писаренко.

А три стрелка-радиста были награждены орденами Красного Знамени. Так в первом танковом батальоне 36-й гвардейской танковой бригады появился целый танковый взвод Героев Советского Союза.

23 марта 1945 года под городом Веспремом в Венгрии отличился батальон 46-й гвардейской танковой бригады, которым командовал старший лейтенант Д. Ф. Лоза. В наградном листе сообщалось следующее: 'Батальон подбил и сжёг 29 танков и самоходок противника, захватил 20 и уничтожил 10 автомашин, истребил около 250 вражеских солдат и офицеров'.

Как вспоминает сам Дмитрий Лоза, дело было так:

'Высланная разведка - взвод гвардии лейтенанта Ивана Тужикова - вышла на подступы к Веспрему и замаскировалась в лесу, левее шоссе. Ею была обнаружена большая танковая колонна неприятеля. 'Вам навстречу жмут фашистские танки', - доложил мне взводный: Надо было быстрее выводить батальон и развёртывать его, готовя засаду подходившей колонне: Подаю команду: 'Не задерживаться! Всем следовать на переезд!' Ионов доложил, что он находится за стальной магистралью. Приказываю ему пройти ещё один километр и развернуться справа от дороги. О приближении вражеской колонны ему известно, как и всем офицерам батальона.

Взводы Данильченко вышли на южную окраину Хаймашкера. С запада к нему, по просёлку на скорости шло двенадцать автомашин. Прекрасная цель! По всему было видно, что неприятель не знал последних данных обстановки в этом районе. Не было у него разведки и охранения:

По сигналу восемь 'шерманов' Григория Данильченко ударили из пушек. Грузовики охватило пламя. Уцелевшая пехота начала выскакивать из кузовов автомашин и разбегаться в разные стороны, но лишь немногим удалось унести ноги:

Приказываю роте Данильченко следовать за мной. Проскакиваем переезд, развилку дорог, проходим около восьмисот метров вперёд, сходим с шоссе вправо и развёртываемся в боевой порядок. Как же нам повезло! Подразделения оказались на артиллерийском полигоне противника, изрытом бессчётным количеством позиций для орудий разных калибров и укрытиями для их тягачей. Ну просто случай! Мы заняли те, что нам подошли по размерам.

А в это время вражеская колонна, ни о чём не подозревая, продолжала двигаться на север по шоссе. За ней по-прежнему наблюдал взвод лейтенанта Тужикова. За лесом уже поднялось над горизонтом солнце. Видимость улучшилась. Время, прошедшее с момента занятия 'шерманами' позиций до появления головного фашистского танка, показалось нам вечностью: Наконец, на повороте шоссейной дороги мы увидели голову неприятельской колонны. Танки шли на сокращённых дистанциях. Очень хорошо! При внезапной их остановке, которая неминуема, когда они попадут под наш огонь, походный порядок противника 'спрессуется', и тогда командиры орудий 'эмча' (так в войсках часто читали американское обозначение М4. - Прим. авт.) не промахнутся. Мной отдан строжайший приказ не открывать огня до тех пор, пока не прозвучит выстрел пушки моего танка, и все танки молчат. Терпеливо жду момента, когда вся колонна окажется в поле нашего зрения. Командир орудия моего танка гвардии старший сержант Анатолий Ромашкин непрерывно держит на прицеле головную неприятельскую машину. За хвостовыми немецкими танками неотступно 'смотрят' стволы пушек 'шерманов' взвода Тужикова. Все танки противника распределены и взяты на мушку. 'Ещё немного, ещё секунда', - сдерживаю сам себя. И вот все вражеские танки как на ладони. Командую: 'Огонь!' Воздух разорвало семнадцать выстрелов, прозвучавших как один. Головная машина сразу загорелась. Замер на месте и танк в хвосте остановившейся колонны. Попав под неожиданный массированный огонь, гитлеровцы заметались. Некоторые танки стали разворачиваться прямо на дороге, чтобы подставить под наши выстрелы более толстую лобовую броню. Те, кому удалось это сделать, открыли ответный огонь, которым был подбит один 'Шерман'. В живых в нём остались командир орудия гвардии сержант Петросян и механик-водитель гвардии старший сержант Рузов. Вдвоём они продолжали вести огонь с места, не позволяя врагу зайти во фланг батальона. Сопротивление немцев было недолгим, и минут через пятнадцать всё было кончено. Шоссе полыхало яркими кострами. Горели вражеские танки, автомашины, топливозаправщики. Небо заволокло дымом. В результате боя были уничтожены двадцать один танк и двенадцать бронетранспортёров противника.

'Шерманы' стали выходить из занятых ими укрытий, чтобы продолжить движение к Веспрему. Вдруг из леса прозвучал резкий пушечный выстрел, и левофланговую машину роты гвардии старшего лейтенанта Ионова толкнуло в сторону, и она, накренившись на правый борт, остановилась. Четыре члена экипажа были тяжело ранены. Коренастый крепыш механик-водитель гвардии сержант Иван Лобанов бросился на помощь товарищам. Перевязал их и, вытащив через аварийный люк, уложил под танком. На какую-то долю секунды его взгляд задержался на опушке рощи. По ней, ломая молодой кустарник, медленно полз к дороге 'Артштурм'. Лобанов быстро возвратился в танк, зарядил орудие бронебойным снарядом и, сев на место наводчика, поймал в перекрестие прицела вражескую самоходку. Снаряд прошил борт бронемашины, и её моторное отделение объяло пламя. Один за другим из самоходки начали выскакивать гитлеровцы. Лобанов, не теряя времени, схватил автомат, выскочил из машины и, прикрывшись корпусом 'Эмча', расстрелял немецких танкистов. Надо отметить, что в моменты передышки и на переформировании танкисты батальона всегда отрабатывали взаимозаменяемость членов экипажа. В этой ситуации механику-водителю пригодились навыки обращения с танковым оружием, которые впоследствии были вознаграждены командованием батальона.

Примерно через полчаса подразделения батальона подошли к Веспрему. То, что мы увидели на ближних подступах к городу, было достойно удивления. По обе стороны шоссе на тщательно оборудованных позициях стояли восемь 'пантер', которые на наш огонь не ответили и были расстреляны с короткой дистанции. Захваченный вскоре пленный рассказал, что немецкие солдаты и офицеры были настолько потрясены и подавлены расстрелом танковой колонны, что, когда наши подразделения, поднимая тучи пыли, на полном ходу подошли к хорошо оборудованному оборонительному рубежу, экипажи 'пантер' побросали свои машины и вместе с пехотой в панике разбежались'.

За умелое управление батальоном и личное мужество гвардии старшему лейтенанту Дмитрию Федоровичу Лозе было присвоено звание Героя Советского Союза.

18 апреля 1945 года в боях за город Брно экипаж гвардии старшины Шагия Ямалетдинова подбил пять танков, уничтожил шесть противотанковых орудий, три бронетранспортёра и более 230 солдат и офицеров противника. 15 мая 1946 года гвардии старшине Ш. Ямалетдинову было присвоено звание Героя Советского Союза.

Танкистам как могли помогали бойцы других подразделений танковых бригад, внося свой вклад в борьбу с врагом. В том же Брно бронетранспортёр сержанта Б. Баязиева из 4-й гвардейской механизированной бригады вырвался далеко вперёд. Водитель заметил, что немецкие солдаты торопливо разворачивают пушку, чтобы уничтожить бронетранспортёр, но сделать это им не удалось. Баязиев увеличил скорость, а пулемётчик рядовой С. Иванов меткой очередью из крупнокалиберного пулемёта расстрелял расчёт вражеской пушки.

В боях за Берлин отличился экипаж старшего лейтенанта Алексея Гогонова из 267-го танкового батальона 23-й танковой бригады 9-го танкового корпуса 3-й ударной армии. В период боёв с 17 по 30 апреля 1945 года на подступах к Берлину и в самом городе его экипаж подбил два танка, пять самоходных орудий, девять орудий различного калибра, 13 автомашин и три тягача. Экипаж Гогонова первым форсировал реку Шпрее, затем поддерживал одну из групп, участвовавших в штурме Рейхстага.

Бои в Берлине носили крайне ожесточённый характер. Оборона противника встречала наши танки трёх-четырёхслойным огнём всех видов оружия. Танки, вкопанные под стенами домов, в уровень с подвалами, сверху были замаскированы киосками и будками. Экипаж мог спуститься из танка прямо в подвал, где были приготовлены сотни снарядов - огневая точка обеспечивалась боеприпасами на несколько суток непрерывного боя. На первых-вторых этажах стояли противотанковые пушки, а пулемёты - повсюду, до чердаков и крыш. В развалинах - фаустники и автоматчики, в глубине дворов - миномётные батареи. Каждый такой узел обороны был в огневой связи с соседними узлами, поэтому попытка танков обойти его встречалась сильным вражеским огнём с флангов - по бортам машин.

'Вечером 28 апреля на Кайзераллее метрах в 100 от её пересечения с Гинденбургштрассе, танки вынуждены были остановиться, - вспоминал командир 53-й гвардейской танковой бригады B. C. Архипов. - Дорогу перегородило препятствие. Затрудняюсь даже дать ему точное определение. Нет, не баррикада и не завал из рухнувших зданий. Представьте себе клетку из очень толстых бревён, скреплённых скобами. Нечто вроде сруба, чуть выше роста человека. Внутри он заполнен каменными валунами, железобетонными кубами и панелями, всё это засыпано плотно утрамбованной землей. Множество таких секций, или срубов, установленных впритык, перегораживали улицу от восточной её стороны до западной. А когда я взглянул на препятствие с верхнего этажа дома, то увидел, что и в глубину срубы стоят так же плотно, в четыре ряда. Общая ширина препятствия метров 10-12. Одним словом, крепостная стена.

Выдвинули мы на прямую наводку приданные бригаде тяжёлые самоходно-артиллерийские установки. Эффект слабый. Выдвинули батарею орудий особой мощности - две 203-мм гаубицы. Они стали бить по стене бетонобойными и фугасными снарядами вперемежку. Дело сдвинулось с мёртвой точки. Разобьют снаряды брёвна, разворотят каменно-бетонную начинку, ползком пробираются к стене сапёры и автоматчики, начинают разбирать завал. Потом отходят, и опять артиллерия принимается за работу. И всё это происходит под жесточайшим артиллерийским, миномётным и пулемётным огнём противника.

Свет утра с трудом пробился сквозь дымную пелену. Артиллерия вела огонь уже по последнему, четвёртому ряду срубов. Образовался не очень широкий, на два танка, проход к этому ряду. К моему танку подошли Пётр Терентьевич Ивушкин и младший лейтенант Шендриков. Он в бригаду прибыл не так давно, с пополнением. Очень юный на вид, он показался мне новичком на фронте. 'Нет, не новичок, - ответил Николай Шендриков. - Три года отвоевал в танках механиком-водителем. Потом направили в офицерское училище'. Первые же бои, в которых участвовал Шендриков, показали, что бригада получила в его лице мастера своего дела. И вот теперь он предложил протаранить танком последний ряд стены. 'Думаешь, возьмёт танк?' - 'Возьмёт, - уверил он. - Я ж механик-водитель, приходилось таранить и стены'.

Шендриков сел в танк, приготовились к атаке и другие танкисты. Машина двинулась вперёд, набирая скорость. Вошла в проход - удар! Остатки преграды рухнули, и танк Шендрикова выскочил на другую сторону Кайзераллеи. Следом за ним рванулись танки Самарцева и Волобуева. Мы увидели, как вдруг встала машина Шендрикова, вспыхнула, потом опять рванулась вперёд и, горящая, подмяла немецкую противотанковую пушку вместе с её расчётом. А танки Ивушкина один за другим шли и шли через пролом. В упор, с 20-30 шагов, они расстреляли три 'тигра', укрытых под стенами домов в танковых окопах, раздавили противотанковую батарею и пошли дальше, пересекая поперёчную Гинденбургштрассе.

Боевые друзья Николая Степановича Шендрикова уже сбили пламя с его машины и, сняв шлемы, стояли молча над телом героя. Прорвавшись в пролом, танк получил два прямых попадания вражеских снарядов. Экипаж вышел из строя, был смертельно ранен и его командир. Но, собрав последние силы, он сел за рычаги управления и бросил танк на вражескую пушку. Так, сражаясь до последнего вздоха, погиб младший лейтенант Николай Шендриков'.

В заключение необходимо сказать, что гвардии младшему лейтенанту Николаю Степановичу Шендрикову было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

В 1945 году в пользу Панцерваффе перестал работать такой важный фактор, как высокий уровень боевой подготовки личного состава. Немецкое командование, вынужденное в буквальном смысле слова латать дыры, всё чаще и чаще бросало в бой плохо обученные и необстрелянные экипажи. Не успевали немцы и восполнять потери в материальной части. Тем не менее немецкие танковые части продолжали оказывать ожесточённое сопротивление Красной Армии, особенно возросшее на земле Германии. Поэтому за победу над врагом в последние месяцы войны советские танкисты заплатили высокую цену.

Литература и источники

Материалы Центрального архива Министерства обороны РФ.

Абросимов Г. Н., Кузьмин М. К. и др. Гвардейский Николаевско-Будапештский. Боевой путь 2-го гвардейского механизированного корпуса. - М.: Воениздат, 1976.

Архипов B. C. Время танковых атак. - М.: Воениздат, 1981.

Ашкеров В. П., Алексеев В. М. и др. Стальным тараном. Боевой путь 4-й гвардейской танковой армии. - М.: Воениздат, 1992.

Барятинский М. Б. Советские танки в бою. - М.: 'Яуза', 'Эксмо', 2006.

Барятинский М. Б. Тяжелый танк KB в бою. - М.: ЗАО 'Моделист-конструктор', 2007.

Барятинский М. Б. 'Тигры' в бою. - М.: 'Яуза', 'Эксмо', 2007.

Брюхов В. П. Они были крепче брони. - М.: 'АвангардЪ', 2005.

Гетман А. Л. Танки идут на Берлин. - М.: 'Наука', 1973.

Гуляев В. Г. Человек в броне. - М.: Воениздат, 1964.

Драбкин А. Я дрался на Т-34. - М.: 'Яуза', 'Эксмо', 2006.

Желтое И., Павлов И., Павлов М., Сергеев А. Танки ИС в боях. - М.: 'Восточный горизонт', 2002.

Жилин В. А. Герои-танкисты 41-го: Документальные очерки. - М.: РИЦ ГШ ВС РФ, 2000.

Жилин В. А. Герои-танкисты 42-го: Документальные очерки. - М.: РИЦ ГШ ВС РФ, 2001.

История бронетанковых и механизированных войск Советской Армии. - М.: Издание академии БТВ, 1953.

Казяръян А. В. Присяга на всю жизнь. - М.: Воениздат, 1988.

Катуков М. Е. На острие главного удара. - М.: 'Высшая школа', 1985.

Коломиец М., Смирнов А. Бои в излучине Дона 28-23 июля 1942 года. - М.: 'Стратегия КМ', 2002.

Коломиец М. Битва за Москву. 30 сентября - 5 декабря 1941 года. - М.: 'Стратегия КМ', 2002.

Лелюшенко Д. Д. Москва-Сталинград-Берлин-Прага. Записки командарма. - М.: 'Наука', 1973.

Лоза Д. Ф. Танкист на 'иномарке'. - М.: 'Яуза', 'Эксмо', 2005.

Нерсесян Н. Г. Киевско-Берлинский. Боевой путь 6-го гвардейского танкового корпуса. - М.: Воениздат, 1974.

Раус Э. Танковые сражения на Восточном фронте. - М.: 'ACT', 'ACT МОСКВА', 2006.

Рафтопулло А. А. Дороже жизни. - М.: ДОСААФ, 1978.

Ротмистров П. А. Стальная гвардия. - М.: Воениздат, 1984.

Рябышев Д. И. Первый год войны. - М.: Воениздат, 1990.

Самсонов А. М. От Волги до Балтики. Очерк истории 3-го гвардейского механизированного корпуса. - М.: Издательство Академии наук СССР, 1963.

Свирин М., Коломиец М. Легкий танк Т-70. - М.: 'Стратегия КМ', 2006.

Смирнов А. Танковые асы СССР и Германии. - М.: 'Стратегия КМ', 2006.

Советские танковые войска 1941-1945. Военно-исторический очерк. - М.: Воениздат. 1973.

Толубко В. Ф., Барышев И. И. На южном фланге. Боевой путь 4-го гвардейского механизированного корпуса (1942-1945 гг.). - М.: 'Наука', 1973.

Ф. Меллентин. Танковые сражения 1939-1945 гг. - М.: Издательство иностранной литературы, 1957.

Фомичев М. Г. Путь начинался с Урала. - М.: Воениздат, 1976.

Яроцкий Б. Алгебра победы. - М.: 'Молодая гвардия', 1991.

Jentz Т. Panzertruppen 1933-1942. - Schiffer Military History, 1996.

Материалы сети Internet

В книге использованы фотографии из Российского Государственного архива кинофотодокументов, Центрального музея Вооруженных Сил и личной коллекции автора

Иллюстрации

Титул